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Argomenti di neuropsichiatra dell'età evolutiva e discipline affini, dicembre 2008

Argomenti di Neuropsichiatria
dell'Età Evolutiva e Discipline
Affini

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Argomenti di neuropsichiatra dell'età evolutiva e discipline affini, dicembre 2008

Indice

Pag 2
Indice

Pag 3
Introduzione

Pag 4
The woman who thinks like a cow, part 1

Pag 7
The woman who thinks like a cow, part 2

Pag 10
The woman who thinks like a cow, part 3

Pag 13
The woman who thinks like a cow, part 4

Pag 16
The woman who thinks like a cow, part 5

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Argomenti di neuropsichiatra dell'età evolutiva e discipline affini, dicembre 2008

Introduzione
qualcuno dovesse trovare imprecisioni
o arrivare a capire dove io non sono
arrivato, è senz’altro invitato ad
inviarmi la sua traduzione, e la
includerò volentieri in una successiva
edizione.
Molti di voi avranno letto i libri di Sono interessato anche ad eventuali
Temple Grandin, professore associato commenti sul contenuto del
presso l’Università del Colorado, programma.
esperta di scienze animali, di autismo Vi presento il tutto in un formato
e persona con autismo ella stessa. gradevole, come in una rivista, anche
La vita di Temple è trascorsa in per una eventuale stampa.
parallelo con l’evoluzione delle Per raggiungere il sito web, andate su
conoscenze nel campo dell’autismo e youtube e digitate “Temple Grandin”
la BBC ha descritto questo andamento nella casella di ricerca.
in un programma molto interessante,
intitolato “La donna che pensa come Silvio Loddo
una mucca”. NPIA - Oristano
Io stesso, pur avendo già letto diversi svloddo@tiscali.it
scritti della Grandin, ho seguito con
molta attenzione il video, che potete
trovare su “youtube” in cinque
puntate intitolate appunto “The
woman who thinks like a cow”.
L’interesse in me suscitato è stato
tale, che ho ritenuto utile tradurvelo
per iscritto, pensando particolarmente
a coloro che non conoscono l’inglese.
Non sono stato in grado di esplicitare
tutti i dialoghi, alcune sequenze dei
quali un po’ troppo veloci o poco
nitide per me. Diciamo che il testo che
leggerete riporta almeno il 95 per
cento del programma.
Mi sono attenuto fedelmente al
contenuto, credo proprio che possiate
fidarvi e che avrete un idea chiara alla
fine della lettura e della visione. Se

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Commentatrice. È conosciuta oggi per


le sue introspezioni sulla mente
animale, ma di fatto furono le sue
introspezioni sulla sua mente che la
The woman who thinks like a cow, resero famosa. Venti anni fa, Temple
part 1 destò scalpore quando pubblicò il suo
primo libro, un’autobiografia.
Nancy Minshew. La maggior parte
delle persone erano scioccate per il
Temple. Ci sono due sensazioni: fatto che una persona con autismo
paura e curiosità. È come se avessero fosse in grado di scrivere
curiosamente paura. Se uno sta un’autobiografia.
coricato e non si muove, si Bernard Rimland. Era la prima volta
avvicinano. che una persona con autismo metteva
Commentatrice. La dott.ssa Temple per iscritto, o anche raccontava
Grandin è una leggenda nel reame del verbalmente, cosa significa essere
comportamento animale. È conosciuta autistica.
per la sua straordinaria conoscenza Commentatrice. Nel settore
della mente animale. Suo interesse dell’autismo, Temple è una celebrità
speciale sono le mucche. internazionale. La sua vita consiste
Temple. Se comincia a pensare di ora in buona parte nel partecipare a
saltare, la farò andare laggiù con i conferenze e scrivere autografi sui
suoi amici! suoi libri.
Commentatrice. I suoi seguaci Temple. Quando ero bambina,
ritengono che Temple abbia un presentavo tutti i sintomi dell’autismo.
legame magico con gli animali, ma lei Commentatrice. Questa è la storia
ha una diversa spiegazione. Lei ritiene sorprendente di Temple, una storia
che questo suo legame derivi che racconta il suo combattere contro
dall’essere gravemente autistica dalla l’autismo, una condizione che rende le
nascita. altre persone, ed il settore delle
Temple. La mia teoria è che ci siano relazioni umane, come un luogo
somiglianze tra la mia mente autistica misterioso e talvolta spaventoso.
e il modo di pensare degli animali. La A casa sua, con la Commentatrice.
paura è l’emozione prevalente Questo viene dalla Danimarca, questo
nell’autismo, e la paura è l’emozione da Chicago. La pecora viene
principale in un animale come questo. dall’Australia. Questo qua
Continuamente alla ricerca di cose dall’Inghilterra. Di alcuni non mi
molto piccole. Prima di assumere ricordo.
farmaci io mi trovavo in uno stato Commentatrice. Hai un tuo animale
costante di attacco di panico, e stavo preferito?
continuamente verificando se c’erano Temple. Le mucche sono le mie
dei pericoli, qualcosa che poteva preferite. Vieni, sediamoci qua, e
essere minaccioso. mettiti a tuo agio.

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Commentatrice. Cosa fai di solito nel Madre. Isolarla in un istituzione


pomeriggio? sembrava una forma di follia. No,
Temple. Telefonate, scrivo lettere, proprio non intendevo farlo.
lavoro ai capitoli del mio libro, queste Bambino. Dice qualcosa come “voglio
sono le cose che normalmente faccio. che rimanga con me”
La maggior parte del tempo lavoro. E Commentatrice. Ma la vita stava per
poi magari vedo un film. cambiare per bambini come Temple,
Commentatrice Che tipo di film? grazie al lavoro di due medici, Leo
Temple. Vario tipo, (qui c’è qualcosa Kanner in America, ed Hans Asperger
che non ho capito) film che mi in Austria. Ciascuno di loro era
piacciono. inconsapevole delle ricerche dell’altro,
Commentatrice. E che tipo di film non ma la loro descrizione dei bambini che
ti piacciono stavano seguendo era incredibilmente
Temple. Film che parlano di relazioni simile.
tra le persone, li trovo molto noiosi. Kanner. Sin dall’inizio c’è un’estrema
Commentatrice. Temple nacque nel solitudine, il bambino trascura,
1947, sua madre sentì ben presto che ignora, blocca qualsiasi cosa che
sua figlia era diversa. Quando Temple giunge dall’esterno.
compì due anni, fu chiaro a tutti che Asperger. Hanno scarsa capacità di
c’era qualcosa di grave in lei. I medici fare amicizia, il loro modo di dialogare
non avevano un nome per quel tipo di è a senso unico, e rivelano un intenso
problema. assorbimento verso un interesse spe-
Eustacia Cutler, madre di Temple. ciale.
“Ancora non parlava, non sorrideva, Commentatrice. In modo indipendente
non rideva, e quando finalmente l'uno all'altro, Kanner e Asperger
cominciò a ridere, il riso veniva fuori avevano identificato lo stesso, nuovo
da lei in spasmi selvaggi, e sputava. disturbo psicologico, e cosa inte-
Suo padre si infuriava. Diceva “è ressante, scelsero indipendentemente
ritardata”. Le cose peggioravano, lo stesso nome per descriverlo:
perché Temple strappava la Autismo.
tappezzeria, defecava e spargeva Chloe. Il termine “autismo” deriva da
tutto sulla tappezzeria. Alla fine, credo “auto”, che si riferisce al sé, nel senso
che suo padre volesse metterla in un di rivolgersi all’interno di se stesso, ed
istituto. Non mi disse questo ad alta i due autori avevano scelto questo
voce, ma lo si deduceva dalle sue nome per descrivere la mancanza di
azioni. interesse nelle relazioni sociali che
Chloe Silverman. Negli anni quaranta sembra caratterizzare questo tipo di
una bambina che mostrava i sintomi bambino.
di Temple, vale a dire ritiro Temple (legge dal suo libro). Nel mio
emozionale e linguaggio espressivo mondo interno, le scene della mia vita
molto ridotto o assente, veniva di sono vivide. I ricordi sono come un
solito allontanata dalla sua famiglia ed film proiettato in un grande schermo
internata in un istituto. nella mia mente. Potevo stare seduta

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in spiaggia per ore, facendo scorrere


la sabbia tra le mie dita, e producendo
piccoli mucchietti. Ogni granello di
sabbia mi intrigava, come se io fossi
uno scienziato che lo guardava
attraverso un microscopio.
Commentatrice. Quando aveva quasi
cinque anni, e dopo due anni di
terapia del linguaggio, alla fine
Temple apprese a parlare, ma ancora
preferiva stare da sola.
Temple. Intensamente preoccupata,
non vedevo nulla e non sentivo nulla,
le persone intorno a me erano
trasparenti, e non c’era un suono che
potesse interferire con le mie
fissazioni.
Commentatrice. Oggi gli psicologi
fanno diagnosi di autismo sulla base
del comportamento del bambino. Lo
stesso tipo di comportamento che
Kanner ed Asperger avevano descritto
60 anni fa.
Francesca Happé. Ciò che è cambiato
è che si riconosce che l’autismo
abbraccia uno spettro di disturbi, dal
bambino molto grave, muto ed
irraggiungibile, all’adulto magari
molto intelligente, estremamente
articolato verbalmente, ma che ancora
ha problemi sociali e comunicativi
importanti.

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Temple. (Dice qualcosa che non


capisco e poi che non le interessa
sapere di questo o quel matrimonio
che è andato male).
The woman who thinks like a cow, Francesca Happé. La mia esperienza
part 2 con l’autismo mi ha portato a ritenere
che ci sono due cose che non
dobbiamo sovrastimare: la prima
riguarda quanto duramente le persone
Temple. Il mio nome è Grandin: G R A con autismo si sforzano per vivere nel
NDIN nostro mondo ed affrontarlo e la
Francesca Happé. Le persone con seconda quanto le persone con
autismo hanno difficoltà a capire ciò autismo vivano in una condizione di
che sta accadendo nell’interazione con ansia; le due cose vanno assieme.
altri esseri umani. Non leggono le Di nuovo a casa di Temple, suona il
espressioni del viso, non capiscono il campanello.
tono della voce, e non capiscono che Temple. Aspetta un attimo, vado ad
dietro queste due manifestazioni, le aprire e mi occupo di questi bambini.
persone possono avere pensieri e Oh, come va? Vado a prendere un po’
sentimenti che possono essere diversi di soldi, qui c’è un gruppo di persone
dai propri. E questo fa sì che le della BBC, in Inghilterra, e ci sono
persone siano un enigma per gli alcune monete dall’Inghilterra. Ecco
individui con autismo e talvolta anche qua. (i bambini ringraziano). Okay, di
spaventevoli. È comprensibile come niente. Nessun altro regala monete
una persona con autismo possa straniere dall’Inghilterra. É meglio che
preferire lo studio di orari di treni, dare dolci, dare monete straniere
astronomia o comunque fatti che dall'Inghilterra.
descrivono in modo ordinato parte Commentatrice. Stanotte è la festa di
della realtà e non il caos che Halloween?
caratterizza il mondo interpersonale. Temple. Si, stanotte è Halloween.
Commentatrice. Che tipo di libri ti Commentatrice. Ti piaceva Halloween
piace leggere? quando eri bambina?
Temple. Riviste che parlano di Temple. Si, era la mia festa preferita.
finanza, o scientifiche, che parlano di Commentatrice. Come mai?
scoperte, queste sono le riviste di mio Temple. Mi piaceva traverstirmi. Vedi,
gusto. quando ero piccola, ad esempio nella
Commentatrice. Cosa pensi delle scuola elementare, ai bambini piaceva
riviste femminili? fare progetti, ad esempio costruire
Temple. (Dice qualcosa che fa capire modellini di barche per poi farli
che non le interessano). navigare. Ma quando poi arrivammo
Commentatrice. E cosa trovi alle superiori tutto era basato sulle
particolarmente noioso nelle riviste relazioni. Non potevo immaginarmi
femminili? come una di quelle ragazze che si

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mettevano a gridare quando un Chloe Silverman. Cominciò a pensare


insegnante particolarmente prestante al comportamento dei detenuti dei
passava, lo trovavo assolutamente campi di concentramento ed al tipo di
ridicolo (alcune cose non tradotte). ritiro sociale che essi avevano
In quel periodo i ragazzi cominciarono sviluppato dopo un lungo periodo di
a prendermi in giro. (altre cose non ciò che lui chiamò “ambiente
tradotte) estremo”. Concluse che i bambini con
Le mie emozioni sono più o meno autismo, come i prigionieri dei campi
come quelle di un bambino di dieci di concentramento, fossero stati
anni, posso essere contenta, triste, esposti ad un ambiente estremo per
adirata, spaventata. La paura è la mia poi arrivare a sviluppare i sintomi che
emozione principale. C’è tutta una aveva osservato in loro.
serie di cose che devo fare per Commentatrice. Osservando i bambini
affrontare questi problemi. Mi sembra nella scuola, Bettelheim si convinse
che ci siano altri bambini in arrivo. del fatto che essi si fossero rivolti
Salute! Ho qui del denaro europeo per all’interno di loro stessi per sfuggire
voi. Mettetelo la dentro. qualcosa, o qualcuno, di veramente
Commentatrice. Tormentata dall’ansia spaventoso nella loro vita. Questa
e da attacchi di panico, la maggior teoria lo portò ad una conclusione
parte dell’infanzia di Temple fu inquietante.
profondamente infelice. Ma si Chloe Silverman. Bettelheim derivò da
presentava in prospettiva una cura Freud l’idea che la maggior parte delle
per l’autismo. Una cura nata madri avessero desiderato
dall’incontro di un uomo con uno dei inconsciamente che i loro bambini non
luoghi peggiori. Lo psicologo Bruno fossero mai nati e decise che i
Bettelheim trascorse quasi un anno in bambini con autismo potessero avere
un campo di concentramento tedesco sperimentato ciò in una forma molto
prima di arrivare in America. Nel grave. Pensò che essi avessero paura
corso del tempo, le sue esperienze per la loro vita, una paura mortale in
avrebbero rivoluzionato i trattamenti risposta ai loro genitori.
dell’autismo. Bruno Bettelheim. L’autismo infantile
Bruno Bettelheim. Non credo che uno è il più grave disturbo psicotico
diventi completamente libero. Dopo la dell’infanzia e credo che nel caso di
liberazione gli incubi si presentavano questi bambini estremamente
quasi tutte le notti. Ancora oggi, disturbati non solo sia mancato
talvolta sogno, e si tratta di sogni l’interesse nei loro confronti, ma che
ansiosi che hanno a che fare con i ci sia stato il desiderio che non
campi di concentramento. fossero mai vissuti.
Commentatrice. Una volta stabilitosi a Commentatrice. Secondo Bettelheim, i
Chicago, Bettelheim diventò direttore bambini con autismo si sentivano
di una scuola per bambini con disturbi completamente non voluti e non
emotivi, molti dei quali avevano amati. Le loro madri furono definite
ricevuto una diagnosi di autismo. madri distanti e “frigorifero”, e furono

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ritenute responsabili dell’autismo dei Commentatrice. All’età di sedici anni,


loro bambini. Temple trovò finalmente la sua
Eustacia Cutler. Fummo inviati da uno maniera di affrontare il suo autismo,
psichiatra e per prima cosa chiese di in un posto imprevedibile. Sua madre
conoscere (noi) genitori di Temple. le consigliò di trascorrere l’estate con
Penso che credesse in Bettelheim. sua zia in un ranch dell’Arizona.
Volli vedere che cosa ci avrebbe detto. Cominciò allora un’affinità con gli
“Brutte notizie, queste madri portano i animali, che sarebbe durata tutta la
loro figli alla pazzia”. Quando lo vita.
psichiatra mi accusò di essere Temple. Avevo solo paura di andarci,
un’isterica, non sapevo cosa volesse perché soffrivo continuamente di
dire, e chiesi ad un altro psichiatra attacchi di panico e le cose nuove mi
cosa questo volesse dire e questo spaventavano. Mia madre mi costrinse
secondo psichiatra rispose “In termini ad andare e la cosa si rivelò
freudiani, questo significa che la assolutamente giusta.
donna vuole un pene”. Pensai: “ci
sono molte cose che vorrei dalla vita,
ma questa non è una di quelle”.
Commentatrice. I medici insistevano
sul fatto che Temple poteva essere
curata con la psicoterapia.
Temple. Stavano cercando qualche
motivazione psichica, stiamo parlando
di quando avevo circa sette anni, devi
considerare che in quel periodo le
cose venivano viste attraverso la
psicoanalisi, erano gli anni cinquanta.
Commentatrice. La psicoanalisi era
molto forte allora.
Temple. Era molto forte.
Commentatrice. Andasti a delle
sedute di psicoterapia?
Temple. Si, fu una perdita di tempo.
Commentatrice. Temple continuò a
ricevere sedute di psicoterapia
durante la sua infanzia e la sua
adolescenza.
Temple. Credo che nelle intenzioni del
psicoterapeuta se io avessi tirato fuori
i miei profondi ed oscuri segreti
psicologici non sarei stata più ansiosa.
Ma non servì a nulla. Psicoanalizzare i
miei attacchi di ansia non serve.

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Temple. Vedi, entro così, mi sistemo e


comincio a farmi comprimere. È
possibile esercitare un controllo sulla
compressione.
The woman who thinks like a cow, Commentatrice. Quanto spesso usi
part 3 questo macchinario?
Temple. Più o meno una volta alla
settimana.
Commentatrice. Quando ti senti
Commentatrice. Nel ranch, Temple particolarmente stressata?
trascorreva ore osservando come gli Temple. Di solito non aspetto molto,
uomini trattavano gli animali. Era la uso a piacimento.
ossessionata da un particolare Commentatrice. Quanto tempo ci
strumento, chiamato lo “scivolo che rimani dentro?
comprime”. Temple. Circa 20 minuti. È una
Temple. Mi interessava questo sensazione rilassante, quella di essere
strumento, che era utilizzato per contenuta, aiuta ad avere pensieri più
vaccinare gli animali, nulla di piacevoli.
doloroso, al massimo una puntura. Commentatrice. Vuoi dire che spesso
Facevano entrare le mucche dentro e ti aiuta ad avere più sentimenti di
le bloccavano comprimendole, affetto nei tuoi stessi confronti?
lasciando la testa fuori. Le Temple. Si è così. Quando ero piccola
comprimevano, le tenevano, alcune si desideravo provare la sensazione di
agitavano, ma altre semplicemente essere contenuta, ma la
sembravano rilassarsi. Non tutte sovrastimolazione era eccessiva.
facevano così, solo alcune. Pensai: Commentatrice. Era come...
“bisogna che lo provi”. Temple. Come un controllore
Commentatrice. E quindi hai collegato (dell'ansia, n. d. r.)
il fatto di essere compresse con il Commentatrice. Oggi, una versione
fatto di rilassarsi. della apparecchiatura di Temple per
Temple. Esatto, questo le faceva contenere è utilizzata in cliniche in
rilassare. Cosicché il giorno dopo tutto il mondo.
chiesi a mia zia di farmi entrare nello Douglas Hare. Sebbene l’apparecchio
“scivolo che comprime”. per contenere possa sembrare una
Commentatrice. Quindi ci sei entrata strana idea, si basa di fatto su teorie
dentro, e per quanto tempo? scientifiche solide. Sappiamo che una
Temple. Ci rimasi per circa mezz’ora sensazione tattile leggera, come un
per vedere che cosa ne veniva fuori. accarezzamento, causa un
Commentatrice. Tornata a casa dal eccitamento del sistema simpatico,
ranch, Temple capì che non poteva che fa aumentare le frequenze
fare a meno degli effetti terapeutici cardiaca e respiratoria, mentre una
dello “scivolo che comprime”. Se ne pressione profonda applicata alla cute
costruì uno per se stessa. diminuisce le stesse frequenze. Ciò

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che fa l’apparecchio per contenere è impegnarsi per confutare la teoria che


produrre una pressione profonda affermava che i genitori dei bambini
controllata, ciò che ha un significativo con autismo sono responsabili del
effetto di rilassamento. disturbo.
Commentatrice. Cosa è questo? Bernard Rimland. Presi a leggere
Temple. Questo è il mio ufficio, lì ci qualsiasi articolo, in qualsiasi lingua
sono trent’anni di distintivi di potessi trovare nel settore, cosicché
congressi, lassù. dopo alcuni anni fui a conoscenza di
Commentatrice. Hai un’idea di dove si tutto ciò che era stato pubblicato circa
trovi ogni cosa? l’autismo.
Temple. Quasi tutto, non proprio Commentatrice. Sepolte negli archivi,
tutto, ma vado un po’ per categorie. si trovavano diverse descrizioni di
Ad esempio, ho tutte le mie carte di bambini gemelli con autismo, che
affari appese lì al muro, altrimenti non catturarono l’attenzione di Rimland.
saprei dove sono. Questo riguarda gli Bernard Rimland. Mi venne in mente
animali da allevamento, il trasporto, che se gli psichiatri che avevo
la ricerca. consultato avessero avuto ragione,
Commentatrice. Finalmente capace di riguardo al fatto che era il
controllare la sua ansia, Temple comportamento della madre che
cominciò ad ottenere successi causava l’autismo, allora nel caso dei
scolastici ed accademici in un modo gemelli una madre si sarebbe
che nessuno avrebbe mai comportata nello stesso modo con i
immaginato. Prese il diploma della due gemelli, che vivevano nello stesso
scuola superiore e del college, e ambiente, e che ambedue sarebbero
traendo ispirazione dalla sua stati quindi colpiti dal disturbo.
esperienza nel ranch, intraprese un Commentatrice. Ma non era così.
master in scienze animali. E mentre C’erano molti casi in cui soltanto un
Temple stava studiando, così faceva bambino era colpito. Soltanto i gemelli
un giovane e sconosciuto psicologo. omozigoti avevano ambedue tendenza
L’interesse di Bernard Rimland ad ammalarsi di autismo. Ciò che
nell’autismo cominciò quando proprio Rimland aveva trovato contraddiceva
suo figlio ricevette la diagnosi di la teoria secondo cui l’autismo è
autismo. dovuto al comportamento dei genitori.
Bernard Rimland. All’età di due anni, Bernard Rimland. Non c’era uno
lo portammo da uno psichiatra straccio di evidenza a favore del fatto
infantile, e fui stravolto dal costatare che l’autismo fosse un disturbo
che questo rispettato psichiatra era emotivo, causato da fattori
totalmente convinto dal ridicolo psicodinamici, mentre era evidente
concetto psicoanalitico che fosse che fosse un disturbo biologico, da
l’attitudine materna a causare i studiare dal punto di vista biologico e
problemi del bambino. non psicologico.
Commentatrice. Infuriato dal responso Commentatrice. La ricerca di Rimland
del medico, Rimland decise di implicava che l’autismo avesse

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un’origine genetica e biologica. La fosse un edificio in cui sono ospitati gli


pubblicazione del suo lavoro uffici di un’azienda. All’ultimo piano
determinò la fine delle vecchie del palazzo si trova l’ufficio del
concezioni e l’inizio di una nuova era direttore generale. Questa è la
nel capire l’autismo. Ora tecniche corteccia frontale. Da questa partono
moderne di scanning hanno le connessioni verso tutti gli altri
cominciato a rivelare quale possa dipartimenti del palazzo. C’è il
essere la causa biologica dell’autismo. dipartimento sociale, quello delle
Un tecnico fMRI. Allora, sei pronta? vendite, il bilancio, quello delle
Persona dentro allo scanner. Si! finanze, grafica e disegno, pubblicità.
Tecnico. Stiamo iniziando! La sostanza bianca costituisce i cavi
Nancy Minshew. Abbiamo trascorso gli che mettono in comunicazione i vari
ultimi dieci anni a studiare il cervello dipartimenti, che sono tutti
nell’autismo con la diagnostica per interconnessi. Si tratta di connessioni
immagini ed è chiaro che si tratta di come la posta elettronica, come i
un disturbo neurologico, un disturbo messaggi istantanei, sempre tra i vari
che risiede in anormalità del cervello. dipartimenti del cervello. Quello che
Commentatrice. Il team della succede nell’autismo è che tutte
professoressa Minshew ha esplorato il queste connessioni non si connettono.
cervello nell’autismo utilizzando una Ti sembra che questa spiegazione
serie di semplici compiti, difficili per le funzioni?
persone con autismo.
Un tecnico fMRI. Quest’ultima sarà più
breve della precedente!
Nancy Minshew. Questa è la risposta
delle persone con autismo, questa
invece del gruppo di controllo. Qui è
più piccolo.
Commentatrice. Sebbene non
abbastanza definite per consentire
una diagnosi, queste scansioni
rivelano che il cervello delle persone
con autismo appare strutturato
diversamente.
Nancy Minshew. La nostra teoria
riguardo a ciò che è diverso nel
cervello delle persone con autismo è
che le diverse regioni del cervello non
sono ben connesse. E questo significa
che sotto specifiche richieste, le varie
regioni non possono parlare tra di
loro, come sarebbe necessario.
Temple. Immagina come se il cervello

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costituire una barriera imponente per


le persone con autismo che vogliono
lavorare o frequentare il college è
l’ipersensibilità. Non è possibile
The woman who thinks like a cow, socializzare e vi trovate in una
part 4 situazione ingestibile, se non siete in
grado di tollerare un normale
ambiente di lavoro. Questa cosa non
si ferma, vado a vedere, cos’è che fa
Commentatrice. Come effetto di questo rumore. Dio, cosa sta facendo
questo difetto di connessione, il modo questo rumore terribile? Mi farà
attraverso cui le persone con autismo impazzire! Credo che lo debba
sperimentano il loro mondo è staccare! Grazie moltissime!
radicalmente modificata. (applauso del pubblico). Sapete
Douglas Hare. Quello che riesce molto cos’era? Un frigorifero per coca cola
bene a Temple Grandin è di descrivere mezzo morto e l’unica cosa da fare è
la realtà alternativa vissuta dalle stata chiedere ad un tipo che ho
persone con autismo. Sebbene vivano trovato di staccare la spina. Ridicolo,
in un mondo come il nostro, lo faceva un suono come un mazzo di
sperimentano in modo molto diverso. (non capisco). Bene questo è appunto
Sentono i suoni diversamente, vedono il tipo di cosa che può rappresentare
la luce diversamente. Quello che un problema.
Temple fa è darci un punto di vista Commentatrice. I problemi sensoriali
dall’interno di come sia essere di Temple la seguono in ogni settore
persona con autismo e come questo della sua vita. Hai problemi con ciò
va ad influenzare la vita di tutti i che indossi?
giorni. Temple. Ci sono molte cose che
Temple. Persino oggi certi rumori causano fastidio alla mia pelle,
molto forti, come uno scoppio specialmente i pantaloni. Posso
proveniente dalla marmitta di un indossare delle magliette sotto le
auto, mi fa sussultare, ed un camicie, ma per i pantaloni è un
sentimento di panico mi travolge. problema. Danno una sensazione alla
Suoni acuti come quelli di un motorino cute molto fastidiosa.
mi causano ancora oggi una Commentatrice. Cosa vuoi dire, che
sensazione di dolore. sensazione è?
Douglas Hare. Molti comportamenti Temple. Prurito, prurito, prurito,
delle persone con autismo sono di prurito.
fatto dei tentativi di sfuggire a Commentatrice. E questo sin da
situazioni che trovano disturbanti. quando eri piccola?
Cercano di evitare suoni, luci, che li Temple. È stato sempre così.
fanno arrabbiare, li rendono ansiosi, li Commentatrice. E questo perché hai
mettono a disagio. l’autismo.
Temple. Una delle cose che possono Temple. Eh, si, fa parte dei problemi

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di ipersensibilità, ha a che fare con ranch di sua zia, più apprendeva ad


l’autismo. interagire con gli animali.
Commentatrice. Indossi vestiti sempre Temple. Se comincia a pensare di
simili. saltare, la farò andare laggiù con le
Temple. Non mi piacciono certi vestiti sue amiche. Potrebbe saltare e
perché non gradisco la sensazione scappare.
della pelle che tocca la pelle, mi fa Commentatrice. Scappare?
diventare matta. Temple. Si. È una mucca grande, è
Commentatrice. E quindi che fai capace di saltare e scappare.
quando acquisti nuovi indumenti? Commentatrice. Mano mano che il
Temple. Devo lavare più volte tutta la tempo passava, Temple cominciò a
biancheria intima prima di indossarla. capire che poteva relazionarsi con gli
Ora posso evitare di lavare le calze, animali in un modo che altri non
ma tutto il resto lo devo per forza erano in grado di fare. Cominciò ad
lavare. accorgersi che lei poteva sperimentare
Commentatrice. E se non lo fai? il mondo in modo molto simile a come
Temple. Arrossamenti, prurito. (poi lo sperimenta un animale.
qualcosa che non capisco, forse dice Temple. La mia teoria è che si siano
che qualche madre le ha consigliato di somiglianze tra la mia mente
acquistare certi capi in un certo tipo autistica, o almeno tra il mio modo di
di negozio, perché meno rigidi) essere autistica ed il modo di pensare
Commentatrice. E pensi che questa degli animali. Il pensiero basato sulla
questione dei problemi di sensorialità è pensare in suoni, in
ipersensibilità possa spiegare perché sensazioni tattili, pensare in immagini.
talvolta i genitori pensino che i loro Le emozioni sono più semplici, meno
figli siano cattivi? complesse, felice, triste, impaurito,
Temple. Si, se porti un bambino al adirato. La paura è l’emozione
supermercato e comincia a principale dell’autismo, la paura è
comportarsi male, può essere dovuto anche l’emozione principale in un
ad un sovraccarico sensoriale, legato animale come questo.
ad eccesso di suoni, luce ed odori. I Commentatrice. Temple era convinta
suoni possono essere tali da che sarebbe trascorso molto tempo
sommergere il bambino. prima che qualsiasi altro prendesse
Commentatrice. Cosa potresti seriamente le sue idee. All’età di 25
consigliare ai genitori di questo tipo di anni, Temple lasciò il college, con la
bambino. determinazione di lavorare nel settore
Temple. Possono provare a ridurre… dell’allevamento. Una delle sue prime
poi, richiamata dal suono forse del occupazioni consisteva nel progettare
telefono, si allontana. recinti per mucche. Questo la
Commentatrice. Dopo i vent’anni, condusse alla sua destinazione finale:
Temple apprese a convivere con il suo il macello. Non avrebbe mai pensato
autismo e tutti i relativi effetti che un giorno avrebbe avuto
collaterali. Più tempo trascorreva nel l’industria miliardaria della carne ai

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suoi piedi. Inizialmente, ebbe molte comportare in un modo molto più


difficoltà ad essere accettata. Questa selvaggio.
volta non c’entrava il suo autismo. Commentatrice. Temple si convinse
Temple. I comportamenti tipo che ci dovesse essere qualcosa di
“macho”, le cose che oggi fanno diverso che disturbava il bestiame.
decidere le persone di intentare una
causa, come ad esempio le molestie
sessuali, non sono nulla in confronto
con ciò che io ho dovuto affrontare.
Ad esempio, in Arizona una volta
alcune persone dopo avere castrato i
tori avevano cosparso la mia auto di
testicoli, e io li avevo dovuti buttare
via. Ebbi da affrontare questo tipo di
problema, e lo affrontai, se questo è
quello che volevano.
Mike Chabot. Non solo si trattava di
una persona dell’altro sesso, ma
anche stava spingendo le cose verso
una direzione che noi non avevamo
mai considerato in passato. Parlava
del benessere degli animali, del
comportamento degli animali.
Commentatrice. Temple inorridì per
quello che vedeva nei macelli.
Temple. Non facevano altro che
cadere per tutto il percorso, altri
animali che passavano sopra quelli
che erano caduti. Una cosa tremenda!
Commentatrice. Gli addetti ai macelli
avevano sempre pensato che gli
animali fossero disturbati dal rendersi
conto istintivamente che li stavano
portando alla morte. Ma Temple non
era così sicura di questo.
Temple. Cominciai ad osservare il
bestiame che veniva portato al
macello e quello che veniva invece
condotto alla vaccinazione ed
entrambi i gruppi si comportavano
nello stesso modo. Se gli animali
fossero stati consapevoli dell’essere
portati al macello, si sarebbero dovuti

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percepire. Sono capaci di rilevare


piccoli dettagli visivi o uditivi che
noialtri perdiamo. La capacità di
Temple di accorgersi con precisione di
The woman who thinks like a cow, piccoli dettagli ben si accorda con ciò
part 5 che noi conosciamo dell’autismo.
Molte abilità speciali che sono comuni
nell’autismo hanno a che fare con il
notare dettagli ed essere consapevoli
Temple. Avevo notato che in certe di caratteristiche dell’ambiente che
occasioni il bestiame si spostava nei noialtri consideriamo scontate o che
percorsi in modo tranquillo, e che non notiamo più.
altre volte invece era molto riluttante. Commentatrice. Alla fine, Temple
Cominciai a muovermi lungo i ebbe l’occasione di mettere in pratica
percorsi, per verificare cosa in effetti le sue idee.
le bestie vedevano. Negli anni Temple. In Kansas, in un impianto
settanta la maggior parte delle moderno, il bestiame non accettava
persone pensavano che fosse una un certo percorso interno ad un
follia andare a vedere cosa gli animali edificio e mi resi conto che questo
potevano vedere nei percorsi. dipendeva non dal percorso ma dalla
Pensavano fosse una sciocchezza. scarsa illuminazione. Così feci aprire
Commentatrice. Ciò che lei scoprì, una porta in un lato dell’edificio, per
colse di sorpresa tutta l’industria. fare entrare più luce, ed il bestiame
Temple. Vedete quel fuscello nel accettò il passaggio. Semplicemente
percorso? È esattamente ciò che può le mucche avevano paura di entrare in
fare sì che una mucca si fermi. Basta un posto buio.
una piccola cosa, per farle fermare. Commentatrice. E quanto facesti
Se quel pezzetto di roba si trovasse risparmiare al proprietario di
all’ingresso di un percorso, la mucca quell’impianto?
si volterebbe e non andrebbe avanti. Temple. Penso che se avesse dovuto
Commentatrice. Per Temple, era ovvio costruire un altro impianto con ogni
che questi dettagli insignificanti probabilità avrebbe speso alcune
fossero cruciali, ma i suoi colleghi non centinaia di migliaia di dollari.
erano convinti. Non capivano come Temple. Vorrei parlare oggi di animali
nessun altro li avesse notati prima. negli impianti di produzione della
Francesca Happé. Credo che le carne.
persone con autismo abbiano la Commentatrice. Incoraggiata dal suo
capacità di vedere dettagli dove altri successo, Temple iniziò la sua attività
non riescono. E così alcuni genitori diretta a risolvere i problemi nel
possono riferire che il loro bambino è settore, e fu sommersa dalle richieste.
in grado di individuare su di un Temple. Vedete, queste sono
tappeto lavorato un pezzetto di filo, collocazioni veramente inadeguate per
che loro non sarebbero in grado di gli impianti idraulici. Sono troppo

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vicine al sistema che convoglia gli ha detto: “il mio cavallo si


animali. Il rumore prodotto innervosisce, non so cosa significa”.
“Hiiiiiiiiiiiiiiii” è un tipo di suono che Bisogna vedere dove, quando
suona come un allarme per richiesta succede. I dettagli sono importanti.
di aiuto. Commentatrice. Oggi i suoi clienti
Commentatrice. Oggi, in più di metà vanno da proprietari di zoo, ad
dei macelli degli Stati Uniti gli animali addestratori di cani.
seguono percorsi disegnati da Temple. Temple. Senti, non dare colpetti
Temple. Vengono qui, vanno in all'animale, accarezzalo.
cerchio, e poi entrano nella stanza Commentatrice. Il suo libro sul
dove vengono ammazzate senza che comportamento animale è rimasto
muggiscano. Prima si sentivano settimane tra i più venduti.
moltissimi muggiti. Vanno dentro e Seguono alcune interviste televisive.
basta. In una l’intervistatore dice “ha scritto
Commentatrice. I disegni di Temple un libro fantastico, usare i misteri
hanno trasformato le condizioni degli dell’autismo per decodificare il
animali, e le hanno procurato il comportamento animale”.
rispetto dell’intera industria. Commentatrice. Per Temple ci sono
Mike Chabot. Temple ha la capacità di voluti quasi sessant’anni, ma la
annullare le percezioni normali della bambina che non poteva parlare è
vita di tutti i giorni e riuscire a diventata per molti la voce della
pensare ad un livello come quello di saggezza. Le sue introspezioni hanno
un animale in una determinata inspirato tutte le nuove aree di ricerca
situazione. nel campo dell’autismo. Ma per
Commentatrice. È una abilità unica, Temple, è il lavoro quotidiano nel
che l’ha resa famosa. Nell’industria settore della condizione animale che
della carne attuale, Temple Grandin resta il suo principale successo.
ha uno status di diva del rock. Temple. Questo è per la “scalinata per
Alcune persone. Hey, Temple! il paradiso”.
Temple. Salve, salve. Mi fa piacere Commentatrice. Cosa è di fatto la
vedervi. “scalinata per il paradiso”?
Commentatrice. In un mondo di Temple. Si tratta di rampe sulle quali
uomini, lei è il re. sale il bestiame. È un sistema che
Temple. (discute con altri operatori) funziona meglio per gli animali,
Commentatrice. Oggi, il governo degli rispetto ad altri, si tratta di una
Stati Uniti si affida a Temple per questione di misure. Ci salgono su
stabilire e verificare gli standard che meglio.
regolano le condizioni del bestiame. Commentatrice. L’hai chiamata
Ma non si tratta solo di mucche. “scalinata per il paradiso”.
Temple riceve richieste da persone Temple. Quando ammazzi degli
riguardo ad ogni tipo di problemi di animali non si tratta solo di “affari”,
varie specie animali. abbiamo la responsabilità di trattarli
Temple. L’altro giorno una persona mi bene affinché non soffrano. È

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veramente, molto importante. Ho Commentatrice. Perché piace loro il


cercato di lavorarci su per rendere il tuo cappello?
tutto migliore per le mucche in un Temple. È qualcosa di strano. Metti il
modo pratico, lasciando perdere le microfono e si mangeranno la parte
ideologie: vediamo cosa si può fare morbida. Bene, stendiamoci tutti e tre
per ottenere miglioramenti “sul ora (intende lei, la commentatrice ed
campo”. Questo è quello che conta il cameramen, suppongo).
per me. Commentatrice. Cosa ti piace delle
Commentatrice. Oggi, nessuno dubita mucche?
che Temple ottiene risultati, anche se Temple. Sono animali molto pacifici.
i suoi metodi sono un tantino inusuali. Le mucche possono spaventarsi,
Che é successo? possono agitarsi, ma se le lasci
Temple. Oh, un po’ di paura da parte avvicinare sono molto pacifiche.
di un piccolo, ma niente di particolare.
Mi hanno dato un bacio proprio in
bocca. Adesso tocca a te andare.
Commentatrice. Davvero? Vieni anche
tu con me?
Temple. Il mio cappello!

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