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Maximilien de Robespierre. Poltico de la Revolucin francesa que instaur el rgimen del Terror (Arras, Artois, 1758 - Pars, 1794).

Procedente de la pequea nobleza del norte de Francia, se hizo abogado y frecuent los crculos literarios y filosficos de su ciudad en la dcada de 1780; sus escritos de esa poca muestran la influencia de las ideas democrticas de Rousseau. Cuando Luis XVI convoc a los Estados Generales para resolver la quiebra de las finanzas reales (1788), Robespierre fue elegido para representar al Tercer Estado de Artois. Y cuando la conversin del Tercer Estado en Asamblea Nacional puso en marcha la Revolucin francesa (1789), Robespierre se erigi en defensor de las ideas liberales y democrticas ms avanzadas (por ejemplo, fue l quien propuso la ley de 1791 que prohiba la reeleccin de los diputados, con la intencin de renovar radicalmente el personal poltico).
No obstante, no parece que sostuviera convicciones republicanas hasta que la deslealtad del rey a la Constitucin (con el intento de fuga de la familia real en 1791) defraud su confianza en la frmula monrquica; entonces s, fue uno de los promotores de la ejecucin de Luis XVI y de la implantacin de la Repblica.

Napolen I [Napolen Bonaparte]


Emperador de los franceses (Ajaccio, Crcega, 1769 - Santa Helena, 1821). Nacido en una familia modesta de la pequea nobleza de la isla de Crcega -recin incorporada a Francia-, Napolen sigui la carrera militar como becario, gradundose en la Academia de Pars en 1785. Tras el triunfo de la Revolucin francesa (1789) simpatiz con el nuevo rgimen, pero fracas en su intento de intervenir en poltica en pugna contra el nacionalismo corso representado por Paoli. En 1793 conoci a Robespierre y se adhiri al partido jacobino. En aquel mismo ao adquiri notoriedad militar, al encargrsele el mando de la artillera francesa en el asedio contra Toln (ocupada por los britnicos); el xito de la operacin le vali el ascenso a general. Posteriormente, el rgimen del Directorio (1795-99) le emple en la represin de los mltiples intentos de derrocarle, procedentes tanto de los realistas como de la izquierda. Su prestigio culmin con el mando de la campaa de Italia (1796) que, concebida como una mera maniobra de distraccin en la guerra contra Austria, fue llevada con tal xito por el joven general que le hizo dueo de todo el norte de Italia y lleg a amenazar Viena, obligando a los austriacos a la rendicin y desbaratando la coalicin de prncipes italianos que se haba agrupado en torno a Austria contra la Francia revolucionaria: batallas victoriosas como las de Mondovi, Lodi, Arcole, Rivoli y Bassano acabaron llevando a la Paz de Campoformio (1797), que otorg a Francia la orilla izquierda del Rin y un Estado satlite en el norte de Italia (la Repblica Cisalpina).