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La Accin Teraputica de Vipassana

Un ensayo por

Dr. Paul R. Fleischman

Ttulo original en ingls: The Therapeutic Action of Vipassana Publicado por: Buddhist Publication Society- Kandy, Sri Lanka Primera edicin en la serie The Wheel Publication, No. 329, 1986 Primera reimpresin: 1990 Primera edicin electrnica e impresa en espaol realizada por Comit Global de Traducciones: febrero 2013 Derechos Reservados 1986 por Paul R. Fleischman

NDICE
Prefacio 5

La Accin Teraputica de Vipassana I II III

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Sobre el Autor

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Vipassana en Internet

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PREFACIO Durante el verano de 1982, al final de un curso de meditacin, mientras varios estudiantes antiguos discutan acerca de la creacin de un centro de meditacin con el fin de facilitar la enseanza de esta tradicin pura en Norteamrica, Goenkaji me sugiri escribir un artculo sobre meditacin. Como eres un psiquiatra, la gente te va a creer. El resultado fue La Accin Teraputica de Vipassana. La idea central de este artculo es explicar cmo un mdico entrenado cientficamente poda entender, validar y practicar la meditacin Vipassana, tal como la ensea S.N. Goenka, y mostrar lo que es universalmente prctico, eficaz y teraputico acerca de ella; mientras que al mismo tiempo se aclarara la divergencia entre la psicoterapia y el Dhamma: el arte de vivir enseado por el Buda. Ese verano naci el Centro de Meditacin Vipassana en Shelburne Falls, Massachusetts. En todo caso, me pareci que slo haba realizado la mitad del trabajo. Amigos, colegas, compaeros y estudiantes de meditacin a veces me preguntan: Qu es la meditacin? De verdad funciona? ?Cmo trabaja?Cmo se compara con la psiquiatra? Ahora poda fcilmente entregar una copia de La accin teraputica! Pero la gente me hace una pregunta an ms difcil; Por qu?. Para responder a esta pregunta tena que buscar dentro de m. As, a travs de la prctica, diversas motivaciones se me revelaban, unas sagradas y otras no tanto: algunas con sinceridad de propsito y otras totalmente desviados de sta. Escrib otro ensayo llamado Por qu me siento para explicar a las personas con quienes tena comunicacin psiquiatras, colegas de posgrado de mi seminario de Psiquiatra y Religin, padres como yo, carpinteros que trabajan en mi casa el verdadero corazn humano del asunto, en caso de que la pregunta surgiera del corazn. Cuando se toca una guitarra en una habitacin donde se encuentra otra guitarra, la primera har reverberar las cuerdas de la segunda y vibrarn as, al unsono. Koshi Ishida, un querido amigo y monje soto zen, me revel muchos aspectos del budismo en cientos de horas de conversacin. Jim Phillips, colega de toda la vida, con una amplia visin y agudo enfoque, hizo una revisin crtica del texto, al igual que mi esposa Susan, quien tambin vive todo esto conmigo.

Paul R. Fleischman

LA ACCIN TERAPUTICA DE VIPASSANA


La meditacin Vipassana, tal como se ensea en los diferentes centros alrededor del mundo conforme a la tradicin continuada por S.N. Goenka, es la prctica atribuida al Buda histrico que muestra el camino directo hacia la liberacin total del sufrimiento humano. Sin embargo, mucho antes de lograr esta meta, cualquier estudiante que se comprometa seriamente con la prctica de Vipassana podr obtener enormes beneficios teraputicos. Habiendo practicado religiosamente esta tcnica durante muchos aos, y como psiquiatra en el ejercicio de mi profesin, pens en describir estas acciones teraputicas en un lenguaje psicolgico contemporneo, comprensible tanto para estudiantes nuevos como para aquellos que tengan inters en conocerla. Todos estos beneficios se encuentran latentes en la tcnica; cules y cuntos, dependern de cada persona y de su origen, y se incrementarn con la prctica individual y con la constancia en la prctica diaria durante toda la vida. No intentar describir la prctica en s, ya que para ello es necesario vivir la experiencia en un curso de diez das.

I
De acuerdo con las descripciones tradicionales de la mente, tal y como se observan a travs de Vipassana, gran parte de la actividad mental humana consiste en deseos y miedos sobre el futuro, y en deseos y miedos provenientes del pasado. En la medida en que la mente se va liberando de recuerdos y aoranzas, de deseos y de odios, ms permanece en el presente, y los contenidos mentales reflejan cada vez con mayor claridad la realidad inmediata tal y como es. La tcnica de meditacin permite el desprendimiento controlado de los contenidos mentales, a la vez que ancla al estudiante en la realidad concreta del presente. Esta actitud ecunime, basada en la realidad, permite que la avidez y la aversin, el pasado y el futuro, surjan a la superficie de la mente y desaparezcan sin provocar una reaccin; es as como la mente se libera de condicionamientos y nuestra vida se caracteriza por tornarse cada vez ms consciente, ms orientada hacia la realidad, libre de autoengao, con dominio de uno mismo y en paz. Autoconocimiento Esta psicologa lcida y lgica apenas logra describir el vvido drama que se desenvuelve cuando alguien emprende el entrenamiento de Vipassana. Sin importar quines somos, nuestra vida interior se parece menos a una caja con compartimentos separados, que a un ro desbordado. Cuando nos sentamos para aquietarnos,

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brota en nosotros lo que pareciera un flujo interminable de recuerdos, anhelos, pensamientos, conversaciones, escenas, deseos, temores, pasiones y miles de miles de escenas impulsadas por emociones de todo tipo. El efecto ms claro e inmediato de la meditacin, y del que no se puede escapar, es que aumenta el autoconocimiento. Tal vez esto resulte curioso, emocionante e interesante, pero tambin puede resultar devastador. Por lo tanto, y tomando en cuenta lo anterior, la tcnica permite que la visin de nuestra verdadera vida interior se expanda en el ambiente estructurado, protegido, controlado y sostenido, que es esencial para un despegue seguro en alta mar. Las caractersticas del ambiente apropiado han sido estudiadas, codificadas y transmitidas durante milenios de maestro a maestro. Al igual que el mapa para un viajero, constituyen el marco del curso enseado correctamente y definen las cualidades del maestro. El cumplimiento preciso de todos los aspectos de la tcnica y el amor humano generoso y comprensivo del maestro, le permiten a cualquier persona abrir las puertas de su corazn y su mente. Ningn aspecto de la condicin humana resultar desconocido o extrao para alguien que se haya sentado hora tras hora, inmvil y continuamente atento. Confianza bsica Como corolario al mayor conocimiento de nuestra vida interior, se activa esa confianza bsica, lo que la psicologa contempornea plantea como una derivacin de la confianza ms temprana que un nio deposita en los padres que lo nutren, lo arropan y lo alimentan, y que forma el sustrato de las relaciones humanas posteriores. En el contexto de Vipassana, esta confianza funciona como la fe informada de un adulto que le permite comprometerse plenamente con la tcnica, sin hacerse ilusiones de que obtendr resultados mgicos. Esa fe debe estar enraizada en la comprensin reflexiva, en una confianza razonada y en el compromiso de acatar todas las instrucciones. Es necesario renunciar a la voluntariedad, ya que la plataforma del conocimiento es la participacin. Integracin del pasado Los millones de vietas, escenas y ancdotas que brotan desde nuestro pasado surgen para desaparecer; paradjicamente, antes de que desaparezcan, vemos quines hemos sido, de dnde hemos venido. Aun cuando nos dirigimos a un centro comn, todos comenzamos desde un punto particular en la periferia. Este punto est ms all de nuestro control, porque todos estamos condicionados por nuestras miles de experiencias pasadas, y muchas de ellas no son lo que habramos deseado. Por consiguiente podemos asir el presente, pero el pasado es escurridizo e inescapable. Para sentarnos con el pasado, hora tras hora, es necesario reconciliarnos con l. No hay escapatoria ni

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distraccin. La reconciliacin con el pasado y la aceptacin de lo que ha sido, la integracin de todo lo que somos sin rechazo ni negacin, son tambin algunos de los efectos teraputicos de la meditacin. Futuro y voluntad De igual forma, a pesar del esfuerzo por evitarlo, el estudiante de meditacin se sorprender a s mismo pensando, preparando, planificando y anticipando. Conforme disminuye esta actividad muchas veces fantasiosa, el meditador ver surgir su verdadera volicin. Cuando a la volicin le sigue la accin, tal y como suele suceder en la vida, esta accin nos parece ms memorable y fascinante. De esta manera, construimos la vida en retrospectiva, como una serie de actos causalmente vinculados. Nos explicamos lo que somos a partir de lo que nos ha sucedido y lo que hicimos, lo que nos lleva a creer, aun cuando sea de manera velada, que somos el producto de una serie de acontecimientos o reactores, en lugar de agentes. No obstante, al obligarnos a permanecer sentados, alertas, atentos e inmviles, se rompe la automaticidad de esa secuencia. Las elecciones y decisiones la voluntad motivadora de nuestra vida surgen desde las sombras para quedarse en un escenario vaco. Lo que ocurri en milsimas de segundos y fue seguido a gran velocidad por una estridente secuencia de acciones, ahora sucede y eso es todo. Con la conviccin de la experiencia, vemos cmo nos movemos, nos amoldamos, nos presionamos y doblamos con nuestro corazn y nuestra mente, instante tras instante, para construir la siguiente plataforma de accin. En la medida en que aumentamos nuestra conciencia acerca de cmo nuestra voluntad moldea el futuro, es probable que este futuro nos tome menos por sorpresa e, irnicamente, nos exija menos planificacin. Otro efecto teraputico de la meditacin es que disminuye la necesidad de planificar, controlar y organizar el futuro, ya que activa nuestra voluntad en el momento presente de observar, identificar y participar conscientemente en las miles de decisiones que nos determinan cada da. Responsabilidad La impotencia es una de las emociones ms amenazadoras. Sentirnos fuera de control, vctimas del destino es un temor universal. Los ritos y rituales de las religiones organizadas uno de los fenmenos ms diseminados de la cultura humana intentan devolvernos la sensacin de poder y de control sobre los acontecimientos. Por otro lado, las sabias enseanzas de diversas culturas evitan depender de poderes externos a los cuales hay que sobornar, apremiar o implorar. Nos ensean a ser dueos de nuestros propios sentimientos y acciones.

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Por ejemplo, Freud haca hincapi que la vida mental no era caprichosa ni incomprensible, sino ordenada y reglamentada. De forma similar, el Libro de Job nos ensea que eventos aparentemente arbitrarios pueden ser comprendidos cuando consideramos que provienen de una causa y contienen un significado, si mantenemos la actitud correcta; la tica de Jess se centraba en el papel de la intencin y el deseo como determinantes del destino ltimo del alma. El existencialismo afirma que el individuo es el nico responsable de crear su propia esencia. Al escribir sobre su experiencia personal, Viktor Frankl, el psiquiatra y filsofo existencialista, argumenta que incluso en Auschwitz, cada individuo, en esencia, determinaba su propio destino, por lo que no deba suplicarle ni culpar a nadie. En el caso del estudiante de meditacin, ni la fe ni la filosofa nicamente la observacin sistemtica de la mente esclarece que cada evento mental es significativo, tiene una causa y es nuestra propia responsabilidad. Incluso en condiciones invariables, nosotros determinamos nuestra propia actitud y las respuestas a esas condiciones. Un momento mental condiciona el siguiente: mientras ms convencidos estemos de ello por nuestra propia experiencia, ms aceptaremos la responsabilidad de nuestra propia vida. Un mayor sentido de control y responsabilidad es el resultado directo de activar la determinacin, mediante el esclarecimiento de la voluntad. Concentracin correcta y tica Atenerse solamente a observar la mente u observar recuerdos y expectativas es imposible. No podemos objetivar la mente que busca la objetivacin. Existe una tcnica de meditacin que nos permite ver la corriente de momentos de la mente sin ser arrastrados por ella. Un aspecto de la tcnica es la concentracin, la concentracin correcta. Y esta concentracin correcta se logra, no al borrar, reprimir ni aplastar a fuerza de voluntad las distracciones, sino eliminando la raz de la distraccin. Y la concentracin, el tesoro de la capacidad integradora del ser humano, que da coherencia y direccin a la vida, no puede construirse con un mazo sino con la suavidad de una pluma. Cuando nuestro corazn deja de estar distrado, lo mismo sucede con nuestra mente. La concentracin correcta depende de una vida tica. La tica crea armona interior, la unidad de las mltiples partes de nuestro ser, de manera que la complejidad de un ser humano logra un punto de enfoque slo cuando las actividades de la vida diaria se alinean en la misma direccin. Para lograr la concentracin correcta, necesitamos un estmulo suave y sutil, ya que la concentracin que resulta de una exigencia estruendosa slo logra oscurecer el mosaico interior. Intentar concentrarnos en la dificultad de concentrarnos, inevitablemente genera la conciencia de lo que nos distrae. La meditacin no slo nos

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lleva a ser ms conscientes de nosotros mismos, a la participacin comprometida, a la integracin y la aceptacin de nuestro pasado, a brindar claridad acerca de nuestro papel causal en el futuro y un sentido de responsabilidad frente a nuestra vida; tambin nos permite encauzar el conocimiento tico desde la propia experiencia. Para lograr la paz, debemos estar en paz. Las distracciones de la concentracin, cuando no se siguen ni se reprimen, sino se ven, suelen ser deseos y temores relacionados con el pasado o el futuro. Para concentrarnos en lo sutil, debemos vivir en el presente y prescindir de la multitud de trampas de autoengrandecimiento y autoproteccin que son una incesante presin psicolgica hacia la fantasa. Es entonces que las cualidades naturales de una mente que enfrenta la realidad se hacen evidentes. Autocontrol La concentracin edificada sobre la armona, la tica y la integracin con la realidad y no sobre la lucha contra sta no slo ocurre momento a momento, sino tambin al nivel de la estructura de la vida. El orden, el autocontrol y la disciplina son parte de la vida de la meditacin. No existe concentracin sin estas cualidades y stas, a su vez, denotan una vida enfocada. La tcnica de meditacin se entrelaza con la tcnica de vivir: cierta regulacin del sueo, la comida, el sexo y el movimiento fsico expresan y realzan la atencin y la ecuanimidad. Sin embargo, una vida disciplinada no es una vida fra ni rgida. As como las olas de emociones baan la costa para luego volverse al mar al no obtener respuesta, no encontramos sensaciones apagadas sino emociones profundas: el ocano que yace bajo las olas. El concepto errneo de que la paz es montona, de que el desapego es falta de compasin, de que la calma es aletargamiento, surgen de una mente que equipara la agitacin, la excitacin y la pasin con el placer. Pero ms all del placer y la falta de l, de preferencias personales, emociones y gustos, se encuentran las aguas profundas de la participacin activa y la energa. Las disciplinas de la meditacin, ms que darnos una divisin esttica, nos permiten un acceso total a las emociones, un flujo espontneo y generoso de sentimientos empticos y compasivos. Resolucin de conflictos Desde los antiguos maestros de meditacin como el Buda, Jess, San Pablo, Krishna y Rumi hasta telogos modernos como Tillich, Buber y Eliade, la integridad humana se ha considerado la meta y el significado de la religin. Freud afirmaba que el conflicto o la desunin eran la causa de la neurosis, y la psicologa postfreudiana ha estudiado a fondo los aspectos integradores de la personalidad, tales como la identidad.

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La meditacin es un mtodo directo para disminuir el conflicto psicolgico mediante sus cdigos ticos prescriptivos, la integracin del pasado y el futuro, la elucidacin de la propia responsabilidad, la concentracin y la voluntad. Podramos decir que la resolucin de conflictos es el efecto principal de la prctica. No obstante, la vida es dinmica. No hay frmula final ni esttica que encasille el flujo del ocano de la realidad que experimentamos en la forma de compromisos, metas, significados y preocupaciones; por ello, la meditacin aumenta la atencin a los conflictos existenciales, a la vez que disminuye el nivel de divisin, fragmentacin o desunin. En Vipassana no encontraremos un piloto automtico ni el fin del renovado esfuerzo correcto o el desafo real. Historia y comunidad La meditacin Vipassana viene de personas del pasado y es parte de la vida contempornea. Se transmite de persona a persona, no a travs de libros, conferencias ni medios de comunicacin masiva. La profundidad del sentir que se obtiene de la prctica no es una abstraccin ni un ideal religioso. La tcnica incluye la amistad, el compaerismo y el verdadero calor humano. No se trata de una sociabilidad locuaz, parlanchina, sino del respeto y el apoyo mutuo entre aquellos que miran juntos las estrellas antes del amanecer. As como la tcnica se comparte ahora, se ha venido compartiendo a travs del tiempo. El sentido de herencia, linaje e historia es una vivencia inevitable del estudiante de Vipassana. La conciencia acerca de nuestra propia historia aumenta nuestro sentido de integridad personal, y la experiencia del significado de la historia de la humanidad es un elemento crtico de una sanacin psicolgica profunda. Al igual que el lenguaje, la meditacin nos coloca en una comunidad humana transtemporal. Pertenecer a esta continuidad generativa es un dulce antdoto para el engrandecimiento personal. Incluso la planta ms hermosa tiene que ser modesta frente a la tierra. El significado filosfico es una abstraccin ftil para aquellos cuyas manos realmente trascienden las generaciones. Tiempo y cambio Encontrarse dentro de la transmisin de generaciones es slo una de las formas en las que Vipassana abre los ojos del estudiante a la realidad del tiempo y el cambio. Mejorar la capacidad de mirar directamente la realidad de la impermanencia, el flujo, el vaco y la muerte es una parte central de la prctica. La tcnica incluye ver la realidad en su totalidad, pero slo luego de una preparacin adecuada. Aun cuando la confrontacin con el dolor y la disolucin es una experiencia humana universal, Vipassana permite que ese

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encuentro ocurra con ecuanimidad. Por ello, la tcnica contiene una irona: mientras ms cabal sea nuestra confrontacin con la realidad, ms profunda ser nuestra ecuanimidad y, mientras ms profunda sea nuestra ecuanimidad, ms se van descarapelando las ansias y los temores superficiales como las capas de una cebolla, y ms nos acercaremos al ncleo de las ansiedades de la existencia humana. La inmovilidad fsica es un temor humano elemental (todos nos hemos imaginado alguna vez con parlisis, incapaces de correr o hablar): Vipassana nos prepara a enfrentarlo. El dolor fsico tambin es un temor humano elemental (algunos psiquiatras lo consideran la base del miedo): Vipassana nos conduce a ste y nos permite salir de l. La soledad es un temor humano elemental: Vipassana nos gua hacia la confianza, la comunidad y la fe, pero tambin hacia una soledad profunda en el silencio y nos ensea a transformar ese hielo en una refrescante bebida que calma nuestra mente acalorada. Todas las teoras acerca del corazn humano tanto antiguas como modernas apuntan hacia la muerte como el nodo, el punto donde se forma el carcter, donde el conocimiento se pone a prueba y donde se enraizan las ansiedades ms profundas. Scrates consideraba que la filosofa es el arte de morir y un gran corpus de teora psiquitrica contempornea le hace eco, al igual que la tcnica de meditacin Vipassana. Una razn por la que la mente suele estar siempre volando, soando, pensando, planeando y recordando es que concentrarnos en la realidad fsica inmediata inevitablemente nos revelara la temida verdad: el cuerpo est decayendo ahora mismo, a cada momento, irreversiblemente. Una de las paradojas de la tcnica de Vipassana es que la concentracin y la relajacin fsica profunda, la exquisita paz luminosa, nos llevarn a la esencia del temor que a su vez puede experimentarse como una verdad sencilla y dulce, como el amanecer sigue a la noche, la comida al hambre, el sueo al cansancio, las estrellas del amanecer al descanso. Una mente que vuelve al cuerpo conoce tanto las limitaciones de ese cuerpo como la vibrante energa universal que fluye de una forma a otra. Integracin corporal Vipassana no es una actividad mental. Ocurre en el interior del cuerpo y se parece ms a aprender a andar en bicicleta que a leer. La conciencia permanente de todo nuestro cuerpo es una de las claves de la prctica. Inevitablemente, los pensamientos y las emociones repercuten en eventos corporales. Por consiguiente, la conciencia sistemtica de nosotros mismos exige que pongamos atencin a la manera en cmo nos sentamos, comemos, dormimos, pensamos y sentimos directamente a travs de nuestro propio cuerpo. Las emociones que cual fantasmas rondaban antes en nuestro interior

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ahora las experimentamos como sensaciones especficas en la piel, en el corazn, los ojos, el crneo. Los deseos y temores que nos conducan de manera semiconsciente con incesante frenes hacia una bsqueda de la comodidad afectan el proceso corporal a niveles profundos y sutiles. Incluso el pasado y el futuro, a los que antes obedecamos como temibles poderes externos, ahora los encontramos dentro de nosotros, en nuestro vibrante ser interior, a manera de excitacin, hambre y aletargamiento. Dado que todos los cuerpos decaen, se disuelven y desaparecen, el dolor fsico y la enfermedad son experiencias humanas universales e inevitables. En este sentido, Vipassana dispersa de inmediato la creencia de un estudiante en su propia invulnerabilidad. Pero otra parte del sufrimiento nace de la ignorancia: reacciones ciegamente acumuladas en espasmos musculares, en consumos excesivos congestionados, en una insistencia crnica por castigarnos, surgen y sujetan con fuerza las arterias o los intestinos. Profundizar en la conciencia corporal es el mejor mtodo para observar la raz orgnica y viva del pensamiento y la emocin, lo cual posiblemente reacomode los hbitos corporales y ocasionalmente cure jaquecas psicosomticas, espasmos gastrointestinales y otros padecimientos. Relaciones La experiencia del cambio continuo e incesante en cada molcula del cuerpo expone a la vida desde una perspectiva distinta. Los significados y propsitos elaborados en torno a uno mismo resultan claramente vanos. Cada milsima de segundo la vida aflora desde el todo y vuelve hacia l, resurgiendo fresca, nueva, distinta. Existimos en el todo, como partculas de roco que el ocano arroja momentneamente. Entonces, cul era el sentido del esfuerzo por engrandecernos que apenas hace poco buscbamos con tanto afn? La psiquiatra contempornea ha renovado el inters por encontrar la manera en la que una persona organiza el sentido de s misma en relacin con otros seres. En Vipassana, experimentamos directamente el arsenal de actitudes, posturas, discursos y reacciones que todos elaboramos para crear y sostener la imagen de nuestra propia existencia impregnable, eterna e inviolable pero cun condenada al fracaso est esa defensa. La psicologa del yo es el estudio de la construccin de castillos de granito sobre arenas movedizas. Ese yo esttico que anhelamos, exigimos y sobre el cual insistimos sin descanso es una calcomana adhesiva pegada sobre el flujo, el proceso, la interaccin, la relacin. Sin sermones ni ideas, la experiencia directa que nos da la meditacin arrolla nuestros ttulos, nuestro afn de grandeza, la preocupacin por nosotros mismos y la avaricia por tener cada vez ms. Este blsamo les resulta

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particularmente refrescante a las personas de las culturas occidentales modernas, a veces llamadas culturas del egosmo. La verdad La verdad no es un contenido, sino un proceso. Significa una actitud expectante y fresca, estar dispuestos a reestructurarnos mentalmente una y otra vez. La meditacin Vipassana podra describirse como la tcnica para vivir de acuerdo con la verdad. En este sentido, la verdad no es una escuela, una idea ni una doctrina. No implica un nosotros y un los otros; tampoco posesin. No significa que los que viven de otra manera no tienen la verdad. La prctica simplemente apunta a una tcnica mediante la cual nuestra vida est expuesta a un constante proceso de exploracin, da tras da, hasta la muerte misma, a la cual esperaramos recibir con el mismo inters, objetivamente: cul es la naturaleza de la realidad de mi mente y mi cuerpo en este momento? La ciencia, la filosofa o cualquier forma de vivir con una mente abierta comparten esta verdad. La meditacin es una tcnica probada y comprobada, y contiene la paradoja de un acercamiento objetivo a lo subjetivo, un cuestionamiento acerca de nuestra propia naturaleza. La verdad no es ostentacin, y el intento persistente por expresarnos sinceramente en fugaces momentos convencionales es una de las mejores herramientas para abrir la puerta de ese yo que defendemos en exceso. Amor humano Qu es lo que revela la experiencia de la meditacin en el corazn humano? Bajo la armadura autoprotectora de la ira, la agresin, la posesin y el control, subyace un pozo de vida clara, sencilla, amorosa, enrgica, vital. La generosidad, la compasin y el amor humano no son virtudes, sino atributos. Todos deseamos sentir amor, compromiso y la luz de la verdad, pero el miedo y la cautela nos obligan a desviarnos continuamente. Imaginamos que un muro ms, un candado ms nos mantendrn a salvo. Practicar Vipassana significa practicar la accin directa del amor humano. Cristaliza el deseo que hay en nosotros, el llamado, de manera que nos sentimos en posesin de la joya que buscbamos.

II
Cuando las personas descubren que, siendo psiquiatra, he optado por enraizar mi vida en la meditacin, me hacen una serie de preguntas. Enseo a los pacientes a meditar? Definitivamente no. Como profesional seglar, no les impongo a mis pacientes prcticas ni formas de ver el mundo (ms all de la tica general sancionada por la cultura

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dominante). Nadie est exento de valores, pero un psiquiatra debe estar preparado para escuchar y nutrir muchas maneras de ser un ser humano. Ante todo, un psiquiatra debe tener la capacidad de seguir la necesidad de la otra persona y permitir que sta sea la gua. Las personas que sienten el llamado de la meditacin llegarn a ella, por lo que no la oculto ni alardeo de ella. Algunos pacientes conocen mi estilo de vida; la mayora no, ya que, como profesional, no les ofrezco una persona a quien emular ni admirar, sino un tratamiento que les permita ser ellos mismos con mayor plenitud y profundidad. Considero que la verdad tiene muchas facetas pero una sola esencia. Respeto las facetas. En cualquier caso, un psiquiatra suele ser la interfaz para el ejercicio de un cinismo amargo, sin mencionar la diversidad de perversiones, iras, confusiones paralizantes y tantos otros fenmenos de una vida herida. Las personas comienzan en diferentes lugares y necesitan distintas formas de ayuda desde esta perspectiva, la psiquiatra es tambin bastante limitada. Uso la meditacin en mi trabajo? S, es mi trabajo, el corazn y ncleo del mismo, ya que en todas estas variaciones del dolor humano, me he visto a m mismo como me he visto cuando me siento a meditar. Hay poco en la fenomenologa de la vida de mis pacientes que no est presente tambin en la ma. La meditacin ha enriquecido enormemente mi empata y mi visin de lo que es un ser humano: el miedo y la ansiedad y la dependencia y el agotamiento y la desesperacin y la derrota y el revivir y la aceptacin y la visin y el trabajo y el deleite y la lucha y la persistencia y la creatividad y la apreciacin y la gratitud. Al haber experimentado mi propia naturaleza ms profunda y verdadera, s ms; al experimentar esas vibraciones en cada hora de mi trabajo diario con los pacientes, he podido abrirme ms plenamente, recibir y contener, he podido bajar mis defensas, escuchar de verdad, entender de verdad. Resulta interesante que Freud describiera un proceso similar; deca que el psicoanalista tiene que apagar su pensamiento consciente y abrir su propio ser como un receptor a la antena de transmisin del paciente. En mi caso, puedo abarcar ms y me resulta claro que se me ha dado ms para abarcar. Pero la prctica de la psiquiatra es ms que ser amable y, a travs de la meditacin, tambin he aprendido cuan difcil, lento, demandante y doloroso es enfrentar la realidad, romper viejos moldes. Es eficaz la meditacin? Yo creo que s, aunque slo practicndola devotamente. He visto muchas vidas, incluida la ma, que se enrazan en lo ms sencillo y comn, en la decencia humana que trasciende la teologa, la filosofa y la psicologa. Tambin he conocido a muchas personas que han meditado durante un cierto periodo y luego lo abandonan. La meditacin no se puede practicar de

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vez en cuando a solas en la habitacin; debe haber un verdadero entrenamiento. Pero tambin es necesario el requisito esencial de la regularidad disciplinada, da tras da. Buda afirmaba que el origen fundamental del sufrimiento es la ignorancia, la cual incluye la resistencia a conocer la verdad que nos puede liberar. En el momento en el que nos damos la vuelta, el pjaro se desliza hacia su nido. Cuando no somos constantes, nos olvidamos o no tenemos tiempo, es cuando el inconsciente nos controla. Una rutina sistemtica, sin opciones, es esencial para abrir la mente a la observacin ya que, en un pequeo lapso, se oscurece el gran origen de ese lapso. Si soltamos, aunque sea durante un solo segundo, el cubo de agua que hemos subido desde el fondo del pozo, el resultado es claro. Aun cuando la prctica de Vipassana no es una religin en el sentido de creer en un dogma, un ritual o una fe ciega, pienso que es esencial practicar religiosamente: esto quiere decir, con un compromiso devoto como centro. La meditacin como una prctica desganada, un entretenimiento o un pasatiempo ocasional en una vida agitada tiene poco efecto y puede generar ms confusin de lo que puede aliviar. Desafortunadamente, he visto personas que meditan de manera intermitente y autodirigida, que utilizan la meditacin para esconderse de la realidad, para minimizar dilemas dolorosos y, en una ocasin, para engrandecerse hasta la locura y el suicidio. Vipassana se relaciona ms con la sabidura humana universal que con una forma de cultura en particular. No es sectaria en pensamiento. Su estructura se refleja siempre que alguien reflexiona sobre el arte de vivir. Por ejemplo, Thoreau escribi en Massachusetts en el siglo XIX: renovaos cada da; hacedlo una y otra vez, siempre para influir en la calidad del da, se es el mayor arte ningn mtodo ni disciplina puede sustituir la necesidad de mantenerse siempre alerta La accin potencialmente teraputica de Vipassana incluye un mayor autoconocimiento, una mayor confianza y participacin humana, la integracin y aceptacin del pasado de uno mismo, la activacin profunda de la propia voluntad, un mayor sentido de la responsabilidad sobre el propio destino; mayor concentracin, un compromiso tico intrnseco, una disciplina y estructura de vida a la vez firme y flexible, el acceso fluido a una corriente ms honda de emociones y representaciones, una comunidad histrica y contempornea ms amplia; la preparacin para enfrentarnos a las realidades esenciales como el tiempo, el cambio, la muerte, la prdida, el dolor, lo cual nos lleva a disminuir gradualmente el miedo, la ansiedad y la fantasa; una mayor integracin del cuerpo y la mente, la disminucin del narcisismo y una diversidad de fortalezas de carcter tales como la generosidad, la compasin y el amor humano. Cada estudiante comienza en un lugar distinto y progresa individualmente; no hay magia ni garanta.

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III
Considerar la meditacin desde el punto de vista de su accin teraputica es slo una de las formas de describir esta tcnica de vida. Vista desde otra perspectiva, la meditacin trasciende lo meramente teraputico, de la misma manera en que el agua del planeta excede su propiedad de calmar la sed, el sol excede sus propiedades de dar calor y vida, y un poema atemporal excede el placer personal que podamos extraer de l. Somos parte de una realidad que es ms que una cura para nuestra propia personalidad. El punto no se dirige hacia nosotros mismos, sino hacia todo lo dems. La descripcin completa de la meditacin Vipassana a travs de sus acciones teraputicas aclara algunos puntos, pero oscurece uno medular. Si bien la meditacin es teraputica ya que realza muchas cualidades humanas tiene un valor intrnseco como una actividad en s. El arte nos puede ayudar a apreciar la vida; tambin expresa la naturaleza humana, el corazn, el ojo y las manos hbiles de quien lo plasma. La meditacin es ms teraputica cuando no se busca su efecto teraputico, sino cuando se pone en prctica como un fin en s mismo, como la expresin de un aspecto de la naturaleza humana. Ese aspecto no es un atributo nico, como una sola rebanada de pastel, sino una fuerza creativa sintetizadora y sostenedora en todos los otros aspectos, como el calor que horne el pastel. Es ms como el esqueleto seo que una sola extremidad. As que la meditacin expresa algo acerca del proceso integrado de una persona, ms que ser un medio para alcanzar logros en otras esferas de la vida. La meditacin expresa ese aspecto de nosotros que puede recibir: el receptor no selectivo que lo abraza todo. Podemos conocernos como clulas que forman parte de un todo integrado. Ocasionalmente una persona puede sentirse as a ciertas horas en das especiales: al mirar la puesta de sol desde un risco en un bosque de pinos y entre ruinas antiguas. Estos momentos son inspiradores, interludios de descubrimientos afortunados. La meditacin significa el cultivo sistemtico de este potencial humano como empresa fundamental de toda la vida. Si bien activar este modo receptivo, interpenetrante y sin prejuicios es la base del arte o la ciencia, o de cualquier involucramiento significativo con el mundo; algunos escritores como Tagore, Whitman, Thoreau, Scrates en sus dilogos, los poetas zen de China y Japn, y muchos autores annimos de la India antigua que escribieron textos clsicos en pali y snscrito lo han expresado de la manera ms exquisita.

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La Accin Teraputica de Vipassana

Esta receptividad ecunime, atenta, directa es el sine qua non de la experiencia religiosa (lo opuesto a la mera membresa o filiacin religiosa). Nos hace sentir ntegros y vivos, al igual que comer. No hay necesidad de racionalizar que la cena es teraputica; es una expresin esencial de la vida. De igual manera, abrirnos y conocer con nuestro ser no da salud, sino vida. He llegado a creer que la meditacin activa el proceso que subyace en una vida religiosa, cuando se mira desde lo que hay en el interior de formas culturales o religiosas especficas que contienen el ingrediente esencial de todo el panorama pleomorfo de la religin, segn afirman grandes estudiosos de la psicologa de la religin tales como William James, Carl Jung, Paul Tillich, Erik Erikson, Jerome Frank y Mircea Eliade, entre otros. Cuando nos abrimos para recibir el todo, una gran oscuridad tambin se filtra. Nuestra linterna, antes selectiva y circunscrita, ya no la puede iluminar sola. Resulta imposible excluir las fauces devoradoras del tiempo, las pocas hitlerianas que cauterizan los miembros vivos de siglos, civilizaciones y gentes diversas; nuestros miedos respecto a nosotros mismos y aquellos que amamos parecen efmeras partculas de roco que surgen y desaparecen eternamente en un ocano infinito. La cultura humana en s misma, con sus genios religiosos, artsticos y cientficos nos ha provisto de velas, antorchas e incluso soles para revelarnos milagrosamente la tierra seca entre los mares. Vipassana es una de estas antorchas. Es una tcnica que nos permite escuchar la sabidura de la vida misma contenida en nuestro organismo, al igual que la sabidura del hambre, que nos revela el rayo profundo de la visin, de la determinacin, de la ms indomable destreza y dulzura al servicio de la vida en la que vivimos. En nuestro interior y alrededor nuestro est el creador por el cual velamos. La meditacin Vipassana es una forma de activar un amor sostenedor y duradero en la red de todos los contactos. Los estudiantes que emprendan el entrenamiento en esta disciplina entrarn en una sala grande y oscura a las cuatro de la maana. A su alrededor habr cien amigos sentados en silencio y erguidos: hombres y mujeres, profesores y viajeros desempleados, abogados y madres; estarn ah, cada maana, da tras da, durante diez das. La oscuridad se desvanecer, habr menos estrellas, la luna creciente brillar sola, los pjaros le darn vida al nuevo da antes de emprender el vuelo. La sala se sentir liviana, tranquila, sin movimiento, silenciosa; comenzar un cntico cuyas palabras de ms de 2,500 aos apuntan hacia lo mejor de nosotros; y si bien ligeramente somnolientos y cansados, los estudiantes, aunque inmviles, podrn extender los brazos para obtener una joya invisible y de valor inconmensurable.

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Dr. Paul R. Fleischman

SOBRE EL AUTOR

Paul R. Fleischman, psiquiatra norteamericano, fue galardonado por la Asociacin Americana de Psiquiatra con el Premio Oskar Pfister en 1993 por su importante contribucin al aspecto humanstico y espiritual de los asuntos psiquitricos como fuera expresado en el libro The Healing Spirit (El Espritu Sanador), Paragon House, Nueva York, 1989. Fleischman es tambin esposo, padre, elocuente orador y escritor. Tom su primer curso de meditacin Vipassana en 1974 junto con su esposa, Susan, bajo la gua del Maestro Principal S.N. Goenka. En 1987 los Fleischman fueron nombrados maestros asistentes de Vipassana y, en 1998, el Sr. Goenka los nombr maestros. Hoy en da, Paul R. Fleischman es el portavoz oficial de Vipassana para los intelectuales y profesionales de Occidente. Ha escrito diversas obras, estudios y ensayos, entre los que destacan Healing the Healer (Sanando al Sanador), Cultivating Inner Peace (Cultivando la Paz Interior) y Karma and Chaos (Karma y Caos).

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La Accin Teraputica de Vipassana

VIPASSANA EN INTERNET
Se puede obtener informacin adicional sobre la meditacin Vipassana, incluyendo el calendario de cursos, a travs de las pginas Web: www.spanish.dhamma.org www.spanish.dhamma.org/os