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Algunos de los procesos geolgicos que afectan a los materiales de la corteza terrestre dan lugar en el tiempo a la formacin de yacimientos

minerales.

En cualquier yacimiento se diferencia entre mena, o conjunto de sustancias minerales que se pueden extraer y aprovechar, y ganga, conjunto de minerales acom... Un yacimiento se forma por la acumulacin de uno o varios minerales en un lugar concreto de la Tierra. Los distintos ambientes de formacin de yacimientos estn directamente relacionados con procesos geolgicos internos y externos que caracterizan la geologa de nuestro planeta. Los procesos por los que se forman los minerales que componen las rocas de la corteza, en determinadas circunstancias, han favorecido la formacin de depsitos. Se pueden citar los siguientes: Placeres. Yacimientos formados por la acumulacin selectiva de sedimentos detrticos que sedimentan en determinadas circunstancias. Skarns. Se forman por metamorfismo de contacto entre intrusiones magmticas cidas y rocas sedimentarias o metamrficas. Yacimientos evaporticos. La prdida de agua por evaporacin produce precipitaciones en los sedimentos. Suelen contener grandes volmenes de depsitos. Yacimientos diagenticos. Formados por procesos diagenticos o sedimentarios que dan lugar a grandes concentraciones de minerales.

Evaporita

Halita.

Las evaporitas son rocas sedimentarias que se forman por cristalizacin de sales disueltas en lagos y mares costeros. La mayora de los depsitos explotables de yeso y sal comn se han originado de esta manera. La cristalizacin requiere la sobresaturacin del agua salada por las sales que contiene. El proceso es favorecido por condiciones climticas, como unaevaporacin intensa, y estorbado por cualquier causa que aumente la dilucin, como el aporte de agua dulce por los ros o las precipitaciones, o la mezcla sin estorbos con el ocano, cuya salinidad est muy por debajo de lo necesario. Las circunstancias anteriores se dan sobre todo en climas ridos, en latitudes tropicales que forman dos franjas a cada lado del ecuador; pero rocas evaporitas antiguas aparecen en todas las regiones de los continentes, formadas en pocas en las que el clima era all favorable. Se requieren tambin condiciones topogrficas especficas, que se presentan en forma de cuencas endorreicas y mares costeros casi cerrados.

2. Yacimiento geolgico

Imagen de fondo de dominio pblico (Wikimedia Commons), autor:Jonathan.s.kt

La concentracin mineral est determinada por el ciclo de las rocas y los procesos asociados a la tectnica de placas, dando lugar a zonas donde se encuentran en cantidades mayores. Atendiendo a estos criterios, se consideran dos tipos de yacimientos, los de origen interno (ligados al magmatismo y metamorfismo) y los de origen externo (ligados a procesos como la meteorizacin y la sedimentacin).

2.2. Yacimientos originados en la superficie terrestre


Se producen debido a los procesos de la geodinmica externa. Los materiales se disgregan por meteorizacin y los productos resultantes son transportados por los agentes externos, agua o viento principalmente, que cuando pierden fuerza los depositan dando lugar a yacimientos. Se pueden diferenciar dos tipos: residuales y sedimentarios.

Imgenes bajo licencia de Creative Commons (Wikimedia Commons). (1) Yacimiento residual, laterita, autor:Wilson44691 (2) Yacimiento tipo "placeres", bateo de oro sobre ro; (3) Yacimiento de sal (evaporitas). autor: Ricampelo

Yacimientos residuales: se originan como consecuencia de una meteorizacin intensa de la roca madre quedando como material residual el ms resistente. Es el caso de yacimientos de bauxita, que se utiliza para la extraccin del aluminio o de lateritas, de donde se obtiene hierro. Este proceso se denomina laterificacin y da lugar a la acumulacin de estos minerales sobre todo en zonas de clima clido y hmedo. Yacimientos sedimentarios: se originan como consecuencia de la sedimentacin o depsito directo de materiales procedentes de la roca madre, a distancias ms o menos grandes. En funcin del proceso sedimentario predominante se diferencia entre: - Yacimientos detrticos: los materiales son transportados por el viento o el agua, los cuales al perder fuerza son depositados en el fondo de la cuenca. Se forman de este modo los depsitos de arenas y gravas, y algunos metales muy resistentes como el oro y el platino, que dan lugar a lo que se conoce como placeres. - Yacimientos qumicos o evaporticos: se originan en cuencas marinas o lacustres donde el agua se va evaporando y los elementos que lleva en disolucin se concentran hasta saturar el agua y precipitar en su fondo. Primero precipitan los menos solubles y ms tarde los de mayor solubilidad. Ejemplos de este tipo de yacimientos son los de yeso o de sal.