Sei sulla pagina 1di 9

Por su claro conflicto de intereses con los colonizadores, los esclavos participaron activamente en los procesos de independencia de los

siglos XVIII y XIX, pero fueron luego menospreciados como "incultos" por los gobiernos criollos, que no hicieron mucho por mejorar la situacin social de los descendientes de esclavos, aunque poco a poco declararon la libertad oficial durante el siglo XIX. Es necesario destacar la importancia de la independencia haitiana en 1791-1804, como antecedente de todas las revoluciones de independencia del resto de Amrica Latina en el siglo XIX. En todas las colonias ibricas hubo tambin importantes movimientos de rebelin de esclavos desde el siglo XVI, que contribuyeron a crear el clima independentista posterior. Un caso paradigmtico fue el establecimiento del primer pueblo libre de Amrica en Mxico, "San Lorenzo de los negros". En 1609, esta ciudad se convirti en enclave de esclavos libertos gracias a la rebelin liderada por Yanga, cuyo espritu y energa son tan respetados que el pueblo recibi su nombre (hoy se llama "Yanga", en el estado de Veracruz). Tales movimientos hicieron que en Mxico se declarara la libertad de los esclavos desde 1829, ms de treinta aos antes que en los Estados Unidos. Adems, generales clave en la lucha independentista mexicana, como Jos Mara Morelos y Vicente Ramn Guerrero, eran de ancestro africano. [1] Desde el siglo XIX, las constituciones nacionales de los pases hispanoamericanos decretaron la igualdad de todos los habitantes sin importar su origen tnico. Muchos de estos pases eliminaron las clasificaciones raciales poniendo a toda la poblacin bajo un solo rtulo oficial: todos los habitantes eran mestizos. El cubano Jos Mart, por ejemplo, en su influyente ensayo titulado "Nuestra Amrica" (1891), afirmaba que aqu: "no hay odio de razas porque no hay razas". La percepcin del racismo, entonces, es bastante diferente entre Estados Unidos y Amrica Latina, como lo evidencia Peter Winn en su

libroAmricas (Berkeley: U of California P. 1999):


Compared to Latin America and the Caribbean, the United States is not just racist, but color-blind: people are either black or white. In the other Americas, a more complex consciousness of color sees black or white, but also recognizes many shades in between. Nor do the differences stop there. In the United States, any degree of African ancestry makes a person black, while in [parts of] Latin America and the Caribbean any degree of non-African ancestry means that a person is not black (277).

Esta mezcla marca una diferencia fundamental en las relaciones entre grupos tnicos en estos pases, y muchos latinoamericanos afirman con orgullo que no son racistas. Sin embargo, la mentalidad hispanista o europeizante, que privilegia los valores, costumbres y tipos fisionmicos caucsicos, ha mirado con desprecio las tradiciones africanas y las poblaciones de piel oscura. Como dice Winthrop R. Wright en Caf con leche : Race, Class, and National Image in Venezuela (Austin: University of Texas Press, 1990):"caf con leche, s, pero con ms leche que caf", es decir, se celebra la mezcla de razas y pigmentaciones de la piel, pero se prefieren los colores claros. Establecer una identidad nacional mestiza fue un medio til para eliminar prcticas segregacionistas como las que hubo en la Amrica anglosajona hasta mediados del siglo XX, pero hizo invisible la marginacin prctica que haba contra la gente que no era ni blanca ni mestiza. Los descendientes de africanos generalmente pertenecen a la clase baja, a causa de que por muchos siglos no tuvieron acceso a la educacin ni a empleos que les permitieran recibir ingresos ms altos. Y, para hacer ms difcil el problema, quienes conciben la homogeneidad como base de la unidad nacional ("aqu todos somos mestizos"), consideran que los esfuerzos de afirmacin tnica o las protestas contra la discriminacin por parte de grupos negros o indgenas son una amenaza para la cohesin

del pas. Por todas estas razones, las poblaciones de ancestro africano han necesitado producir mecanismos de resistencia cultural y adelantar movimientos de defensa de sus derechos civiles. Entre las manifestaciones ms importantes de su especificidad y resistencia cultural se encuentran la religin, la msica y los movimientos negristas o de negritudes. [2] 1. La religin Es importante recordar que, aunque en general la religin catlica promova el conformismo y constitua un modo de imposicin de los valores europeos, hubo muchos esfuerzos por parte de los sacerdotes coloniales por mejorar la situacin de los africanos y por eliminar la institucin esclavista. Por ejemplo, el lder del movimiento independentista mexicano, el padre Miguel Hidalgo, decret que todos los amos deban liberar a sus esclavos en un plazo de diez das bajo pena de muerte. El comercio de esclavos en Espaa recibi la constante oposicin de los dignatarios eclesiales. Adems, muchos misioneros jesuitas, franciscanos y dominicos en Amrica defendieron los derechos de los esclavos y denunciaron el maltrato que sufran. Al mismo tiempo, una forma de resistencia cultural muy importante para los africanos transferidos a Amrica fue mantener su religin de origen. Dado que era obligatorio participar en los ritos catlicos, se produjo desde la colonia hasta el presente una religin secreta que combina las creencias cristianas con las africanas y las indgenas. Entre las ms difundidas hoy se encuentran la santera (Caribe, especialmente Cuba, la Florida, Venezuela y Centroamrica), el candombl (Guayanas y norte de Brasil), el vud (Hait) y la macumba (Brasil). La preservacin y cultivo de tradiciones religiosas africanas ha sido un importante medio de resistencia cultural y un refugio de poder para

combatir la dominacin socioeconmica. 2. La msica En relacin ms o menos directa con las prcticas religiosas, la msica y la danza son expresiones fundamentales que permitieron que los esclavos mantuvieran su amor por la vida. Los tambores, los ritmos y las danzas que hoy asociamos con la msica caribea, comenzaron a usarse dentro de los rituales religiosos que muchos esclavos conservaron. Todava hoy existen manifestaciones importantsimas del espritu y la fuerza de las poblaciones de ancestro africano en toda la Amrica Latina a travs de la produccin musical y coreogrfica. Como en la religin, los ritmos e instrumentos africanos se mezclaron con los indgenas e hispnicos para formar manifestaciones musicales sincrticas. La bombapuertorriquea, el merengue dominicano, el son cubano, la cumbia colombiana, el festejoperuano y la samba brasilea, son algunos de los ritmos musicales que incorporan elementos africanos tanto en sus melodas como en la manera de bailarlos. Adems, la letra de las canciones con frecuencia recoge las experiencias de opresin, marginacin y celebracin de las poblaciones de ancestro africano. El fenmeno musical es particularmente significativo, porque es el nico caso en que una manifestacin cultural de ancestro africano se convierte en smbolo nacional. Para pases como Brasil, Colombia, Costa Rica, El Salvador, la Repblica Dominicana, Cuba y Puerto Rico, los ritmos musicales afrocaribeos constituyen una parte fundamental de la identidad nacional, y un elemento imprescindible de las prcticas cotidianas: montar en bus, ir a una fiesta, cocinar y limpiar la casa, son actividades a menudo asociadas con la msica afrocaribea. Esta tambin ha dado visibilidad internacional a Amrica Latina. La "salsa", por ejemplo, combinacin de diversos ritmos caribeos y

del jazz norteamericano, todos con marcada influencia africana, es famossima en Estados Unidos, Europa y Japn, Un caso especial que incorpora elementos musicales, coreogrficos, marciales y rituales o religiosos, es el Capoeira brasileo. Establecido como un arte marcial que los esclavos empleaban para defenderse, se practicaba en los Senzalas (cuarteles de esclavos) bajo la apariencia de una danza inocente para evitar la represin de los amos portugueses, y ms abiertamente como entrenamiento militar en los Quilombos (suburbios de esclavos fugitivos). El resultado fue una prctica artstica de entrenamiento fsico, expresin corporal y desarrollo personal. Hoy en da, el Capoeira se practica tanto en Brasil como en los Estados Unidos, no slo "como un deporte, sino tambin como un modo de vida" (Almeida, Bira. Capoeira, A Brazilian Art Form. Palo Alto: Sun Wave Press, 1986). Hay numerosas escuelas de entrenamiento en diversos pases, as como competencias y presentaciones internacionales. Otro caso interesante es el de la clebre marimba, instrumento de percusin ecuatoriano, centroamericano, mexicano y caribeo que muchos consideran que tiene suorigen en Angola o en Sudfrica. Pero segn la leyenda mexicana, el rbol de Hormiguillo, de cuya madera se confecciona la marimba, le habl al joven indgena llamado Pluma de Quetzal, y le dijo: "Si cortas mi madera en piezas de tamaos diferentes, hars un instrumento cuya msica dar tanto placer a tu pueblo que les har olvidar sus penas y su miseria. Si descubres mis secretos, tendrs un tesoro musical entre manos". Es posible que los esclavos hayan trado la idea del instrumento, y luego los indgenas la adaptaron con madera local. Tambin puede ser que haya habido expediciones africanas a Amrica antes de 1492. Como sea, la marimba de hoy es resultado del encuentro de las culturas indgenas de Mesoamrica y la

poblacin trada del frica. Su resonancia golpea al ritmo de un pasado tnico con el espritu de celebracin y resistencia que ahora vibra al unsono de una nueva cultura sincrtica. 3. El negrismo y los movimientos de negritudes. A partir de la dcada de 1920, aparece una serie de autores caribeos y suramericanos que recogen en sus obras literarias las experiencias, el lenguaje y los smbolos de las poblaciones de ancestro africano. Con el tiempo, estos autores fueron clasificados como "negristas" en el mundo hispnico, y como el movimiento de "negritudes" entre las regiones francoparlantes (Hait, Martinique, Gouadalupe). Escritores como Nicols Guilln (Cuba), Manuel del Cabral (Repblica Dominicana), Aim Cesaire (Martinique), Franz Fanon (Martinique), Luis Pals Matos (Puerto Rico), Manuel Zapata Olivella (Colombia), Paulo de Carvalho-Neto (Brasil), Virginia Brindis de Salas (Uruguay), Julia de Burgos (Puerto Rico), Nicomedes Santa Cruz (Per), Adalberto Ortiz (Ecuador) yDerek Walcott (St. Lucia) -quien gan el premio Nobel de literatura en 1992-, producen fundamentales obras representativas de la experiencia negra en Amrica Latina. No slo su literatura introduce un lenguaje propio que enriquece la herencia literaria latinoamericana del presente, sino que sus estudios etnolgicos y sociales sirven de base para las luchas de reivindicacin social que adquieren fuerza posteriormente (ver Mansur, Mnica. La poesa negrista. Mxico: Era, 1973). As lo afirma Ren Depreste en su evaluacin sobre el negrismo latinoamericano:
El mejor homenaje que podemos rendir al negrismo americano es el afirmar que contribuy con su poesa a reducir el campo de la inhumanidad del hombre para con el hombre y a unir, en la universal ternura de la creacin artsica,

a diversos autores de todos los colores, elevando muy alto en el espacio solar la voz popular, sabia y apasionada del Calibn americano. ("Aventuras del negrismo en Amrica Latina". Amrica Latina en sus ideas. Ed. Leopoldo Zea. Mxico: Unesco/Siglo XXI, 1986, p. 360).

En conexin con el negrismo literario se producen distintos movimientos de reivindicacin poltica en la Amrica Latina de las ltimas dcadas.0 En los pases caribeos de habla inglesa y francesa hay una extensa tradicin de orgullo por la herencia africana. El Black Power de Jamaica, ideado por el guyans Walter Rodney, tuvo fuertes repercusiones en la poltica internacional y se celebra en la msica Reggae de Bob Marley, por ejemplo. Entre Hait y la Repblica Domicana hay una larga historia de tensiones por causa de la identificacin haitiana con la raza negra, en contraste con la identificacin mestiza dominicana. Pero tambin los afrosuramericanos han creado organizaciones para defender sus derechos. Uno de los ms fuertes es el movimiento de conciencia negra en Brasil, que rene unas 600 organizaciones en todo el pas con el objetivo de celebrar la herencia afrobrasilea y luchar contra la pobreza. Algunas de estas organizaciones tienen una base poltica ms o menos fuerte entre intelectuales y gente de clase media, y han ocupado varios puestos pblicos en el congreso nacional (Carlos Oliveira y Benedita da Silva) y en el Partido Democrtico, logrando aprobar una enmienda constitucional que hizo ilegal la discriminacin racial. Otras organizaciones estn ms centradas en el aspecto socio-cultural y la accin local, como es el caso del Grupo Cultural Olodum, fundado en Baha en 1976, que logr fama internacional con su amplia discografa y es hoy una Organizacin No Gubernamental que patrocina la educacin, creatividad y mejoramiento econmico de la comunidad negra en su ciudad. Tambin los afrocolombianos han tenido cierto xito en su laborioso proceso de organizacin poltica,

logrando que la nueva Constitucin Nacional de 1991 reconociera los derechos colectivos de las comunidades de ascendencia africana sobre varios territorios de la costa Pacfica, con la facultad de ejercer "una perspectiva autnoma sobre el futuro", es decir, un desarrollo alternativo con mayor conciencia ecolgica y respeto de la biodiversidad. He aqu algunos apartes de la declaracin del movimiento de negritudes en Colombia, en 1995:
Los de abajo, los desacreditados por la carencia de vas de comunicacin y de smbolos nacionales que nos representen, estamos unidos por el hambre y la miseria. As, debemos luchar unidos en busca de nuestros objetivos comunes como grupo explotado. La gente negra pertenece a un grupo tnico que ha sobrevivido a la accin de exterminio emprendida por la clase dominante. Esto indica que nuestra poblacin es fuerte y que tiene una misin importante que cumplir en beneficio de la humanidad, que es impulsar la total eliminacin de la explotacin del hombre por el hombre. Necesitamos fortalecernos a travs de una educacin que nos reencuentre culturalmente con nuestra madre frica y con nuestra propia historia y los valores que nos cobijan (Moreno Salazar, Valentn.Negritudes. Cali, XYZ, 1995. p.10-11).

Los postulados bsicos de esta cita, aunque fue escrita hace ms de diez aos, continan vigentes. La gente de origen africano tiene una relacin provechosa pero difcil con las sociedades en donde han nacido. Por un lado, muchos de sus pases han acogido su produccin cultural como parte fundamental del patrimonio nacional. Por otro lado, los descendientes de africanos estn todava en el proceso de transformar las estructuras sociales que los marginaron desde la poca de la colonia y cuyos efectos han continuado hasta el siglo XXI. Numerosas y fascinantes formas de creacin cultural se han desarrollado con la presencia de ancestro africano en Amrica Latina. Todas ellas han contribuido a la riqueza artstica y social del continente, y son testimonio de la creatividad humana en su

lucha contra la marginacin y la explotacin. Cada una de estas manifestaciones ejemplifica la hibridacin cultural y la multiplicidad de modelos de realidad que caracterizan a las culturas latinoamericanas.