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TEORAS DEL APRENDIZAJE


Autor: Swenson, L. Captulos IV, VI y X. Skinner: refuerzo o condicionamiento operante La teora skinneriana del aprendizaje pone especial nfasis sobre el control de la conducta mediante circunstancias que premian o refuerzan. Complet el proceso de empezar por leyes generales, pasar de all a la prediccin de la conducta individual y terminar por una amplia gama de aplicaciones humanas. Abord despus el examen de las consecuencias filosficas de su teora. Rechaz en forma invariable las causas internas. Recibi de Pavlov una influencia que lo orient hacia la investigacin infatigable y fue iniciado por Watson en el conductismo ms riguroso. Considera que la ciencia es un conjunto de actitudes que facilitan la observacin y la experimentacin [no la aceptacin de las ideas impuestas]. Pone el acento sobre la objetividad y la aceptacin de los datos experimentales. Ataca los enfoques de Hull [y otros] que intentan predecir la conducta sobre la base de procesos internos inferidos. Se aparta de Watson porque, a diferencia de ste acepta el pensamiento y otras conductas privadas como fuente de datos, en la medida en que se revelan en respuestas verbales objetivas y de otros rdenes. Se limit a abstenerse de investigar o teorizar acerca de las causas internas, por considerar que la ltima causa de la conducta interna puede ser rastreada en influencias ambientales. Los hechos ambientales determinan la conducta. Incluye variables presentes en el mbito que rodea inmediatamente al organismo y las variables relacionadas con la historia del organismo. El mtodo empleado por Skinner para investigar las variables externas que controlan la conducta consiste en lo que l denomin un enfoque causal o funcional. La meta era la prediccin y control de las variables dependientes. Las leyes de la conducta consisten en las relaciones entre causa y efecto entre las variables independientes [hechos ambientales] y las variables de respuesta [dependientes]. Segn Hull, la causacin inclua las variables mediadoras internas que supona existentes dentro de los organismos. Postul la existencia de dos tipos distintos de aprendizaje: El primero o de tipo pavloviano: un estmulo antes neutral adquiere el poder de suscitar una respuesta que originariamente era causada por otro estmulo. El cambio se produce cuando el estmulo neutral es seguido o "reforzado" por el EI. Este concepto se incorpor a su teora como base que explica el poder del refuerzo secundario o condicionado. Emplea los principios de asociacin para explicar el refuerzo secundario. Explica la accin del refuerzo demorado o del comportamiento de largas cadenas de respuesta en funcin de respuestas internas que conducen hacia una meta y generan estmulos que quedan clsicamente condicionados a refuerzos primarios. "Refuerzos generalizados": refuerzos condicionados apareados a ms de un refuerzo primario, son ms poderosos que cualquier refuerzo vinculado con un solo tipo de estado de privacin. Recurre a un principio de contigidad para explicar aquellas conductas que parecen carecer de relacin con el refuerzo inmediato.
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Las respuestas condicionadas clsicamente son suscitadas en forma automtica por seales automticas. Tambin rotul como respondiente, o condicionamiento de tipo E [tipo estmulo], este tipo de condicionamiento. Lo que ms le preocupa es la conducta manifiesta que tiene consecuencias sobre el mundo circundante. En la conducta de este tipo, sus consecuencias se "realimentan" al organismo y pueden modificar la probabilidad que se repita la conducta que dio origen a esas consecuencias. Cuando una consecuencia acta de manera que aumenta la probabilidad de recurrencia de una respuestas, se dice que obra como un reforzador y que el acto de manifestar esa consecuencia es un refuerzo. Reforzador: todo aquello que aumente la probabilidad de recurrencia de una respuestas. No supone factores internos. El condicionamiento de este orden se denomina condicionamiento operante, porque el organismo opera en su ambiente, o condicionamiento instrumental, porque las respuestas desempean una funcin instrumental en la determinacin de una consecuencia. Difiere del condicionamiento clsico [respondiente] en que no se considera que la mayora de las respuestas sean provocadas por estmulos. La conducta operante es emitida espontneamente por el organismo. Una conducta operante puede contraer una relacin con un estmulo particular, y esta ocurrencia puede ser controlada en parte por ese estmulo: estmulo discriminativo. Sirve para sealar al organismo cundo es muy probable el refuerzo para emitir una operante especfica. Los estmulos discriminativos sirven para guiar la conducta. Constituyen la base del aprendizaje discriminativo en aquellos casos en que se combinan con estmulos que sealen la emisin de una operante tiene escasas probabilidades de ser reforzada. El estmulo discriminativo se limita a avisar al organismo cundo debe emitir la operante. El nfasis puesto sobre las respuestas determin que el condicionamiento operante sea tambin denominado condicionamiento de tipo R [respuesta]. Reconoci la importancia tanto del condicionamiento pavloviano [respondiente o de tipo E], en que el estmulo suscita respuestas, como del condicionamiento de tipo R [operante o instrumental], en que las respuestas son emitidas espontneamente. En el condicionamiento de tipo R [en el cual Skinner concentr sus esfuerzos] los estmulos pueden actuar como estmulos discriminativos que dicen al organismo dnde y cundo debe esperar un refuerzo. Las leyes del aprendizaje descubiertas en el ambiente controlado del laboratorio son generalizables a animales y personas. Invent un instrumento de investigacin sobre animales denominado la caja de Skinner. Aport tanto teora como metodologa. Su metodologa se basa en supuesto de que el principio de equipotencialidad es habitualmente vlido en el marco controlado del laboratorio. Si en esas condiciones las leyes que gobiernan las respuestas elegidas son las mismas leyes en cualquiera de las especies superiores, la respuesta que se elija para su estudio debe ser tan simple como resulte posible, repetible a voluntad y en forma rpida, y fcil de observar y de registrar. Cualquier movimiento particular en un organismo constituye una respuesta. Una clase de movimiento o un tipo de conducta especfica que se ajusta a ese criterio se denomina una operante. La frecuencia y la pauta con que se presentan las operantes son medidas. Otras variables dependientes posibles, como la intensidad o la duracin de la respuesta, no son medidas. La caja de Skinner proporciona un ambiente en el que el sujeto puede emitir una respuesta susceptible de ser medida como operante estandarizado.
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Slo se consideran operantes aquellas conductas suficientemente vigorosas como para cerrar los contactos de los microinterruptores. Al contar slo las operantes, la caja de Skinner elimina los juicios subjetivos del observador acerca de lo que debe considerarse respuesta. Aporta un medio que permite controlar con precisin las consecuencias de las operantes. Slo pueden obtenerse registros acumulativos. Elabor leyes para predecir y controlar conductas de varios organismos, entre ellos los seres humanos. Moldeamiento: El condicionamiento operante moldea la conducta. En el proceso slo se refuerzan aquellos movimientos cuya direccin coincide con la nueva respuesta que se desea. Este proceso de aproximacin sucesiva contina hasta que el organismo emite la nueva respuesta que se deseaba. Esto condiciona clsicamente el EI del alimento al EC. Generalizacin: El moldeamiento se funda en la tendencia del organismo a no dar exactamente en cada oportunidad la misma respuesta y a no emitir slo las respuestas dadas precisamente a continuacin de un refuerzo. Tendencia a emitir una "familia" de respuestas similares: ejemplo de la generalizacin de la respuesta. Generalizacin del estmulo: tendencia de los estmulos similares al estmulo discriminativo original a influir sobre la tendencia del organismo a responder similarmente. Reconoce la existencia de la generalizacin primaria como la secundaria, o mediada [como la verbal], y considera que la generalizacin es la base de la transferencia de aprendizaje de una situacin a una situacin nueva. Un concepto clave del sistema de Skinner es el de moldeamiento, o mtodo de aproximacin sucesiva, que supone respuestas de refuerzo que coinciden en la direccin de la respuesta deseada final. El moldeamiento depende de la generalizacin de la respuesta, o tendencia de las respuestas a variar de un ensayo a otro. Cada reforzador puede ser positivo o negativo: puede asociarse con un aumento o con una disminucin de la probabilidad de una particular emisin de respuesta. Las reglas que gobiernan la relacin entre respuestas y refuerzo se llaman contingencias. El refuerzo negativo no es lo mismo que el castigo, es el que se recibe cuando se emiten respuestas que ponen fin a hechos desagradables. El castigo supone "ser golpeado" por una consecuencia adversa [o ser despojado de un reforzador positivo] cuando se emite una conducta especfica, y ese hecho constituye una experiencia desagradable. Se opone al empleo de contingencias de castigo por entender que son ineficaces y tienden a provocar efectos secundarios indeseables, como el de inhibir la conducta deseada. Skinner distingui entre cinco tipos de reglas que gobiernan las contingencias entre respuestas y reforzadores: 1- Dar un refuerzo a una respuesta constituye un refuerzo positivo 2- Dar un refuerzo no contingente produce condicionamiento supersticioso 3- Dar un refuerzo adverso
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4- Eliminar el reforzador positivo contingente de una respuesta es castigo 5- La eliminacin de un estmulo adverso contingente de la emisin de una respuesta es refuerzo negativo. La extincin del condicionamiento operante consiste en aquella situacin en que la contingencia original entre una respuesta y un reforzador toca su fin. La respuesta ya no sobreviene en presencia del reforzador. Se dedic a trabajar en torno de la forma [llamada programa de refuerzo] en que se presenta el refuerzo. El programa de refuerzo es la regla seguida por el ambiente [y en un experimento] para determinar cul de las muchas ocurrencias de una respuesta ser reforzada. El refuerzo que se aplica a veces a una conducta, es un refuerzo intermitente, opuesto del refuerzo continuo, o RC. La mayora de las operantes se componen de una secuencia de movimientos en que el movimiento terminal reforzado directamente proporciona realimentacin de estmulos que adquieren propiedades de reforzadores condicionados. Esta secuencia de movimientos es lo que se denomina cadena de respuestas. Cuando la mayora de las respuestas son similares, constituyen una cadena de respuestas homogneas. En cualquier cadena, el primer eslabn slo tiene propiedades de estmulo discriminativo, en tanto que el ltimo eslabn, slo posee propiedades de refuerzo. Cuatro tipos bsicos de reglas o programas especifican en qu forma la entrega de refuerzos se relaciona con las respuestas. Son los programas fijo y variable basados en el tiempo [intervalo fijo o intervalo variable] y los programas de razn fija y razn variable basados en el nmero de respuestas necesarias por refuerzo. Rara vez el comportamiento de un organismo en un medio natural es gobernado por un slo programa de refuerzo. En el mundo real, nuestra conducta siempre est bajo el control concurrente de muchos programas distintos y muchos sistemas de refuerzo diferentes. Por lo comn, el organismo presta atencin a cualquier programa que en ese momento proporcione la tasa de refuerzo ms alta. No confin su anlisis de los efectos de los programas de refuerzo a los simples programas; adems describi varios tipos de programas complejos. Tuvo tentativas por extender sus principios a la explicacin del comportamiento humano. Desde el punto de vista de los conductistas, la conducta verbal consiste en "respuestas emitidas bajo control ejercido por el estmulo y que tienen consecuencias como estmulos. Los rtulos verbales y las respuestas pueden servir como estmulos discriminativos para nuestras conductas y las de los otros. Para Skinner, el lenguaje y el pensamiento, son un tipo de conducta operante que se ajusta a las mismas leyes que sigue cualquier conducta operante. Los estmulos tienen la funcin de sealar cundo tiene probabilidad de ser reforzada una respuesta particular pensamiento/palabra; no hay una relacin fija entre una respuesta verbal particular y un estmulo discriminativo particular. La relacin es ms bien de probabilidades. Otras influencias ambientales, as como las propias experiencias anteriores en el seno de la comunidad verbal a la que se pertenece, ejercern influencias que a menudo son sutiles y complejas. Divide la conducta verbal en varios tipos de respuestas, las ms importantes podran ser las de tactos, mandos y textos.

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Tactos Rtulos que se aplican a las cosas y situaciones, consisten habitualmente en sustantivos y sus modificaciones. Conductas verbales que establecen "contacto" con el mundo fsico, sea como seales ambientales o estmulos relacionados con estados internos. Sirven para permitir al sujeto reflejar circunstancias ambientales independientemente de su estado en ese momento. Se establecen mediante el refuerzo coherente, en presencia de un estmulo discriminativo, por muchos reforzadores distintos, o bien por reforzadores generalizados. En el mundo real muchos tactos son contaminados por connotaciones emocionales. No piensa que sean estmulos condicionados que sirven como representantes de la cosa o situacin rotulada. Dan la seal de ocasiones en que se tendera a experimentar un objeto o situacin particular. Mandos Este trmino se deriva de la raz de palabras tales como "demanda" y "comando". Se distinguen por la ndole nica de las relaciones entre la forma de la respuesta verbal y el refuerzo que es caracterstico recibir en una comunidad verbal dada. Especifican el refuerzo esperado. La emisin de mandos es controlada por condiciones de privacin y por estmulos adversos. La probabilidad de ocurrencia de un mando es tambin controlada por las experiencias anteriores con la persona que escucha, as como por las prcticas de refuerzo que se siguen en una determinada comunidad verbal. No sugiere que ciertas palabras especficas funcionen mecnicamente, sino ms bien que el hablante ha aprendido que algunas clases de respuestas verbales tienen probabilidad de ser seguidas por un refuerzo. Textos Consisten en estmulos verbales que llegan a controlar la conducta verbal. Habitualmente son visuales, pero pueden ser tctiles. La conducta textual ejemplifica el proceso bsico que subyace en toda conducta verbal. Considera que la lectura genera un refuerzo automtico. Aunque sus opiniones sobre las funciones y el aprendizaje del habla han tenido enorme influencia sobre la formulacin de las modernas teoras del aprendizaje social, han sido reciamente atacadas por psiclogos de orientacin ms cognitiva. El ms crtico fue Chomsky: "el vasto nmero de posibles relaciones E-R verbales no se presta para el anlisis conductista en ningn nivel vlido. Posiciones frente a los principales problemas: Naturaleza/crianza: Considera que los reflejos involucrados en el condicionamiento de tipo E son innatos. Reconoce que existen diferencias innatas entre las tasas de aprendizaje correspondientes a las varias especies y a los individuos dentro de cada especie. Las contingencias dependientes de la evolucin pueden reforzar selectivamente la ocurrencia de pautas genticas que lleven a un aprendizaje ms fcil o ms difcil de las conductas particulares. Se centra en los determinantes ambientales de la conducta. Aunque se haya apartado de la posicin ambientalista radical, sigue sosteniendo que el ser humano

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aprende primordialmente el leguaje, la agresin, la conducta social y la resolucin de problemas por medio del condicionamiento operante. El cmo del aprendizaje El condicionamiento operante es el mecanismo de aprendizaje adaptativo de las respuestas de los msculos esquelticos. Es aprendizaje por medio de refuerzo. Si bien sostiene que existen ambos tipos de condicionamiento, el nfasis que pone sobre el condicionamiento operante sita su teora. Una respuesta debe ser emitida espontneamente y sta emisin ser seguida por un hecho que la refuerce para que haya condicionamiento. El qu del aprendizaje Salvo en el caso del condicionamiento de tipo E, que interviene en los reforzadores condicionados del aprendizaje, los organismos aprenden a activar operantes apropiados en presencia de estmulos discriminativos especficos [pero a menudo inadvertidos], de acuerdo con tasas controladas por programas. Las unidades de aprendizaje pueden consistir ya en relaciones E-R, ya en tendencias a emitir conductas. Evita especular acerca de variables internas y deja sin definir la cuestin de la unidad interna del aprendizaje. Continuidad/discontinuidad, uso de datos animales y determinismo El aprendizaje es un proceso gradual [continuo], excepto en los casos en que un ensayo dotado de gran capacidad como refuerzo pueda formar la conexin. Es determinista y considera que las conductas son determinadas por las circunstancias ambientales, excepto en los pocos casos en que los factores determinantes internos e instintivos pueden conducir a responder. Generaliza a la conducta humana los datos obtenidos en animales en condiciones controladas de laboratorio. Muchos neoskinnerianos, como Bandura, han adoptado principios operantes y los han utilizado en combinacin con variables cognitivas. Quienes trabajan en la esfera de la educacin y la salud mental emplean cada vez ms las tcnicas descubiertas o descriptas por Skinner y sus seguidores.

Aplicaciones de algunas teoras del aprendizaje El estudio del aprendizaje tiene importancia no slo por razones puramente acadmicas. Extensin de los principios pavlovianos al proceso del parto Un sector donde el condicionamiento clsico, avanz desde la muerte de Pavlov fue la mayor comprensin de la forma en que funciona, en el hombre, el segundo sistema de seales [pensamiento y palabras]. No slo las seales verbales pueden ser ECs, adems tambin se puede condicionar el significado [condicionamiento semntico]. Las funciones de los rganos internos y el sistema circulatorio pueden ser condicionados mediante seales consistentes, sea en palabras o ECs fsicos convencionales. Este procedimiento combina un EC externo para provocar un reflejo o respuesta internos: condicionamiento externo- interoceptivo.

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Las tendencias de los cientficos rusos por explicar el dolor del parto, ejemplifica una combinacin de las comprobaciones en los campos del condicionamiento verbal o semntico y el condicionamiento externo-interoceptivo. Segn Pavlov, las palabras pueden provocar estados internos de dolor. La asociacin de estmulos condicionados verbales junto con seales originadas en las funciones uterinas, pueden provocar RCs de miedo. La interaccin de este segundo sistema de seales y el tero es controlada corticalmente. Se elaboraron mtodos hipno-sugestivos para obtener analgesia verbal en obstetricia. Se bas en la idea de que el dolor asociado al parto era mediado corticalmente por el segundo sistema de seales. Algunos cientficos rusos atacaron esa teora y sugirieron que los dolores del parto eran "dolores mixtos", contenan componentes tanto semnticos [segundo sistema de seales] como viscerales. Se consider que los efectos "excitatorios" de las sugerencias verbales orientadas a inculcar la creencia de que el parto no era necesariamente doloroso determinaban en forma directa una disminucin del dolor. En el tratamiento se emplean tanto seales verbales como no verbales para inhibir los efectos de ese dolor condicionado, as como el dolor incondicionado. Se tiene entendido de que estas tcnicas son capaces incluso de modificar el funcionamiento uterino. Desensibilizacin sistemtica En el caso del "pequeo Albert", la sbita reaparicin de la madre impidi a los conductistas deshacer la neurosis condicionada que haban inducido, pero elaboraron un plan de tratamiento. Aunque Rayner y Watson nunca tuvieron la oportunidad de aplicar su proposicin, Mary Cover Jones [1924], trat con xito fobias de evitacin mediante los procedimientos de contracondicionamiento. Con posterioridad pareci existir poco inters por los principios del contracondicionamiento, hasta que Wolpe [1958] public los resultados de su investigacin sobre mtodos para eliminar fobias. Se considera importante que los estmulos condicionados que alguna vez causaron miedo quedan fuertemente condicionados a las seales de relajacin por efecto de una estrecha relacin de contigidad. Hoy, la desensibilizacin sistemtica se explica en trminos pavlovianos ortodoxos. Sin embargo existe bastante desacuerdo en torno a los mecanismos bsicos implicados. Los resultados parecen sealar que si bien los factores cognitivos aumentan la eficacia de la desensibilizacin sistemtica, no son necesarios para reducir el temor. Aunque los fundamentos tericos an estn en discusin, esta tcnica ha probado en general su eficacia. Aplicaciones de la teora skinneriana del refuerzo Las teoras del refuerzo han sido empleadas en el campo de la educacin. Estas aplicaciones han sido desarrolladas directamente por Skinner. Para que haya aprendizaje el organismo debe estar activo y debe emitir respuestas [en caso contrario no habr nada que reforzar]. Tres de los principios ms importantes de su teora: 1- el refuerzo debe ser inmediato 2- la conducta slo se aprende cuando es emitida y reforzada 3- slo es posible crear conductas complejas mediante el proceso de moldeamiento gradual de respuestas que se acerquen cada vez ms al objetivo conductal.
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Mquina de ensear: El papel de la mquina consiste en asegurar que el refuerzo [ver la respuesta correcta] sea inmediato y en obligar al alumno a emitir una respuesta escrita manifiesta que pueda ser reforzada a continuacin. Los principios del aprendizaje operante se aplican por medio de estas mquinas de ensear, que exigen a los alumnos responder al material programado. Proporcionan un refuerzo inmediato de las respuestas correctas. El enfoque operante de la conducta de estudio subraya la importancia del anlisis experimental de esa conducta y del diseo de planes de estudio que disminuyan la interferencia resultante de conductas que compiten con el estudiar. A la vez destaca la necesidad de reforzar en todo lo posible cada segmento de conducta de estudio completada. Esos enfoques sitan el punto de control fuera del sujeto, en el ambiente, en las relaciones entre estmulos y reforzadores. En cambio, el terapeuta guestaltista maneja el centro de atencin y los procesos mentales del cliente. Aplicacin de los principios guestlticos Wertheimer [1959] aplica los principios de la Getsalt a la educacin infantil y preconiza la resolucin de problemas mediante la "comprensin" en vez de la memorizacin. Pone esencial nfasis en el "aprendizaje por descubrimiento" y en la visin de las situaciones como conjuntos. El supuesto bsico de la terapia guestltica sostiene que la conducta inadaptada y de la desdicha humanas se deriva de un aprendizaje defectuoso. En este punto esa terapia coincide con la teora conexionista, pero difieren en sus puntos de vista sobre la ndole de ese aprendizaje defectuoso. Los terapeutas guestaltistas consideran que el problema radica en las defectuosas percepciones de la persona. Si las percepciones de la "realidad" son defectuosas, la estructura de la personalidad o el espacio vital que se constituye a partir de la experiencia acarrea desdicha y/o neurosis a la persona. La tarea del terapeuta consiste en ayudar al cliente a organizar su espacio vital en formas ms adecuadas. El aprendizaje significa una modificacin del espacio vital. El aprendizaje defectuoso puede producirse en varias formas. Dos casos de esas formas demuestran una diferenciacin inadecuada entre el s mismo real [figura] de la persona y otras personas que intervienen en su espacio vital: 1- Una persona acepta los valores de otras que son importantes para ella sin criticarlos. Esos "valores ajenos" se denominan introyectados, no resultan de las experiencias de la propia persona acerca de qu es lo ms conveniente para ella. Pueden conducir a respuestas que no se adaptan al ambiente inmediato de la persona. En el fondo [los valores de los otros] se han puesto en lugar de lo que debera ser la figura [los autnticos valores de esa persona]. El terapeuta procura, en primer trmino, ayudar a esos clientes a diferenciar entre los introyectos y los valores derivados de las experiencias de aprendizaje que el propio cliente tiene con su ambiente externo. En segundo lugar, ayuda a los clientes sea a no responder a los introyectos, sea a "apropirselos" como partes integrantes de sus valores propios. 2- Un sujeto acta como si otros compartieran sus propios sentimientos y valores [proyeccin]. El cliente atribuye sus valores y motivos [figura] a otros, cuyos valores y motivos se convierten, por lo tanto, en el fondo y no pueden ser experimentados por l. Esto determinara tendencias a responder en forma inadecuada.
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La terapia apunta a ayudar al sujeto a consumar el cerramiento. Las personas responden a sus realidades fenomenolgicas, en las seales ambientales se organizan de acuerdo con los principios de la Gestalt, en vez de responder directamente a seales externas no procesadas. Si el terapeuta considera que el aprendizaje y la memoria son procesos dinmicos que se presentan en organismos activos, no manejados mecnicamente por circunstancias ambientales particulares, el terapeuta ser capaz de encuadrar esos dos procesos activos en el "aqu y ahora", en vez esforzarse por entender una historia o de denunciar hbitos nocivos mediante la manipulacin del ambiente. La nica realidad que una persona dispone consiste en espacio vital, o sus percepciones del mundo y de s mismo. Para consumar el cerramiento, el terapeuta hace que el sujeto "reacte" los episodios inconclusos. Puesto que las reacciones de quienes participan en el drama personal del cliente slo tienen importancia segn la manera en que ste siente que se han producido, se le pide al cliente que exoacte los papeles de las personas que intervienen en su situacin. Estos intercambios ayudan al cliente a modificar su percepcin de la situacin. La sesin puede terminar cuando el cliente demuestra su aprendizaje de una Gestalt mejor [o por lo menos ms realista]. De esta manera ha avanzado hacia la pregnancia o buena forma, de su Gestalt acerca de la situacin, y la tensin de su espacio vital desaparece o disminuye gracias a que ha logrado consumar el cierre. La razn por la cual se supone que las cosas funcionan as reside en que el espacio vital se encuentra dentro de la cabeza de la persona, antes que en la relacin ejercida sobre ella por el ambiente. Seales simblicas pueden reconducirlo a reorganizar la manera en que ve el mundo con tanta eficacia como seales originadas fuera de la sesin de terapia. El aprendizaje en trminos guestlticos es una reestructuracin perceptual, y puede efectuarse sbitamente. La sesin de la terapia guestltica apunta a facilitar la experiencia directa del espacio vital por medio de la representacin, de manera simblica , del propio papel en un problema inconcluso y ayudando a los clientes a advertir cundo se encuentran "estancados" en una pauta neurtica resultante de una percepcin errnea de s mismos y sus circunstancias. Se parece a los enfoques conductistas de la terapia en el nfasis que pone sobre el abordaje activo sobre los problemas conductales, pero difiere en que promueve la comprensin en vez de recurrir a tratamientos impuestos desde el exterior, como el de desensibilizacin sistemtica.

Frederic Skinner
Biografa
Psiclogo estadounidense nacido en Susquehanna, Pensilvania, en 1904. Estudi en Harvard y ense en las Universidades de Minnesota (1937-1945), Indiana (1945-1948) y Harvard y desde su posicin de privilegio influy en toda una generacin de estudiantes en lo que se refiere al estudio experimental del aprendizaje.

Trabajo
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Skinner basaba su teora en el anlisis de las conductas observables. Dividi el proceso de aprendizaje en respuestas operantes y estmulos reforzantes, lo que condujo al desarrollo de tcnicas de modificacin de conducta en el aula. Trato la conducta en trminos de reforzantes positivos (recompensa) contra reforzantes negativos (castigo). Los positivos aaden algo a la situacin existente, los negativos apartan algo de una situacin determinada. En los experimentos con los dos tipos de reforzantes las respuestas se incrementaban. Invent la caja que lleva su nombre, siendo estudiante en Harvard; cre la primera de estas cajas para facilitar el estudio de la conducta de alimentacin de las ratas. Desarroll sus principios de anlisis de la conducta y sostuvo que era indispensable una tecnologa de cambio de conducta. Atac el uso del castigo para cambiar la conducta y sugiri que el uso de recompensas era ms atractivo desde el punto de vista social y pedaggicamente ms eficaz. Skinner adopt las mquinas de Pressey con algunas modificaciones para que no estuvieran restringidas a la seleccin de respuestas alternativas y asegur que el refuerzo intermitente y frecuentemente de respuestas correctas era la causa de la alteracin de la conducta. Por este motivo, organiz la instruccin en pequeas unidades llamadas marcos. Despus de cada marco que presentaba informacin al estudiante se le peda que diera una respuesta a una pregunta que se comparaba con la respuesta correcta. Si coincidan se daba un refuerzo. En vista de que los errores no generaban refuerzos se trataban de evitar, lo cual se lograba haciendo que los marcos fueran muy cercanos entre s.

Obras
The Behavior of Organisms (1938); Walden Two una novela sobre la sociedad utpica donde la conducta de cada persona se establece mediante los principios del condicionamiento (1948); tambin escribi su propia biografa, particulars of my Life (1976); a este le sigui una segunda autobiografa The Shapping of a Behaviorist. Para Skinner el aprendizaje se daba por medio de refuerzos, el sugera los refuerzos positivos, al igual que Pavlov llam al reflejo condicionado proceso de aprendizaje.
1. Skinner, B. F.

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(Burrhus Frederic Skinner; Susquehanna, EE UU, 1904-Cambridge, id., 1990) Psiclogo estadounidense. Obtuvo el doctorado en psicologa por la Universidad de Harvard en 1931, y continu sus investigaciones en la misma universidad como asistente de laboratorio de biologa con el profesor Crozier; en 1936 empez a trabajar como profesor en la Universidad de Minnesota, donde permaneci nueve aos. En 1938 Skinner public su primer libro, Las conductas de los organismos, y tras un breve perodo en la Universidad de Indiana, se estableci en Harvard (1948). Influido por la teora de los reflejos condicionados de Pavlov y por el conductismo de Watson, Skinner crey que era posible explicar la conducta de los individuos como un conjunto de respuestas fisiolgicas condicionadas por el entorno, y se entreg al estudio de las posibilidades que ofreca el control cientfico de la conducta, mediante tcnicas de refuerzo (premio de la conducta deseada), necesariamente sobre animales. Entre los experimentos ms clebres de Skinner cabe citar el adiestramiento de unas palomas para jugar al pimpn, la llamada caja de Skinner, todava hoy utilizada para el condicionamiento de animales, o el diseo de un entorno artificial especficamente pensado para los primeros aos de vida de las personas. Su conductismo radical levant abundante polmica en su pas, y alcanz una fama notable con la publicacin de la novela Walden 2 (1948), en la que especulaba sobre una sociedad futura totalmente programada con tcnicas de ingeniera de la conducta. En su ensayo Ms all de la libertad y la dignidad (1971), Skinner defendi que tales conceptos resultaban en ltimo trmino perniciosos para la sociedad, y que la nica manera de alcanzar una convivencia ptima pasa 11

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necesariamente por aplicar unas tcnicas adecuadas en el diseo de la conducta de sus miembros.

2. CONDICIONAMIENTO OPERANTE 3. En psicologa, el condicionamiento operante es una forma de aprendizaje en la que la consecuencia (el estmulo reforzador) es contingente a la respuesta que previamente ha emitido el sujeto. El condicionamiento operante implica la ejecucin de conductas que operan sobre el ambiente. 4. El condicionamiento operante es un tipo de aprendizaje asociativo que tiene que ver con el desarrollo de nuevas conductas en funcin de sus consecuencias, y no con la asociacin entre estmulos y conductas reflejas existentes como ocurre en el condicionamiento clsico. Los principios del condicionamiento operante fueron desarrollados por B.F. Skinner, quien recibi la influencia de las investigaciones de Pavlov y de Edward L. Thorndike. 5. El nombre condicionamiento operante es el que dio Skinner, aunque hoy se prefiere el de condicionamiento instrumental, por ser ms descriptivo. Roger Tarpy los equipara, decantndose por el trmino instrumental, especialmente para el aprendizaje humano, aunque para todos en general. Para l ambos son iguales en tanto en cuanto ambos dan lugar a consecuencias reforzantes. Desde el punto de vista histrico, el trmino de condicionamiento operante se ha utilizado para hacer referencia a situaciones experimentales en las que los sujetos actan a su propio ritmo, en contraposicin a recibir ensayos directos. Algunos defienden en esto la separacin de ambos trminos que por lo dems se considera poco operativa. 6. 7. Aprendizaje por condicionamiento operante 8. En el condicionamiento operante las conductas se emiten espontneamente y sus consecuencias determinan el aprendizaje. As, las consecuencias agradables tienden a fortalecer una conducta. En cambio, las consecuencias desagradables tienden a debilitar una conducta.contingente 9. Un ejemplo claro del aprendizaje por condicionamiento operante ocurre en los perros que jalan la correa cuando salen a pasear. El perro jala la correa y su propietario lo sigue, hasta que llegan a donde el perro quiere ir. Entonces, la conducta (inapropiada) de jalar la correa se fortalece porque el perro consigue lo que quera. Es por eso que ves tantos perros arrastrando a sus dueos por las calles. 10. Por el mismo proceso de aprendizaje, aunque con consecuencias negativas, algunos nios aprenden que no deben tocar la estufa cuando est caliente. Cuando tocan la estufa se queman la mano. Entonces, la conducta de tocar la estufa cuando est encendida desaparece porque tiene consecuencias desagradables. 11. Thorndike comenz con sus denominadas Caja Problema, jaulas por las que se puede escapar si se tira de una polea que hay en el interior. Meti en una de estas cajas a un gato hambriento. El gato poda ver que fuera de la caja haba comida, pero no poda alcanzarla. Lo que el gato comienza a hacer son movimientos azarosos hasta que casualmente tira de la polea que abre la jaula. Cada vez que Thorndike meta al gato en la jaula, tardaba menos en salir. Esto se deba a que se estaba produciendo un condicionamiento operante: la conducta de tirar de la polea estaba siendo reforzada por su consecuencia (la aperatura de la caja y la obtencin de la comida). Esta conducta, al ser reforzada, se convierte en la conducta ms probable en un futuro cuando las circunstancias sean iguales. 12. 13. La caja de skinner su experimento 14. 15. Skinner ide un mecanismo con la intencin de conocer el aprendizaje y las reacciones animales. Se llama la caja de
Skinner. En su versin ms elemental, es una simple caja que asla absolutamente del mundo exterior. Y tiene una palanca. En la caja, Skinner introduca un animal, normalmente palomas o ratones. Skinner plante el experimento para que se relacionase el accionamiento de la palanca con la obtencin de comida. As, cada vez que un ratn presionaba la palanca, se le recompensaba con comida. Los ratones pronto advirtieron la relacin causal entre la palanca y la comida.

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Ms adelante, Skinner complic el experimento. Qu pasara si slo se suministraba comida algunas de las veces -no todas- que se presionaba la palanca? La respuesta fue que las palomas y los ratones tardaban ms en descubrir la relacin causal palanca-comida. Y si ahora se les deja de suministrar comida una vez que las animales han aprendido a manejar la palanca? Pues que "desaprendan" lo aprendido. Pero el tiempo que les costaba "desaprender" era directamente proporcional al tiempo que haban tardado en aprender. De manera que los animales que haban aprendido a que siempre el accionamiento de la palanca les iba a dar comida, olvidaron ms rpidamente la relacin causal cuando la palanca dej de tener su recompensa. Mientras que los que haban sido sometidas al "premio espordico" tardaron ms en olvidar las propiedades milagrosas de la palanca. Skinner dio una vuelta ms de tuerca a sus experimentos. Qu sucedera si se da comida al azar, sin ninguna relacin con la palanca? Ahora viene lo ms sorprendente. Los animales establecieron asociaciones falsas. Por ejemplo, si una paloma picoteaba una esquina de la caja y en ese mismo momento, por pura casualidad, le caa comida, la paloma asociaba el picoteo en la esquina con la obtencin de comida. As, cada paloma desarrollaba su "mana" particular, sin motivos reales

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