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Sntesis de la Instruccin Donum vitae

A continuacin presentamos una sntesis del documento de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin Donum vitae sobre el respeto de la vida humana naciente y la dignidad de la procreacin, publicado en 1987. Introduccin Los avances de las investigaciones biomdicas en el dominio de la procreacin han planteado nuevos problemas morales que suscitan gran perplejidad. La instruccin de la Congregacin para la Doctrina de la Fe sobre El respeto de la vida humana naciente y la dignidad de la procreacin propone los criterios para la valoracin moral de estas cuestiones. Tras una introduccin en la que sienta los principios fundamentales, la primera parte trata del respeto debido al embrin humano; la segunda responde a las cuestiones morales planteadas por la procreacin artificial; y la tercera da orientaciones sobre la relacin entre la moral y la ley civil en este campo. Las ciencias y las tcnicas no son moralmente indiferentes: exigen el respeto incondicionado de los criterios fundamentales de la moralidad, el servicio a la persona humana y a su bien verdadero e integral segn el plan de Dios. Las intervenciones artificiales sobre la procreacin no deben rechazarse por el mero hecho de ser artificiales, pero deben ser valoradas moralmente por su relacin con la dignidad de la persona y su vocacin divina. Lo que es tcnicamente posible no es, por esa sola razn, moralmente admisible. Para formular un juicio moral en este campo son decisivos dos principios fundamentales, que el Magisterio de la iglesia, a la luz de la revelacin, ofrece a la razn humana: - "La vida de todo ser humano ha de ser respetada de modo absoluto desde el momento mismo de la concepcin, porque el hombre es la nica criatura en la tierra que Dios ha querido por s mismo, y el alma espiritual de cada hombre es inmediatamente creada por Dios." - "La procreacin humana supone la colaboracin responsable de los esposos con el amor fecundo de Dios" y "debe realizarse en el matrimonio mediante los actos especficos y exclusivos de los esposos". I. El respeto al embrin "El ser humano ha de ser respetado como persona desde el primer instante de su existencia". La ciencia contempornea reconoce que en el cigoto resultante de la fecundacin est ya constituida la identidad biolgica de un nuevo individuo humano. "Ciertamente ningn dato experimental es de por si suficiente para reconocer la existencia de un alma espiritual, sin embargo, los conocimientos cientficos ofrecen una indicacin preciosa para discernir racionalmente una presencia personal desde este primer surgir de la vida humana: como un individuo humano podra no ser una persona humana? El Magisterio no se ha comprometido expresamente con una afirmacin de naturaleza filosfica, pero repite de modo constante la condena moral de cualquier aborto procurado. Esta enseanza permanece inalterada y es inalterable". Por lo tanto, "el ser humano debe ser respetado y tratado como persona desde el instante de su concepcin y, por eso, a partir de ese mismo momento se le deben reconocer los derechos de la persona". Este principio determina las respuestas dadas a los problemas morales planteados en este campo.

El diagnstico prenatal "El diagnstico prenatal es lcito si los mtodos utilizados, con el consentimiento de los padres debidamente informados salvaguardan la vida y la integridad del embrin y de su madre, sin exponerles a riesgos desproporcionados. Pero se opondr gravemente a la ley moral cuando contempla la posibilidad, en dependencia de sus resultados, de provocar un aborto". Por consiguiente, "la mujer que solicitase un diagnstico con la decidida intencin de proceder al aborto en el caso de que se confirmase la existencia de una malformacin o anomala, cometera una accin gravemente ilcita". Tambin obraran de modo contrario a la moral las personas que aconsejasen o impusiesen el diagnstico a la gestante con el mismo propsito y el especialista que, al hacer el diagnstico, contribuye voluntariamente a favorecer la concatenacin entre diagnstico prenatal y aborto. Ninguna autoridad puede tampoco imponer una directriz de este tipo. Intervenciones sobre el embrin Intervenciones teraputicas. "Son lcitas siempre que respeten la vida y la integridad del embrin, que no la expongan a riesgos desproporcionados y que tengan como fin su curacin". Investigacin y experimentacin sobre embriones. "La investigacin mdica debe renunciar a intervenir sobre embriones vivos, a no ser que exista la certeza moral de que no se causar dao alguno a su vida y a su integridad ni a la de la madre, y slo en el caso de que los padres hayan otorgada su consentimiento". La experimentacin sobre embriones vivos a no ser que tenga una finalidad (directamente teraputica para el sujeto mismo, es ilcita. "Es inmoral producir embriones humanos destinados a ser explotados como 'material biolgico' disponible". En la prctica habitual de la fecundacin in vitro, no se transfieren todos los embriones al cuerpo de la mujer; los que no sirven o no se necesitan son destruidos. Comportndose de tal modo, el investigador usurpa el lugar de Dios, ya que determina arbitrariamente a quin permita vivir y a quin mandar a la muerte. Otras formas de manipulacin gentica, como los proyectos de fecundacin entre gametos humanos y animales, o los intentos de obtener un ser humano sin conexin alguna con la sexualidad (fisin gemelar, clonacin) "deben ser considerados como inmorales, en cuanto que estn en contraste con la dignidad tanto de la procreacin humana como de la unin conyugal". La misma congelacin de embriones, aunque se realice para mantenerlos vivos, constituye una ofensa al respeto debido a los seres humanos, por cuanto les expone a graves riesgos y les coloca en una situacin susceptible de nuevas manipulaciones. Igualmente, las intervenciones sobre el patrimonio gentico que tienden a producir seres humanos seleccionados en cuanto al sexo o a otras cualidades son contrarias a la dignidad personal del ser humano. Estas prcticas no pueden justificarse por sus posibles consecuencias beneficiosas para la humanidad futura, pues cada persona merece respeto por s misma. II. Intervenciones sobre la procreacin La instruccin trata de la fecundacin in vitro con transferencia de embriones (FIVET) y de la inseminacin artificial mediante transferencia a las vas genticas de la mujer del esperma previamente recogido. Como dato previo hace notar la conexin que generalmente existe entre la FIVET y la destruccin de embriones humanos. Se recogen varios vulos, se fertilizan y despus se cultivan

in vitro durante algunos das. Habitualmente no se transfieren todas a las vas genticas de la mujer, algunos embriones sobrantes se destruyen o se congelan. Este tipo de abusos es condenable, pero no exime de una ulterior reflexin tica sobre las tcnicas de procreacin artificial consideradas en s mismas. Fecundacin artificial heterloga "Es moralmente ilcita la fecundacin de una mujer casada con el esperma de un donador distinto de su marido, as como la fecundacin con el esperma del marido de un vulo no precedente de su esposa. Es moralmente injustificable, adems, la fecundacin artificial de una mujer no casada, soltera o viuda, sea quien sea el donador". Esta valoracin se justifica porque, "desde el punto de vista moral, solo es verdaderamente responsable, para con quien ha de nacer, la procreacin que es fruto del matrimonio". Todo ser humano debe ser acogido siempre como un don y una bendicin de Dios. Sin embargo, la procreacin de una nueva persona debe ser el fruto y el signo de la mutua donacin personal de los esposos. "La fidelidad de los esposos, en la unidad del matrimonio, comporta el recproco respeto de su derecho a llegar a ser padre y madre exclusivamente el uno a travs del otro". A su vez, "el hijo tiene derecho a ser concebido, llevado en las entraas. trado al mundo y educado en el matrimonio: slo a travs de la referencia conocida y segura a sus padres pueden los hijos descubrir la propia identidad y alcanzar la madurez humana". Estas razones determinan un juicio moral negativo de la fecundacin artificial heterloga. El recurso a los gametos de una tercera persona "constituye una violacin del compromiso recproco de los esposos y una falta grave contra aquella propiedad esencial del matrimonio que es la unidad". Por las mismas razones es rechazable la maternidad sustitutiva, pues "representa una falta objetiva contra las obligaciones del amor materno, de la fidelidad conyugal y de la maternidad responsable". Fecundacin artificial homloga La Instruccin se detiene especialmente en el caso de la fecundacin artificial homloga (FIVET e inseminacin artificial entre esposos), sin duda el punto ms delicado y esperado de este documento. Su valoracin moral viene dada por la doctrina de la Iglesia sobre el nexo que debe existir entre la procreacin y el acto conyugal. En virtud de la naturaleza del matrimonio y del ntimo nexo entre sus fines, a Iglesia ensea "la inseparable conexin que Dios ha querido y que el hombre no puede romper por propia iniciativa, entre los dos significados del acto conyugal: el significado unitivo y el significado procreador" (Pablo VI. Humanae Vitae). Este principio tiene consecuencias bien conocidas en la regulacin de los nacimientos. La misma doctrina aclara el problema moral de la fecundacin artificial homloga. Esta, "al intentar una procreacin que no es fruto de la unin especficamente conyugal, realiza objetivamente una separacin anloga entre los bienes y los significados del matrimonio". La estrecha unin existente entre los bienes del matrimonio y entre los significados del acto conyugal se fundamenta en la unidad del ser humano, compuesto de cuerpo y alma espiritual. El acto conyugal es un acto inseparablemente corporal y espiritual. "El origen del ser humano es de este modo el resultado de una procreacin ligada a la unin no solamente biolgica, sino tambin espiritual" de los esposos. En cambio, una fecundacin obtenida fuera del cuerpo de los esposos queda privada de los significados y de los valores que se expresan en la unin de las personas humanas.

"La persona concebida deber ser el fruto del amor de sus padres. No puede ser querida ni concebida como el producto de una intervencin de tcnicas mdicas y biolgicas: esto equivaldra a reducirlo a ser objeto de una tecnologa cientfica". Es moralmente lcita? Para algunos esposos estriles el recurso a la FIVET homloga se presenta como el nico medio para obtener un hijo sinceramente querido; se pregunta si en esas situaciones la totalidad de la vida conyugal no bastara para asegurar la dignidad propia de la procreacin humana. Esta buena intencin no es suficiente. "El procedimiento de la FIVET se debe juzgar en s mismo, y no puede recibir su calificacin moral definitiva de la totalidad de la vida conyugal en la que se inscribe, ni de las relaciones conyugales que puedan precederlo o seguirlo". "En las circunstancias en que es habitualmente realizada, la FIVET implica la destruccin de seres humanos, por lo que contradice la ya mencionada doctrina sobre el aborto". Pero aun en el caso de que se tomasen todas las precauciones para evitar la muerte de embriones humanos, la FIVET homloga disocia el acto conyugal y los gestos destinados a la fecundacin humana. Realizada fuera del cuerpo de los cnyuges por medio de terceras personas, confa la vida y la identidad del embrin al poder de los mdicos y de los bilogos, e instaura un dominio de la tcnica sobre el origen y el destino de la persona humana. "La concepcin in vitro no es de hecho obtenida ni positivamente querida como la expresin y el fruto de un acto especfico de la unin conyugal. En la FIVET homloga, por eso, aun considerada en el contexto de las relaciones conyugales de hecho existentes, la generacin de la persona humana queda objetivamente privada de su perfeccin propia". "Ciertamente, la FIVET homloga no posee toda la negatividad tica de la procreacin extraconyugal; la familia y el matrimonio siguen constituyendo el mbito del nacimiento y de la educacin de los hijos. Sin embargo, en conformidad con la doctrina tradicional sobre los bienes del matrimonio y sobre la dignidad de la persona, la Iglesia es contraria desde el punto de vista moral a la fecundacin homloga in vitro". Inseminacin artificial homloga "La inseminacin artificial homloga dentro del matrimonio no se puede admitir", pues disocia voluntariamente los dos significados del acto conyugal. "Si el medio tcnico facilita el acto conyugal o le ayuda a alcanzar sus objetivos naturales puede ser moralmente aceptado. Cuando, por el contrario, la intervencin tcnica sustituya al acto conyugal, ser moralmente ilcita". El sufrimiento por la esterilidad "El sufrimiento de los esposos que no pueden tener hijos o que temen traer al mundo un hijo minusvlido es una afliccin que todos deben comprender y valorar adecuadamente". Por parte de los esposos, este deseo de descendencia es natural. "Sin embargo, el matrimonio no confiere a los cnyuges el derecho a tener un hijo, sino slo el derecho a realizar los actos naturales que de suyo se ordenan a la procreacin". No existe un verdadero y propio derecho al hijo. "El hijo no es algo debido y no puede ser considerado como objeto de propiedad: es mas bien un don". Los esposos que se encuentran en esta dolorosa situacin pueden hacer otros importantes servicios en favor de los dems. Tambin se debe impulsar a los cientficos a proseguir sus trabajos de investigacin, con objeto de poder prevenir y remediar las causas de la esterilidad, salvaguardando la dignidad de la procreacin humana.

III. Moral y ley civil La tercera parte de la instruccin hace una llamada a la responsabilidad de las autoridades polticas en esta materia, pues la autodisciplina de los investigadores no basta para asegurar el respeto de los derechos personales y del orden pblico. Si el legislador omitiese sus deberes de vigilancia, el eugenismo y la discriminacin entre los seres humanos podran verse legitimados. "La autoridad poltica no puede autorizar que seres humanos sean llamados a la existencia mediante procedimientos que los exponen a los gravsimos riesgos antes mencionados. Si la ley positiva y las autoridades polticas reconociesen las tcnicas de transmisin artificial de la vida y los experimentos a ellas ligados, ampliaran todava ms la brecha abierta por la legalizacin del aborto". "La ley debera prohibir explcitamente que seres humanos, aunque estn en estado embrional, puedan ser tratados como objetos de experimentacin, mutilados o destruidos". Por su obligacin de estar al servicio de la familia, la ley no podr autorizar aquellas tcnicas de procreacin artificial que arrebatan, en beneficio de terceras personas, lo que constituye un derecho exclusivo de la relacin entre los esposos. "Por eso no podr legalizar la donacin de gametos entre personas que no estn legtimamente unidas en matrimonio. La legislacin deber prohibir adems, en virtud de la ayuda debida a la familia, los bancos de embriones, la inseminacin post mortem y la maternidad sustitutiva". "Todos los hombres de buena voluntad deben esforzarse, particularmente a travs de su actividad profesional y del ejercicio de sus derechos civiles, para reformar las leyes positivas moralmente inaceptables y corregir las prcticas ilcitas. Adems, ante estas leyes se debe presentar y reconocer la objecin de conciencia".

'La norma que preside todas las manifestaciones deportivas en orden a los eventuales peligros a que puede exponerse el hombre se remonta al quinto mandamiento: no matar, no abreviar tu vida, no insidiarla, no perjudicar tu propio organismo . Nuestra vida es un capital que es preciso cuidar de los modos y maneras ms parecidos a una sabia administracin. Si el cuerpo y el espritu lo exigen para reforzar las estructuras originales y el desarrollo de las capacidades superiores, el organismo puede ser sometido a deportes que incluso comportan cierto riesgo de lesiones' (G. Perico, voz 'Deporte', Diccionario Enciclopdico de Teologa Moral, Paulinas 1980, p. 200). La clave para acertar en un juicio moral depende del factor 'riesgo'. Los riesgos de una actividad pueden surgir de dos fuentes diversas: a) Los riesgos se consideran debidos a factores extrnsecos, cuando no estn en la intencin misma de tal o cual deporte ni se siguen necesariamente del ejercicio de ese deporte. As por ejemplo, en el automovilismo el riesgo que depende de las situaciones climticas adversas, o desperfectos en las mquinas de carrera, o del ejercicio de ese deporte ms all de ciertos lmites de velocidad o en determinados circuitos poco seguros. Este tipo de riesgos extrnsecos, a su vez, habr que ver si son previsibles o no, y si son graves o leves. Juicio moral: cuando el riesgo es debido slo a factores extrnsecos, es lcita toda actividad deportiva mientras se ponga en acto, antes y durante el desarrollo de tal actividad, todas las medidas capaces de reducir el grado de riesgo al mnimo posible, hasta el punto de dejar subsistir slo un cierto riesgo dependiente de factores incidentales imprevisibles. Dicho de otra manera: mientras subsisten peligros que pueden ser eliminados, no es moralmente lcito exponer la vida o la salud, porque esto equivaldra a posponer la vida a otros valores inferiores a ella. Adems hace falta un motivo justificado para desarrollar una actividad que, aunque sea incidentalmente, comporta un mnimo de riesgo. Son motivos suficientes la educacin del carcter o de la voluntad, la sana diversin, la utilidad para la vida fsica individual o social, etc. En esta categora pueden colocarse el montaismo, el motociclismo, el automovilismo, etc., cuando las medidas de seguridad optimizan las condiciones del ejercicio de estos deportes (poniendo lmites a la velocidad, equipamiento obligatorio, preparacin fsica suficiente, etc.). Evidentemente, tambin hay que tener en cuenta que aquello que no representa un riesgo prximo para una persona suficientemente entrenada, s puede representar un riesgo grave para otra no suficientemente preparada. As mientras para algunos es lcito, no lo es para otros. b) Los riesgos se consideran debidos a factores intrnsecos cuando el peligro es intrnseco a la naturaleza de la actividad o del deporte en cuestin. Por ejemplo, en el boxeo, el riesgo de golpear la cabeza del pgil es intrnseco, pues tales golpes estn en la intencin y en la tcnica del mismo deporte: se intenta dejar al adversario en condiciones de no poder continuar combatiendo. Este tipo de riesgos son siempre previsibles. Habr que ver si son graves (o sea, que implican peligro para la vida, o dao notable para la salud) o leves. Juicio moral: los riesgos intrnsecos graves que tienen una relacin de causa-efecto con el deporte que los causa son ilcitos e inmorales. El deber que se impone es quitar la causa, es decir, eliminar la actividad. El motivo es que no es lcito exponerse a actividades innecesarias que comportan peligros graves ineliminables.

La mayora de los moralistas considera como el ejemplo ms notorio de este tipo de actividades ilcitas el boxeo, al menos el boxeo profesional. En la segunda mitad del siglo XX se conocen aproximadamente unas 400 muertes producidas sobre el ring. Sin llegar a tanto, es evidente que entre las consecuencias de este deporte se han de enumerar las lesiones cerebrales que implican un acortamiento de la vida y prdida de lucidez en las facultades mentales (al punto que se habla de la encefalopata crnica progresiva como la enfermedad de los boxeadores profesionales). A esto hay que aadir que esta actividad (que no puede ser encuadrada propiamente bajo el concepto de deporte) despierta en quien la practica y en los espectadores la 'saevitia' (violencia en el sentido de crueldad), es decir, el complacerse en el sufrimiento fsico del prjimo, lo cual 'es una especie de bestialidad, pues tal delectacin no es humana sino bestial, proveniente o de la mala costumbre, o de la corrupcin de la naturaleza como las dems afecciones bestiales' (Santo Toms, II-II,159). El mismo vicio se extiende frecuentemente a los espectadores y hay que tener en cuenta que es reprobable todo cuanto fomenta el inters complacido y la fruicin por los gestos de violencia. A este tipo de actividad pueden equipararse otros 'deportes' que implican lucha con violencia y dao propio y del adversario. No entra, en cambio, en esta categora (sino en la anterior) el llamado 'boxeo de palestra' (y todos aquellos modos de lucha se equiparan a l) que slo es un ejercicio de msculos con tales garantas de seguridad que casi eliminan todo tipo de riesgos. Bibliografa: Elio Sgreccia, Manuale di Bioetica, Milano 1991, II, pp. 330-333; Ciccone, L., Non uccidere, Milano 1988, p. 408-427.