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A VIRAGEM DA FILOSOFIA

Moritz SCHLICK

Tradutor: Artur Moro

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Apresentao
Surgiu este ensaio de M. Schlick (1882-1936) logo a seguir publicao do manifesto programtico, Wissenschaftliche Weltanschauung: der Wiener Kreis [Concepo cientca do mundo: o Crculo de Viena], redigido por H. Hahn, O. Neurath e R. Carnap. Esta roda de amigos e simpatizantes volta de Schlick desencadeou, como se sabe, o movimento do neopositivismo, nascido de personalidades com formaes bastante diferentes, loscas umas e cientcas outras, mas empenhadas num intuito comum: a denncia da metafsica, a luta contra a especulao (idealismo, posies que admitem a distino entre cincias naturais e cincias do esprito, etc.), a instituio de uma linguagem unicada que jungisse num todo matizes vrios (convencionalista, formalista, empirista e antimetafsico) acerca do conhecimento cientco e que servisse de eixo e de modelo na estruturao do saber. O tom das pginas do lsofo tem, por isso, algo de oracular e de ingnuo triunfalismo; o entusiasmo da primeira hora, um certo delrio sob a ofuscao do que, pela aparente claridade e fulgurao, prometia trazer consigo um remdio para males antigos, sobretudo para a anarquia e o perene conito dos sistemas loscos. A teraputica, por seu turno, assentava na promoo da lgica, na proposta da losoa, no como sistema de proposies com contedo prprio, mas como puro sistema de actos (de anlise, de reexo sobre a forma do conhecimento, de inspeco do que expressvel, de exame das proposies cientcas), e o gesto bsico e necessrio era a expurgao da metafsica.

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O tom conante do texto de M. Schlick contrasta profundamente com o que veio logo a seguir: a sua tragdia pessoal, o nazismo e a disperso dos elementos do Crculo de Viena, as divergncias e os contrastes entre os seus membros, as crticas contundentes dos seus adversrios, sobretudo de K. R. Popper. E no se esquea a radical transformao da histria das cincias, a revoluo inaudita no conhecimento do cosmos, da vida, da matria, etc., que obrigam a uma reexo muito mais exigente do que a dos gurinos tradicionais da losoa.

Artur Moro

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A Viragem da Filosoa (1930)


Moritz SCHLICK

Propuseram-se, de tempos a tempos, temas de concurso sobre a questo relativa aos progressos que a losoa teria feito num determinado perodo. A fraco temporal era habitualmente limitada, por um lado, mediante o nome de um grande pensador, por outro, pela actualidade. Aparentemente pressupunha-se, pois, que reinava alguma claridade sobre os progressos loscos da humanidade at quele pensador, mas que, desde ento, havia dvidas sobre que novas aquisies a poca recente teria acrescentado. Nestas questes expressa-se claramente uma desconana em face da losoa da poca transacta mais recente, e tem-se a impresso de que a tarefa proposta apenas a formulao envergonhada da pergunta: fez a losoa em geral, naquele espao temporal, quaisquer progressos? De facto, se houvesse a certeza de que ali se depara com algumas conquistas, saber-se-ia bem em que elas consistem. Se o passado mais antigo se encarar com uma demanda menos ambgua e se existir antes a tendncia para reconhecer na sua losoa um desenvolvimento crescente, ento este poder ter o seu fundamento numa contraposio mais arriscada a tudo o que na histria j ocorreu; acresce ainda que as losoas mais antigas demonstraram pelo menos a sua eccia histrica, que na sua considerao se pode, pois, tomar

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como base o seu signicado histrico em vez do signicado real, e isto tanto mais quanto, muitas vezes, se no ousa distinguir entre os dois. Mas as melhores cabeas dentre os pensadores raramente acreditaram em resultados inabalveis, permanentes, do losofar de pocas anteriores e, inclusive, de modelos clssicos; isto mostra que, no fundo, cada novo sistema sempre um recomeo, que cada pensador busca a sua base rme prpria e no se pode pr aos ombros dos seus predecessores. Descartes v-se a si mesmo (no sem razo) como um comeo absoluto; Espinosa, com a introduo (decerto puramente extrnseca) da forma matemtica, julga ter encontrado o mtodo losco denitivo; e Kant estava convencido de que, no caminho por ele seguido, a losoa tomaria nalmente o passo seguro de uma cincia. fcil aduzir outros exemplos, pois quase todos os grandes pensadores tiveram por necessria uma radical reforma da losoa, e eles prprios a intentaram. Este peculiar destino da losoa foi tantas vezes descrito e deplorado que j trivial dele falar, e que a nica atitude adequada situao parece ser o cepticismo tcito e a resignao. J no possvel - assim parece ensinar uma experincia de mais de dois milnios - tomar a srio todas as tentativas de pr m ao caos dos sistemas e de inverter o destino da losoa. A indicao de que o homem ter, por m, resolvido os problemas mais contumazes, por ex. o do ddalo, no oferece consolao alguma quele que conhece, pois o que este receia justamente que a losoa nunca consiga transform-lo num genuno problema. Com esta referncia anarquia, tantas vezes mencionada, das opinies loscas no albergo dvida alguma quanto plena conscincia que tenho do alcance e da riqueza de contedo da convico que agora gostaria de expressar. Estou persuadido de que nos encontramos no meio de uma viragem denitiva da losoa e de que temos efectivamente o direito de considerar como encerrado o infrutuoso conito dos sistemas. A actualidade, armo eu, encontra-se j na posse dos meios que, em princpio, tornam intil qualquer conito desse jaez; importa agora aplic-los com audcia. Esses meios foram criados em segredo,

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sem a ateno da maioria dos professores e escritores loscos; surgiu assim uma situao que no se pode comparar com todas as anteriores. Apenas possvel discernir que a situao deveras nica, que a viragem ocorrida de facto denitiva, quando se ganha familiaridade com os novos caminhos e, a partir do ponto de vista a que eles levam, se lana um olhar retrospectivo a todos os esforos que alguma vez guraram como loscos. Os caminhos partem da lgica. Leibniz vislumbrou, de modo claro, o seu incio, Gottlob Frege e Bertrand Russell deram nas ltimas dcadas passos importantes at que Ludwig Wittgenstein (no Tractatus lgico-philosophicus) avanou, pela primeira vez, para a viragem decisiva. Como se sabe, os matemticos desenvolveram, nos ltimos decnios, novos mtodos lgicos, antes de mais para a resoluo dos seus prprios problemas, que no conseguiam ultrapassar com a ajuda das tradicionais formas da lgica; mas, em seguida, a lgica assim nascida (ver o artigo de Carnap neste caderno) mostrou, alis, novamente a sua superioridade sobre as formas antigas e bem depressa, decerto, as desalojar. Ser ento esta lgica o grande meio, a que antes me referi, que ser capaz de nos subtrair, em princpio, a todas as controvrsias loscas, e nos faculta, por exemplo, prescries gerais, com cuja ajuda se podem resolver, pelo menos em princpio, todas as questes tradicionais da losoa? Se este fosse o caso, ento dicilmente teria tido o direito de dizer que se criou uma situao inteiramente nova, pois se visaria assim apenas um programa gradual, por assim dizer tcnico, tal como, por exemplo, a inveno do motor a gasolina possibilitou, por m, a resoluo do problema do voo. Mas h que enaltecer tambm o valor dos novos mtodos: pelo simples treino de um mtodo nunca se pode chegar a princpios. Por isso, no se lhe deve agradecer a grande viragem, mas a algo de inteiramente diferente que, atravs dela, se tornou possvel e foi estimulado, mas que se desenrola num estrato muito mais profundo: ele a inteleco da natureza do prprio lgico.

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J h muito, e repetidas vezes, se declarou que o lgico , em qualquer sentido, o puramente formal; e, no entanto, no havia ideias claras sobre a essncia das formas puras. O caminho para a claridade parte do facto de que cada conhecimento uma expresso, uma representao. Expressa o estado de coisas que nele conhecido, e isto pode acontecer de muitos modos, em linguagens simples, atravs de sistemas arbitrrios de signos; todos estes tipos possveis de representao, embora expressem realmente o mesmo conhecimento, devem, por isso, ter algo em comum, e este elemento comum a sua forma lgica. Por isso, todo o conhecimento conhecimento s em virtude da sua forma; por ela representa os estados de coisas conhecidos, mas a prpria forma, por seu lado, nunca pode ser representada; s ela importa no conhecimento, tudo o mais inessencial e material fortuito da expresso, no mais do que, por exemplo, a tinta com que escrevemos uma frase. Esta concepo simples tem consequncias do maior alcance. Por ela abolem-se, antes de mais, os tradicionais problemas da teoria do conhecimento. Para o lugar das investigaes da faculdade cognoscitiva humana, na medida em que elas no podem ser conadas psicologia, entra a reexo sobre a natureza da expresso, da representao, isto , de toda a linguagem possvel, na acepo mais geral da palavra. Omitem-se as questes sobre o valor e os limites do conhecimento. Cognoscvel tudo aquilo que se pode expressar, e tal tudo aquilo que se pode inquirir com sentido. No h, por isso, em princpio questes irrespondveis, nenhuns problemas que em princpio sejam insolveis. O que at aqui como tal se considerou no so questes genunas, mas sries conjuntas sem sentido de palavras que, exteriormente, parecem questes, j que aparentemente satisfazem as regras habituais da gramtica; mas, na verdade, constam de sons vazios, porque infringem as profundas regras intrnsecas da sintaxe lgica, que a nova anlise descobriu. Onde quer que se depare com um problema signicativo, pode sempre, no plano terico, indicar-se o caminho que leva sua soluo, pois

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evidente que a indicao deste caminho coincide, no fundo, com a manifestao do sentido; o percurso prtico do caminho pode, sem dvida, ser impedido por circunstncias reais, por exemplo capacidades humanas insucientes. O acto de vericao, no qual chega ao m o caminho da resoluo, sempre do mesmo gnero: a exibio de um determinado estado de coisas que constatado atravs da experincia, da vivncia imediata. De facto, deste modo que, no quotidiano e em cada cincia, estabelecida a verdade (ou falsidade) de cada assero. No h, pois, nenhuma outra prova e conrmao das verdades excepto atravs da observao e da cincia emprica. Cada cincia (no caso de com esta palavra pensarmos no contedo, e no nas organizaes humanas para a sua aquisio) um sistema de conhecimentos, isto , de proposies empricas verdadeiras; e a totalidade das cincias, incluindo ainda as asseres da vida de cada dia, o sistema dos conhecimentos; portanto fora dela, no existe ainda uma regio de verdades loscas, a losoa no um sistema de proposies, no uma cincia. Mas que ela, ento? Decerto nenhuma cincia mas, apesar de tudo, algo de to signicativo e magnco que poder, como outrora, ser ainda honrada como a rainha das cincias; de facto, em nenhum lado est escrito que a prpria rainha das cincias deva ser tambm uma cincia. Reconhecemos nela agora - e assim se caracteriza positivamente a grande viragem na actualidade - no um sistema de conhecimentos, mas um sistema de actos; ela a actividade pela qual se estabelece ou se descortina o sentido das asseres. Pela losoa as proposies so claricadas e, pelas cincias, vericadas. Nestas lida-se com a verdade das proposies, mas naquela com o que as proposies, em rigor, querem dizer. O contedo, a alma e o esprito da cincia residem decerto naquilo que, no m de contas, se pretende dizer com as suas proposies; a actividade losca da doao de sentido , pois, o alfa e o mega de todo o conhecimento cientco. Era isto o que de modo correcto se pressentia, ao dizer-se que a losoa proporcionava tanto o fundamento como o remate do edifcio das cincias; errnea era ape-

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nas a opinio de que o fundamento seria constitudo por proposies loscas (as proposies da teoria do conhecimento), e que a construo seria ainda coroada por uma cpula de proposies loscas (chamada metafsica). Fcil de ver que o trabalho da losoa no consiste na proposta de proposies, que a doao de sentido das proposies no pode, por seu turno, ocorrer mediante proposies. Com efeito, quando indico o signicado das minhas palavras mediante proposies elucidativas e denies, portanto com a ajuda de novas palavras, devo continuar a indagar ainda o signicado destas outras palavras, e assim por diante. Este processo no pode ir at ao innito, encontra o seu termo sempre apenas em exibies factuais, em exposies do que se diz, portanto em actos reais; s estes no so susceptveis nem precisam de qualquer outra elucidao ulterior; a derradeira doao de sentido tem assim lugar sempre atravs de aces, e estas constituem a actividade losca. Um dos erros mais graves das pocas passadas foi acreditar que o sentido genuno e o contedo ltimo se formulam, por seu turno, atravs de asseres, que eles se podem representar em conhecimentos: foi o erro da metafsica. A ambio dos metafsicos visou, desde sempre, o objectivo contraditrio (cfr. o meu ensaio Erleben, Erkennen, Metaphysik, Kantstudien, Vol. 31, p. 146) de expressar o contedo de qualidades puras (a essncia das coisas) atravs de conhecimentos, logo em dizer o indizvel; as qualidades no se podem dizer, mas tos mostrar na vivncia; o conhecimento, porm, nada com elas pode criar. A metafsica fracassa, no porque a resoluo da sua tarefa seria um empreendimento inacessvel razo humana (como porventura Kant pensava), mas porque tal tarefa no existe. Ora, com a descoberta da abordagem falsa torna-se compreensvel ao mesmo tempo a histria da luta metafsica. A nossa concepo, se for correcta, deve em geral legitimar-se tambm do ponto de vista histrico. Tornar-se- evidente que ela conse-

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guir fornecer de algum modo uma justicao acerca da mudana de signicado do termo losoa. E assim , de facto. Se na antiguidade, e em rigor at poca mais recente, a losoa se identicava, sem mais, com qualquer inquirio cientca puramente terica, isto indica ento que a cincia se encontrava num estdio em que ainda devia ter por sua funo principal a claricao dos conceitos fundamentais prprios; e a emancipao das cincias singulares relativamente sua me comum, a losoa, a expresso de que o sentido de certos conceitos fundamentais se tornou assaz claro para, com eles, se poder continuar a trabalhar com xito. Alm disso, se por exemplo a tica e a esttica e, por vezes, at a psicologia surgem hoje como ramos da losoa, ento estas disciplinas mostram que ainda no dispem de conceitos fundamentais assaz claros; que, pelo contrrio, os seus esforos se dirigem sobretudo para o sentido das suas proposies. E por m: se no seio da cincia rmemente consolidada sobressai de sbito, num ponto qualquer, a necessidade de reectir de novo sobre o verdadeiro signicado dos conceitos fundamentais, e de se chegar assim a uma claricao mais profunda do sentido, ento essa operao apreende-se logo como eminentemente losca; todos admitem que, por exemplo, o feito de Einstein, que partiu de uma anlise do sentido das proposies sobre o tempo e o espao, foi verdadeiramente um acto losco. Podemos ainda aqui acrescentar que os progressos decisivos da cincia, que marcam uma poca, so sempre deste tipo, que eles signicam uma claricao do sentido das proposies fundamentais e, por isso, s a eles chegam os que so dotados para a actividade losca: ou seja, o grande investigador sempre tambm lsofo. Facilmente se torna compreensvel que, com frequncia, tambm tenham o nome de losoa as actividades espirituais que no visam o puro conhecimento, mas a orientao da vida, pois o sbio eleva-se acima da multido irreectida justamente porque sabe apontar de modo mais claro do que aqueles o sentido das asseres e das questes sobre as situaes vitais, sobre factos e desejos.

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A grande viragem da losoa signica ainda um afastamento denitivo de certos caminhos errados que, desde a segunda metade do sculo XIX, tinham sido seguidos, e que levariam a uma apreciao e valorao da losoa, de todo adulteradas: quero dizer, as tentativas que reivindicam para ela um carcter intuitivo e julgam, por isso, que ela consiste em simples proposies de valor hipottico. A ideia de reclamar para as suas proposies apenas a verosimilhana estava longe dos pensadores mais antigos; t-la-iam rejeitado como incompatvel com a dignidade da losoa. Expressava-se a um instinto sadio em relao ao facto de a losoa ter renunciado solidez derradeira do conhecimento. Devemos agora ver no seu dogma contrrio, o de que a losoa oferece princpios apriricos incondicionalmente verdadeiros, uma expresso sumamente infeliz desse instinto, pois que ela no consiste em geral em proposies; mas tambm ns acreditamos na dignidade da losoa e consideramos o carcter do inseguro e do simplesmente provvel como incompatvel com ela, e alegramo-nos porque a grande viragem tornou impossvel atribuir-lhe semelhante carcter. De facto, o conceito da probabilidade ou da incerteza no se pode aplicar aos actos doadores de sentido, que constituem a losoa. Trata-se, sim, de posies que conferem a todas as asseres o seu sentido como algo de pura e simplesmente ltimo. Ou temos este sentido, e ento sabemos o que se quer dizer com as asseres; ou no o temos, e ento encontram-se diante de ns apenas palavras vazias de signicado e que ainda no so quaisquer asseres; no h um terceiro, e da probabilidade da validade no se pode falar. Por isso, a losoa, aps a grande viragem, mostra mais claramente do que antes o seu carcter de validade ltima. S graas a esta caracterstica pode tambm chegar ao m o conito dos sistemas. Repito que, graas aos conhecimentos aludidos, j hoje o podemos considerar como em princpio terminado, e espero que, nas pginas desta Revista e no seu novo ciclo de vida, conseguirei tornar isto ainda mais visvel.

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A Viragem da Filosoa

Haver ainda decerto combates de retaguarda, e muitos prosseguiro ainda, ao longo do sculo, nos trilhos habituais; os escritores loscos continuaro ainda, por longo tempo, a discutir velhas pseudoquestes, mas acabar-se- por deles no mais se ouvir falar, e por eles se assemelharem aos actores que, durante algum tempo ainda, representam, antes de se darem conta de que os espectadores se foram, a pouco e pouco, esgueirando. Ento, j no ser necessrio falar de questes loscas, porque se falar de modo losco sobre todas as questes, ou seja, de uma forma signicativa e clara.

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[Nota do Tradutor]
O artigo aqui proposto, Die Wende der Philosophie, foi publicado pela primeira vez na revista Erkenntnis 1 (1930), pp. 4-11. O texto alemo original pode consultar-se no electro-stio seguinte: BIBLIOTHECA AUGUSTANA. Moritz Schlick

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