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Inferno: Tormento Eterno ou Aniquilamento?

Por Samuele Bacchiocchi O inferno uma doutrina bblica. Mas que espcie de inferno? Um lugar onde os pecadores impenitentes queimam para sempre e conscientemente sofrem dor num fogo eterno que nunca termina? Ou um julgamento penal pelo qual Deus aniquila pecadores e pecado para sempre? Tradicionalmente, atravs dos sculos, as igrejas tm ensinado e pregadores tm proclamado o inferno como tormento eterno. Mas em tempos recentes, raramente ouvimos os sermes de fogo e enxofre, mesmo de pregadores fundamentalistas, que podem ainda estar comprometidos com tal crena. Sua hesitao em pregar sobre tormento eterno provavelmente no devida a uma falta de integridade em proclamar uma verdade impopular, mas a sua averso de pregar uma doutrina na qual dificilmente crem. Afinal, como possvel que o Deus, que tanto amou o mundo que enviou Seu Filho unignito para salvar pecadores, pode tambm ser um Deus que tortura as pessoas (mesmo o pior dos pecadores) para sempre, indefinidamente? Como pode Deus ser um Deus de amor e justia e ao mesmo tempo atormentar os pecadores para sempre no fogo do inferno? Este paradoxo inaceitvel tem levado estudiosos de todas as persuases a reexaminar o ensino bblico quanto ao inferno e o castigo final.1 A questo fundamental : O fogo do inferno tormenta os perdidos eternamente ou os consome permanentemente? As respostas a esta questo variam. Duas interpretaes recentes visando tornar o inferno mais humano merecem uma breve meno. Opinies alternativas sobre o inferno Opinio metafrica do inferno. A interpretao metafrica mantm que o inferno tormento eterno, mas o sofrimento mais mental do que fsico. O fogo no literal mas figurativo, e a dor causada mais por um senso de separao de Deus, do que tormentos fsicos. 2 Billy Graham expressa esta opinio metafrica quando afirma: Tenho-me perguntado muitas vezes se o inferno no um fogo queimando dentro de

nossos coraes por Deus, para comunho com Deus, um fogo que nunca podemos apagar.3 A interpretao de Graham engenhosa. Infelizmente ela ignora o fato que a descrio bblica do queimarrefere no a um queimar dentro do corao, mas a um lugar onde os mpios so consumidos. William Crockett tambm favorece a opinio metafrica: O inferno, ento, no devia ser imaginado como um inferno vomitando fogo como a fornalha ardente de Nabucodonosor. O mximo que podemos dizer que os rebeldes sero expulsos da presena de Deus, sem nenhuma esperana de restaurao. Como Ado e Eva sero expulsos, mas desta vez para uma noite eterna, onde alegria e experana esto para sempre perdidas.4 O problema com esta opinio do inferno que ela quer substituir tormento fsico por angstia mental. Alguns podem duvidar se angstia mental eterna realmente mais humana do que tormento fsico. Mesmo que fosse verdade, a diminuio do grau de dor num inferno no literal no muda substancialmente a natureza do inferno, pois ele ainda permanece um lugar de tormento sem fim. A soluo se encontra no em humanizar ou sanear a opinio tradicional sobre o inferno de modo a torn-lo um lugar mais tolervel onde os mpios passaro a eternidade, mas em compreender a natureza verdadeira do castigo final o qual, como veremos, aniquilamento permanente e no tormento eterno. A opinio universalista do inferno. Uma reviso mais radical do inferno tem sido tentada por universalistas que reduzem o inferno a uma condio temporria de castigos graduados que no fim levam ao cu. Os universalistas crem que Deus afinal ter xito em levar a todo ser humano salvao e vida eterna de modo que ningum ser condenado no julgamento final ao tormento eterno ou ao aniquilamento.5 Ningum negar o apelo que o universalismo tem para a conscincia crist, porque toda pessoa que sentiu o amor de Deus almeja v-lo salvar a todos. Todavia, nossa apreciao pelo interesse do universalista de defender o triunfo do amor de Deus e para refutar a opinio no bblica do sofrimento eterno no nos devia cegar ao fato que esta doutrina uma distoro sria do ensino bblico. Salvao universal no pode ser correta somente porque sofrimento eterno errado. O alvo universal do propsito salvfico de Deus no deve ser confundido com o fato que aqueles que rejeitam Sua ddiva de salvao ho de perecer. Embora as opinies metafrica e universalista representem tentativas bem intencionadas para abrandar o conceito do sofrimento eterno, deixam de

reconhecer os dados bblicos e conseqentemente representam mal a doutrina bblica da punio final dos que no se salvam. A soluo razovel dos problemas das opinies tradicionais se encontra, no diminuindo ou eliminando o grau de dor de um inferno literal, mas em aceitar o inferno tal como ele : o castigo final e o aniquilamento dos mpios. Como a Bblia diz: O mpio no existir (Salmo 37:10) porque seu fim a perdio (Filipenses 3:19). O conceito do inferno como aniquilamento A crena no aniquilamento dos perdidos baseada em quatro consideraes bblicas: (1) a morte como castigo do pecado; (2) o vocabulrio sobre a destruio dos mpios; (3) as implicaes morais do tormento eterno; (4) as implicaes cosmolgicas do tormento eterno. A morte como punio do pecado. O aniquilamento final dos pecadores impenitentes indicado, em primeiro lugar, pelo princpio bblico fundamental que o castigo final do pecado a morte: A alma que pecar morrer (Ezequiel 18:4, 20); O salrio do pecado a morte (Romanos 6:23). A punio do pecado compreende no somente a primeira morte, a qual todos experimentam como resultado do pecado de Ado, mas tambm o que a Bblia chama a segunda morte (Apocalipse 20:14; 21:8), que a morte final e irreversvel a ser sofrida pelos pecadores impenitentes. Isso significa que o salrio final do pecado no o tormento eterno, mas morte permanente. A Bblia ensina que a morte a cessao da vida. No fosse pela segurana da ressurreio (I Corntios 15:18), a morte que experimentamos seria a terminao de nossa existncia. a ressurreio que converte a morte de ser o fim da vida em ser um sono temporrio. Mas no h ressurreio para a segunda morte, porque aqueles que a sofrem so consumidos no lago de fogo (Apocalipse 20:14). Este ser o aniquilamento final. O vocabulrio bblico sobre a destruio dos mpios. A segunda razo compulsiva para crer no aniquilamento dos perdidos no julgamento final o rico vocabulrio de destruio usado na Bblia para descrever o fim dos mpios. Segundo Basil Atkinson, o Velho Testamento usa mais de 25 substantivos e verbos para descrever a destruio final dos mpios.6 Diversos salmos descrevem a destruio final dos mpios com imagens dramticas (Salmos 1:3-6; 2:9-12; 11:1-7; 34:8-22; 58:6-10; 69:22-28; 145:17, 20). No Salmo 37, por exemplo, lemos que os mpios logo murcharo como a verdura (v. 2); eles sero desarraiga-doseno existiro (vv. 9, 10);

eles pereceroe em fumo se desfaro (v. 20); os transgressores sero a uma destrudos (v. 38). O Salmo 1 contrasta o caminho do justo com o dos mpios. Dos ltimos ele diz que no subsistiro no juzo (v. 5); mas serocomo a moinha que o vento espalha (v. 4); o caminho dos mpios perecer (v. 6). No Salmo 145, Davi afirma: O Senhor guarda a todos que o amam; mas todos os mpios sero destrudos (v. 20). Esta amostra de referncias sobre a destruio final dos mpios est em perfeita harmonia com o ensinamento do resto das Escrituras. Os profetas freqentemente anunciam a destruio final dos mpios em conjuno com o dia escatolgico do Senhor. Isaas proclama que os transgressores e os pecadores sero juntamente destruidos, e os que deixarem o Senhor sero consumidos (Isaas 1:28). Descries semelhantes se encontram em Sofonias 1:15, 17, 18 e Osias 13:3. A ltima pgina do Velho Testamento prov um contraste impressionante entre o destino dos crentes e o dos incrdulos. Sobre aqueles que temem o Senhor, nascer o sol da justia e salvao trar debaixo das suas asas (Malaquias 4:1). Mas para os incrduls o dia do Senhor os abrasar de sorte que no lhes deixar nem raiz nem ramo(Malaquias 4:1). O Novo Testamento segue de perto o Velho ao descrever o fim dos mpios com palavras e imagens que denotam aniquilamento total. Jesus comparou a destruio total dos mpios a coisas como o joio atado em molhos para serem queimados (Mateus 13:30, 40), o peixe ruim que lanado fora (Mateus 13:48), as plantas daninhas que sero arrancadas (Mateus 15:13), a rvore sem fruto que ser cortada (Lucas 13:7), os ramos ressequidos que so lanados no fogo (Joo 15:6), os lavradores infiis que sero destrudos (Lucas 20:16), os antediluvianos que foram destrudos pelo dilvio (Lucas 17:27), o povo de Sodoma e Gomorra que foi consumido pelo fogo (Lucas 17:29), e os servos rebeldes que foram mortos volta de seu Senhor (Lucas 19:27). Todas estas ilustraes descrevem de modo grfico a destruio final dos mpios. O contraste entre o destino dos salvos e o dos perdidos um de vida versus destruio. Aqueles que apelam s referncias de Cristo ao inferno ou fogo do inferno (gehenna, Mateus 5:22, 29, 30; 18:8, 9; 23:15, 33; Marcos 9:43, 44, 46, 47, 48) para apoiar sua crena num tormento eterno, deixam de reconhecer um ponto importante. Como John Stott assinala: O fogo mesmo chamado eterno e inextinguvel, mas seria muito estranho se aquilo que nele fosse jogado se

demonstrasse indestrutvel. Esperaramos o oposto: seria consumido para sempre, no atormentado para sempre. Segue-se que o fumo (evidncia de que o fogo efetuou seu trabalho) que sobe para todo o sempre (Apocalipse 14:11; ver 10:3).7 A referncia de Cristo a gehenna no indica que o inferno seja um lugar de tormento infindo. O que eterno ou inextinguvel no o castigo mas o fogo que, como no caso de Sodoma e Gomorra, causa a destruio completa e permanente dos mpios, uma condio que dura para sempre. A declarao de Cristo de que os mpios iro para o tormento eterno, mas os justos para a vida eterna (Mateus 25:46) geralmente considerada como prova do sofrimento eterno e consciente dos mpios. Esta interpretao ignora a diferena entre punio eterna e o ato de punir eternamente. O termo grego aionios (eterno) literalmente significa aquilo que dura um perodo, e freqentemente refere permanncia do resultado e no continuao de um processo. Por exemplo, Judas 7 diz que Sodoma e Gomorra sofreram a pena do fogo eterno. evidente que o fogo que destruiu as duas cidades eterno, no por causa de sua durao mas por causa de seus resultados permanentes. Outro exemplo se encontra em II Tessalonicenses 1:9, onde Paulo, falando daqueles que rejeitam o evangelho, diz: Os quais, por castigo, padecero eterna perdio, ante a face do Senhor e a glria do seu poder. evidente que a destruio dos mpios no pode ser eterna em sua durao, porque difcil imaginar um processo de destruio eterno e inconclusivo. Destruio pressupe aniquilamento. A destruio dos mpios eterna, no porque o processo de destruio continua para sempre, mas porque os resultados so permanentes. A linguagem de destruio inescapvel no livro do Apocalipse. L ele representa a maneira de Deus vencer a oposio do mal a Si mesmo e a Seu povo. Joo descreve com ilustraes vvidas o lanamento do diabo, da besta, do falso profeta, da morte, de Hades e de todos os mpios no lago de fogo que a a segunda morte(Apocalipse 21:8; cf. 20:14; 2:11; 20:6). Os judeus freqentemente usavam a frase segunda morte para descrever a morte final e irreversvel. Exemplos numerosos podem ser achados no Targum, a traduo e interpretao em aramaico do Velho Testamento. Por exemplo, o Targum sobre Isaas 65:6 diz: Seu castigo ser em Gehenna onde o fogo arde todo o dia. Eis, est escrito diante de mim: No lhes darei descanso durante [sua] vida mas lhes darei o castigo de sua transgresso e entregarei seus corpos segunda morte.8

Para os salvos, a ressurreio marca o galardo de outra vida mais elevada, mas para os perdidos marca a retribuio de uma segunda morte que final. Como no h mais morte para os remidos (Apocalipse 21:4), assim no h mais vida para os perdidos (Apocalipse 21:8). A segunda morte, ento, a morte final e irreversvel. Interpretar a frase de outro modo, como um tormento eterno e consciente ou separao de Deus, nega o significado bblico da morte como uma cessao de vida. As implicaes morais do tormento eterno. Uma terceira razo para crer no aniquilamento final dos perdidos e a implicao moral inaceitvel da doutrina do tormento eterno. A noo de que Deus deliberadamente tortura pecadores atravs dos sculos sem fim da eternidade totalmente incompatvel com a revelao bblica de Deus como amor infinito. Um Deus que inflige tortura infinda a Suas criaturas, no importa quo pecadoras foram, no pode ser o Pai de amor que Jesus Cristo nos revelou. Tem Deus duas faces? Ele infinitamente misericordioso de um lado e insaciavelmente cruel de outro? Pode Ele amar os pecadores de tal modo que enviou Seu Filho para salv-los, e ao mesmo tempo odiar os pecadores impenitentes tanto que os submete a um tormento cruel sem fin? Podemos legitimamente louvar a Deus por Sua bondade, se Ele atormenta os pecadores atravs dos sculos da eternidade? A intuio moral que Deus plantou em nossa conscincia no pode aceitar a crueldade de uma divindade que sujeita pecadores a tormento infindo. A justia divina no poderia jamais exigir a penalidade infinita de dor eterna por causa de pecados finitos. Alm disso, tormento eterno e consciente contrrio ao conceito bblico de justia porque tal castigo criaria uma desproporo sria entre os pecados cometidos durante uma vida e o castigo resultante durando por toda a eternidade. Como John Stott pergunta: No haveria, ento, uma desproporo sria entre pecados conscientemente cometidos no tempo e tormento conscientemente sofrido atravs da eternidade? No minimizo a gravidade da pecado como rebelio contra Deus nosso Criador, mas qestiono se `tormento eterno consciente compatvel com a revelao bblica da justia divina.9 As implicaes cosmolgicas do tormento eterno. Uma razo final para crer no aniquilamento dos perdidos que tormento eterno pressupe um dualismo csmico eterno. Cu e inferno, felicidade e dor, bem e mal continuariam a existir para sempre lado a lado. impossvel reconciliar esta opinio com a viso proftica da nova terra na qual no maishaver morte, nem pranto, nem

clamor, porque j as primeiras coisas so passadas(Apocalipse 21:4). Como poderiam pranto e dor serem esquecidos se a agonia e angstia dos perdidos fossem aspectos permanentes da nova ordem? A presena de incontveis milhes sofrendo para sempre tormento excruciante, mesmo se fosse bem longe do arraial dos santos, serviria apenas para destruir a paz e a felicidade do novo mundo. A nova criao resultaria defeituosa desde o primeiro dia, visto que os pecadores permaneceriam como uma realidade eterna no universo de Deus. O propsito do plano da salvao desarraigar definitivamente a presena de pecado e pecadores deste mundo. Somente se os pecadores, Satans e os diabos so afinal consumidos no lago de fogo e extintos na segunda morte que verdadeiramente poderemos dizer que a misso redentora de Cristo foi concluda. Tormento eterno lanaria uma sombra permanente sobre a nova criao. Nossa gerao precisa desesperadamente aprender o temor de Deus, e esta uma razo para pregar o juzo final e castigo. Precisamos advertir as pessoas que aqueles que rejeitam os princpios de vida de Cristo e a proviso de salvao experimentaro afinal um julgamento terrvel e padecero eterna perdio (II Tessalonicenses 1:9). Precisamos proclamar as grandes alternativas entre vida eterna e destruio permanente. A recuperao do ponto de vista bblico do juzo final pode soltar a lngua dos pregadores, porque podem pregar esta doutrina vital sem receio de retratar a Deus como um monstro. .. Samuele Bacchiocchi (Ph.D., Pontificia Universita Gregoriana) professor de religio na Andrews University, Berrien Springs, Michigan, E.U.A. Este artigo baseado num captulo de seu novo livro Immortality or Resurrection? A Biblical Study on Human Nature and Destiny (Berrien Springs, Michigan: Biblical Perspectives, 1997). Seu endereo: 4990 Appian Way; Berrien Springs, Michigan 49103; E.U.A. Notas e referncias 1. Para um exame de pesquisa recente sobre a natureza do inferno, ver Samuele Bacchiocchi. Immortality or Resurrection? A Biblical Study on Human Nature and Destiny (Berrien Springs, Mich.: Biblical Perspectives, 1997), pgs. 193-248. 2. Ver William V. Crocket, The Metaphorical View, em William Crockett, ed., Four Views of Hell (Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1992), pgs. 43-81. 3. Billy Graham, There is a Real Hell, Decision 25 (Julho-Agosto 1984), pg. 2. Noutro lugar Graham pergunta: Poderia ser que o fogo do qual Jesus falou uma eterna busca de Deus que nunca satisfeita? Isso, com efeito seria

inferno. Estar separado de Deus para sempre, separado de sua Presena. Ver The Challenge: Sermons From Madison Square Garden (Garden City, N.Y.; Doubleday, 1969), pg. 75. 4. Crockett, pg. 61. 5. Basil F. C. Atkinson, Life and Immortality: Examination of the Nature and Meaning of Life and Death as They are Revealed in The Scriptures (Taunton, England: E. Goodman, n.d.), pgs. 85, 86. 6. Idem. 7. John Stott e David L. Edwards, Essentials: A Liberal-Evangelical Dialogue (London: Hodder and Stoughton, 1988), pg. 316. 8. M. McNamara, The New Testament and the Palestinian Targum to the Pentateuch (New York: Pontifical Biblical Institute, 1978), pg. 123. 9. Stott e Edwards, Essentials, pgs. 318, 319.