Sei sulla pagina 1di 166

Bernard Werber

Imperiul ngerilor

Traducere de: Nicolae Constantinescu

Editor: Lucian Borleanu Redactor: Constantin Dumitru Tehnoredactare: Ela Trandafir Coperta: Grupul DUCOMY

Copyright ditions Albin Michel, SA, 2000. Translation Copyright Editura Lucman

Titlul original: LEMPIRE DES ANGES

Toate drepturile pentru ediia de fa sunt rezervate Editurii Lucman. Reproducerea integral sau parial a textului fr acordul editurii este interzis i va fi pedepsit conform legilor n vigoare.

Editura Lucman Bucureti Bd. Al. I. Cuza nr. 91, sectorul 1 Comenzile pot fi trimise pe adresa editurii sau la telefon/fax: 01.223.77.55 ISBN 973-9439-69-0

Pentru Vronique

Cele trei ci ale nelepciunii sunt: Umorul, Paradoxul, Schimbarea. Dan Millman, campion al lumii la trambulin.

I. CULISELE PARADISULUI
1. MOR
ntr-o zi, mori. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. Deci mor. S-a ntmplat repede i cu mare intensitate. Pe neateptate. A fost un zgomot mare. M-am ntors. Am vzut partea din fa a unui Boeing 747 (probabil rtcit din cauza unei greve a conductorilor de zbor) aprnd n fereastra mea, sprgnd zidurile, trecnd prin salon, distrugndu-mi bibelourile, venind spre mine cu o vitez nebun. Degeaba eti aventurier, degeaba te simi explorator, pionier al lumilor noi, pentru c ntr-o zi tot eti confruntat cu probleme care te depesc. n orice caz, un avion care mi sparge salonul e o problem care m depete. Totul s-a petrecut cu ncetinitorul. ntr-un vacarm halucinant, n timp ce decorul se dezagrega n mii de buci n jurul meu i n sus se ridicau volute de praf i de moloz, am ntrezrit feele piloilor. Erau unul nalt i slab i altul scurt i chel. Artau surprini. Probabil c era pentru prima dat cnd aduceau pasagerii direct n case. Cel nalt i slab avea faa plin de oroare n timp ce al doilea ddea toate semnele unei mari panici. Nu-i auzeam bine din cauza zgomotului, dar cel care avea gura deschis probabil c ipa foarte tare. M-am dat napoi, dar un avion n plin elan, un Boeing 747, nu e ceva care s se opreasc brusc. Gest inutil, mi-am pus minile n dreptul feei, am fcut o grimas de mare regret i am nchis ochii. n acea clip nc mai speram ca totul s fie doar un comar. i am ateptat. Nu mult timp. Poate o zecime de secund, dar mie mi s-a prut foarte mult. Apoi a urmat ocul. O palm imens m-a mpins, apoi m-a lipit de perete i m-a strivit. Dup care totul a devenit tcere i ntuneric. sta e genul de lucruri care totdeauna surprind. Nu numai erorile de ghidare aerian a avioanelor Boeing, ci i propriul sfrit. Nu vreau s mor azi. Sunt nc prea tnr. Au disprut imaginile, sunetele, senzaiile externe. Ba nu... Semn ru... Sistemul nervos mai dispune de ceva zeam. Corpul meu poate c e recuperabil. Cu puin noroc, ajutoarele venite la timp mi vor porni din nou inima i mi vor ndrepta pe ici pe colo membrele rupte. Voi sta mult timp la pat i totul va redeveni treptat ca nainte. Anturajul meu va spune c e un miracol c am scpat. Gata, atept ajutoarele. Vor veni. Dar de ce ntrzie? tiu. La ora asta probabil c sunt ambuteiaje peste tot. tiu c trebuie s rezist. Moartea nseamn o cedare prea mare. Trebuie s-mi pun creierul n funciune. Trebuie s gndesc. La ce s m gndesc? Pi, la un cntec din copilrie. Era o nav mic. Era o nav mic, Care nc nu navigase, Care nc nu navigase... i mai departe cum mai e? La naiba, memoria face i ea grev. Biblioteca s-a nchis. Creierul s-a oprit, simt prea bine asta, dar... dar continuu s gndesc. Descartes greise. Poi s nu mai fii i nc s gndeti. i numai asta fac, sunt perfect contient de tot ce se ntmpl. De absolut tot ce se ntmpl. Niciodat n-am fost mai contient. Simt c se va ntmpla ceva important. Atept. Gata. Am impresia... Am impresia c... ceva iese din mine! Se degaj un abur. Un abur care ia forma nveliului meu din carne i oase. Ca o copie transparent a mea! sta e sufletul meu? Cellalt eu diafan se desprinde de corpul meu prin cretetul capului. Mi-e team i totodat sunt foarte incitat. Apoi sunt dincolo.

Cellalt eu se uit la fostul meu corp. Sunt buci mici peste tot. Bine, trebuie s m resemnez, n afara cazului n care s-ar gsi un chirurg bun pasionat de puzzle... nu mai e recuperabil. La naiba, ce senzaie! Zbor. Urc. Un fir argintiu m leag nc de fostul meu corp, ca un cordon ombilical. mi continuu zborul i firul argintiu se ntinde. Era o nav mic Care nc nu navigase. Eu eram nava mic. Corpul meu plutete. M deprtez de fostul eu. Vd puin mai bine avionul. E fcut armonic. Am o vedere de ansamblu asupra fostei mele locuine. Pare o prjitur cu multe foi: etajele s-au prbuit unele peste altele. Plutesc deasupra acoperiurilor. Sunt n aer. Dar ce caut aici? Sunt profesor la Facultatea de antropologie din Paris i cred c pot s rspund la ntrebarea dumneavoastr. Se poate spune c civilizaia uman a aprut imediat dup ce unele primate au nceput s nu-i mai arunce morii la gunoi, ci s-i acopere cu scoici i flori. Primele morminte ornamentate au fost descoperite n apropiere de Marea Moart. Au fost supuse datrii cu Carbon 14 i s-a determinat o vechime de 120 000 de ani. Asta nseamn c, n acele timpuri ndeprtate, oamenii credeau c morii i succede un fenomen magic. Se poate remarca i apariia simultan a artei nefigurative n ncercarea de a descrie aceast magie. Mai trziu, primele opere fantastice au fost cele ale unor artiti care se strduiau s-i imagineze cum e dup moarte. Probabil ca s ncerce s se liniteasc ei nii... Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. Ceva m trage n sus. O lumin fabuloas. Acum voi ti n sfrit. Ce este dup moarte? Ce este deasupra lumii vizibile? Zbor deasupra oraului. Zbor deasupra planetei. Ies din zona terestr. Cordonul meu argintiu se ntinde i mai mult, apoi cedeaz. Acum ntoarcerea nu mai este posibil. S-a terminat definitiv cu viaa mea n trupul lui Michael Pinson, biat fermector la urma urmelor, dar care a fcut greeala s moar. n momentul n care prsesc viaa, mi dau seama c totdeauna am considerat moartea ca ceva care se ntmpl doar altora. O legend. n orice caz, o ncercare de care a fi putut s fiu scutit. Toi murim ntr-o zi. i pentru mine aceast zi e azi. Cred c dup moarte nu mai e nimic. Absolut nimic. Cred c ajungi nemuritor fcnd copii, care ei nii vor aduce pe lume ali copii i aa mai departe... Ei transmit n timp mica noastr tor. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad.

2. MARELE SALT
tiu c nu mai am de ales. Pmntul e doar un fel de praf n deprtare. Prile fostului meu corp abandonate acolo au fost acum gsite de pompieri. Uimitor, am impresia c le aud vocea! Ce accident! Nu vezi n fiecare zi un avion intrnd ntr-un bloc. Cum o s gsim cadavrele n amestecul sta de beton? Eh, asta nu mai e problema mea! Dar lumina aceea fabuloas m aspir. M ndrept spre centrul galaxiei mele. n sfrit, o vd. Continentul morilor este gaura neagr situat n mijlocul Cii Lactee. Seamn cu gaura de scurgere a unei chiuvete, un vortex care face totul s se roteasc n spiral n jurul lui. M apropii. Ai zice c e o floare care palpit, o orhidee gigantic format din praf de lumin nvrtitoare.

Aceast gaur neagr aspir totul: sistemele solare, stelele, planetele, meteoriii. i m ia i pe mine. mi amintesc de hrile continentului morilor. Cele apte Ceruri. Acostez la... Primul Cer. E un teritoriu conic i albastru. Se ptrunde printr-o spum de stele. Pe Pmnt se nasc n fiecare an milioane de fiine omeneti. Ele transform tone de carne, de fructe i de legume n tone de excremente. Se agit, se reproduc apoi mor. Asta nu e nimic extraordinar, dar n asta const sensul existenei noastre: Natere-Mncare-AgitaieReproducere-Moarte. ntre timp, avem impresia c suntem importani pentru c facem zgomot cu gura i micri cu minile i picioarele. Dar eu spun: nu suntem mare lucru i ajungem s devenim putreziciune i apoi rn Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. n pragul continentului morilor zresc acum nite prezene. Alturi de mine, ali mori, ca o migrare complet de fluturi monarhi, vin spre lumin. Victime ale unor accidente de main. Condamnai la moarte executai. Prizonieri torturai. Bolnavi incurabili. Un trector ghinionist care s-a trezit cu un ghiveci n cap. Un meter care s-a zgriat cu un cui ruginit fr s fi fost vaccinat mpotriva tetanosului. Unii au cutat problemele. Piloi amatori de cea care nu tiau nimic despre zborul cu ajutorul instrumentelor. Schiori n afara pistelor care nu au vzut crevasa. Parautiti a cror pnz s-a transformat n tor. Dresori de animale nu ndeajuns de ateni. Motocicliti care au crezut c vor avea timp s depeasc un camion. Acetia sunt defuncii zilei. i salut. Mai aproape, aproape atingndu-m, recunosc siluete mult mai familiare. Rose, soia mea! Amandine, fosta mea amant! mi amintesc. Se aflau n camera de alturi n momentul n care avionul Boeing 747 s-a prbuit peste imobilul nostru de la Buttes-Chaumont. i cu ele am cunoscut marea aventur a thanatonauilor. Thanatonaui, de la thanatos (moarte) i nautes (navigator). Termenul a fost inventat de prietenul meu Raoul Razorbak. Dup ce am avut cuvntul, am avut i tiina. i cnd am avut tiina, am avut i pionierii tiinei. Am construit thanatodromuri i am lansat thanatonautica. Obiectivul nostru era s reducem ct mai mult acea Terra incognita de dup via. i l-am atins. Am ridicat perdeaua care ascundea ultimul mare mister, cel al semnificaiei morii oamenilor. Toate religiile vorbiser despre el, toate mitologiile l descriseser prin metamorfoze mai mult sau mai puin precise, dar noi eram primii care vorbeam despre asta ca despre descoperirea unui continent normal. Ne temeam c nu vom putea s ne ducem aventura la bun sfrit. Faptul c acel Boeing 747 a czut ca din ntmplare peste imobilul nostru constituie dovada c pn la urm am suprat pe cineva de sus. i acum revd ceea ce descoperisem... dar mergnd pe un drum fr ntoarcere. Cci ruperea cordoanelor face de data asta imposibil rentoarcerea n fostele noastre corpuri. Ptrundem n conul vortexului care se ngusteaz. Traversm pn la capt acest prim teritoriu i ajungem la un zid n form de membran moale i opac. Aa cum Mach 1 fusese primul zid al sunetului, tot aa botezasem i noi, eu i prietenii mei, pe vremuri, Mach 1 primul zid al morii. Azi l trecem mpreun. Ezit s trec. Ceilali l trec fr probleme. Asta e! Trec i eu. Dm peste... Un scandal. E un scandal. Sunt infirmier n cadrul unui serviciu de ngrijiri paliative. Tot fiind alturi de oameni n agonie, mi-am fcut propria mea idee despre asta. i gsesc c e scandalos. Cred c suntem pe cale s facem ca i cum moartea n-ar exista. Nepoii vd ntr-o zi o ambulan venind s-l ia pe bunicul lor ca s-l duc la spital. Nu-l mai vd timp de cteva sptmni i apoi, ntr-o diminea, cineva anun la telefon c a murit. Rezultatul: noile generaii nu vd ce este cu adevrat moartea. i cnd aceti copii devin aduli, apoi btrni i sunt confruntai cu propria lor moarte, sunt cuprini de panic. Nu numai pentru c e vorba de propria lor dispariie, ci i pentru c sunt confruntai cu o necunoscut total. Dac ar trebui s

dau un sfat copiilor, le-a spune: Nu v fie fric, ducei-v s v vedei bunicii la spital! Vei primi acolo cea mai mare lecie de... via. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. Trec de primul zid i dau peste... al Doilea Cer. Teritoriul ntunecat al tuturor spaimelor. Ele se materializeaz sub form de orori provenite din strfundurile imaginaiei mele. Tenebre. nfiorri. Sunt ntmpinat de montri poznai i demoni moderni. Pe nou cornie, din ce n ce mai abrupte, se nfrunt comarurile mele cele mai hidoase. Dar lumina central este prezent i continu s m ghideze drept nainte. nfrunt toate spaimele direct, ntr-un fel de semipenumbr. Apoi ajung din nou la o poart, membran opac. Mach 2. O trec i ajung la... Sunt vduv i am stat lng soul meu pn n ultimele lui zile. Totul s-a petrecut n cinci faze. La nceput refuza s moar. Cerea ca existena noastr s continue la fel ca nainte i vorbea de ntoarcerea lui acas dup vindecare. Pe urm, cnd medicii i-au spus c era condamnat, a fost cuprins de o furie cumplit. Ai fi zis c avea nevoie de un vinovat. A acuzat medicul care se ocupa de el c era un incapabil. M-a acuzat c l-am dus la un spital prost. M-a acuzat c i vreau banii i c am fcut asta nadins ca s intru ct mai repede n posesia motenirii. Reproa tuturor c l prsiser i c nu veneau la el destul de des. Trebuie spus c era att de dezagreabil c i copiilor le venea greu s vin. Apoi s-a potolit i a intrat n a treia faz pe care am putea-o numi faza negustorului de covoare. Era ca i cum s-ar fi trguit: bine, sunt condamnat, dar a vrea s mai triesc pn la viitoarea mea aniversare sau, n orice caz, mi-ar plcea s rezist pn la viitorul campionat mondial de fotbal. S vd semifinala. Sau mcar sferturile. Cnd a neles c nu se mai putea face nimic, a fcut o depresie. A fost cumplit. Nu voia s mai vorbeasc, nu voia s mai mnnce. Era ca i cum ar fi renunat brusc la toate. Nu mai lupta, i pierduse toat energia. Semna cu un boxer ameit de o lovitur care nu se mai apr i se prbuete n corzi ateptnd lovitura de graie. n fine, a intrat n faza a cincea: acceptarea. i-a recptat zmbetul. A cerut un minicasetofon cu cti ca s-i asculte melodiile preferate. i plcea n mod deosebit Doors, care i amintea de tinereea lui. A murit aproape zmbitor, cu ctile la urechi, ascultnd Here is the end. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. ...lumea roie a fantasmelor mele dup lumea albastr de la intrare i lumea neagr a spaimei. Aici sunt materializate dorinele mele cele mai provocatoare. Sunt n Al Treilea Cer. Senzaie de plcere, de foc, de cldur umed. Voluptate. Confruntare cu fantasmele mele sexuale cele mai extravagante, cu apetiturile cele mai refulate. M mpotmolesc puin. n mintea mea se proiecteaz scene deosebit de excitante. Actriele cele mai sexy i top-modelele cele mai atrgtoare m implor s fac dragoste cu ele. Soia i fosta mea amant se nfrunt i ele cu efebi de o mare frumusee. mi vine s rmn aici, dar m concentrez din nou asupra luminii centrale, ca un scufundtor preocupat s nu se deprteze de cablu. i astfel trec de Mach 3. Am vrea s nu existe moartea. Dar, de fapt, bine c exist, dac vrei s tii prerea mea. Cci cel mai ru lucru care ni s-ar putea ntmpla, ar fi s trim venic. Nu credei c neam plictisi cumplit? Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. Al Patrulea Cer: teritoriul portocaliu. Teritoriul unde suferi durerea timpului care trece. Vd o coad de defunci care se ntinde la infinit pn dincolo de orizont, agitndu-se doar cu puin mai mult dect o coad de intrare la cinematograf. Dac e s te iei dup hainele lor, unii par c ateapt acolo de secole. Cu excepia cazului n care ar fi toi figurani ntr-un film-catastrof, victime ale unui accident de filmare, este evident c aici bat pasul pe loc mori foarte vechi. Ateapt. Acest teritoriu portocaliu este probabil locul pe care religia cretin l numete Purgatoriu. Simt c ar trebui s ne aezm i noi la captul cozii i s ateptm. Totui, chiar de pe Pmnt aveam foarte prostul obicei s nu respect niciodat cozile i s o iau naintea

tuturor. Acest comportament m-a dus la certuri memorabile, ba chiar la bti. N-are importan, o lum nainte. Chiar dac unii protesteaz strignd c nu avem dreptul, nimeni nu ne oprete. Mergnd pe lng mulime, revd istoria i descopr eroii din btliile homerice nvate din crile de coal, filosofii greci, regi ai unor ri disprute de mult timp de pe hart. Mi-ar plcea s le cer un autograf, dar locul nu se preteaz deloc la aa ceva. Rose, Amandine i cu mine zburm deasupra morilor. Ei formeaz un fel de fluviu mare care se scurge spre lumin (Styxul?). Intrarea teritoriului portocaliu constituie izvorul ei i cu ct naintm, cu att irul defuncilor se ngusteaz pn la a deveni un rule. n fund: un nou zid opac. Trecem de Mach 4. Nu m gndesc niciodat la moarte. M tem c e de ajuns s te gndeti la ea ca s o atragi spre tine. Triesc, triesc, pe urm fie ce-o fi, om mai vedea. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. Iat-ne n al Cincilea Cer. Teritoriul galben. Lumea Cunoaterii. Aici unde sunt dezvluite marile secrete ale omenirii. Adun n trecere cteva informaii preioase, pe care nu voi putea din pcate s le transmit semenilor mei nc n via. Senzaie de mare nelepciune. Voci subiri mi explic lucruri pe care niciodat nu le-am neles prea bine. Unul cte unul, aud rspunsurile la ntrebrile pe care le-am pus n timpul ultimei mele viei. irul de mori se ngusteaz. Muli defunci zmbesc, fascinai de aceste rspunsuri la ntrebri care i-au tracasat totdeauna. Ruleul devine pria. M strduiesc s nu m las impresionat de toate aceste bunti pentru spirit. M ag de lumin. Ies din Mach 5 i dau peste... Uimire. Da, a zice o uimire mprtit. Am fost eliberat de puin timp pentru comportare bun, dup ce am executat o pedeaps fr reducere de treizeci de ani de nchisoare. Acum pot deci s vorbesc fr nici o team. Am ucis paisprezece persoane. Cnd omoram, eram surprins s-i vd pe oameni stupefiai, chiar revoltai, cnd i anunam c le voi pune capt vieii. Ai fi zis ci imaginau c viaa lor le aparine, aa cum le aparineau maina, cinele, casa. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. ...al aselea Cer. Teritoriul verde. Aici descopr Frumuseea. Viziune de vis, senzaii de culori i de armonie. M simt urt i necioplit. De altfel, muli defunci ai fluviului de mori se reunesc aici, fascinai de viziunea Frumuseii. Rose, soia mea, m trage de bra. Trebuie s mergem mai departe fr s ne lsm vrjii de spectacol. i trec de Mach 6 ca s ajung n... al aptelea Cer, teritoriul alb. Aici pare s fie inta migraiei morilor. Lumina vine dinspre un lan de muni. Cel mai nalt emite lumina cea mai intens. M ndrept spre acest pisc. O potec duce la platoul Judecii. n centru, fluviul lung de mori nu mai e dect un firicel. Se nainteaz cu pipeta. Fiecare suflet ateapt ca cel dinaintea lui s fie chemat la ghieu ca s fac un pas nainte i s ajung dincolo de linia tras n acest scop. Rose, Amandine i cu mine intrm n aceast coad. tiu despre ce e vorba de la prima privire. Deintorul cheilor. Portarul Paradisului. Numit i Anubis, seniorul necropolei de ctre egipteni; Yama, zeul morilor, la hindui; Charon, luntraul care trece Styxul cu barca lui, la greci; Mercur, ghidul sufletelor, la romani, i Petru la cretini. - Urmai-m... Un tip nalt i brbos, puin cam seme. - OK. Zmbete i d din cap. Grozav, cnd vorbesc, aude i el! Ne duce direct pe platoul Judecii. Ne aezm n faa a trei judectori care se uit la noi cu atenie fr s spun nimic. l aud undeva pe Sfntul Petru nirnd cuvintele: Numele: Pinson Prenumele: Michael

Naionalitatea: francez Prul n ultima via: brunet Ochii: cprui nlimea n ultima via: 1,78 m Semne particulare: fr Punct slab: lips de ncredere n sine Punct tare: curiozitatea tiu cine sunt aceti trei judectori. i ei au nume diferite n toate mitologiile: Zeus, Themis, Thanatos la greci; Maat, Osiris, Thot la egipteni; Izanami, Izanagi, Omoigane, la japonezi; cei trei arhangheli (Gabriel, Mihail, Rafael), la cretini. - Sufletul tu va fi cntrit, m anun cel mai nalt dintre cei trei, Gabriel. Deci aceast ectoplasm este ntr-adevr sufletul meu... - S-i judecm pe toi trei mpreun, adaug cel mai gras, Rafael. Judecata lor este expeditiv. Arhanghelii ne acuz c, n cercetarea noastr thanatonautic, am dezvluit prea devreme i prea multe mistere ale lumii de dincolo, lucruri rezervate numai Marilor Iniiai. Nu aveam dreptul s dezvluim celorlali oameni sensul vieii i sensul morii. - ndemnai de curiozitate, ai descoperit cele apte Ceruri i ai informat publicul n mod pur i simplu... gratuit i laic! - De la nimeni de aici nu ai primit vreodat ngduina s rspndii acest gen de informaii secrete. - Dac mcar le-ai fi ascuns n spatele unor parabole, mitologii... - Dac mcar ai fi stabilit, drept condiie a divulgrii lor, o iniiere oarecare... Arhanghelii amintesc toate stricciunile pe care ar putea s le provoace informaiile noastre pripite despre secretele continentului morilor. - Oamenii s-ar putea sinucide doar din curiozitatea de a vizita ca turiti Paradisul! - Noroc c am intervenit la timp ca s nbuim din fa stngcia voastr. Arhanghelii au crezut c va trebui s distrug toate lucrrile thanatonauilor, toate librriile i bibliotecile n care se aflau ele. Au crezut c va trebui s falsifice memoria colectiv a oamenilor ca s tearg urmele rtcirilor noastre. Dar, din fericire, lucrul acesta nu a fost necesar. Cartea thanatonauilor nu a avut nici un rsunet. Cei civa cititori care au dat peste ea din ntmplare au crezut c e o povestire SF ca attea altele. Apariia lucrrii noastre a trecut neobservat, pierdut n valul de noi apariii. Cci astfel se exercit de acum nainte noua cenzur. Ea acioneaz nu prin ocultare, ci prin exces. Crile deranjante sunt nbuite de masa de cri insipide. n consecin, nu a fost nevoie ca arhanghelii s intervin direct, dar fuseser ngrijorai i trebuia s pltim pentru asta. Un singur verdict posibil: condamnai. - La ce? ntreab Amandine. S ajungem n Infern? Cei trei arhangheli se uit la ea cu condescenden. - Infernul? Ne pare ru, dar asta nu exist. Nu e dect Paradisul sau... Pmntul. Cei care eueaz sunt condamnai s se rencarneze pe Pmnt. - Sau am putea spune c Infernul este Pmntul, remarc cu o frm de amuzament arhanghelul Rafael. Arhanghelul Gabriel ine s precizeze: - Rencarnrile sunt ca bac-ul la liceu. Dac nu-l iei, mai dai o dat. Iar voi ai picat la examen. Prin urmare, v ntoarcei de unde ai venit, pentru un nou examen. Las capul n jos. Rose, Amandine i cu mine gndim acelai lucru: nc o via de poman. Ci oare naintea noastr au gndit astfel suspinnd? Dar ceilali defunci i pierd rbdarea. Suntem presai s cedm locul. Sfntul Petru ne trage spre munte. Ajungem pe culmea lui. Vrful proiecteaz lumina puternic ce ne-a ghidat pn la Judecata din urm. Exact dedesubt se vd dou tunele. O intrare are contururi de culoare ocru, cealalt, bleumarin. Intrarea ocru duce la Pmnt pentru noile rencarnri, cea albastr duce n ara ngerilor. Nu exist panouri indicatoare dar, ca pentru toate lucrurile aici, explicaia apare direct n mintea noastr. Cu un uor semn de adio, Sfntul Petru ne las n faa tunelului ocru. - Pe curnd, dup viitoarea voastr via! zice el laconic.

O pornim pe culoare. La jumtatea drumului ne lovim de o membran opac, asemntoare cu cele de Mach care nchid cele apte ceruri. Dup ce vom trece de acest zid, vom trece ntr-o nou via. Amandine se uit la mine, gata s treac dincolo. - Adio, prieteni, s ncercm s ne gsim n viitoarea noastr existen. mi face discret cu ochiul. Nu a reuit s m aib permanent alturi de ea n viaa trecut, aa c-i propune s realizeze asta n viaa viitoare. - nainte spre alte aventuri! declam ea repezindu-se s treac dincolo. Rose se lipete de mine. i optesc la ureche ndemnul la trie al thanatonauilor din timpul marilor rzboaie de colonizare a continentului morilor: - Tu i cu mine, mpreun mpotriva imbecililor. Neavnd corpuri pe care s le strngem n brae, ectoplasmele noastre se srut pe gur. Buzele mele nu simt nimic, dar toat fiina mea e cuprins de emoie. - mpreun..., repet ea ca un ecou. Ne inem o clip de mini. De vrful degetelor. Degetele noastre mari fuzioneaz, se ating uor i apoi se despart. Rose se ntoarce cu spatele ca s scurteze acest moment neplcut i, repede, se ndreapt spre noua rencarnare. Bun, acum e rndul meu. Pornesc cu un pas hotrt pe culoar zicndu-mi c, n viitoarea mea via, e neaprat s-mi amintesc c am fost un thanatonaut. M nfior n timp ce naintez. Voi afla n sfrit ce se afl n spatele acestui perete. De cealalt parte a morii e... O priz bun! Asta conteaz. O priz bun i s nu uii niciodat s dai cu talc pe mini. Eu sunt acrobat de circ. Trapezist fr plas. Dac am o priz bun, tiu c nu risc nimic. De altfel, nu m gndesc niciodat la moarte i m simt ct se poate de bine. tiu c dac ncepi s te uii n jos, riti s cazi. Deci, nu tiu ce e moartea. i, ntre noi fie vorba, a prefera s vorbim despre altceva. Mi-ai vzut numrul? Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad.

3. RECURS
... un bra. Un bra mi apuc sufletul i m oprete brusc. Un individ transparent mi ntrerupe elanul i mi declar, furibund, c este inadmisibil c procesul meu a avut loc n absena sa. - Nu s-a respectat procedura, trebuie s o lum de la capt. Lucrurile ar fi trebuit s se petreac altfel i pentru Amandine i Rose pentru care, din pcate, este acum prea trziu. Se afl deja prea departe pe culoar. Eu ns sunt nc pasibil de recurs. Interlocutorul meu este un brbos mic de statur, cu o privire nfrigurat, prost ascuns de ochelari. M trage, m mpinge, insist. Zice c am nger pzitor i c el ar fi acela. Prin urmare, aveam un nger pzitor? Cineva care supraveghea ce fceam? Poate c m ajuta... Informaia asta m linitete i m mir n acelai timp. Nu eram deci singur. Toat viaa am fost nsoit de cineva. M uit la el mai cu atenie. Acea siluet plpnd, acel barbion, acei ochelari din secolul al XIX-lea... Mi se pare c lam mai vzut undeva. Tipul se prezint: Emile Zola. - Domnul Emile Zola, autorul romanului Germinal? - Servitorul dumneavoastr, domnule. Dar n-avem timp de politeuri. Timpul ne preseaz. S ne grbim. Spune c mi urmrete viaa de la nceput i m asigur c nu trebuie s m las. - Intriga... , karma e bun. Cderea e ratat. n plus, procedura de judecat a sufletelor nu a fost respectat. Acest proces e nedrept. Antisocial. Emile Zola precizeaz c, conform legilor n vigoare n Paradis, ngerul meu pzitor ar fi trebuit s fie prezent lng mine la cntrirea sufletului ca s poat, n caz de nevoie, s-mi serveasc drept avocat. M trage afar din tunel i m mpinge spre platoul unde judecau cei trei arhangheli. n faa tribunalului, mbrncete pe toat lumea i cere s se ia totul de la capt. Amenin c va face cunoscut peste tot acest caz. Promite c intervenia lui o s rmn n analele jurisprudenei. Face apel la toate regulile de via ale Paradisului. Vorbete cu mnie:

10

- i acuz pe arhangheli c au falsificat cntrirea sufletului clientului meu. i acuz pe arhangheli c au rasolit un proces care i stingherea. Acuz, n sfrit, aceast curte cereasc de faptul c a urmrit doar s expedieze ct mai repede un suflet al crui singur pcat a fost curiozitatea! Se vede clar c cei trei arhangheli nu se ateptau la aceast lovitur de teatru. Probabil c nu se ntmpla n fiecare zi ca cineva s-i permit s le conteste una din sentine. - Domnule Zola, v rog. Acceptai verdictul tribunalului ceresc. - Nici nu poate fi vorba, domnule arhanghel Gabriel. Spun i repet c, lund n considerare numai aciunile thanatonauilor, magistraii au omis s se aplece, dup cum erau datori s fac, asupra vieii clientului meu i asupra actelor sale zilnice. Or, cu aceasta se cuvenea i se cuvine s se nceap. Insist, Michael Pinson a trit o via exemplar. So bun, bun tat de familie i bun cetean, prieten remarcabil, apropiaii si tiau c pot conta pe el. A dus o existen dreapt. A fcut multe gesturi de generozitate i, drept recompens, e condamnat s coboare din nou ca s sufere pe Pmnt. Nu voi permite s i se ard sufletul cu o astfel de dezinvoltur. Dup un moment de tcere, Rafael intervine: - ... Ce zicei, domnule Pinson? La urma urmelor, suntei principalul interesat, am impresia. Ai dori s mai trecei odat prin faa tribunalului? Acum cnd toi cei pe care i iubesc, Rose, Amandine, Raoul, Freddy, nu mai sunt alturi de mine, nu mai simt nici o motivare. Trebuie totui s recunosc c nflcrarea lui Emile Zola e mai mult dect comunicativ i mi spun c dac Dreyfus nu l-ar fi avut drept aprtor, probabil c procesul su nu ar mai fi fost niciodat rejudecat. - Vreau s fiu... rejudecat. Emile Zola radiaz. Judectorii se bosumflar. - Bine, bine, vom face o nou cntrire a sufletului, accept arhanghelul Mihail. De la moartea mamei mele, am impresia c viaa mea nu mai are sens. Sunt aici, adevrat, dar triesc doar cu amintirea ei. Era totul pentru mine. Acum sunt pierdut. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad. Procesul meu poate n sfrit s aib loc conform legii. Cei trei arhangheli mi expun viaa trecut i m ajut s comentez ceea ce am fcut bine i ru. Ca s-mi judece aciunile, criteriile sunt evoluie, empatie, atenie, voin de a face bine. Viaa mea defileaz sub forma unui mozaic de clipe fugare, ca un film video, cu accelerri n unele pri i ncetiniri cnd ajunge la altele. Din cnd n cnd, se face stop-cadru, ca s mi se permit s-mi dau mai bine seama despre ce s-a ntmplat atunci. n sfrit, arunc o privire lucid i distanat asupra tuturor faptelor svrite ca Michael Pinson. nainte s m judece alii, m judec eu. Ciudat senzaie. Deci asta a fost viaa mea? Ceea ce m frapeaz mai nti e tot timpul pe care l-am risipit. mi era fric. Constat c totdeauna am fost reinut de teama de necunoscut. Pentru o fiin a crei principal calitate e curiozitatea, asta e un paradox. Cte elanuri a frnat aceast team! Aceast curiozitate intens mi-a permis s pun capt multor rutine, s refuz scleroze de tot felul. Ar fi putut s fie i mai ru. Revzndu-m, mi amintesc de tendina mea de ermit. De cte ori am dorit s fiu singur, linitit, departe de semenii mei, pe o insul pustie i ntr-o caban cocoat pe un munte... Viaa mea mi aprea ca o oper de art i arhanghelii, care sunt criticii ei zeloi, mi explic cum a fi putut s o mbuntesc i prin ce era unic. Nu ezit s m felicite pentru unele dintre faptele mele cele mai meritorii. Alte momente din viaa mea sunt mai puin glorioase. Majoritatea mici laiti. n general n numele venicei mele liniti. Fiecare dintre faptele mele este ndelung discutat. Avocatul meu trage cu toate tunurile. Arhanghelul Mihail contabilizeaz lucrurile bune i lucrurile rele. Auzisem c e nevoie de 600 ca s fii eliberat de rencarnare. Calculul este foarte precis: fiecare mic minciun, fiecare elan sufletesc, fiecare renunare, fiecare iniiativ se msoar n puncte bune sau rele. n final, arhanghelul Mihail anun scorul: 597 la 600. Am ratat. Cu foarte puin, dar am ratat. Avocatul meu sare cu gura:

11

- Acuz aceste cifre c sunt trucate i cer s se fac o nou numrare. S relum toate faptele, una cte una. Acuz.... n spatele nostru aud suspinele de nerbdare ale tuturor acelor suflete care i ateapt rndul ca s fie cntrite. Arhanghelul Gabriel, care n mod vizibil s-a sturat s-l tot aud acuznd pe ngerul meu pzitor, arunc prosopul. Arhanghelii avur apoi nevoie de o singur secund ca s se pun de acord, att de tare se grbesc s scape de mine. Noul verdict: - Bine, foarte bine, destul cu toate astea, ai ctigat. Rotunjim la 600. Eti eliberat de ciclul rencarnrilor. Poi s spui c ai avut noroc s nimereti peste un nger pzitor-avocat att de tenace, zice Sfntul Mihail. Emile Zola aplaud ncntat. - Adevrul sfrete totdeauna prin a triumfa. Arhanghelii m anun c cu cele 600 de puncte sunt acum un 6. - i ce este un 6? - O fiin cu nivel de contiin 6. Asta i permite, dac doreti, s te eliberezi definitiv de nchisoarea trupului. Am deci de ales. S revin pe Pmnt ca s fiu rencarnat n Mare Iniiat, cu misiunea de ai ajuta pe oameni s evolueze, trind n mijlocul lor, caz n care voi pstra doar o vag amintire a trecerii mele prin Paradis. Cealalt soluie este de a deveni nger. - i ce este un nger? - O fiin de lumin care are n sarcin trei suflete omeneti. Un nger are sarcina de a reui s fac s evolueze cel puin unul, pentru ca s ias din ciclul rencarnrilor. Cum a reuit s fac Emile Zola n cazul tu. M gndesc un moment. Amndou soluiile sunt tentante. - Grbete-te, n spatele tu sunt o mulime de suflete! bombne arhanghelul Gabriel. Deci, ce alegi? Moartea? Nici o team! tiu c am un nger pzitor care m apr de pericole. O dat, cnd traversam strada, am avut intuiia c trebuia neaprat s fac un pas napoi. Putei s m credei sau nu, abia m-am tras napoi c o motociclet, pe care n-o vzusem, aproape c m-a atins. Sunt sigur c m-a prevenit ngerul meu pzitor. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad.

4. NGER
- Aleg s fiu nger. - E o alegere bun, nu vei regreta, m asigur Emile Zola. Arhanghelii ne zoresc s lsm locul urmtorilor. ngerul meu pzitor m trage spre intrarea celui de al doilea tunel din munte. Pereii eman o lumin bleumarin ca un diamant luminat din interior. Emile Zola m las n faa acelei mari caverne luminate, nu nainte de a-mi strnge mna i a m felicita nc o dat. naintez n tunel. O membran astup drumul. O ridic ca pe o cortin de teatru. De cealalt parte vd un personaj nonalant care st foarte drept n mijlocul culoarului. - Bine ai venit printre ngeri. Sunt ngerul tu instructor. - nger instructor? Asta ce mai e? - Dup ngerul pzitor, ngerul instructor preia formarea sufletului, m anun el, ca i cum asta s-ar nelege de la sine. M uit cu atenie la el. Seamn cu Kafka. Urechi lungi. Ochi prelungi. Faa triunghiular ca de vulpe. Privirea e nfrigurat. - Numele meu este Wells. - Wells? Adic, Wells... Schieaz un zmbet. - Nu, nu. Sunt Edmond Wells, i nu am nici o legtur cu H.G. Wells sau Orson Welles, omonimii mei, dac la ei te-ai gndit... Totui mi place numele meu. i cunoti semnificaia n englez? Puuri. S-l vezi n mine pe cel din care te vei adpa dup dorin. i pentru c nea fost hrzit s petrecem un timp mpreun, s ne tutuim. - Pe mine m cheam Pinson, Michael Pinson.

12

M bate pe umr i zice: - ncntat, ngere Michael. Mi se pare ciudat s aud cuvntul nger alturat de prenumele meu, ca un fel de doctor sau profesor. - Tu cine ai fost n civilie? l ntreb. - n ultima mea via, nainte de a iei din ciclul rencarnrilor? Ei bine, am fost cam ca tine, s zicem un explorator n genul meu. Dar pe mine nu m interesa infinitul de deasupra, ci mai curnd infinitul de dedesubt. Subpmntean. - Subpmntean? - Da, viaa de sub scoara planetei. Spiriduii adevrai ai pdurii. naintm unul lng altul prin tunelul care traverseaz la nesfrit muntele. Deodat m opresc. - Edmond Wells. Edmond Wells... Repet acest nume, czut pe gnduri. L-am citit ntr-un ziar. M gndesc pn cnd mi amintesc. Asta e! - N-ai fost cumva implicat n asasinarea unor fabricani de insecticide? - Cald! Adevraii spiridui ai pdurii... M ncrunt gnditor. - Tu ai fabricat o main de comunicat cu furnicile! - Botezasem acea main Piatra de la Rosetta, pentru c servea drept intermediar ntre cele mai sofisticate civilizaii de pe planet, dou civilizaii incapabile totui s se neleag i s se stimeze: oamenii i furnicile. Pare s aib o anumit nostalgie pentru invenia lui, apoi revine la treaba noastr. - Te voi nva meseria ta de nger, cu ndatoririle, metodele i puterile ei. Dar s nu uii niciodat c dac eti aici, asta e deja un PRIVILEGIU IMENS. Aps pe fiecare cuvnt: - NELEGI MCAR C A NU TE MAI NATE ESTE CEL MAI FRUMOS CADOU PE CARE L POATE SPERA UN OM? ncep s m obinuiesc cu ideea c m-am eliberat de ciclul rencarnrilor. - i ce-ai s m nvei, domnule Wells?

5. ENCICLOPEDIE
SENSUL VIEII: Scopul este de a evolua. La nceput a fost.... Zero: vidul. Vidul a evoluat ca s devin materie. i de aici s-a ajuns la... Unu: mineralul. Apoi acest mineral a evoluat ca s devin viu. i de aici s-a ajuns la... Doi: vegetalul. Apoi vegetalul a evoluat ca s devin mobil. i de aici s-a ajuns la... Trei: Animal. Apoi animalul a evoluat ca s obin contiin. i de aici s-a ajuns la... Patru: om. Apoi omul a evoluat pentru ca gndirea s-i poat permite accesul la nelepciune. i de aici s-a ajuns la... Cinci: omul spiritual. Apoi omul spiritual a evoluat ca s devin numai spirit eliberat de materie. i asta a dus la... ase: nger. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii absolute i relative, volumul IV

6. EDMOND WELLS
- Deci sunt un 6?

13

- Deci eti un nger, m corecteaz Edmond Wells. - Totdeauna mi-am nchipuit ngerii cu o aureol pe cap i aripioare pe spate. - Aceast imagine are o origine forte veche. Aureola vine de la placa de metal cu care romanii nconjurau statuile sfinilor cretini ca s le protejeze de ginaul psrilor. Iar aripioarele de pe spate dateaz de la o tradiie mesopotamian care semnala prin aceste apendice dorsale tot ce era considerat ca innd de lumea superioar. Sunt i cai, tauri, lei cu aripi.... - Cum te schimb faptul c eti nger? M uit la mna mea. Un halo irizat, pe care nc nu-l remarcasem, mi nconjoar corpul cu o lumin bleumarin. - Modificrile fizice nu sunt cele mai importante, rspunde Edmond Wells. Aceast stare nou modific la nceput privirea asupra fiinelor i a lucrurilor. Edmond Wells mi explic mai bine ce va fi noua mea meserie. mi vor fi ncredinate trei suflete de oameni. Trebuie s m descurc cum tiu mai bine pentru ca cel puin unul s evolueze la 600 de puncte, s devin un 6 i s ias astfel din ciclul rencarnrilor. Munca mea const n a urma, a ajuta i a nsoi aceste trei viei de pmnteni. La moartea lor, voi fi acolo ca s le servesc drept avocat la cntrirea sufletului n faa celor trei arhangheli. - Aa cum a fcut cu mine mai adineauri Emile Zola? Edmond Wells mi d dreptate. - Datorit acestei reuite, Emile Zola a putut s treac la nivelul superior de evoluie al ngerilor. Acum neleg de ce Emile Zola fusese att de ncpnat n faa judectorilor mei i apoi plecase att de entuziasmat. - Care este acest nivel superior de evoluie a ngerilor? Mentorul meu mi rspunde c, dup trecerea fiecrei etape, voi primi cunotinele corespunztoare. Mai nti trebuie s reuesc n cariera de nger dac vreau s fiu iniiat ntr-o lume superioar. Tot vorbind, am ajuns la captul tunelului. De jur mprejur, ieirea iradiaz aceeai strlucire de diamant bleumarin ca la intrare. n faa noastr se ntinde ara ngerilor. ngerii? Nu, mi pare ru, nu cred n asta. E doar o chestie de mod. Uneori lumea e cu gndul numai la ngeri, altdat, la extrateretri. Ceva la care s se gndeasc cei lipsii de ocupaie i superstiioii. Ca s uite de omaj i de criza economic. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad.

7. ARA NGERILOR
Contemplu panorama imens care se ntinde n faa mea. - Nu eti obligat s mergi pe sol, mi spune Edmond Wells. Aici nu mai exist gravitaie, suntem eliberai de limitrile materiei. Te poi deplasa n spaiu unde vrei i cum vrei. Dac n-ar fi fost solul acela translucid, puin lptos, ai fi putut s crezi c te afli pe un teritoriu omenesc normal. Edmond Wells mi arat ceva. - La vest se afl cmpia pe care ngerii se plimb cnd vor s discute ntre ei. La nord sunt munii abrupi cu cavernele lor troglodite, pentru ca ngerii s se poat izola cnd vor s fie linitii. Hai s urcm. De aici, teritoriul te duce cu gndul la un ochi. ntr-adevr, n centrul acestei lungi migdale albe se afl un rotund de culoarea unui iris. E o pdure de copaci albstrui. i, n mijlocul acestui iris, se afl, n loc de pupil, mai strlucitor, un lac negru. Dar, spre deosebire de pupila adevrat, acest lac nu este circular, are ntructva forma... unei inimi. Am impresia c Paradisul e un ochi turcoaz cu o inim neagr n centru. - E Lacul Conceperilor, mi explic Edmond Wells. Ne apropiem de acea zon mai ntunecat. Copacii turcoaz din jurul ei seamn cu nite pini cu umbrel cu vrfurile plate. Sub copaci vd ngeri. Cei mai muli stau turcete, n stare de levitaie la un metru de sol, sub ramuri, avnd n faa lor nite sfere aezate n triunghi. ngerii se uit la ele cu mult interes. Unii sunt nervoi, alii agitai i trec deseori de la o sfer la alta.

14

Pe o distan de kilometri, mii de ngeri stau aa i observ. M uit la ei, dar instructorul meu m trage n sus. - Ce sunt copacii tia? - Nu sunt chiar copaci. Folosesc la mbuntirea emisiei i recepiei undelor care vin dinspre Pmnt. Ne ntoarcem. La sud descopr vile unde ngerii se adun n adunri restrnse. Schimbm direcia. La est se vede o alt intrare, cu reflexe de diamant verde. Totul e luminos i translucid, strbtut de reflexe. Reflexe negre n cazul apei lacului, turcoaz la copaci, albe sidefii n cazul solului. - Poarta de Safir e intrarea n ara ngerilor, pe acolo ai venit. Edmond Wells mi arat, la est, grotele cu strluciri verzi. - Poarta Smaraldului este ieirea, cea pe care vei pleca dup ce-i vei termina misiunea de nger. Haide s discutm n cmpia de la vest. Cunosc un locor linitit unde ne vom simi n largul nostru pentru prima sesiune de lecii. Subiectul primei lecii este secretul cifrelor. M lmurete c forma cifrelor folosite n Occident este de origine indian i ne indic traseul evoluiei vieii. Linia orizontal reprezint ataamentul; curba-iubirea; ncruciarea-alegerea. 1. mineralul. O simpl linie vertical, fr curb i fr linie orizontal. Lips ataament, lips iubire. Mineralul nu are sensibilitate. 2. vegetalul. O linie de ataament la sol: rdcina care l fixeaz de sol. Deasupra, o curb de iubire ndreptat spre cer: frunza sau floarea iubesc lumina. 3. animalul. Dou curbe de iubire. Animalul iubete pmntul i cerul. Dar nefiind orizontal, nu e fixat de nimic. Este deci tras cnd ntr-o parte, cnd n alta de emoii. Am impresia c am mai auzit deja aceast enumerare. De ce mi este iar repetat? Sunt cumva considerat o fiin stupid? - Acest mesaj pe care ni-l transmit cifrele indiene, continu Edmond Wells, i se pare simplu, i totui este purttorul tuturor misterelor, tuturor secretelor, tuturor tainelor evoluiei contiinei. De aceea este esenial s-l repetm i s revenim mereu la el. Lumea evolueaz conform simbolismului cifrelor indiene. Edmond Wells se ntoarce la cifre. 4. omul. E simbolizat printr-o cruce. nseamn c are de ales. Se afl la o rspntie unde se hotrte noua direcie de urmat. Omul are alternativa ntre a cobor iar la stadiul de animal al lui 3 sau de a se ridica la stadiul de deasupra. Instructorul meu schieaz cu vrful degetelor un 5. 5. neleptul. El prezint o linie orizontal de ataament cu cerul i o curb de iubire spre pmnt. Plutete cu capul i iubete lumea... - S-ar zice c este inversul lui 2, spun, implicndu-m n lecie. - ...5 ncearc s evolueze spre... tot mai mult contiin. Tot mai mult libertate. Tot mai mult complexitate. 5 vrea s se elibereze de nchisoarea trupului, care i impune team i durere. Vrea s devin un 6. Deseneaz un 6. 6. e doar o curb. O curb de iubire pentru c ngerul iubete. Privete aceast spiral. Iubirea lui pornete din naltul cerului, coboar n jos spre pmnt i urc iar spre centru. E o iubire care nconjoar totul ca s ajung s se iubeasc pe sine. - Toi aceti 6 sunt aa? - Nu. Toi sunt capabili, atta tot. Vreau s te transform ca s devii un 6 demn de acest nume. - i 7? Edmond Wells se ncrunt imediat. - Lecia ta se oprete azi la 6. Nu poi cunoate dect ceea ce eti. Mai bine concentreazte asupra ndatoririlor tale dect s te dispersezi. Nu sunt o main de rspuns la toate ntrebrile. Vino! Se ridic din nou deasupra solului. Trebuie s m obinuiesc cu aceast putere de a-mi dirija corpul n cele trei dimensiuni, ca ntr-o scufundare submarin. Numai c, n cazul unei scufundri submarine, toate micrile sunt ngreunate i ncetinite de frecarea cu apa, n timp ce aici fiecare gest e fluid.

15

i mai sunt i alte nouti cu care trebuie s m obinuiesc, de exemplu s nu respir. Constat c, aproape incontient, corpul meu a fost tot timpul legnat de ritmul plmnilor. Metronom discret, el mi scanda ntreaga existen. Aici a disprut. M aflu ntr-un timp fr sfrit, ntr-un corp imaterial. Edmond Wells m anun c acum vom alege pionii cu care mi voi juca partida. M trage deasupra lacului negru din centru n form de inim. Dac m uit mai bine, disting imagini care se reflect pe suprafaa lui. Lacul formeaz un fel de ecran mare orizontal mprit ntr-un mozaic de mii de ecrane mici. Pe fiecare, corpuri omeneti goale care se agit fcnd dragoste. Nu e nevoie s m frec la ochii pe care nu-i mai am. Nu visez, sunt ntr-adevr cupluri care fac dragoste. - sta e coliorul cu... filme porno? D din umeri. - E Lacul Conceperilor pe care l-am survolat adineauri. Aici i vei alege prinii fiinelor de care vei avea grij. n jurul nostru, ali ngeri, nsoii de instructorul lor, se uit i ei la micile imagini care se unduiesc pe suprafaa apei. - Privindu-i cum fac dragoste? - Da. Dar nainte i voi mai destinui un mare secret. Reeta unui suflet.

8. ENCICLOPEDIE
REETA UNUI SUFLET: La nceput, sufletul unei fiine omeneti este determinat de trei factori: ereditatea, karma i liberul arbitru. Proporiile lor iniiale sunt repartizate n general astfel: 25 % ereditate; 25% karma; 50% liber arbitru. Ereditatea: asta nseamn c un suflet, la nceputul drumului, este influenat n proporie de 25% de calitatea genelor, calitatea educaiei, locul de via, calitatea mediului de via determinat de prinii si. Karma: asta nseamn c un suflet, la nceputul drumului, este influenat n proporie de 25% de elementele care subzist din viaa sa precedent (dorine nendeplinite, erori, rni sufleteti etc.), care nc i mai bntuie subcontientul. Liberul arbitru: asta nseamn c un suflet, la nceputul drumului, decide n proporie de 50% n mod liber ceea ce face fr nici o influen exterioar. 25%, 25% i 50%: acestea sunt proporiile iniiale. Cu cei 50% de liber arbitru, o fiin poate dup aceea s modifice aceast reet. Sau se poate elibera de influena ereditii sustrgndu-se de foarte tnr dominaiei prinilor; sau se poate elibera de karma, refuznd s in cont de impulsurile incontiente. Sau, dimpotriv, poate renuna la liberul arbitru acceptnd s fie doar jucria prinilor i a incontientului. Astfel se nchide cercul. Paradox suprem, omul poate chiar cu propriul su liber arbitru s renune la... propriul su liber arbitru. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

9. TREI CONCEPERI: NATERE - 9 LUNI


Contemplu acea omenire n plin efervescen. Dac am neles bine, alegnd dintre acele cupluri, voi decide procentul de 25% al ereditii fiinelor de care voi avea grij. Plutesc deasupra Lacului Conceperilor. Trec n revist ecranele. Sunt acolo cupluri reprezentnd toate continentele, toate rile, toate popoarele. Unele fac dragoste pe paturi, altele se agit pe mese de buctrie, n cabinele ascensoarelor, pe plaje, prin boschei... Ciudate sunt imaginile acelor oameni surprini n acel moment care se consider a fi printre cele mai secrete i mai intime! Cum s aleg? Obinuit s-mi las intuiia s se exprime,

16

m opresc n cele din urm la un cuplu ale crui micri au parc ceva armonios. Brbatul e brunet, are o fa i un aer cumsecade. Art spre ei cu degetul. - Acela, zic. Edmond Wells m informeaz c e vorba de o familie de francezi din Perpignan. Familia Nemrod. Nite librari cu o avere mijlocie. Familie numeroas. Patru fete. Plus o pisic. Instructorul meu lovete uor ecranul ca s semnaleze c acea concepere este rezervat. - Astfel nici un alt nger nu i-o va mai putea lua. Apoi examineaz ADN-ul prinilor i-mi transmite rezultatul: - Mmm... - Ce? - Nimic grav. Maladii respiratorii din partea tatlui. Va tui uor. - i din partea mamei? Mentorul meu studiaz. - Pr rou. Proiectez n mintea mea viziunea accelerat a ntlnirii spermatozoidului cu ovocitul. Vd astfel douzeci i trei de cromozomi masculini aliniindu-se cu douzeci i trei de cromozomi feminini. - Va fi fat sau biat? Scruteaz fuziunea celor doi gamei i m anun: - XY, va fi biat. S trecem la urmtorul. Caut ndelung i n cele din urm aleg un cuplu cu pielea de culoarea mierii. Sunt att de frumoi n toat goliciunea lor nct din mpreunarea lor nu se va putea nate dect un copil superb. - Negri americani din Los Angeles, mi spune Edmond Wells. Mama manechin, tatl actor. Familia Sheridan. Bogat. Marea burghezie. Va fi primul lor copil, foarte dorit, cci pentru a reui s conceap, mama a urmat un tratament ntr-o clinic, dup ce mult vreme s-a temut c va rmne steril. ADN-ul genitorilor este mai mult dect satisfctor. Fr handicap fizic. - XX, va fi fat. mi zic c aceast clasificare prin XX i XY este n fond cea descris de Biblie. Acea faimoas coast luat de la Adam, poate c e pur i simplu bara inferioar a lui X care se transform n Y. mi las din nou intuiia s vorbeasc pentru a alege ultimul cuplu. - Nite rui din Sankt Petersburg, m anun Edmond Wells. Familia Cehov. Familie srac. Tat i mam omeri. Va fi primul lor copil. Cei doi se cunosc de puin timp i triesc separat. Probabil o viitoare familie monoparental. Genitorii au ADN-uri excelente. XY, va fi un biat foarte robust. Edmond Wells face diferite verificri branndu-se pe lungimi de und pe care numai el le cunoate. nal capul i spune: - Doi biei i o fat, ai ales frumos. Sntate proast pentru francez, normal pentru american, foarte bun pentru rus. Vom putea astfel s verificm impactul condiiei fizice asupra personalitii. i freac minile. - Perfect, ntr-adevr perfect! exclam el, ntocmind mental trei fie pe care le imprim imediat n mintea mea. Se concentreaz din nou i adaug: - Dup cum pot deja s percep, francezul se va numi Jacques..., americanca... Venus, iar rusul... Igor. Nite clieni foarte buni. - Clieni? - Acesta este termenul tehnic n vigoare aici prin care sunt denumite sufletele avute n grij. Pentru c ngerii sunt ca un fel de avocai ce trebuie s-i apere clienii. - i n privina acestor clieni, ce sarcin trebuie s ndeplinesc acum? - S atepi apte luni ca s vezi ce karma vor primi. - apte luni, e cam mult! - Jos, nu i aici. Pentru c aici timpul este relativ, nu mai este absolut. Zmbete. - De altfel, pentru toi timpul este relativ, pentru c fiecare l percepe diferit. Apoi recit din memorie: Ca s afli valoarea unui an, ntreab-l pe studentul care a czut la examen.

17

Ca s afli valoarea unei luni, ntreab-o pe mama care a adus pe lume un copil nainte de termen. Ca s afli valoarea unei sptmni, ntreab-l pe editorul unei reviste sptmnale. Ca s afli valoarea unei ore, ntreab-l pe ndrgostitul care ateapt ntlnirea. Ca s afli valoarea unui minut, ntreab-l pe omul grbit care a pierdut autobuzul. Ca s afli valoarea unei secunde, ntreab-l pe cel care a pierdut o fiin drag ntr-un accident de main. Ca s afli valoarea unei sutimi de secund, ntreab-l pe medaliatul cu argint al unei finale olimpice. i, glume, mentorul meu adaug: Ca s afli valoarea unui destin uman, ntreab-l pe ngerul tu instructor. Nu ne legm de mprejurrile nensemnate, de toate acele momente anodine din viaa clienilor notri. Ne concentrm atenia direct asupra momentelor importante i alegerilor determinate. Edmond Wells se ndeprteaz. Mai are i ali ngeri nceptori de instruit. Rmn locului, privind n reflexele Lacului Conceperilor miile de perechi care fac dragoste, viitoarea omenire pe cale de a fi conceput. mi vine s-i ncurajez, cci cu ct plcerea acestor conceperi va fi mai mare, cu att mai reuii ghicesc c vor fi cei care se vor nate.

10. ENCICLOPEDIE
OVULUL: Mult timp s-a crezut c ovocitul este fecundat de cel mai rapid dintre spermatozoizi. Dar acum tim c lucrurile stau cu totul altfel. Vreo sut de spermatozoizi sosesc la ovul, care i las s atepte la suprafaa lui ca ntr-o sal de ateptare. Ce ateapt? De fapt ovulul alege dintre pretendeni. Care este criteriul acestei alegeri? A fost descoperit de foarte curnd. Ovulul alege spermatozoidul care are cea mai dife-rit formul genetic de a sa. Ca i cum, chiar de la acest stadiu primar, celulele noastre ar ti c natura se mbogete prin diferen, nu prin similitudine. Alegnd spermatozoidul cel mai strin, ovulul ascult de o prim nelepciune biologic: evitarea problemelor de consanguinitate. Cci cu ct cele dou formule genetice sunt mai apropiate, cu att mai mare este riscul maladiilor consanguine. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

11. O NTLNIRE NEATEPTAT


- Hei, viciosule, i clteti ochii? Tresar. Vocea! - Pe mine, toi muritorii tia care se mperecheaz m dezgust. Transpir i gfie. i apoi... apoi, pn la urm e frustrant s-i vezi pe toi tia fcnd dragoste n timp ce noi nu vom mai cunoate niciodat plcerea trupeasc. M ntorc. Raoul RAZORBAK! Deirat, slab, cu faa lung i dreptunghiular, nasul ascuit, fizionomie de animal rapace. Se joac cu minile lui mari cu degete lungi i subiri. Arat exact ca atunci cnd l-am ntlnit prima dat n cimitirul Pre-Lachaise. Totdeauna m subjugase. Sigurana, dezinvoltura i ncrederea n el i n visele lui de explorare mi schimbaser sensul vieii. - Ce faci aici, Raoul? St n genunchi linitit, cu picioarele strnse sub brae. - Am cerut s fiu rencarnat n ciclul vegetal ca s m odihnesc puin. Mi s-a acordat asta n mod excepional. Aa c am fost vi de vie, am fcut struguri i ciorchinii mei au fost culei. Transformat n vin, am fost but i am revenit aici pstrndu-mi capitalul de puncte. Apoi ngerul meu pzitor a fcut tot ce trebuia ca s obin statutul de nger. - Zu c nu m ateptam s te ntlnesc n Paradis!

18

- n Paradis? Glumeti! Paradisul sta e mai ru dect un azil de btrni. Sentimente bune i etc., etc... Rezultatul e c te plictiseti de moarte. S-o tergem repede i s continum explorarea universului, fir-ar s fie! Se agit. - Aici e doar o administraie enorm. Se administreaz, se spioneaz, se supravegheaz muritorii. Ce mai plcere! i eu care aveam n cap s m fac funcionar! Ah, Michael, am fi fcut mai bine dac alegeam s ne ntoarcem pe Pmnt ca Mari Iniiai. Ne-am lsat trai pe sfoar. ngeri, aiurea! i dac n-am aciona, am rmne ngeri timp de o sut de mii de ani, uitndu-ne cum trec clieni dup clieni. Ocn, nu alta! Chiar i aa furios cum era, sunt ncntat c mi-am rentlnit cel mai bun prieten. M simt brusc linitit. Nu mai sunt singur. E o adevrat baft s ntlneti aici sus un prieten de jos. i ndrept braele spre lanul de muni din norii care ne nconjoar. - Te asigur c aici e cea mai nesntoas dintre nchisori. Uite cum suntem nchii ntre pereii tia de stnc. Suntem n infern, pi da! - Raoul, astea sunt blasfemii. - Ba nu. tiu foarte bine c Infernul nu exist dar, drept s-i spun, regret nespus. M-ar fi amuzat mai mult s stau printre cazane, nconjurat de femei goale lascive, harpii i drcuori, ntr-o ambian roiatic i destrblat, cam ca n al Treilea Cer! Aici e numai alb i albastru, nori i fiine transparente, fr nimic distractiv n perspectiv! Ah, s-o tergem deaici, s plecm, s ne micm, s ne ntoarcem la aventura noastr de exploratori ai secolului XXI! S mpingem ct mai departe limitele necunoscutului. S relum epopeea thanatonauilor. S mergem mai departe spre Necunoscut! i petrece braul dup umrul meu. - De cnd exist omenirea, au existat oameni dornici s tie ce se afl n spatele muntelui. Iar noi doi, Michael, facem parte dintre cei care pleac primii ca s vad ce-i acolo. Exploratori suntem, exploratori rmnem. Haide, prietene, i propun s descoperim urmtoarea Terra incognita. M uit mai atent la Raoul. i-a pstrat alura de Sherlock Holmes i, din nou, lng el, art ca fidelul doctor Watson. Ce aventur vrea s-mi propun? Dac ai ajuns n Paradis, cunoti totul despre toate; ce-am mai putea explora? "Moartea? Da, m-am gndit la ea. Mi-ar plcea s mor n somn. Adorm, cred c visez i mor. Apoi a vrea s fiu incinerat. Familia mea va avea mai puin de cheltuit. Vor pune mica mea urn deasupra cminului i nu vor fi obligai s vin s-mi pun flori pe mormnt. Ct privete motenirea... mmm! Haide s v spun! Am ascuns bani ntr-o statuet de hipopotam din pivni, n spatele comodei mari, un fals Ludovic al XV-lea. E destul s-o mpingi ntr-o parte. Cel care va gsi comoara, a lui s fie. Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad.

12. ALEGEREA SUFLETELOR, LUNA A APTEA


Edmond Wells m bate pe umr. - Sufletele sunt pe punctul s se instaleze n corpurile clienilor ti. Nu e timp de pierdut. Urmeaz-m. l prsesc pe Raoul. Instructorul meu m conduce spre o zon linitit din sud i m roag s m aez turcete la intrare. De aici vedem de sus toat ara ngerilor. - Un loc perfect ca s observi confortabil urmarea evenimentelor. M prinde de mini i mi ndreapt palmele spre cer. Atunci se produce un lucru extraordinar. Trei sfere plutesc spre noi dinspre orizontul nord-estic i se plaseaz ntre minile mele. Una deasupra minii stngi, una deasupra minii drepte i ultima ceva mai sus, ntre cele dou. Toate formeaz un triunghi n stare de levitaie. - Prin aceste sfere, nu numai c vei vedea sufletul clienilor ti, dar i vei i auzi i i vei putea controla. Una cte una, el atinge uor cele trei sfere care se lumineaz. nuntru i vd ca i cum a dispune de o camer de luat vederi capabil s filmeze n pntecele mamei lor. Sferele femele sunt portocalii, cci clienii mei se afl n lichidul lor amniotic.

19

- Te voi nva o a doua expresie proprie limbajului ngerilor. Aceste sfere de control a sufletelor pe care le ai aici, noi le numim ou. Pentru c avem grij de ele ca de nite ou. Edmond Wells se instaleaz lng mine. - Acum e timpul druirii sufletelor. - Le putem alege sufletele? Zmbete. - Nu. De data asta se intervine din lumea de deasupra, a celor care sunt 7. Ateptm. Una cte una, cele trei sfere se irizeaz ca i cum ar fi primit o descrcare electric. Edmond Wells scruteaz prima sfer care se aprinde i m anun c Jacques a primit sufletul unui indian pueblo care i-a trit existena n urm cu un secol. Povestitor itinerant, se ducea de la un trib la altul i povestea copiilor marile legende ale poporului lor. A fost surprins cnd tabra n care se afla a fost atacat de cuttorii de aur. S-a ascuns, dar asediatorii l-a urmrit i l-au prins. I-au tiat cozile lungi i negre unse cu grsime de urs de care era att de mndru i l-au spnzurat. Numrul de puncte de la cntrirea sufletului: 350. Edmond Wells se uit la a doua sfer care s-a luminat. Igor a primit sufletul unui astronaut francez. Un individ singuratic, care a avut o copilrie grea alturi de o mam posac. A stat la nchisoare, dar s-a rscumprat datorit misiunilor periculoase din spaiu la care a participat n calitate de voluntar. n urma unor suprri din dragoste, a murit n timpul unei misiuni deosebit de riscante... Numrul de puncte la cntrirea sufletului: 270. n fine, Venus adpostete sufletul unui chinez bogat, disprut n urm cu mai bine de dou secole. Epicurean, dei nu sttea foarte bine cu sntatea, pasiunea lui erau mncarea bun i femeile frumoase. Se bucura de prietenia mpratului i i frecventa pe demnitarii din Cetatea Interzis. A fost prins de tlhari n cursul unei cltorii n provincie. L-au jefuit i l-au ngropat de viu. S-a zbtut mult timp sub pmnt. O moarte cumplit. Numrul de puncte la cntrirea sufletului: 320. - Frumoas alegere, apreciaz Edmond Wells. Dou dintre suflete depesc 333 de puncte. - i ce nseamn 333 de puncte? - E vorba de media nivelului de contiin al omenirii. Dac adunm notele sufletelor a ase miliarde de fiine omeneti i calculm media, se obine 333. Asta nseamn c exist o majoritate de oameni mai apropiat de podea dect de plafon... E datoria noastr s facem s creasc numrul mediei, m ncurajeaz instructorul meu. Se uit cu atenie la clienii din ou. - Obiectivul nostru, continu Edmond, este s le cretem nivelul de contiin. Cnd un suflet se nal, ntreaga omenire se nal. - Vrei s spui c dac reuesc s ridic mcar nivelul unuia dintre clienii mei, omenirea va putea s treac de la 333 la 334? - Progresele nu sunt chiar att de spectaculoase. Ar trebui ca muli oameni s evolueze deodat pentru ca media s urce cu un punct, mi explic mentorul meu. mi cere s m duc s asist la naterea protejailor mei, ca s le impun, imediat dup ce ies din pntecele mamelor lor, amprenta ngerilor. Gestul va pecetlui pactul nostru ntre nger pzitor i muritor pzit. Acum vor putea s uite de karmele anterioare. - Va fi destul s apei pe nasul lor ca s creezi o urm. Repet gestul cu degetul pe faa mea. - Dar dup aceea, orice ntoarcere pe Pmnt este interzis, bombne el. Interzis.

13. ENCICLOPEDIE
COOPERARE-RECIPROCITATE-IERTARE: n 1974, filosoful i psihologul Anatol Rapaport, de la Universitatea din Toronto, a emis ideea c modul cel mai eficace de a te comporta fa de cei din jur este: 1) cooperarea; 2) reciprocitatea; 3) iertarea. Adic, atunci cnd un individ, sau o structur sau un grup, ntlnete ali indivizi, structuri sau grupuri, are interesul s propun aliana apoi, conform regulii reciprocitii, s-i dea celuilalt n funcie de ceea ce primete. Dac cellalt ajut, l ajut, dac cellalt agreseaz, agreseaz i el la rndul lui n acelai mod i cu aceeai intensitate. Dup care trebuie s ierte i s propun din nou cooperarea.

20

n 1979, matematicianul Robert Axelrod a organizat un concurs ntre computere autonome capabile s se comporte ca nite fiine vii. O singur constrngere: fiecare program trebuia s fie echipat cu comunicaii de rutin, subprograme care i permiteau s discute cu vecinii si. Robert Axelrod a primit 14 dischete de programe trimise de colegi, profesori universitari interesai de acest concurs. Fiecare program avea legi diferite de comportament (cele mai simple: dou linii de cod de conduit; cele mai complicate: vreo sut). Scopul era acumularea ct mai multor puncte. Unele programe aveau ca regul s-l exploateze ct mai repede pe cellalt, s-i fure punctele apoi s schimbe partenerul. Altele ncercau s se descurce singure, pstrndu-i punctele, fugind de toate contactele cu cele care puteau s le fure. Altele aveau reguli de tipul: Dac cellalt este ostil, avertizeaz-l c trebuie s nceteze, apoi treci la o pedepsire a lui. Sau: Coopereaz, apoi trdeaz prin surprindere. Fiecare program a fost opus de dou sute de ori fiecruia dintre ceilali concureni. Cel care le-a btut pe toate celelalte a fost programul lui Anatol Rapaport, echipat cu comportamentul CRP (Cooperare-Reciprocitate-Iertare). i mai mult: programul CRP, plasat la grmad n mijlocul celorlalte, este perdant la nceput n faa programelor agresive, dar n cele din urm iese victorios, apoi chiar contagios pe msur ce i se las timp. Programele vecine, dndu-i seama c este cel mai eficace pentru acumularea de puncte, sfresc prin a adopta aceeai atitudine. Legea CRP se dovedete deci cea mai rentabil pe termen lung. Fiecare o poate verifica zilnic. Asta nseamn c trebuie s uitai toate afronturile pe care un coleg de munc sau concurent vi le face i s mergei mai departe propunndu-i n continuare s lucrai cu el ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Pe termen lung, metoda este rentabil. Nu e vorba de buntate, ci de propriul vostru interes demonstrat cu ajutorul informaticii. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

14. FETUS JACQUES, LUNA A APTEA


Ia te uit, ce ciudat!... Plutesc. Sunt ntr-un sac plin cu un lichid puin opac. Mama? Probabil. mi amintesc de existena mea precedent. Eram indian din America. Spuneam poveti. Apoi au venit albii. M-au omort. M-au spnzurat. Acum m voi rentoarce n lume. Dar unde? n ce ar, n ce epoc, lng ce prini? M cuprinde angoasa. Sus se discut. Probabil c e noua mea mam. Ce zice? Sunt uimit c o pot nelege att de bine. Mama vorbete despre mine. Spune c m va numi Jacques. Zice c noaptea lovesc cu piciorul i c atunci vede cum vrfurile degetelor mele de la picioare i deformeaz pntecele. Aha! Va s zic i place? Foarte bine, haide s-i mai tragem! Zice c a recurs la haptonomie. - Ce-i aia haptonomie? ntreab prietena ei. - O tehnic ce permite de a-l face pe tat s participe la sarcin. i pune palmele pe pntecele soiei i, prin simplul contact cu palmele, semnaleaz c fetusul este ateptat i de a doua persoan. E adevrat. Ieri am simit acele mini. Deci nu era numai mama, ci i tata. Mama explic faptul c eu, copilaul Jacques, recunosc perfect minile tatlui meu i c m cuibresc imediat sub ele de cum le aeaz pe pntece. mping cordonul ombilical. M plictisesc aici. M ntreb cum va fi afar.

15. FETUS VENUS, LUNA A APTEA


Deci exist.

21

E ciudat. tiu c sunt doar un fetus i totui percep ceva. Nu afar. Alturi de mine. Sunt nghesuit i nu suport asta. M obsedeaz c nu pot s-mi mic corpul. Fac tot cemi st n puin ca s identific ce m blocheaz i, brusc, descopr c, lng mine, se afl un frate geamn. Am un frate geamn! Ghicesc c amndoi suntem legai de mama prin cordoanele noastre ombilicale, dar c n plus, minunat, dispunem de o conexiune direct ntre noi. Putem deci comunica. - Cine eti? - Dar tu cine eti? - Sunt o feti n pntecele mamei. - i eu sunt un bieel. - Sunt ncntat c nu sunt singur. Totdeauna am considerat c viaa de fetus e o experien solitar. - Vrei s-i vorbesc despre mine? - Bineneles. - M-am sinucis n viaa precedent. Mai aveam puin timp ca s reuesc, aa c am fost reexpediat pe pmnt ca s-mi desvresc karma. Tu? - Eu, nainte, am fost un chinez btrn, un mandarin bogat i puternic. Aveam o mulime de femei i de servitori. M mic. Aceste amintiri m fac s m ntorc i s m ntind. - Te stingheresc. - Sunt puin cam nghesuit. Probabil c i eu te stingheresc. - Mie mi-e totuna, surioar. Prefer s fiu mai nghesuit dar s fiu cu cineva, dect s stau singur cuc n penumbra asta.

16. FETUS IGOR, LUNA A APTEA


Deci exist. Nu discern mare lucru. Doar roul btnd n portocaliu din jurul meu. i percep nite zgomote. Bti de inim. Tranzitul intestinal. Vocea mamei. Spune nite lucruri pe care nu le neleg. - Nu-vreau-s-pstrez-copilul-sta. Nu neleg nimic. Repet silabele pn cnd redobndesc o cunoatere veche care mi permite s le interpretez. Voce de brbat. Probabil c e tata. - Eti o proast. I-ai dat deja un nume, Igor. ncepnd din momentul n care dai nume cuiva, el ncepe s existe. - La nceput l-am vrut, dar acum nu mai vreau copilul sta. - i spun c e prea trziu. Trebuia s te gndeti la asta mai nainte. Acum nici un medic nu va accepta s-i ntrerup sarcina. - Niciodat nu e prea trziu. Nu avem posibilitatea s cretem un plod, aa c e mai bine s scpm imediat de el. Rnjete. - Eti un ticlos! strig mama. - Te asigur c pn la urm l vei iubi, insist tata. Plnset de femeie. - Am impresia c am n corp o tumoare care crete i m macin. Asta m dezgust. Tata i drege glasul. - Ei, pn la urm, faci ce vrei! exclam tata. Oricum, eu m-am sturat de venicele tale gemete. Plec. Te prsesc. Descurc-te. U care se trntete. Mama plnge, apoi ip. Trece un timp. Apoi, brusc, primesc o serie de lovituri de pumni! Tata a plecat. Deci mama i lovete astfel singur pntecele. Ajutor! N-o s-mi vin de hac. ncerc s m rzbun cu o serie de lovituri cu piciorul cu totul derizorii. E uor s te iei de unul mai mic dect tine, mai ales cnd cellalt e blocat i nu poate s fug.

22

17. ENCICLOPEDIE
HAPTONOMIE: La sfritul celui de al doilea rzboi mondial, Franz Veldman, medic olandez supravieuitor al lagrelor de concentrare, considera c dac lumea se ducea pe apa Smbetei, asta se datora faptului c copiii nu erau suficient de iubii destul de devreme. El a remarcat c taii, preocupai n principal de munca lor sau de rzboi, rareori erau preocupai de progenitura lor nainte de adolescen. Atunci a cutat un mijloc de a-i interesa pe tai de la prima copilrie, chiar din timpul sarcinii mamei. Cum? Prin aezarea direct a minilor pe pntecele genitor. El a inventat haptonomia, de la cuvintele greceti hapto (a atinge) i nomos (lege). Legea atingerii. Doar mngind cu atenie pielea ntins a mamei, tatl poate s-i semnaleze prezena copilului i s fac prima legtur cu el. Experiena a dovedit c, foarte des, fetusul tie s recunoasc cu precizie, dintre mai multe atingeri, pe cea a tatlui. Taii cei mai dotai reuesc chiar s-l fac pe copil s fac piruete de la o mn la alta. Formnd ct mai curnd un triunghi mam-tat-copil, haptonomia are meritul de a-l face mai responsabil pe tat. n plus, mama se simte mai puin singur n timpul sarcinii. Ea mprtete experiena cu tatl i poate astfel s-i vorbeasc despre ceea ce simte cnd minile tovarului ei de via se aeaz pe ea i pe copilul lor. Haptonomia nu este, evident, panaceul copiilor fericii, dar ea deschide probabil ci noi n viaa afectiv i a mamei, i a tatlui i a copilului. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

18. IDEILE LUI RAOUL


M uit la ou. Prinii lui Jacques folosesc haptonomia. Condiii bune de gestaie. Igor primete lovituri. Condiii de gestaie foarte proaste. Spre marea mea surprindere, Venus are un frate geamn. Nu tiu dac e bine sau ru. - Ne pierdem timpul aici. S redevenim noi nine. S descoperim viitoarele limite. S respingem ct mai departe frontierele lumilor cunoscute, mi spune Raoul, venind iar s insiste imediat ce Edmond Wells pleac. Sferele continu s se roteasc lent n faa mea. Art spre ele cu brbia. - Doar n-am s le in pe toate trei lipite de mine n permanen. Cum s fac s scap de ele? Raoul mi arat c e destul s-mi ntorc palmele spre sol pentru ca sferele s m prseasc i s-i ia zborul. Imediat se ndreapt spre nord-est ca nite mici avioane teleghidate. - Unde se duc? - Undeva n muni. ntorc iar palmele spre cer i, imediat, cele trei sfere apar la orizont dinspre nord-est i se reaeaz automat n minile mele. ncep s neleg sistemul. Raoul e agasat. - Nu te mai distra. Am nevoie de ajutorul tu, Michael. Amintete-i de sloganul nostru din marea epoc a thanatonauticii: Departe, tot mai departe, spre necunoscut. Ridic capul spre cerul improbabil. - Nu mai exist necunoscut. Numai responsabiliti fa de fetuii notri. Raoul m invit s zburm uor spre est. Am schimbat locul de observaie, dar tot rmne o necunoscut. Nu tim ce se afl deasupra lumii ngerilor. Ajungem la limita estic a teritoriului lor. - Ce vrei s faci? mi arat cu capul poarta de Smarald. - tii foarte bine c vom trece de aceast poart dup ce vom salva un om, zic. Degetele lungi ale lui Raoul se agit n aer.

23

- Dar nc n-ai neles? Clienii notri sunt toi nite cretini care nu vor evolua niciodat.

19. FETUS JACQUES, OPT LUNI


Sunt nervos. Tot agitndu-m n interiorul mamei, m ncurc n cordonul ombilical. Mi se nfoar n jurul gtului i, atunci, retriesc ntreaga dram a spnzurrii mele. Intru n panic, ncremenesc. ncercnd s m mic, reuesc s scap.

20. FETUS VENUS, OPT LUNI


Lichidul amniotic ncepe s aib un gust amar. Ce se ntmpl? - Hei, geamnule! Avem o problem! Dormi? Geamnul rspunde cu greu. - M simt obosit, foarte obosit... Am impresia c m golesc. ncerc s neleg ce se ntmpl, pentru c eu m mbogesc cu o hran delicioas. O substan plin de inteligen, de dulcea i de blndee. Tresar. - M mbuib cu energia ta! - Deci asta e, murmur el. Cunosc acest fenomen. Se exprim cu greutate. - Suntem nite gemeni speciali. tiu asta pentru c n viaa mea precedent am fost obstetrician. Mi-au mai rmas cteva amintiri. - Explic-mi. - Ei bine, am creat ntre noi o conexiune, un vas mic care ne leag direct, independent de organele mamei noastre. E doar o mic ven, dar e destul de groas ca s putem face schimburi de lichide ntre noi. De aceea ne nelegem att de bine. Dar tot din aceeai cauz, unul dintre noi, n acest caz e vorba de tine, nu se poate opri s nu trag de la cellalt. Dac nu ne scoate de aici n zilele urmtoare, m vei aspira complet. M nfior. - i? - i voi muri. Tace, epuizat. Dar insist: - Cei de afar tiu asta? Are nevoie de cteva clipe ca s rspund. - tiu probabil c e vorba de gemeni, dar nu tiu c m aspiri. De altfel, ieri ne-au dat nume la amndoi. Pe tine te cheam Venus i pe mine George. Bun ziua, Venus! - ... bun ziua, George! Cuprins de panic, ncep s bat cu ce pot. - Ei, voi de sus, de afar, facei ceva! Declanai naterea. George moare! Bat ru de tot cu picioarele. El m linitete. - Las, e prea trziu. Voi continua s triesc prin tine. Voi fi totdeauna prezent n tine, Venus.

21. FETUS IGOR, OPT LUNI


Dorm doar cu un ochi. Mama plnge. Vorbete singur i bea mult vodc. Se ameete i sunt i eu puin cam beat. Cred c ncearc s m otrveasc, dar corpul meu se obinuiete i dezvolt propriul sistem de rezisten. Rezist la butur. Mam, n-ai s-mi vii de hac. Vreau s m nasc. Naterea va fi rzbunarea mea. Deodat simt un oc puternic. Cad pe burt. Am faa strivit. Ce se ntmpl? neleg ce murmur: O s te termin, o s te termin. O s mori, voi reui. Alt oc. ncerc s neleg ce se ntmpl afar i cred c ghicesc. Se trntete jos pe burt ca s m sparg! M cramponez. Pn la urm renun.

24

Pndesc urmtorul atac. Ce m mai ateapt? O andrea? ine-te bine, Igor. Rezist. Afar e probabil foarte frumos...

22. MISTERUL CELOR CARE SUNT 7


Raoul m trage spre o btrn doamn-nger, pe care o recunosc pentru c am vzut-o n ziare: Maica Tereza. - Pe Pmnt a fost de o generozitate uimitoare. O sfnt printre sfini. Cu toate astea, e la a patra serie de clieni i continu. Pi, dac Maica Tereza nu a reuit s devin un 7, atunci chiar c nimeni nu poate s reueasc. ntr-adevr, btrna pare speriat n faa sferelor ei i scoate mici exclamaii agasate, ca i cum s-ar frige cu nite ou adevrate pe care le-ar scoate din ap clocotit. - Edmond Wells mi-a spus c n via nu nfruntm dect problemele pe care suntem n stare s le rezolvm. Raoul ia un aer ct se poate de dispreuitor. - Crezi c nelegi totul? Nu dispunem nici mcar de tiina care s ne permit s ne msurm ignorana. - Lumea galben a cunoaterii mi-a dezvluit rspunsurile la ntrebrile pe care mi le puneam ca muritor. Edmond Wells m-a nvat sensul evoluiei contiinei; e vorba de secretul formei cifrelor indiene. Asta e tot ce trebuie neles. - Aa crezi? Pe vremuri eram thanatonaui, oameni spirituali. Nite 5. Acum suntem ngeri. Nite 6. Urmtoarea etap e s devenim nite 7. Dar ce este un 7? - Un 7 este o fiin care a primit nota de 700 de puncte, ncerc eu s explic. Dac n-a fi fost imaterial, simt c Raoul m-ar fi scuturat ca pe un prun. - i concret, ce e un 7? Un super nger? O alt entitate? Dac observi diferena ntre bieii 5 i noi, care suntem 6, ai toate motivele s-i pui tot felul de ntrebri despre ce-ar putea s fie un 7. Nu crezi? Prietenul meu se agit degeaba; rmn circumspect. Devine vistor. - Poate c a fi 7 e ceva grandios. Am cutat n texte. E scris c deasupra ngerilor sunt heruvimii, serafimii. E vorba de dominri de tronuri. Eu ns cred c gradul superior ngerilor ar putea foarte bine s fie cel al... Murmur de parc i-ar fi fric s nu fie auzit: - Al zeilor. mi recunosc foarte bine vechiul prieten, totdeauna gata s jongleze cu ipotezele cele mai delirante. - De ce spui zei i nu un zeu? Se vede bine c s-a gndit mult la asta. - n ebraic, Dumnezeu se spune EL, i totui, n texte, este scris ELOHIM, care este forma pentru plural. Ne prefacem c mergem agitnd picioarele la nivelul pseudo solului, aa cum peam altdat pe pmnt. - Ai vorbit despre asta cu ceilali ngeri? Ei ce zic? - n privina asta, ceilali ngeri nu sunt deloc diferii de ceilali muritori. Jumtate cred n Dumnezeu. O treime sunt atei, nu cred n nimic. Cellalt sfert e format din agnostici care, ca i noi, recunosc c nu tiu dac exist Dumnezeu. - O jumtate, o treime i un sfert fac mai mult dect un ntreg, depete cu puin. - Normal. Exist unii care au dou puncte de vedere simultan sau alternativ, recunoate prietenul meu. Recapituleaz: - 4: oamenii; 5: nelepii; 6: ngerii; 7: zeii. Pare logic, nu? Nu rspund imediat. Muritorii nu tiu nimic despre existena sau inexistena lui Dumnezeu, nu dispun de nici o dovad i ar face bine s se arate modeti. Pentru Michael Pinson care am fost, poziia unui om cinstit este neaprat agnosticismul, de la agnostos (fr certitudine). Dup prerea mea, agnosticismul ar corespunde perfect faimosului pariu al lui Blaise Pascal, care considera c era bine s se mizeze pe existena lui Dumnezeu. Eu, pe Pmnt, acceptasem c exista o ans din dou pentru ca dup moarte s fie o alt via, o ans din dou ca ngerii s existe, o ans din dou ca s existe Paradisul. Aventura thanatonauilor mi artase c nu m nelasem. Deocamdat nu mi se prea necesar

25

s cresc sau s scad ansele de a crede n Dumnezeu. Pentru mine, Dumnezeu era o ipotez de 50%. Raoul a continuat: - Aici se spune c de sus a venit o directiv: s-a terminat cu miracolele, cu tot felul de mesia, profei, noi religii revelate. Cine dispune deci de atta putere, de atta viziune n timp ca s ia o astfel de decizie dac nu un zeu sau nite zei? Raoul e mulumit de efectul produs. i d seama de perplexitatea mea. Oare viitoarea mea misiune e s devin un zeu? Nici mcar nu ndrznesc s m gndesc la asta. - Poarta asta d spre Olimp, sunt convins de asta, insist Raoul Razorbak artnd spre poarta de Smarald. Jenat, m prefac c m uit la un ceas imaginar. - Bun. Trebuie s m duc pe Pmnt ca s asist la naterea clienilor mei, zic. - Vin i eu cu tine. Ca s vezi! - Vrei s vii pe Pmnt cu mine? - Da, rspunse el. De mult n-am mai fost acolo. Mai exact de la ultima dat cnd mi-am pus amprenta. - tii foarte bine c e interzis s vii pe Pmnt n afara acestor momente. Raoul face un salt, ca s arate c vrea s se destind zburnd pe distane mari. - E interzis s interzici. Hai, Michael, tii foarte bine c sunt i rmn un rebel! Se oprete n sfrit n faa mea i, lund expresia cea mai angelic, reproduce din memorie un extras din Enciclopedia cunoaterii relative i absolute de Edmond Wells, volumul IV, nvat pe de rost.

23. ENCICLOPEDIE
A NCLCA: Societatea are nevoie de cei care nu respect legile. Ea stabilete legi ca s fie nclcate. Dac toat lumea respect regulile n vigoare i se supune normelor: colaritate normal, munc normal, atitudine ceteneasc normal, consum normal, atunci ntreaga societate e normal i stagneaz. Imediat ce sunt descoperii, cei care ncalc legile sunt denunai i exclui, dar cu ct societatea evolueaz cu att mai mult trebuie s genereze discret veninul care o va constrnge s dezvolte anticorpi. Va nva astfel s sar din ce n ce mai sus peste obstacolele ntlnite n cale. Dei necesari, cei care ncalc legile sunt totui sacrificai. Ei sunt n mod regulat atacai, batjocorii pentru ca, mai trziu, ali indivizi intermediari fa de normali s poat reproduce aceleai nclcri ale legilor, dar de data asta digerate, codificate, dezamorsate. i atunci ei vor culege roadele inventrii nclcrii legilor. Dar s nu ne lsm nelai. Chiar dac aceti pseudo nclctori de lege vor deveni celebri, singurul lor talent a fost c au tiut s-i repereze primii pe adevraii indivizi care au nclcat legea. Acetia din urm vor fi uitai i vor muri convini de a fi fost precursori i nenelei. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

24. PLIMBARE PE PMNT


Trecem de poarta de Safir bleumarin. Discret, ca s nu fim remarcai de arhangheli, ne infiltrm n Styx i ne deplasm de-a lungul lui. Traversm cele apte teritorii ale continentului morilor, ieim din conul central, ptrundem n spaiul ntunecat i ne lum zborul spre Pmnt. Ca nger, zbori i mai repede dect ca mort. Mi se pare c m deplasez cu o vitez apropiat de cea a luminii. n curnd zrim n deprtare planeta natal. Strbatem atmosfera n acelai timp cu tot felul de mici meteorii care iau foc i crora le zicem stele cztoare. Coborm mereu. Trecem pe lng un avion din care sar amatori de zbor n cdere liber. Raoul se plaseaz n faa unuia dintre muritori, care bineneles nu-l vede, i se distreaz

26

dublndu-i viteza. i cer s nceteze cu aceste copilrii. Eu am un ou pe punctul de a se deschide. Aterizm undeva ntr-o cmpie a Toscanei. Nostalgie. Avem un sentiment propriu probabil primilor astronaui care se ntorceau din misiune. Dar casa noastr nu mai e aici jos, ci sus... Am impresia c am devenit strin la mine acas. Raoul mi face semn c nu avem timp de pierdut. Trebuie s ajungem repede la spitalul din Perpignan unde m ateapt primul client: Jacques Nemrod.

25. NATEREA LUI JACQUES


Deci m voi nate. Prima dat zresc o lumin orbitoare n fundul unui tunel. Sunt mpins. Sunt tras. mi amintesc de viaa mea precedent. Am fost un indian pueblo, spnzurat de nite cuttori de aur. Ultimul meu gnd a fost: Nu au dreptul s m omoare aa, cu picioarele departe de pmnt. M-au spnzurat. M-am sufocat. M sufoc. Repede. Raoul mi spune c trebuie s acionez repede. mi explic ce s fac: s-i aplic o srutare de nger. n mintea mea se imprim imagini ale ultimului masacru. Sgeile noastre contra gloanelor lor. Arcurile mpotriva putilor. Tabra cuprins de flcri. Capturarea mea. mi taie cozile i mi pun o frnghie n jurul gtului. Jacques e mai departe sub ocul morii. E foarte nervos. i optesc: Sst, uit trecutul. Raoul mi spune s-i pun amprenta ngerilor. Cum s fac? mi spune c trebuie s aps cu arttorul deasupra gurii, ca i cum a vrea s-l constrng s tac. Pun degetul sub nas i imprim nuleul sub nrile micue. Jacques se linitete. Nu tiu ce s-a ntmplat adineauri. O prezen? n orice caz, am uitat totul despre existena mea precedent. tiu c trebuia s-mi amintesc de ceva, dar nu mai tiu de ce. De altfel, am mai trit vreodat? Nu, nu cred. Deci m voi nate. Sunt tras spre lumin. Aud strigte. Mama. Aud o voce care ordon: - mpingei, doamn. Haide, mpingei cte puin. Imitai respiraia cinelui. Mama ncepe s se opinteasc. Alt voce: - Treaba asta dureaz de cteva ore. Copilul nu vine bine. Ar trebui s facem o cezarian... - Nu, nu, zice mama, lsai-m. Voi reui singur. Ah, iar sunt mpins. Simt n jurul meu ca nite valuri care m trag. naintez pe un canal ntunecat. Alunec cu picioarele spre lumina orbitoare. Degetele de la picioare au ajuns ntr-o zon rece. mi vine s urc napoi i s m ghemuiesc la cldur, dar nite mini cu mnui de cauciuc m apuc i m trag spre frig. Ajung cu picioarele afar, apoi cu fundul, cu burta. Iar sunt tras. Doar braele i capul mai sunt nc protejate. Restul corpului drdie de frig. Iar sunt tras, dar am brbia blocat ntr-un unghi, i nu cedez. - Nu vom reui, nu iese, spune doctorul. - Ba da, ba da, geme mama. - O mic episiotomie, spune o voce. - E indispensabil? ntreab mama, deloc entuziasmat. - Riscm s-i afectm capul continund s-l tragem aa, i se rspunde.

27

Rmn un moment cu corpul la rece, cu capul la cald i braele lipite de urechi. O lam apare lng brbia mea. O sfiere i, n jurul meu, presiunea scade. Brusc, sunt tras nc o dat de picioare i de data asta capul meu iese. Deschid ochii. Lumina mi sfredelete capul. M grbesc s-i nchid. Sunt apucat bine. Nu am timp s-mi dau seama ce mi se ntmpl. Sunt inut de picioare cu capul n jos. Au! Au! Au! M-am sturat s tot fiu maltratat. ip de furie. ip i ei. Ah, n-am s uit niciodat naterea asta! ip din ce n ce mai tare. Asta pare c le face mare plcere. Rd. Rd de mine? Nu sunt sigur, aa c plng. Ei rd mai departe. M dau din mn n mn. Cineva mi pipie sexul i zice: - E biat. n mod obiectiv, privirea mea de nger l vede destul de urt... Raoul se uit la noulnscut i izbucnete n rsul lui puternic de altdat. - Adevrat c e nasol. - Crezi c chestia asta se va aranja? Medicul anun c clientul meu cntrete trei kilograme. Raoul m bate pe spate de parc eu a fi reuit aceast performan. - Toi nou-nscuii arat chircii cnd ies din pntecele mamei lor. Iar cnd sunt scoi cu forcepsul, e i mai ru. M-am nscut. - Ce scump e! i zic nite voci pe care tot nu le neleg. Toat lumea ip pe planeta asta. Nu tiu s vorbeasc n oapt? E prea mult lumin, prea mult curent de aer, prea mult zgomot, prea multe mirosuri. Locul sta nu-mi place deloc. Pot s m ntorc de unde am venit? Dar nimeni nu-mi cere prerea. Sunt preocupai s discute despre nu tiu ce care li se pare foarte important. - i cum i vei zice biatului? - Jacques. Scandalul continu. Nite foarfece se apropie de corpul meu care tremur. Ajutor! Taie cordonul ombilical i asta mi provoac un frig cumplit.

26. NATEREA LUI VENUS


mi amintesc de existena precedent. Eram un negustor chinez foarte bogat i foarte puternic. Cltoream n lectic mpreun cu oamenii mei. Am fost atacai de tlhari. Ne-au capturat pe toi apoi m-au obligat s-mi sap propriul mormnt i m-au aruncat n el. I-am implorat s-mi lase viaa n schimbul tuturor bunurilor mele. Au aruncat-o peste mine pe una din servitoarele mele. Ia-o, i-o lsm ca s te distrezi i tu. Apoi ne-au acoperit cu pmnt. Pmntul mi-a intrat n ochi. Servitoarea s-a sufocat prima i am simit c viaa i prsete corpul. Am ncercat s ndeprtez pmntul cu minile, dar eram prea gras ca s m eliberez. Prea multe mncruri bune... M sufoc. Nu suport nchiderea asta oribil. Deschid ochii. Cnd eram negustor chinez, am murit ntr-un univers negricios. Deschid ochii acum ntr-un univers roiatic. Sunt tot apsat. i lng mine e i acum un cadavru! E George, fratele meu geamn, pe care l-am ucis fr s vreau. M sufoc, vreau s ies de-aici. Aer, aer! M zbat. Azi corpul meu e mai uor. Lovesc, gesticulez. Trebuie neaprat s fie cineva capabil s m ajute s ies. Iat-ne la cptiul lui Venus. Ceva nu e n regul n mintea ei. ncerc s ptrund n sufletul copilaului i constat c nu pot. Aici se afl limita muncii noastre de ngeri. Nu putem citi gndurile clienilor notri. Probabil c e chinuit de trecut. M grbesc s-mi pun amprenta, dar e febril, se mic ntruna i nu pot s-o ating. - Face o criz de claustrofobie, zice Raoul. - Deja? - Bineneles. Amintirea morii precedente las uneori cteva sechele. Nu suport s stea ntr-un loc nchis. Nu avem timp pentru amprent. Repede, trebuie s acionm. - Transmit medicului intuiia unei cezariene.

28

Lumin. Libertatea, n sfrit! Nite mini m elibereaz din nchisoarea mea, dar ceva rmne agat de mine. E cadavrul lui George! M strnge de parc n-ar vrea s m prseasc niciodat. Ce grozvie! Am murit ca brbat cu un cadavru de femeie n brae i renasc femeie agat de cadavrul unui brbat. Infirmierele sunt obligate s foloseasc pensete mici pentru a obliga, unul cte unul, degetele lui George s-mi dea drumul. - Sst, uit trecutul. Imediat ce truporul iese la aer, i imprim semnul ngerilor deasupra buzelor. Prea ocupai ca s o desprind de George, medicii nu se uit la mutrioara lui Venus. Altfel ar fi vzut cum apare brusc un nule sub nasul ei.

27. NATEREA LUI IGOR


Deci m voi nate. mi amintesc c eram astronaut. mi amintesc c eram disperat. Iat-ne acum lng Igor. i el e nervos. i rememoreaz viaa anterioar i traumatismele suferite. Dau fuga i i aplic imediat amprenta ngerilor. Sst, uit trecutul. Nu vrea s se liniteasc. Aps mai tare i n-am ce s fac dac nuleul lui va fi mai adnc. i recapt n sfrit puin linite. Mama s-a prbuit pe strad. De cnd ncepuse s nege simptomele, ar fi trebuit s m atept. Greuri. Ameeli. De fiecare dat primeam lovituri drept pedeaps. Ca i cum ar fi fost vina mea! De data asta a pierdut apa, sunt pe uscat i, n plus, e i leinat. Nite oameni au cules-o de pe strad. Cineva a strigat c probabil e nsrcinat i c trebuie dus de urgen la spital. - Mi-e mai bine, spune mama venindu-i n simiri. A fost doar un lein datorat alcoolului. Noroc c nu au ascultat-o. Spitalul e departe. Maina merge repede. Ghicesc asta dup zdruncinturi. - Respir lent, spune o voce de femeie. - N-am nimic, vreau s m ntorc acas, repet mama. ncep s m sufoc nuntru. Voi muri i atunci ea a ctigat. ncep contraciile. Era i timpul. Cuplul de automobiliti - tiu asta pentru c aud alternativ o voce de brbat i una de femeie - intr n panic. Maina accelereaz. Zdruncinturile sporesc contraciile. M aez n poziia cuvenit. HAIDEI. SUNT GATA. - Nu tiu cum s fac, spune brbatul suspinnd. N-am ajutat pe nimeni s nasc; sunt brutar. - Atunci imagineaz-i c scoi o pine din cuptor, mototolule! - O s moar, o s moar, se lamenteaz brbatul. Dar eu unde sunt! n ciuda genitoarei mele ostile i a acestor doi incapabili, am chef s triesc i voi tri. Ieirea e pe-aici: Exit. Scot n ntregime capul. Asta e cel mai greu. Deschid ochii i nu mai vd nimic. Totul e vag. - nfoar-l n haina ta, ordon femeia. Bine, am reuit s fac ce era mai greu. M-am nscut. Restul ar trebui s fie mai uor. - Am crezut c nu vom reui. Nu tiam c o natere poate s fie att de grea. - Se uit repede, m mbrbteaz Raoul. Ai vzut c am fcut bine venind cu tine. Am fost doi care i-au influenat pe ceilali automobiliti i am ferit maina de un eventual accident. - Sunt foarte nduiotori... - Aiurea... sunt nite montri, asta sunt! Iar comarul abia a nceput. Acum vei cunoate ce e mai ru.

29

- Ce? Raoul ia un aer dezolat. - LIBERUL ARBITRU! Liberul arbitru al oamenilor este dreptul lor de a alege ce fac cu viaa lor. Deci dreptul de a se nela. Cel de a provoca catastrofe. Fr a da socoteal cuiva. Fr s-i asume rspunderea. i nu se jeneaz. Ah, te rog, ferete-te de aceste cuvinte fatale: liber arbitru.

28. ENCICLOPEDIE
GESTAIE: Gestaia micului om ar trebui n mod normal s se fac n optsprezece luni ca s fie complet. Or, dup nou luni, este necesar scoaterea lui din corpul matern deoarece capul su este deja prea mare i, dac s-ar mai atepta, ar deveni prea voluminos ca s mai treac prin bazinul mamei. E ca i cum ar fi o eroare de dimensionare ntre tun i ghiulea. Deci fetusul prsete pntecele matern nainte de a fi complet format. Consecin: este indispensabil s fie prelungite cele nou luni de via intrauterin ale fetusului cu nou luni de via extrauterin. n timpul acestei perioade foarte delicate, ngrijirea trebuie s fie nsoit de o prezen foarte intens a mamei. Prinii vor trebui s elaboreze un pntece afectiv imaginar n care nou-nscutul se va simi cu att mai protejat, iubit i acceptat, cu ct nu s-a nscut cu adevrat. La nou luni se produce ceea ce se numete doliul bebeluului, cnd copilul devine contient c exist o diferen ntre el i lumea exterioar. Din acel moment se va putea recunoate ntr-o oglind ca fiind diferit de restul decorului. Aceasta va fi naterea lui adevrat. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV 29. GESTIONAREA CLIENILOR Edmond Wells m ateapt la intrarea pe poarta de Safir. Se strmb uor cnd l zrete pe Raoul, nelegnd c acel nger puin cam neobinuit m-a nsoit pe Pmnt dar, deoarece nu e ngerul lui instructor, rmne circumspect. - Au mers bine botezurile? ntreab el nonalant. - Fr probleme! Edmond Wells mi propune s mergem n zona de sud-vest. n jurul nostru, ali ngeri discut cte doi i zburtcesc ca nite perechi de rndunici. Mentorul meu ntinde braele ca s vireze scurt spre stnga. l urmez. - Acum e timpul s te nv treaba propriu-zis. Alege un col linitit n muni i aterizm. - Trebuie s-i orientezi clienii pe calea cea bun. Drumul e diferit de la unul la altul. Misiunile sufletului lor s-au fixat de mult timp. Sunt scopuri deosebite i diferite pentru fiecare i, la fiecare via, ncearc s se amelioreze urmnd aceast direcie. Dar tu nu tii nimic despre aceste misiuni. Poi, firete, s le deduci pornind de la comportamentul lor, dar singurul criteriu obiectiv al evoluiei lor rmne numrarea punctelor la Judecat. Cel care merge n direcia bun i va vedea la cntrire nota mbuntindu-se de la o via la alta. Nu uita c la 600 de puncte clientul iese din joc. - Cum pot s-i ajut? M prinde de mini, le ntoarce i face s vin cele trei sfere luminoase. Lumina mictoare a celor trei ecrane sferice se reflect pe feele noastre transparente. - Ai la dispoziie cinci prghii: 1) intuiiile; 2) visele; 3) semnele; 4) mediumii; 5) pisicile. nregistrez. Continu. - Intuiia. i ghidezi clientul spre ce trebuie s fac, dar indicaia i ajunge n mod att de atenuat nct abia o percepe. - Visele? - Evident, am fi tentai s le oferim direct, prin intermediul viselor, soluiile la problemele lor. Numai c nu avem acest drept. Trebuie s folosim un discurs oniric n cursul cruia s strecurm indicaii sub form simbolic. Dac clientul tu e n pericol, de exemplu, l vei face s viseze c-i pierde dinii sau prul. Problema cu visele este fie c le uit la trezire, fie le

30

nelege greit. Ca mesajul s fie recepionat, uneori este nevoie s fie repetat cteva nopi la rnd cu ajutorul unor istorii simbolice diferite, dar pstrnd totdeauna acelai nucleu de informaie. Marele talent al ngerilor const n a fi regizorii viselor. Fiecare client are propria lui lume de referine pe care este important s o utilizeze cu bun tiin. De aceea toate lucrrile care repertoriaz o simbolic general a viselor sunt nule i neavenite. Mngie sfera lui Venus. - Semnele? - Funcioneaz la fel ca intuiiile. E vorba de intervenii directe, dar care nu merg totdeauna. Pe vremuri, oamenii luau deciziile observnd zborul psrilor sau consultnd mruntaiele unui pui. Pentru noi era atunci mai uor. Acum trebuie s inventm semne. Un cine care latr i care semnaleaz c nu trebuie s-o iei pe-acolo... O poart ruginit care refuz s se mite n balamale... - Mediumii? - De folosit cu zgrcenie. Mediumul este un om care a primit capacitatea de a percepe vocile ngerilor. Dar rmn dou piedici. Mai nti, uneori ne neleg greit. Apoi, se ntmpl s profite de darul lor ca s exercite un ascendent asupra fiinelor care i ascult. Folosirea lor se face numai n cazuri disperate. - i... pisicile? - Pisicile sunt n majoritate puin mediumi. Numai c nu obin din capacitile lor nici bani i nici putere. n schimb, au un inconvenient major: nu vorbesc i nu pot lansa avertismente directe. Stau i m gndesc. Mijloacele mele de intervenie mi se par ntr-adevr destul de modeste pentru a lupta mpotriva spectrului liberului arbitru. - Mai exist i alte prghii? Edmond Wells mngie sfera lui Igor. - Aceste prghii, folosite cu ndemnare, permit deja obinerea ctorva rezultate foarte bune. M ntind. - Grozav, totdeauna am visat s conduc oamenii! Nite brbai adevrai, o femeie adevrat! E mult mai excitant dect ntr-un joc video de simulare de genul ncearc s faci s supravieuiasc personajul tu n mediu ostil. - Atenie, n-ai voie s faci orice. Ai o mare datorie fa de clienii ti. Trebuie s le ndeplineti dorinele. i cnd spun dorine, asta nseamn absolut toate dorinele lor. - Chiar i cele contrare propriilor lor interese? - n asta const enormul privilegiu al celor 50 de procente de liber arbitru. E interzis s ne atingem de el. Trebuie s le respeci i dorinele cele mai aberante. Raoul avea dreptate. Dumanul nostru nu e diavolul sau alt rutcios ceresc. Dumanul nostru este liberul arbitru al oamenilor.

30. JACQUES, UN AN
mi triesc viaa de bebelu. Nu-mi place cnd prinii m iau pe sub brae. mi place cnd m apuc de fund i pot s m aez n palmele minilor lor. Tata m arunc deseori n aer. E gata s m lovesc de tavan. Asta m sperie. De ce se simt obligai taii s-i arunce copiii n aer? Totul m sperie. mi vine s m ascund sub cuverturi i ceilali s m lase n pace. O feti mi-a fost prezentat ca fiind sora mea. A zice c i pare bine c m vede, pentru c mi pune tot timpul ceva n gur i zice: Haide, bebeluule, trebuie s mnnci. M pune n cruul ppuii ei i alearg peste tot strignd: Bebeluul e murdar! Trebuie s i se fac baie i s fie splat cu ampon pe ochi! Nu e singura feti de pe-aici care se pretinde a fi sora mea. Mai sunt i altele, pe care le percep ca pe nite prezene interesante, dar potenial periculoase. Unele m pup, altele m trag de pr. Unele mi dau biberonul i altele m gdil. Am descoperit c, n familie, avem i o pisic. mi apare ca entitatea cea mai senin din cas. Blana ei e la fel de catifelat ca pluul ursuleilor mei i face un zgomot grav cnd toarce, care mi place foarte mult.

31

Surorile mele ncearc s-mi arate cum s merg. Am mai czut o dat i amintirea vntilor m face temtor n faa unor noi tentative. Statul n picioare m ngrijoreaz. n patru labe cazi mai de jos. n afar de pisic, elemente linititoare n familie mai sunt olia i televizorul. Cnd sunt pe oli, nimeni nu vine s m deranjeze. Televizorul are proprietatea de a se mica tot timpul i, n plus, toarce ca pisica. La televizor sunt poveti n permanen. mi plac la nebunie povetile. M fac s-mi uit temerile.

31. VENUS, UN AN
Toi m pup i sunt ateni cu mine. Mama repet ntruna c sunt cea mai frumoas fat din lume. M-am vzut n oglind i, ntr-adevr, sunt ncnttoare. Am un pr lung i negru ca abanosul, pielea mea de culoarea mierii e fin i catifelat ca mtasea i am ochii de un verde deschis. Se pare c, la naterea mea, contrar celorlali bebelui, n-am fost nici mcar ifonat. Mama mi-a explicat c asta s-a ntmplat pentru c am ieit direct din pntecele ei fr ca ea s fi trebuit s fac vreun efort ca s m dea afar. n afar de asta, mi-au prezentat un domn btrn, tatl mamei mele. Ei i zic tataie i tataie nu m mai slbete cu pupicurile lui umede. Ursc pupicurile umede. Dac face nite chestii att de bloase, asta nseamn c duce lips de afeciune. Seara cer s mi se aprind o veioz lng pat ca s nu rmn n ntuneric. Altfel am impresia c cineva ru se ascunde sub pat i o s m prind de picioare. i nu suport s fiu nfurat ntr-o cuvertur. Simt nevoia s am mereu picioarele n aer. Dac nu, m enervez, m enervez. n plus, dac monstrul de sub pat apare brusc, m-a pomeni blocat i n-a putea s fug. Nu mnnc de toate. Nu suport dect dulcele. mi place ce e frumos, plcut i dulce.

32. IGOR, UN AN
Trebuie s supravieuiesc mamei mele. i scap n cad unde ncearc s m nece. i scap n pat unde ncearc s m sufoce cu o pern. tiu s fiu alunecos. tiu s previn ameninrile. tiu s m trezesc noaptea la cea mai mic lumini. tiu, datorit auzului foarte fin, s ghicesc cnd apare n spatele meu. tiu s fiu rapid. nv repede s merg. Ca s fug mai bine.

33. ENCICLOPEDIE
INSTINCT MATERN: Muli i nchipuie c dragostea matern este un sentiment uman natural i automat. Nimic mai fals. Pn la sfritul secolului al XIX-lea, cele mai multe femei din rndul burgheziei occidentale i ddeau copiii la doic i nu se mai ocupau de ei. rncile nu erau nici ele pe timpuri mai pline de atenii. Copilul era legat n lenjuri foarte strnse apoi era agat de perete, nu prea departe de cmin ca s nu-i fie frig. Rata mortalitii infantile era foarte ridicat, prinii erau fataliti, tiind c nu exista dect o ans din dou pentru ca copilul lor s supravieuiasc pn la adolescen. Abia n cursul secolului XX guvernele au neles interesul economic, social i militar al acestui faimos instinct matern. n special cu ocazia recensmintelor populaiei, cci atunci i poi da seama de numrul mare de copii prost hrnii,

32

maltratai, btui. Pe termen lung, consecinele ar fi putut s fie grave pentru viitorul unei ri. S-a dezvoltat informarea, prevenirea i, treptat, progresele medicinei n materie de maladii infantile au permis s se afirme c prinii puteau de aici nainte s se implice afectiv pe lng copiii lor fr teama de a-i pierde n mod prematur. S-a adus deci la ordinea zilei instinctul matern. Treptat a aprut o nou pia: scutece, biberoane, lapte matern, olie, jucrii. n lume s-a rspndit mitul lui Mo Crciun. Industriile n domeniu, prin intermediul multor reclame, au creat imaginea unei mame responsabile i fericirea copilului a devenit un fel de ideal modern. n mod paradoxal, exact n momentul n care dragostea matern se afieaz, se revendic i nflorete, devenind sigurul sentiment incontestabil n societate, copiii, ajuni mari, reproeaz constant mamelor lor c nu au fost suficient de atente cu ei. i, mai trziu, i revars... la un psihanalist resentimentele i ranchiunele fa de cea care i-a adus pe lume. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

34. LUMEA DE DEASUPRA


Datorit sferelor mele de control, mi observ clienii din toate unghiurile, ca i cum a avea la dispoziie vreo douzeci de camere de luat vederi. Un gnd, i obin un plan panoramic, planuri lrgite, prim-planuri. Camerele mele de luat vederi se rotesc dup dorin n jurul clienilor mei, ca s scruteze mai bine personajele secundare, figuranii i mediul nconjurtor. Stpnesc nu numai unghiurile, dar i lumina. Pot s-mi vd eroii chiar cufundai n ntuneric, pot s-i disting cu claritate i printr-o ploaie torenial. Pot s ptrund n corpul lor, s le vd inima btnd, stomacul digernd. Numai gndurile lor mi rmn ascunse. Raoul nu-mi mprtete entuziasmul. - La nceput am fost i eu aa. Dar pn la urm mi-am dat seama de neputina mea. Se uit la sfera lui Igor. - Hmm, asta nu e deloc frumos. Suspin. Sunt ngrijorat pentru Igor. Pn la urm mama lui l va ucide. - Un plod urt de mama lui..., mormie Raoul. Asta nu-i amintete nimic? M gndesc dar nu-mi vine nimic n minte. - Felix, mi optete el. Tresar. Felix Kerboz, primul nostru thanatonaut! i el era urt de mama lui. M uit mai atent la karma lui Igor i recunosc; rusul meu este, ntr-adevr, rencarnarea fostului nostru tovar pionier al thanatonauticii. - Cum e oare posibil? Raoul Razorbak d din umeri. - La vremea aceea, termenul thanatonaut nu se ncetenise nc aa c tribunalul ngerilor l-a clasificat pe Felix astronaut. mi amintesc de acel biat destul de modest care, ca s ias ct mai repede din nchisoare, testa medicamente periculoase i, n schimbul unei amnistii, acceptase s fie voluntar pentru un zbor thanatonautic. El fusese deci primul care ajunsese pe continentul morilor i se ntorsese. Mi se pare totui prea sever faptul c, dei a mai avut o mam plin de ur fa de el ntr-o via precedent, i-a fost hrzit o mam i mai rea n aceast existen. Raoul spune c e normal. Cnd o problem nu a fost rezolvat ntr-o via, ea trece n mod automat n urmtoarea. - Sufletul lui Felix Kerboz nu a reuit nici s transceand i nici s-i neleag mama, aa c va ncerca s-o fac n noua lui via de Igor Cehov. Cu siguran c cei pe care i numim 7, cei de sus sau... zeii, au hotrt astfel. Dac nici acum nu reuete s rezolve problema cu mama lui, n aceast existen, cu ce scorpie l vor pricopsi n urmtoarea? M ncrunt. - Nu vd cum ar putea s existe ceva mai ru ca mama lui Igor... Raoul Razorbak rnjete.

33

- n privina asta poi s ai ncredere n cei de sus. Au imaginaia fecund cnd e vorba s inventeze noi ncercri pentru oameni. Urmtorul avatar al lui Igor-Felix ar putea s fie acela de a nfrunta o mam adorabil, dar excesiv de posesiv, care l-ar nbui cu dragostea ei plin de gelozie. - Dar asta e o adevrat nverunare karmik! Minile prietenului meu se agit ca nite gheare. - Vd c ai nceput s nelegi. Totul se petrece ca i cum, acolo sus, cineva s-ar strdui s apese pe capetele clienilor notri pn cnd acetia se hotrsc s acioneze. Consider c abia ajuns la fundul piscinei omul mpinge cu picioarele ca s ias la suprafa. Nu tiu cine sunt aceti zei, dar nu sunt deloc convins c urmresc binele omenirii. - Atunci ce pot s fac ca s-l ajut? Raoul Razorbak strnge pumnii. - Nu mare lucru, din pcate! Suntem pedestrimea armatei fiinelor de lumin. Ne aflm n prima linie ca s asistm la dezastru, dar ofierii strategi ascuni n partea din spate iau deciziile... Iar noi nu cunoatem motivaiile lor. M simt brusc neputincios. Raoul m scutur furibund. - Pentru asta trebuie s descoperim cu orice pre cine sunt aceti ofieri i ce-i face s se comporte astfel, cine sunt aceti 7, cine sunt aceti zei care ne folosesc, pe noi ngerii, i pe ei, muritorii. Pentru prima dat, poate datorit disperrii lui Igor, sunt sensibil la argumentele temerarului meu prieten. Totui nc nu m simt pregtit s ncalc regulile rii ngerilor.

35. COPILAUL JACQUES, DOI ANI


Azi prinii nu sunt aici i doica s-a dus s fumeze i s vorbeasc la telefon pe balcon. Drumul e liber. Direcia buctrie. E un loc minunat pe care totdeauna am dorit s-l cunosc mai bine. Acolo sunt tot felul de lumini care clipesc, albe, roii i chiar verzi. Poi s respiri arome de zahr cald i mirosuri de lapte, de ciocolat topit i fum srat. n acele zile adulmec ntruna. i acum am devenit expert n escaladri. Ia uite, ce-o fi acolo sus? Din fericire, lng plit e un scaun. Dac m urc pe el, a putea s-l apuc. Jacques e pe punctul de a se arde trgnd de oala unde fierbe apa de tiei! Trebuie salvat. Recapitulez cele cinci prghii. Intuiia. ncerc s intru n mintea femeii care are grij de copil. Copilaul, copilaul e n pericol n buctrie! Dar e absorbit n ntregime de discuia cu iubitul ei. ncerc s intru n mintea micuului Jacques, dar capul lui e ca un seif n care nu se poate ptrunde. Semnele. Nite vrbii se apleac peste pervazul ferestrei i ciripesc ca s atrag atenia copilului. Dar cu gndul numai la oala lui, Jacques nu le vede i nu le aude. Medium. Nu e nici unul prin preajm. Atunci ce s fac? Mnerul sta e prea departe. Trebuie s ntind i mai mult mna. Voi reui s apuc acel baston lung de sus ca s vd de ce scoate fum i zgomot. Pisicile. Mi-a mai rmas pisica. Din fericire, n casa asta exist o pisic. Aflu imediat multe lucruri despre ea. Pe pisic o cheam Mona Lisa. E uimitor faptul c, n timp ce mintea omeneasc ne este total inaccesibil, cea a acestei pisici este perfect permeabil. Trebuie salvat bieelul! i spun. Problema e c Mona Lisa mi capteaz cererea dar nu are deloc chef s-mi dea ascultare. Mona Lisa s-a nscut n acea cas i n-a ieit niciodat din ea. Stnd toat ziua nemicat n faa televizorului, a devenit obez. Nu se ridic dect de trei ori pe zi ca s se ghiftuiasc cu paste moi i crochete chimice care o ncnt la culme.

34

Nu a vnat niciodat, nu s-a btut niciodat, nici mcar nu s-a plimbat afar. A stat acolo, n atmosfera cldu a apartamentului, i s-a uitat la televizor. Mona Lisa are programele ei preferate i arat mult interes pentru acele jocuri care constau n a pune candidailor ntrebri de genul: Care este capitala statului Coasta de Filde? Aceast pisic e superncntat cnd omul greete sau rateaz cu puin jackpot-ul. Necazurile oamenilor i ntresc ideea c e mult mai bine s fii pisic. Are o ncredere absolut n stpnii ei. Nu, e chiar mai mult, nu-i consider stpni, ci supuii ei. Incredibil! Acest animal crede c pisicile conduc lumea i i manipuleaz pe acei bipezi mari aductori de bunstare pentru ele. Emit: Mic, du-te i salveaz-l pe bieel. Nici nu se sinchisete. Sunt prea ocupat, rspunde animalul neruinat. Nu vezi c m uit la televizor? M branez i mai profund la creierul ei. Dac nu te ridici de acolo, copilul va muri. Continu s se ling linitit. Mi-e indiferent. Au s fac alii. Oricum, i aa sunt prea muli copii n cas. Ce zgomot, ce agitaie! i totdeauna ne fac ru, ne trag de musti. Nu-mi plac copiii. Cum s o constrng pe aceast pisic ca s salveze copilul? Ascult, pisico, dac nu te repezi imediat s-l salvezi pe Jacques, voi trimite parazii pe antena televizorului. Nu tiu dac sunt n stare s fac asta, dar important e s cread. Pare ntr-adevr cuprins de o ndoial. Citesc n mintea ei amintiri de emisii parazitate de furtuni, de ecrane acoperite de zpad. Mai ru, cunoate i pana de curent, care a necjit-o foarte tare. - Ia uite, bun ziua, pisico. E prima dat cnd vii s te freci de mine. Ce drgu eti, ce blan plcut la mngiat ai! Prefer s m joc cu tine dect cu bastonul la de sus!

36. COPILAUL VENUS, DOI ANI


Ieri am stat mult timp n faa oglinzii. M-am strmbat, dar chiar i cnd m strmb mi place de mine. Prinii mi-au pus pampers satinai de culoare roz. Spun c pot s fac pipi i caca n ei. Nu tiu despre ce vorbesc. ntreb: ce pipi? i mama mi arat. Examinez lichidul galben. l miros. Sunt dezgustat. Cum e posibil ca dintr-un corp att de drgu ca al meu s picure un lichid care miroase att de urt? M nfurii. E tare nedrept. i pe urm e umilitor s pori pampers! Se pare c toi oamenii fr excepie fac pipi i caca. Cel puin aa spun tata i mama, dar eu nu cred. Trebuie s existe neaprat unii care au scpat de aceast calamitate. M doare capul. Deseori m doare capul. S-a ntmplat ceva foarte important de care am uitat. Atta timp ct nu-mi voi aminti, tiu c m va durea capul.

37. COPILAUL IGOR, DOI ANI


Mama vrea s m omoare. Ieri m-a nchis ntr-o ncpere cu fereastra larg deschis. Vntul rece m-a ptruns pn la oase, dar am dezvoltat capaciti de rezisten la frig. Am reuit. Oricum, nu am de ales. tiu c, dac m mbolnvesc, nu m va ngriji. Te sfidez, mam. Sunt prea viu. Iar dac nu vei gsi n tine curajul s-mi nfigi cuitul n burt, mi pare ru, voi tri. Nu m ascult. St pe pat i bea vodc.

35

38. POARTA DE SMARALD


Raoul i cu mine cutm o alt cale spre lumea de sus. Levitm spre est, ne ridicm pn la culmea unui munte, ncercm s trecem pe deasupra i, acolo, o barier invizibil ne mpiedic s naintm. - i-am spus eu, lumea ngerilor e o nchisoare, mormie Raoul lugubru. Ca din ntmplare, Edmond Wells apare n faa noastr. - Ei! Ei! Ce punei la cale pe-aici? - Ne-am sturat de treaba asta. Sarcina asta e imposibil, rspunde Raoul cu minile n olduri, sfidtor. Edmond Wells nelese c problema e grav. - Tu ce zici, Michael? Raoul rspunde n locul meu: - Nu s-au deschis bine, c oule lui sunt deja prjite. Respectivii l-au pricopsit cu un Jacques angoasat i nendemnatic, o Venus superficial i dominat de narcisism i un Igor pe care mama lui vrea s-l omoare. Ce cadouri! Edmond Wells nu se uit la prietenul meu. - Eu m adresez lui Michael. Ce crezi despre asta, Michael? Nu tiu ce s rspund. Instructorul meu insist: - Doar nu ai o nostalgie pentru viaa ta de muritor? Amintete-i de existena ta de ncarnat. M simt prins ntre dou focuri. Cu un gest amplu, Edmond Wells mbrieaz orizontul. - Sufereai. i era fric. Erai bolnav. Acum eti numai spirit. Te-ai eliberat de materie. i zicnd asta trece prin mine. Raoul d din umeri cu dezgust. - Dar am pierdut orice senzaie tactil. Nici mcar nu mai putem s stm jos cu adevrat. Schieaz gestul i cade ca i cum ar fi trecut printr-un scaun inexistent. - Nu mai mbtrnim, spune Edmond Wells. - Dar nu mai suntem contieni de timpul care trece, replic imediat Raoul. S-a zis cu secundele, cu minutele, cu orele, cu nopile, cu zilele. S-a zis cu anotimpurile. - Suntem venici. - Dar nu mai avem aniversri! Argumentele se nir de o parte i de alta. - Nu mai ne doare nimic... - Dar nu mai simim nimic. - Comunicm prin spirit. - Dar nu mai ascultm muzic. Edmond Wells nu se las. - Zburm cu viteze vertiginoase. - Dar nici mcar nu mai simim mngierea vntului pe faa noastr. - Suntem treji tot timpul. - Dar nu mai vism! Mentorul meu ncearc n continuare s marcheze puncte, dar Raoul nu renun: - Nici o plcere. Canci sexualitate! - Dar nici dureri! i avem acces la toate cunotinele, replic Edmond Wells. - Nici mcar nu mai exist... cri! n Paradis nu exist nici mcar o singur bibliotec... Instructorul meu e sensibil la acest argument. - Adevrat, nu avem cri... dar... dar... Caut i gsete: - Dar... nu ne trebuie. Fiecare suflet de muritor poart n sine o intrig pasionant. Mai tare dect toate romanele, dect toate filmele: s urmreti o via de om, cu loviturile ei de teatru, cu surprizele, durerile, pasiunile, suferinele dragostei, reuitele i eecurile sale! i, pe deasupra, sunt i nite poveti ADEVRATE! La asta Raoul Razorbak nu gsete nimic de zis. Edmond Wells continu: - Pe vremuri am fost i eu ca voi, un rebel. nal capul ca i cum ar fi vrut s se uite la norii de ploaie. Apoi spune: - Hmm... Haidei. Voi ncerca s v satisfac puin curiozitatea dezvluindu-v deja un secret. Urmai-m.

36

39. ENCICLOPEDIE
BUCURIE: Datoria fiecrui om este s-i cultive bucuria interioar. Dar multe religii au uitat acest precept. Cele mai multe temple sunt ntunecoase i reci. Muzica liturgic e pompoas i trist. Preoii se mbrac n negru. Riturile celebreaz supliciile martorilor i rivalizeaz n reprezentarea unor scene pline de cruzime. Ca i cum torturile suferite de profeii lor ar fi fost tot attea semne de autenticitate. Oare nu este bucuria de a tri cel mai bun mod de a-i mulumi lui Dumnezeu c exist, dac exist? i dac Dumnezeu exist, de ce ar fi o fiin posac? Singurele excepii notabile: Dao te-king, un fel de carte filosofico-religioas care propune s lum n rs totul, inclusiv pe ea, i aa-numitele gospels, acele imnuri pe care le scandeaz cu bucurie negrii din America de Nord la slujbe i la nmormntri. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

40. IGOR, CINCI ANI


Dup numeroase ncercri, mama pare s fi renunat la asasinarea mea. Bea, deci se uit la mine cu o privire tulbure. Apoi, brusc, arunc cu paharul spre mine. M grbesc s aplec capul n jos i, ca de obicei, acesta se sparge cu zgomot de perete. - Poate c nu voi reui s te omor, dar n-ai s-mi mai strici viaa mult timp, m anun ea. mbrac o hain i m trage de mn de parc am merge la cumprturi, dar m ndoiesc c are de gnd s mearg la magazine. i am i confirmarea cnd m las sau mai curnd m arunc n faa unei biserici. - Mam! Se deprteaz cu pai mari i apoi, brusc, se ntoarce i mi arunc un medalion de aur. nuntru e fotografia unui tip cu musti mari. - E tatl tu. N-ai dect s te duci la el. i va face mare plcere s se ocupe de tine. Adio! M aez n zpada ud. Trebuie s continuu s triesc. Trebuie. Fulgii cad formnd o pnz alb i groas i ncep s m acopere. - Ce faci aici, micuule? Ridic capul ngheat spre un domn n uniform.

41. VENUS, CINCI ANI


Ziua desenez i noaptea am somnul agitat. Visez mult. Visez c un animal e prizonier n capul meu i se ndrjete s ias de acolo. E un iepura care mi roade capul din interior. n timp ce ronie, repet mereu aceeai fraz: Trebuie s-i aminteti de mine. M trezesc uneori cu o durere de cap teribil. n noaptea asta durerea e i mai mare ca de obicei. M scol i m duc la tata i la mama. Dorm. Cum pot s-i permit s doarm cnd capul m doare att de tare? Cred c nu m iubesc. mi desenez durerea i desenez fiina care crede c se afl n mine i care m roade.

42. JACQUES, CINCI ANI


Mi-e fric. Nu tiu de ce mi-e fric. Ieri sear, la televizor a fost ceea ce ei numesc un western. Am fost ncremenit de fric i oroare. Tremuram din tot corpul. Toat familia mea a fost surprins. n dimineaa asta surorile mele au aprut imitnd acei cow-boy ca s m sperie. Fug la cellalt capt al apartamentului. M prind din urm n salon. Fug n buctrie. M prind n buctrie. Fug spre baie. M prind n sala de baie. - Te vom scalpa, strig Mathilda, cea mai tnr.

37

Dar de ce spun cuvinte att de rutcioase! Surorile mele m urmresc pn n camera prinilor. Apoi ncearc s m prind n spltorie, dar scap strecurndu-m printre picioarele lor. M cuprinde panica. Unde s m ascund? mi vine o idee. M nchid la wc. Pentru mai mult siguran, pun i zvorul. Bat n u dar nu m tem, e solid. n acel wc m simt ca ntro fortrea, n timp ce ele bat din ce n ce mai tare. Deodat se opresc. Aud discuii. - Ce s-a ntmplat? ntreab tata. - Jacques s-a nchis n wc, rspund surorile mele. - n wc? Ce face acolo? zice tata mirat. i n acel moment am o inspiraie. Pronun fraza pe care o spune totdeauna tata cnd vrea s fie linitit la wc i mama l agaseaz: - Citesc o carte. Tcere de partea cealalt a uii. tiu c n cas cuvntul carte provoac imediat respect. - Spargem ua? propune cu gingie Mathilda. Suspans. Apoi l aud pe tata mormind: - Dac s-a dus la wc ca s citeasc o carte, trebuie s-l lsm. n mintea mea se imprim o lecie. Cnd nimic nu mai ine, te nchizi n wc i citeti o carte. M aez pe scaunul wc-ului i m uit n jur. n dreapta mea e un teanc de ziare i, deasupra, o etajer amenajat special de tata pentru cri. Iau o carte. Paginile sunt pline de litere lipite una lng alta i pe care nu tiu s le descifrez. M uit la coperta altor cri. Norocul face s fie i un album pentru copii, cu multe ilustraii. l cunosc. Tata mi-l citea nainte de culcare. E vorba de povestea unui om uria n ara piticilor i de un pitic n ara uriailor. Cred c pe om l chema Guliver. M uit la poze i ncerc s descifrez literele ca s formeze cuvinte. E prea greu. M opresc la desenul unui om enorm legat fedele de mulimea piticoilor. ntr-o zi voi ti s citesc i m voi nchide n wc mult timp, foarte mult timp, i voi citi att de mult nct voi uita tot ce se ntmpl de partea cealalt a uii.

43. CELE PATRU SFERE ALE DESTINELOR


Edmond Wells ne duce spre o intrare stncoas din munii de la nord-est. Instructorul meu ne indic o trecere i ne strecurm ntr-un labirint de tunele nainte de a ajunge ntr-o grot imens, luminat de patru baloane cu un diametru de aproximativ cincizeci de metri, care leviteaz la doi metri de sol. ngeri instructori zboar n jurul lor ca nite musculie pe pepenii fosforesceni aflai n suspensie. - Acest loc nu trebuie s fie frecventat dect de ngerii instructori, ne anun mentorul meu. Dar pentru c suntei att de doritori s vedei ceea ce ceilali ngeri nu vd i, de altfel, nici nu ncearc s vad, sunt de acord s v satisfac puin curiozitatea. Ne apropiem. Cele patru baloane au aceeai mrime, dar coninutul e diferit. n primul se afl sufletul lumii minerale. Al doilea conine pe cel al lumii vegetale. n al treilea se afl sufletul lumii animale. Al patrulea are nuntru sufletul lumii oamenilor. M apropii de prima sfer. nuntru freamt un nucleu scnteietor. S fie oare sufletul Pmntului, faimoasa Gaia, Alma mater despre care vorbeau cei din vechime? - Pmntul are deci un suflet? - Da. Totul triete, i tot ce triete are un suflet, rspunde Edmond Wells. i adaug neglijent: - i tot ce are suflet vrea s evolueze. Contemplu fascinat sferele. - Chiar totul triete? Chiar i pietrele? - Chiar i munii, chiar i rurile, chiar i pietrele. Dar au suflete de nivel sczut. Pentru al msura, e de ajuns s observi scnteierile luminii-nucleu i, intuitiv, deduci noiunea de suflet. - Deci, zic eu, integrnd aceast cosmogonie, mineralul, fiind n stadiul 1, ar trebui notat cu 100 de puncte, vegetalul cu 200, animalul cu 300 i omul cu 400... - Msoar!

38

Percep sufletul Pmntului, dar nu e la 100 de puncte fix, ci la mai mult de... 163 de puncte! A doua sfer, cea a pdurilor, a cmpurilor i a florilor nu e nici ea la 200, ci la 236 de puncte. Cea a regnului animal este la 302 puncte. n ceea ce privete omenirea, ea este la 333. - Cum, zic eu mirat, omenirea nu e la 400 de puncte? Edmond Wells confirm: - Dup cum i-am spus deja, n asta const tot sensul muncii noastre. S contribuim la elevarea oamenilor ca s devin cu adevrat oameni. Adevraii 4. Dar, dup cum i poi da seama, oamenii nu ocup locul care le-a fost hrzit. Nu sunt nici mcar echidistani ntre animalitatea lui 3 i nelepciunea lui 5. Veriga lips sunt ei. Ah, ct m distreaz Nietzsche cnd vorbete de supraoameni! nainte de a deveni supraoameni, ar fi bine s devin nti oameni! M aplec din ce n ce mai mult asupra sferei omenirii i privesc mai bine cele ase miliarde de bule, fiecare cu nucleul ei luminos. Raoul Razorbak nu spune nimic, dar ghicesc c i el se uit la sufletele oamenilor i c e foarte impresionat. Edmond Wells se apleac spre sfer. - Iat masa clienilor notri. Aici se joac partea esenial a partidei. Dup prerea mea, dac omenirea nu se autodistruge, n cteva secole, oamenii vor deveni adevrai oameni, adevrai 4. Dar va fi nevoie de mult munc din partea noastr, a ngerilor, ca s-i ridicm pn acolo. Instructorul proiecteaz o curb n minile noastre. E optimist. Progresele omenirii sunt exponeniale. Datorit mijloacelor moderne de transport i deci a nmulirii cltoriilor, a comunicrii globale, a difuzrii culturii la scar planetar, a unei mass-media din ce n ce mai numeroas i accesibil, nelepii (sau 5) pot de acum nainte s ctige mai rapid n influen. - Gndii-v cum triau oamenii altdat i cum triesc acum. Pe vremuri, toi se temeau de animalele slbatice. Acum le nchid n grdini zoologice. Se temeau de foamete, erau constrni s se speteasc muncind din greu. Azi roboii i computerele fac n locul lor aceleai munci. n consecin, omul dispune din ce n ce mai mult de timp liber ca s gndeasc. i cnd omul gndete, i pune ntrebri. ansele de a face s creasc contiina omenirii nu au fost niciodat att de mari ca n zorii acestui al treilea mileniu. Pe vremuri, n Grecia antic de exemplu, nu era stimat dect ceteanul, adic persoanele libere sau eliberate. Erau deci exclui strinii i sclavii. i apoi, treptat, toi aceti marginali au avut i ei aceleai drepturi ca ale celorlali.

44. ENCICLOPEDIE
TOLERAN: De fiecare dat cnd oamenii i lrgesc conceptul de semeni ca s includ n el categorii noi, asta nseamn c fiine pn atunci considerate inferioare sunt n realitate destul de asemntoare cu ei ca s fie demne de compasiunea lor. Din acel moment, nu numai aceste fiine depesc o etap, ci ntreaga omenire trece la un alt nivel de evoluie. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

45. BUNII I RII


Sfera oamenilor... neleg c aici se rentorc oule noastre de fiecare dat cnd o iau din nou spre nord-est. neleg c fiind astfel adunate la un loc, sufletele se armonizeaz ntre ele. De unde faimoasa fraz cu care Edmond Wells mi mpuie capul: E de ajuns ca un suflet s se ridice, pentru ca ntreaga omenire s se ridice. S fie oare asta faimoasa noosfer a lui Teilhard de Chardin, acolo unde se amestec toate contiinele oamenilor? - Chiar dac noi, ngerii, nu facem nimic, ar evolua singuri? ntreb pe neateptate Raoul. - Noi suntem pstorii care duc turma n direcia cea bun. Dar n mod sigur, datorit aciunii trecute a ngerilor, sunt deja pe calea cea bun. - Atunci, n acest caz, am putea s-i prsim...

39

Edmond nici mcar nu-i d osteneala s rspund. Raoul insist: - Iar pentru noi care este urmtorul grad de evoluie? Lumea Dumnezeilor? Edmond Wells ridic din sprncene. - Voi ngerii tineri m facei s rd. Vrei s tii totul imediat. Nu v putei dezbra de vechile voastre obiceiuri omeneti. Dar uitai-v cu atenie la oule voastre i v vei da seama de tot acest reziduu de obiceiuri de muritori care nc v ngreuneaz. n loc s tot punei ntrebri de oameni, purtai-v mai bine va nite ngeri! i, n culmea exasperrii, mentorul nostru ne ntoarce spatele i pleac cu pai mari. Alearg spre Maica Tereza ca s o certe cu asprime. Dup ct pot s aud de la distan, Maica Tereza are printre clieni un ef de stat cruia i tot sugereaz s creasc impozitele pe marile averi. Edmond Wells i tot spune c nu maltratndu-i pe cei bogai i faci mai fericii pe sraci. M apropii ca s aud mai bine. - Drag Maic Tereza, uneori, raionamentele tale sunt prea simpliste. Dup cum spunea unul dintre prietenii mei: Nu e de ajuns s reueti, trebuie s te i bucuri de plcerea de a-i vedea pe ceilali eund. El glumea, dar tu vd c mprteti aceast opinie. Eti convins c mizeria unui om i va fi mai suportabil dac lumea ntreag are aceeai soart. Scopul e ns ca toi oamenii s fie bogai! Maica Tereza are o expresie de elev admonestat, convins, orice ar fi, c avea dreptate. Eu cred c Maica Tereza, trind mereu printre sraci, este tentat s-i reproduc fostul mediu ca s-i regseasc reperele. Pe sraci i-a cunoscut totdeauna. Cu bogaii e mult mai complicat. Sfnta femeie a fost constrns s se intereseze de cursul Burselor, de soarta lumii, de cei care iau masa n ora, de restaurantele la mod, de depresiile nervoase, de alcoolismul monden, de adulter, de talasoterapie, pe scurt, de toate tracasrile celor bogai. Maica Tereza ascult reprourile lui Edmond Wells, se gndete i spune: - Poate c ar fi trebuit s-l ndemn pe preedintele meu s lanseze o campanie de reglare a naterilor n cartierele defavorizate. Nu aducei pe lume dect copiii de care suntei n stare s v ocupai, altfel vor ajunge consumatori de droguri i delincveni. Asta vrei? - ncearc, rspunde Edmond Wells suspinnd. E deja mai bine. Consider c instructorul nostru este totui un pedagog foarte rbdtor. n felul su, respect... liberul arbitru al ngerilor. Raoul ntinde braele spre orizont i i ia zborul. l urmez. - Edmond Wells tie cine sunt acei 7. tie cu siguran ce se afl deasupra noastr. - Nu ne va spune nimic, i-ai vzut reaciile, zic. - O s aib tot timpul gura cusut. Dar mai e cartea lui... - Care carte? - Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Cea pe care a nceput-o n viaa sa de muritor i pe care o continu n viaa cereasc. tii c ne citeaz mereu extrase din ea. Acolo i strnge toat tiina, amintete despre tot ce a descoperit i tot ce l intereseaz n ceea ce privete universul. Primele trei volume le-a scris pe Pmnt, unde muritorii o pot consulta. Dar pe al patrulea l scrie aici. - Unde vrei s ajungi? Prietenul meu face un looping, apoi revine alturi de mine. - Edmond Wells ine att de mult s-i rspndeasc tiina nct nu se poate s nu fi gsit un mijloc de a materializa al patrulea volum dup modelul celorlalte trei. - Edmond Wells nu mai dispune de creion, stilou, main de scris i nici computer. Poate s acumuleze toate informaiile dorite, dar vor rmne venic n eter. ns astea nu sunt argumente care s-l opreasc pe Raoul. - Doar nu-l crezi chiar att de nebun ca s atearn marile secrete ale Paradisului pe un manuscris material ascuns undeva pe Pmnt? Raoul e de neclintit. - i aminteti de acel pasaj din Enciclopedie intitulat: Sfritul esoterismelor? Acolo scria ct se poate de clar: De acum nainte toate secretele pot s fie expuse marelui public. Cci trebuie s recunoatem c nu le vor nelege dect cei care vor dori s le neleag. Ne rotim deasupra Paradisului. - Toate secretele MAI PUIN cel al eptarilor! Nu ne putem totui imagina c Edmond Wells a ncredinat unui om medium, pe Pmnt, secretele Paradisului pentru ca acesta s le retranscrie ntr-o carte...

40

Prietenul meu are un aer ncntat, ca i cum s-ar fi ateptat s pronun aceste cuvinte. - Cine tie?

46. ENCICLOPEDIE
SFRITUL ESOTERISMULUI: Pe vremuri, cei care aveau acces la cunotine fundamentale asupra naturii omului nu le puteau dezvlui direct. Profeii se exprimau deci prin parabole, metafore, simboluri, aluzii, subnelesuri. Le era team ca tiina s nu se mprtie prea repede. Le era team s nu fie greit nelei. Creau iniieri ca s-i aleag pe sprncean pe cei care erau demni s aib acces la informaiile importante. Creau ierarhii de cunosctori. Acele timpuri au trecut. De acum nainte toate secretele pot s fie expuse marelui public, cci trebuie s recunoatem: nu neleg dect cei care doresc s neleag. Dorina de a ti este cel mai puternic motor uman. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

47. IGOR, APTE ANI


Domnul n uniform era un poliist. Era frumos. Era nalt. Era puternic. Degaja un miros de curat. M-a luat n brae. A scuturat zpada din jurul meu i m-a dus la orfelinatul cel mai apropiat. n sfrit, departe de cel mai ru pericol. Mama. Acum au trecut doi ani de cnd sunt aici. La orfelinat sunt i ali copii abandonai de prinii lor. Sunt rebuturile societii, cei mai neiubii, nedorii, cei care nu ar fi trebuit niciodat s se nasc. Nu-mi pas. Sunt viu. Aici totul seamn cu un azil pentru cinii abandonai, doar c veterinarul trece mai rar i c mncarea e mai puin abundent. Ceilali puti sunt nervoi. Din fericire, sunt puternic. Cnd se ivesc probleme, nu stau pe gnduri, m reped i dau. De preferin n burta adversarilor. Mi-am fcut o reputaie de brut, dar prefer asta, cci cel puin sunt temut. Mai nti s devii temut i pe urm s devii amic. Mam prins repede c oamenii, cnd eti drgu cu ei, cred c eti slab. Nu sunt drgu cu nimeni. Nu sunt slab. Suntem patru n dormitor. Cu mine sunt cei trei V. Vania e un mic ucrainian, pe care tatl su alcoolic l-a legnat prea mult de perete. Vladimir e cel mai mare din band. Nu tiu cum face ca s fie obez avnd n vedere ce ni se d de mncare aici. Vasili e tcutul grupului. Cnd se hotrte s vorbeasc, totdeauna spune chestii interesante, dar nu vorbete prea des. El ne-a nvat s jucm pocher. Pocherul e formidabil. ntr-o sear atingi apogeul fericirii sau cea mai neagr nefericire, totul n ritm accelerat. Cnd Vasili joac, faa lui devine de marmur. Zice: Ceea ce conteaz nu e s ai cri bune sau rele, ci s tii s joci cu cele rele. i mai zice: Ceea ce conteaz nu sunt crile pe care le ai n mn, ci crile pe care adversarul tu i nchipuie c le ai. Vasili molfie tot timpul o rmuric. Ne nva s emitem semnale false de bucurie sau de decepie ca s-i nelm mai bine pe ceilali n privina crilor pe care le avem. Datorit lui, am ajuns la coala pocherului i ea m nva multe; dezvolt un mare talent de observaie. mi place tare mult. Lumea e plin de mici detalii care ne furnizeaz toate informaiile necesare. Vasili zice: - Unii juctori profesioniti sunt att de puternici nct nici mcar nu se uit la crile lor. Astfel sunt siguri c faa lor nu-i va trda. - Atunci cum tiu c au ctigat? - Afl n ultimul moment. Cnd jocurile sunt fcute, ntorc crile i descoper dac aveau o mn bun sau nu. Vasili nu a fost abandonat. Prinii si nu l-au burduit n btaie. El a fugit de acas la vrsta de ase ani. Poliia l-a prins, dar nu a putut s-l fac s mrturiseasc nici cine era i nici

41

de unde venea. Atunci, deoarece poliitii au alte treburi dect s fac anchete asupra fugarilor, l-au adus la noi. Vasili nu vorbete niciodat despre originea lui. Se pare c avea prini bogai, dar nu vrea s-i mai vad. I-a prsit c aa i-a venit lui, pentru aventur. Vasili are ntr-adevr clas. Uneori sunt copii de la orfelinat care pleac, adoptai de oameni care vor s fie prini. La nceput asta m fcea s visez. Deodat, nite prini i fac apariia ca s ne salveze... Dar am neles repede c asta e o curs pentru psrele. Zvonurile circul. Se pare c aa-ziii copii adoptai sunt n general aruncai n reelele de prostituie sau recrutai de ateliere clandestine unde sunt folosii s coas mingii de fotbal sau s monteze jucrii pentru micii occidentali. i ursc pe copiii occidentali. Nu numai afar se lucreaz pentru ei. n subsolurile orfelinatului exist presupuse ateliere de lucru manual, unde ne duc s asamblm ppui sau componente electronice. Suntem exploatai fr s primim nici un ban! Cnd unii din colegii notri i fac bocceaua ca s fie adoptai, rdem de ei i le strigm: Care e treaba, prostituie sau munc clandestin? Dar, n realitate, suntem geloi, pentru c poate ei i-au gsit prini i noi nu. Ieri, Vania a fost prins de banda lui Piotr. A venit plngnd. Piotr l-a obligat s-i arate seiful nostru i ne-au furat toate igrile. Asta nu poate s rmn aa. Ne ducem imediat n dormitorul lui Piotr. Ua nu e ncuiat, dar nuntru nu e nimeni. Totul e prea calm. Sunt sigur c e o curs. Un pianjen care urc rapid spre tavan mi se pare un semn. Un semn ngrijortor. Pianjen, capcan. Prea trziu. Piotr i amicii lui se ascunseser sub paturi. Ies de acolo i ne amenin cu un cuit cu buton. Pianjenul avea dreptate. mpotriva unei arme albe, pumnii mei nu folosesc la nimic. Stm cu braele ncruciate, n timp ce Piotr ordon complicilor si s ne dezbrace i s ne dea foc la haine. Anun c ncepnd din acel moment, cnd vom fura igri, va trebui ca jumtate s i le dm lui, altfel vor urma alte represalii. - Dac vrei pace, micuilor, trebuie s pltii. Apoi se ntoarce spre mine, se joac cu vrful cuitului n jurul buricului meu i zice: - ntr-o zi, o s-i pocesc portretul. Nu pot s fac nimic mpotriva cuitului. Trecem goi prin faa celorlali copii. Povestea s-a rspndit n tot orfelinatul i tim c ne-am pierdut prestigiul. Afar ninge, e perioada srbtorilor, dar aici nimeni nu crede n Mo Crciun. Dac Mo Crciun ar fi existat, ne-ar fi adus nite prini care ne-ar fi pstrat lng ei. Totui, de Crciun, toi primim o portocal. Cur portocala i mi pun o dorin. Dac un Mo Crciun exist undeva: s fac n aa fel ca Piotr s primeasc o lovitur de cuit n burdihan.

48. VENUS, APTE ANI


Noaptea trecut am avut un vis ciudat. Am visat c nite copii se bteau i c unul se ntorsese spre mine i spunea: ntr-o zi o s-i pocesc portretul. M-am uitat ieri sear la televizor la o emisiune de chirurgie estetic. Probabil c asta mia provocat comarul. n emisiune se ddeau explicaii despre aranjarea feei. Mama era parc lipit de ecran. De obicei, cnd la televizor e snge, prinii m oblig s m duc la culcare, dar erau att de fascinai nct au uitat s-o fac. Mama a spus c i-ar plcea i ei s se supun operaiei pentru remodelarea feei. A spus c era mai bine s nu se atepte prea mult, cu ct eti mai tnr, cu att rezultatul este mai bun. Tata a replicat c operaia cost mult prea mult, dar mama a rspuns c frumuseea nu are pre, mai ales cnd constituie un capital profesional. Tata a spus c, i pentru el, fizicul constituie un atu indispensabil, dar c prefer s-l ntrein mai curnd cu ajutorul sportului dect cu al bisturiului. Tata i-a reproat mamei c e prea cheltuitoare. Pe urm a vrut s-i dea un pupic, dar mama l-a respins. A spus c nu se mai uita la ea, altfel i-ar fi vzut ridurile i i-ar fi propus chiar el s ia msuri. A spus c o femeie nu e niciodat perfect i c ncepnd de la o anumit vrst este rspunztoare de faa ei.

42

S fie adevrat? Frumuseea nu e o comoar dobndit odat pentru totdeauna? S-au certat. Mama i-a reproat tatei c e cu o psric mai tnr dect ea. Totui n-am vzut nici o pasre n apartament. Tata a spus c n-are aa ceva i c s-a sturat pn peste cap de bnuielile ei. Mama a ripostat c, oricum, orice femeie are dreptul s aib grij de fizicul ei i c, dac refuza s-i plteasc operaia, nu se va jena s semneze un cec care va fi acoperit din contul lor comun. Tata a zis: N-ai interes s faci asta. Au pronunat fraza ritual: Nu n faa copilului. Dup care s-au dus n dormitorul lor. Au continuat s strige. Nite obiecte s-au spart de podea sau de perei. Apoi s-a fcut linite. Sunt multe lucruri care mi se par ciudate n comportamentul adulilor. Am mai stat puin n faa televizorului ca s urmresc continuarea emisiunii. Pe urm, n camera mea, cum se ntmpl deseori seara, m-am aezat n faa oglinzii i m-am gndit. Dac mama are nevoie de chirurgia estetic s fie i mai frumoas, atunci i eu am nevoie. Ce s schimb ca s fiu i mai frumoas? M uit cu atenie la faa mea n oglind i gsesc: nasul. Am nasul prea lung. Mo Crciun, dac m auzi, asta e dorina mea cea mai arztoare: o operaie estetic pentru a-mi scurta nasul.

49. JACQUES, 7 ANI


- Termin cu ntrebrile, Nemrod. - Dar... - M enervezi, Nemrod. Limiteaz-te s nvei leciile i asta e tot. E cu capul n nori i nu tie dect s pun ntrebri. Eu vreau rspunsuri. Rnjete n clas. Las capul n jos. Sunt nefericit la coal. nvtorul ne cere mereu s nvm chestii pe de rost i eu n-am memorie. Am fcut mii de eforturi ca s rein anul acesta tabla nmulirii i a mpririi. Mi-a fost tare greu s nv alfabetul i s-mi scriu numele i adresa. Nu pot s rein conjugrile. Nu reuesc nici mcar s rein codul de intrare n propria mea cas. De nu tiu cte ori am ncercat zadarnic, afar n frig, combinaii de cifre! Relaiile mele cu ceilali elevi nu sunt nici ele simple. Pentru c sunt rocat i port ochelari. mi zic Morcovea Ochelaristul sau cui ruginit. Cred c am greit planeta. Cel mai bine m simt lng Mona Lisa. Totdeauna are un sfat bun pentru mine. Ieri aveam de rezolvat o problem la matematic cu trei rspunsuri posibile. Ei bine, Mona Lisa s-a grbit s pun lbua pe rspunsul corect! Dac nu sunt de pe planeta asta, poate c sunt de pe o planet a pisicilor? Sptmna trecut, am trecut prin faa unui magazin de jucrii i am zrit o nav spaial extraordinar cu luminie care clipeau. Poate c cu un astfel de vehicul se poate cltori n cosmos ca s-i regseti adevrata planet! Pe planeta mea, sunt convins c majoritatea creaturilor au prul rocat i c blonzilor i bruneilor li se spune cap de porumb sau cap de blegar. Pe planeta mea, nu i se cere nimnui s nvee pe de rost poezii, pentru c se tie c asta nu folosete la nimic. Nu e nevoie de cod de intrare ca s intri n cas. n curnd va fi Crciunul. O s-i cer lui Mo Crciun s-mi aduc o nav spaial. i spun asta i pisicii. Mona Lisa pare de acord cu alegerea mea.

50. DORINELE
Stau turcete, n stare de levitaie, sub un copac din pdurea turcoaz. Lacul Conceperilor clipocete n dreapta mea. Cele trei sfere palpit deasupra palmelor mele. De fiecare dat cnd iau legtura cu clienii mei, simt o mic durere. Ca i cum legtura cu nite fiine n carne i oase m-ar face s resimt puin nite senzaii corporale. Edmond Wells se apropie de mine. Atinge cu degetul sfera lui Igor i i trece mna peste cea a lui Venus. - Acum cel puin cunoti prghia principal pentru fiecare. Observarea semnelor pentru Igor. Visele pentru Venus. Pisica pentru Jacques. Dar atenie, uneori adun mai multe prghii, alteori le schimb. Nu te lsa n voia rutinei. Care sunt dorinele lor pentru Crciun?

43

- Igor dorete... ca unul dintre colegii lui s primeasc o lovitur de cuit n stomac. Venus vrea o operaie estetic s-i scurteze nasul i Jacques rvnete o jucrie din plastic n form de nav spaial extraterestr. Chiar trebuie s le ndeplinesc toate dorinele? Instructorul meu i pierde rbdarea. - Cnd ai ales s fii nger, te-ai angajat s nu discui aceast regul. N-ai cderea s judeci calitatea dorinelor lor, rolul tu const doar n a te strdui s le satisfaci. - Cine a inventat regulile astea? Cine are interes ca dorinele lor s fie satisfcute? Dumnezeu? Edmond Wells se preface c nu a auzit ntrebarea. i apleac faa peste sfere. Modific perspectivele, se gndete i spune: - Acum, dup ce ai reinut cele cinci prghii, te voi nva cele trei tactici. De la cea mai simpl la cea mai complicat. Prima e tactica zhrelului i biciului. E vorba s-i faci clientul s avanseze, fie prin promisiunea unei recompense, fie prin ameninarea cu o pedeaps. A doua e strategia cald i rece. Alternarea foarte repede a surprizelor plcute i neplcute pentru a-l face pe client mai maleabil. A treia este tactica bilei de biliard. Adic acionezi asupra unei persoane care va activa asupra clientului tu. Apoi, satisfcut c i-a transmis nelepciunea zilei, mentorul meu m prsete. Imediat apare Raoul Razorbak, ispititorul meu. - S ne inem dup el. naintm discret printre copaci pn la o cavitate n care Edmond Wells, aezat turcete, cu palmele n fa, se uit int la o sfer, nu la trei. S fie oare instructorii nsrcinai cu sufletele deosebite, alese pe sprncean? Sfera scnteiaz. Edmond Wells mic buzele. Vorbete: - Eti pregtit, Ulise Papadopulos? Iat un nou termen noiune pentru Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. i recit un capitol referitor la influena limbilor asupra gnditului. Nu-mi vine s cred. Edmond Wells dicteaz informaii unui om. M mustru imediat. Raoul avea dreptate. Instructorul nostru se folosete de un medium ca s-i transmit tiina cci, mai mult ca orice, se teme ca nu cumva s dispar ideile neconsemnate pe un suport material. - Acest muritor, acest Ulise Papadopulos, tie deci mai multe dect ngerii despre teritoriul lor, optete prietenul meu. S coborm la el. Ar trebui s fie foarte interesant....

51. ENCICLOPEDIE
PROBLEM DE LIMB: Limba pe care o folosim influeneaz asupra modului nostru de a gndi. De exemplu, franceza, nmulind sinonimele i cuvintele cu sensul dublu, permite nuane foarte utile n materie de diplomaie. Japoneza, unde intonarea unui cuvnt determin sensul, cere o atenie permanent n ceea ce privete emoiile celor care se exprim. Faptul c, n plus, n cazul limbii japoneze exist mai multe nivele de politee, i constrnge pe interlocutori s-i situeze din capul locului poziia n ierarhia social. O limb conine nu numai o form de educaie, de cultur, ci i elementele constitutive ale unei societi: stpnirea emoiilor, cod de politee. ntr-o limb, numrul de sinonime ale cuvintelor a iubi, tu, fericire, rzboi, duman, datorie, natur dezvluie valorile unei naiuni. De aceea trebuie s tim c nu vom putea face revoluie fr a ncepe prin a schimba limba i vocabularul dinainte. Cci ele pregtesc sau nu pregtesc spiritele pentru o schimbare de mentalitate. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

52. JACQUES, 7 ANI


De Crciun am primit nava spaial. Am gsit-o ntr-o cutie la poalele bradului. Ce bine mi-a prut! I-am mbriat pe prinii mei i am mncat nite chestii grase ca s srbtorim.

44

Pateu de gsc, stridii, somon afumat cu crem de ptrunjel, curcan cu sos de castane, prjituri. Nu neleg de ce le plac att de mult aceste mncruri de srbtoare. Sora mea mai mare, Suzan, mi spune c pateul provine de la gsc ndopat cu fora pn cnd face un ficat enorm. Sora mea Martha spune c homarii sunt aruncai de vii n ap clocotit ca s fie fieri i mama ne cere s vedem dac stridiile sunt ntr-adevr vii cnd toarn peste ele lmie. Dac mic, atunci sunt bune de mncat. Dup masa asta bun, am spus glume. Tata a povestit una care m-a fcut s rd cu lacrimi. - Un tip e clcat de un camion. Tipul se ridic de jos i d peste el o motociclet. Se ridic iar i d peste el un cal. n acel moment cineva strig: Oprii clueii, avem un rnit! N-am neles imediat dar, cnd m-am prins, cred c am rs o or. Glumele pe care nu le neleg imediat m amuz cel mai mult dup aceea. Glumele sunt ca nite poveti mici. Cele bune au nevoie de un decor, un personaj, o situaie de criz sau de suspans, care trebuie instalat repede, fr o vorb n plus. i mai e nevoie de un sfrit surprinztor, iar asta nu e prea uor de gsit. Trebuie s nv s inventez glume; mi se pare un exerciiu foarte bun. Glumele prezint avantajul c pot s fie testate n direct. Le povesteti i vezi imediat dac strnesc rsul. Nu poi tria. Dac nu neleg sau nu li se pare hazliu, oamenii nu se foreaz s rd. Mi-am ncercat ansa. - tii de ce au gorilele nrile mari? Toat lumea a spus c nu. - Pentru c au degetele groase! Toat lumea a zmbit. Nimeni nu a rs. Am ratat. - E simpatic, a zis mama mngindu-m pe pr. Ofensat, m-am refugiat la wc i am tras zvorul. Asta a fost rzbunarea mea. Pe urm, am ocupat acel loc i n-am mai lsat pe nimeni s intre. Dup epuizarea tuturor argumentelor, unchiul meu a propus s sparg ua. Totui, nu, a zis tata. Am ctigat. Wc-ul este ntradevr refugiul absolut. n zilele urmtoare m-am distrat grozav cu nava mea spaial. Ca s aterizeze pe o planet, am fabricat o lume extraterestr i cinci omulei din hrtie de toalet, lipici i fii de sticl de plastic. Planeta mea e roie, cu un cer rou i apa roie. Am pictat totul n rou cu lacul de unghii al mamei, dar ea nc n-a bgat de seam. Apoi am nceput s scriu aventura eroilor mei. E povestea a patru astronaui care ajung pe o planet roie unde sunt doar rzboinici extrateretri foarte puternici crora nu le este fric de nimic. Se mprietenesc cu ei i nva codul lor de onoare i arta de a lupta, care sunt foarte diferite de cele de pe Pmnt. Mona Lisa a ros unul dintre astronauii mei. Asta mi-a dat ideea s aduc n povestea mea un monstru, uriaul Angora, de care trebuie s fugi cu orice pre. Acum mi-ar plcea s gsesc pe cineva cruia s-i citesc istorioara mea. Dac e numai pentru mine, la ce s mai scriu?

53. VENUS, 7 ANI


Totul s-a ntmplat foarte repede. Probam nite haine cu mama ntr-un magazin de lux pentru copiii din Beverly Hills, cnd un brbat s-a apropiat de noi i m-a mngiat pe pr. Mama mi-a spus totdeauna: Nu te lsa atins, nu lua bomboane de la un strin i nu pleca niciodat cu un necunoscut. Dar de data asta ea era cu mine i nu l-a alungat pe acel domn. - Vreau s-o fotografiez. Fac fotografii pentru un mare catalog de haine pentru copii, a zis el. Mama a rspuns c era manechin, cunotea meseria i nu avea deloc chef ca fiica ei s ajung ntr-un iad ca sta. Pe urm, nu tiu de ce, au vorbit despre nite cifre. De fiecare dat cnd tipul spunea una, mama replica cu alta mai mare. Era ca un fel de joc. Mama a avut ultimul cuvnt i ne-am ntors acas. Dup o sptmn, mama m-a nsoit ntr-un loc foarte luminat. Toat lumea se agita n jurul meu. Am fost machiat, coafat, mbrcat. Toat lumea spune c sunt frumoas, dar asta o tiu de mult timp. O doamn a zis c eram mai mult dect frumoas. Perfect.

45

Foarte bine, dac nu remarcau singurul meu punct slab - nasul prea lung - nu era s-l dezvlui chiar eu! La nceput m-au aezat pe un scaun ca s m fotografieze din toate prile. mi place la nebunie zgomotul blitz-urilor. E ca mritul unui animal gata s sar, apoi nete fulgerul i totul se ia de la capt. Pe urm m-am prefcut c m joc cu ppua pe un fond de nori. Mama se uita la mine cu mndrie. Domnul era acolo i s-au jucat iar cu cifrele, i am avut impresia c mama a ctigat din nou. Mama a subliniat faptul c fcusem ceva extraordinar i, pentru a m recompensa, mi-a dat voie s am o dorin, oricare. Dorina mea a fost s fiu perfect. - Eti perfect, a rspuns mama. Am izbucnit n plns. - Nu. Am nasul mult prea lung. Am nevoie de o operaie estetic. - Glumeti? a rs mama. Am insistat: - Tu te-ai operat, nu? Ridurile... A urmat o tcere. Mama a ezitat apoi a spus: - Bine, vei intra n istorie ca fiind fetia cea mai precoce n materie de chirurgie estetic. S mergem. M-am pomenit ntr-o clinic specializat, avnd drept chirurg pe doctorul Ambrosio Di Rinaldi, un fost sculptor reconvertit n modelarea feelor. Era poreclit Michelangelo al bisturiului. Se pare c el le-a fcut celebre pe majoritatea actrielor, nu ataaii de pres i agenii lor. Chirurgii sunt adevraii descoperitori de talente. Dar s nu mai vorbim, e secret, marele public nu tie. Ambrosio e att de talentat nct este n stare s opereze anticipnd creterea mea viitoare. Am fost adormit pe o mas i cnd m-am trezit, aveam faa plin de bandaje. Eram nerbdtoare s-mi vd nasul, dar trebuia s am rbdare cteva zile, ca s se sudeze pielea la loc. n ateptarea dispariiei urmelor operaiei, am stat n camera mea. Am vizionat filmul meu preferat, Cleopatra, cu Liz Taylor. Liz Taylor e cea mai frumoas femeie din lume. Cnd voi fi mare, voi fi Liz Taylor. Adevrata Cleopatra avea, se pare, i ea nasul prea lung. Dar am un avantaj fa de ea. Pe vremea Cleopatrei nu fusese nc inventat chirurgia estetic, dei se cunotea deja arta bandajelor. Operaia mea la nas e doar o prim etap n cucerirea marelui public. Acum, dorina mea este s devin o stea de cinema.

54. IGOR, APTE ANI


De la victoria asupra noastr, Piotr i-a sporit exigenele. Acum are pretenii la toate dormitoarele. Cuitul lui cu buton i permite s-i impun propria lege. La atelier lucrm de puin timp la mpachetarea unor igarete. Piotr ne-a dat ordin s terpelim n mod regulat un pachet i s i-l dm lui. A organizat un trafic care a pus cu botul pe labe pe muli dintre supraveghetorii notri aduli. Piotr s-a nconjurat cu o gard de corp, format din locoteneni care seamn teroarea n rndurile noastre cu att mai mult cu ct se bucur de aprobarea paznicilor notri. Cnd acetia vor s obin ceva de la noi, o fac prin intermediul lui Piotr, care tie cum s ne constrng s-i dm ascultare. A inventat o ntreag scar de suplicii pentru recalcitrani sau cei care nu vor s plteasc ceea ce el numete impozitul piotrian. De la arsul cu igareta i pn la crestarea cu cuitul i btaia la cataram. M-am sturat de locul sta. Chiar i prietenii mei, cei trei V, Vasili, Vania i Vladimir, s-au supus n cele din urm autoritii lui Piotr, care cere s fie considerat un arevici. n faa grupului i a organizaiei sale, fora mea nu-mi folosete la nimic. Dac dau n unul dintre ei, m pomenesc cu toi peste mine. Piotr l-a ales pe Vania ciuca btilor. Din te miri ce, complicii lui l chinuie ca pe hoii de cai. Am ncercat s-l ferim, dar atunci am ncasat noi cafteala, iar supraveghetorii n-au micat nici un deget ca s ne protejeze. Vasili a reacionat n faa acestei situaii. Trebuie s fugim de la acest orfelinat infernal, a zis el. Am hotrt deci s spm un tunel ca s evadm. Dormitorul nostru nu e departe de

46

zidul de incint. Dac totul merge bine, vom putea toi patru s zburm liberi cu propriile aripi ntr-o lume fr Piotr, fr complicii lui i fr supraveghetori. n dimineaa asta sunt chemat la director. M duc trnd picioarele i l gsesc n compania unei persoane mari n uniform. Avnd n vedere droaia de medalii pe care tipul o are pe piept, presupun c e un tip foarte important. Directorul mi se adreseaz cu blndee: - Igor, mi pare ru. - N-am fcut nimic, domnule, nu eu sunt de vin, zic spontan gndindu-m c ne-au descoperit tunelul. Directorul se preface c nu aude. - Igor, mi pare ru c va trebui s prseti instituia noastr care este pentru tine, tiu asta, ca o familie. n faa ta se deschide o nou etap... - nchisoarea? - Nici vorb! exclam el. Adoptarea. Cnd aud asta, inima ncepe s-mi bat accelerat. Directorul precizeaz: - Domnul Afanasiev, aici de fa, a dorit s te vad ca s te adopte. Evident, trebuie s fii i tu de acord. - S m adopte? M uit la tip. mi zmbete cu buntate. Pare simpatic. Are nite ochi albatri plini de tandree. i mai are i toate medaliile alea... Oamenii n uniform cu o mulime de medalii m impresioneaz. M apropii. Omul miroase frumos. Probabil c nevasta lui nu poate s fac copii i pentru asta vrea s m adopte. Viitorul meu tat i pune un deget sub brbia mea. - Vei vedea, o s-i plac la noi. Soia mea face nite prjituri extraordinare, mai ales cu ciocolat. Prjituri! Mi-a venit ap-n gur. Aici nu primim dect la ziua de natere a preedintelui, i chiar i alea sunt pregtite cu grsime de porc i cu zaharin, ceea ce le d un gust greos. La aceti oameni cumsecade voi mnca n fiecare zi, i chiar cu ciocolat. Ah, ciocolata... Mi-o imaginez deja pe viitoarea mea mam. O blondin vesel. Cu nite brae albe i durdulii cu care frmnt aluatul. - Credeam c sunt prea mare ca s fiu adoptat. - Domnul Afanasiev este colonel de aviaie. Are dreptul la derogri. Nu a vrut un copil mic, ci unul deja mare i sntos. Cei din dormitor n-au vrut s cread nici o iot cnd le-am spus. Vladimir a spus: - Tristul adevr este c ne scot din aceast nchisoare ca s ne expedieze n locuri i mai rele. - Mda, a subliniat Vania. n plus, i-au mrturisit c te-au ales pentru fizicul tu. Vladimir a adugat: - Un colonel de aviaie... Acolo se face trafic cu tineri recrui. E o chestie cunoscut. ntreb: - Tu ce crezi, Vasili? Vasili d din umeri i ne propune un pochera. Pierd prima partid. Vasili bag n buzunar miza i se hotrte s-i expun prerea de mare nelept: - Cred c ai face mai bine s ne ajui s spm tunelul. La nceput, indiferena lui m dezamgete, cci Vasili d totdeauna sfaturi bune, dar de data asta cred c egoismul a fost mai tare. - Suntei toi geloi pentru c voi avea un tat i o mam, n timp ce voi vei rmne nchii aici. mi vine s plec de lng ei, dar continuu s joc. Vladimir pluseaz cu douzeci de igarete, apoi... mi se adreseaz fr se uite la mine: - Avem nevoie de tine pentru tunel. Izbucnesc: - Cu tunelul nu vom reui niciodat! i peste un an tot aici vei fi! n curnd nu voi mai fi orfan. n curnd voi avea o adevrat familie. Aceti amici aparin deja trecutului. Desprirea va fi dureroas, dar cu ct voi tia mai repede legturile cu cei trei V, cu att m voi simi mai bine. Acum cnd am un tat adevrat nu mai am dect o singur dorin: s ies de aici.

47

55. ENCICLOPEDIE
A IEI DE AICI: Enigm: Cum s uneti aceste nou puncte cu patru linii fr s ridici creionul de pe hrtie?

Soluia:

Deseori nu putem gsi soluia pentru c mintea noastr se cantoneaz n teritoriul desenului. Or nu se spune nicieri c nu putem iei din el. Morala: Ca s nelegi un sistem, trebuie... s iei din el. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

56. PAPADOPULOS
Edmond Wells anun sfritul tuturor esoterismelor; i, ntr-adevr, secretele lui sunt disimulate prost. Ulise Papadopulos e un clugr ermit. i-a construit o cas, a ngrmdit n ea rezerve mari de hran, ca s aib pn la sfritul zilelor, apoi a zidit ua. Nu i-a construit casa oriunde. Ea a fost nlat n unul dintre punctele cele mai nalte i mai retrase ale contraforilor Anzilor Cordilieri, aproape de situl Cuzco, n Peru. Acolo, Ulise Papadopulos mediteaz i scrie. E un brbat mic de statur, cu o barb neagr i crlionat, cu unghii foarte mari i de o curenie relativ. Cnd trieti nchis de zece ani ntr-o ncpere de douzeci de metri ptrai, sfreti prin a renuna la eforturile vestimentare i igienice. i apoi, pustnicul nu mai e vizitat dect de pienjeni. Cnd ne ducem la el, clugrul este foarte ocupat s noteze ultimul aforism al lui Edmond Wells. Textul spune c pentru a nelege un sistem trebuie s iei din el. Aceast aseriune l ncnt la culme pe Raoul. Oare nu asta facem i noi acum? n timp ce ne apropiem ca s descifrm mai bine pagina, Papadopulos se ntrerupe brusc din scris. - Cine e? Du rece. Un muritor care ne percepe prezena! Repede, n spatele ifonierului! Adulmec. - V simt. Suntei acolo, nu? Acest omule este probabil un medium fr pereche. Se rsucete ca o pisic ce a ntrezrit un oarece. - Simt c suntei aici, Sfinte Edmond. Ne stpnim s ne reinem radiaia aurei. - Suntei aici, Sfinte Edmond. tiu, simt. Niciodat nu mi-am nchipuit c ntr-o zi voi deveni un nger cruia o s-i fie fric de oameni! - De mult v atept, murmur domol grmticul. nsuirea cunoaterii absolute e una, singurtatea, alta. Nu ne micm.

48

- Degeaba sunt mistic; am i eu limitele mele. Mi-ai spus c-mi vei dicta n vis tot ce trebuie s scriu. De atunci, bineneles, am un text n cap n fiecare diminea, dar cnd e vorba s v vd... Ne nghesuim unul n altul. El exclam: - Gata, v-am reperat, Sfinte Edmond! Se apropie de noi, se pregtete s trag ifonierul apoi, brusc, se rzgndete i se ntoarce n centrul ncperii. - Ei bine, dac o luai aa, demisionez! exclam el furios. mi pare ru, nu-mi place deloc s nu fiu tratat n mod politicos. n culmea agitaiei, clugrul grec apuc un ciocan enorm i ncepe s loveasc n crmizile care astup ua. Din cauza noastr, pustnicul vrea s-i prseasc sihstria! l mpung cu cotul pe Raoul. - Nu trebuie s-l lsm. Edmond Wells nu o s ne ierte asta niciodat. - Hai la mine, lume de-afar! Hai la mine, fete frumoase! url clugrul de-i sparge timpanele. Renun la legmntul meu de castitate! Renun la toate legmintele! Adio tcere! Adio rugciune! Hai la mine, restaurante i hoteluri de lux, sari pe mine, via! i lovete cu ciocanul. - Zece ani pierdui ca s transcriu nite aforisme filosofice, mersi! i pe urm, cnd vine s m vad, nu zice nici bun ziua, nici futu-te-n cur! Ah, nu mai sunt prost! Religie, capcan pentru clugrai! Iar eu, om cumsecade, cum mi-a aprut o fiin de lumin s-mi cear s fac pe ermitul n muni ca s-i notez gndurile, m-am grbit s m supun... - Unul dintre noi trebuie s ias la iveal, zic. - Tu, rspunde Raoul. - Nu eu. Tu. Tot lovind vrtos cu ciocanul, grecul fredoneaz The Wall, melodia formaiei Pink Floyd. - ... We don't need your education... Fragmentele de crmid zboar prin aer, mprtiindu-i praful. l mping puternic pe Raoul afar din pititoare. Preotul se oprete brusc. L-a vzut. E un medium adevrat cu capaciti multiple. ncremenete, uimit, i cade n genunchi cu minile mpreunate. - n sfrit, o apariie! se minuneaz el. - ..., zice Raoul, care i aaz aura ca efectul s fie i mai puternic. Ce cabotin! Dar plcerea de a fi vzut de oameni n carne i oase e mai tare ca orice. Ulise Papadopulos se nchin i iar se nchin. Probabil c suntem foarte impresionani pentru muritorii care ne vd. mi vine s apar i eu ca s dublez miza, dar ermitul e deja la un pas de apoplexie. Se nchin ca un apucat i face mtnii la picioarele lui Raoul. - ... Bine, zice prietenul meu ca s ctige timp. Ei bine... sigur... da... ntr-adevr... iat-m. - Ah, ce fericire! V vd, v vd, Sfinte Edmond. V vd cu ochii mei. Cuprins poate de remucare, Raoul l corecteaz: - ... Nu sunt Edmond, sunt Raoul, un coleg al lui Edmond, cel care dicteaz Enciclopedia. El n-a putut s vin, i cere scuze, dar m-a trimis pe mine s-l reprezint. Clugrul nu aude bine, i Raoul trebuie s-i repete de cteva ori aceleai fraze. ntinde braele spre cartea de rugciuni. - Dup Sfntul Edmond, Sfntul Raoul! Sfntul Raoul! Sfntul Raoul! Sunt binecuvntat. Sunt la ordinul tuturor sfinilor! exclam Papadopulos. - Foarte bine, zice Razorbak. Ia spune-mi, Enciclopedia se refer la cifra 7? - Cifra 7? ntreab mirat clugrul. ... Bineneles, Sfinte Raoul, bineneles. E vorba cam peste tot de 7. - Arat-mi, i cere ngerul. Clugrul se repede, i umezete cu religiozitate degetul mare i rsfoiete paginile. Se oprete la un text scurt despre simbolul lui 7 n jocul de tarot. Altul, mai lung, despre importana simbolului 7 n mituri i legende. Al treilea despre cele 7 bare ale scrii lui Iacob... Problema cu aceast Enciclopedie a cunoaterii relative i absolute este c e un adevrat talme-balme. Gndirea mentorului nostru pornete simultan n toate direciile. Enciclopedia se ocup de reflecii filosofice, dar conine i reete de buctrie, anecdote tiinifice, enigme, studii sociologice, portrete scurte, fapte din istoria terestr vzute dintr-o alt abordare! Ce haos! Ca s citim tot, ar trebui s facem mai multe cltorii. Raoul i sugereaz clugrului s fac un index, dup care un cuprins cu numrul paginilor. ntoarce paginile. Trece peste textele psihologice. Interviuri cu starurile! n sfrit,

49

ceva interesant. Un articol las s se neleag c, din punct de vedere geografic, lumea celor numii 7 nu este lipit de lumea celor care sunt 6. n consecin, se cuvine s fie cutat acolo unde te atepi mai puin s o gseti. Brusc, noi care nu simim nici frig i nici cald percepem o suflare rece. - Suflete rtcitoare! spune Raoul. ntr-adevr, n faa noastr se aliniaz vreo zece fantome. Seamn cu noi, doar c n loc s radieze ca noi, ele absorb lumina. Raoul m lmurete c aceste ectoplasme sunt sinucigai, mori nainte de a le veni sorocul, sau asasinai al cror suflet este nc att de chinuit nct prefer s rmn aici, ncercnd s rezolve problemele trecutului, dect s se ridice la cer ca s se purifice ntr-o alt via. - Sunt oameni care, chiar mori, refuz s plece? - Nu pot. Unii, nsetai de rzbunare, in s se menin sub form de fantom ca s-i chinuiasc mai bine pe cei care le-au fcut ru. - Nou pot s ne fac ru? - Nou, nu. Dar lui Papadopulos, da. Protestez: - Dar noi suntem ngeri, iar ei nite simple suflete rtcitoare! - Au rmas mai apropiai de oameni dect noi. Raoul se teme tare mult ca nu cumva noi s-i fi adus pn la clugrul grec. Sufletele rtcitoare sunt n permanen n cutare de corpuri pe care s le chinuie i, ajungnd pe Pmnt i aprnd, le-am indicat un medium. Fantomele vin unele dup altele. Acum sunt vreo treizeci. Arat la fel ca n ceasul morii lor. Avem n faa noastr rzboinici incai, cu rnile fcute de archebuzele conchistadorilor. Teai crede ntr-un roman de H.P. Lovecraft! Cel care pare eful lor e i mai nspimnttor. Nu mai are cap. M strecor lng Raoul i l ntreb: - Cum facem s scpm de ei?

57. VENUS, APTE ANI


Oglind. Cu noul nas sunt i mai frumoas. Sunt nscris la o coal pentru copii-staruri care se conduce dup metoda de educaie a doctorului Hatkins. Suntem lsai s facem ce vrem, cum vrem, cnd vrem, ca s ne putem exprima n mod liber impulsurile. Eu, de cele mai multe ori, desenez un omule prizonier. - Cine e? ntreab pedagoga. Tticul tu? Mmica? - Nu. Cellalt. - Care cellalt? Ft-Frumos? Precizez: - Nu, Cellalt, cel pe care l visez uneori. - Ei bine, acest Cellalt are numele lui, e Ft-Frumos, m informeaz pedagoga. i eu lam cutat i apoi l-am gsit ntlnindu-l pe soul meu. Nimic nu m agaseaz mai mult ca aceti aduli care nu-i ascult pe copii i i nchipuie c le tiu pe toate. Strig: - Nu, Cellalt nu are nici o legtur cu Ft-Frumos! E prizonierul. E blocat i vrea s ias. Numai eu l pot ajuta, dar pentru asta trebuie s-mi amintesc. - Ce s-i aminteti? N-am timp de pierdut. i ntorc spatele. Sptmna trecut, cei de la o revist m-au chemat pentru o edin de fotografii. Asta se datoreaz mamei care mi face publicitate peste tot unde merge s lucreze. Am pozat timp de dou-trei ore stnd pe un taburet cu un buchet de flori n mn. Cred c a fost pentru un calendar. Mama a stat n culise i a jucat acel joc n care trebuie s spui numere din ce n ce mai mari i se termin cu cuvntul dolar. Mama mi-a spus c devin o persoan foarte important. Mi-a spus c sunt noua Shirley Temple. Nu tiu cine e fata asta, probabil una dintre acele nenumrate actrie btrne care servesc de referin mamei mele. Oricum, mie, n afar de Liz Taylor, toate mi se par nasoale.

50

58. JACQUES, APTE ANI


De cteva sptmni, la coal avem o elev nou. Cnd vin unii noi, am totdeauna dorina s-i ajut s se integreze. Aceast nou-venit este oarecum special. E mai n vrst dect noi. Are opt ani. Probabil c a fost obligat s repete o clas, dei nu pare tmpit. Triete ntr-un circ. Tot mergnd de colo-colo, e greu s urmezi programa. Pe fat o cheam Martine. mi mulumete pentru primirea fcut, mi accept sfaturile i m ntreab dac tiu s joc ah. Spun c nu i scoate din ghizdan un mic joc din plastic ca s m nvee. Ceea ce mi place la jocul de ah e faptul c tabla e ca o scen de teatru unde danseaz i se agit nite marionete. mi spune c pentru fiecare figurin exist un ntreg cod de via ce trebuie respectat. Unele nainteaz cu pai mici, adic pionii. Alii alunec departe, ca nebunii. Alii pot s sar pe deasupra altor piese: caii. Martine e o persoan supradotat la ah. La vrsta ei, joac deja n turneu simultan mpotriva mai multor aduli. - Nu e greu. Adulii nu se ateapt s fie agresai de o feti, i atunci atac. Pe urm, toi joac n aprare. Cnd sunt n aprare, devin previzibili i sunt cu o micare n urm. Martine spune c, pentru a ctiga, trebuie s respeci trei mari principii. La nceputul partidei, s-i scoi repede piesele din spatele liniei de aprare, ca s poat intra n aciune. Pe urm, s ocupi centrul. n sfrit, mai curnd s-i fortifici punctele tari dect s ncerci s-i ntreti punctele slabe. ahul devine o pasiune. Pornesc mpreun cu Martine partide cronometrate, n care trebuie s m gndesc nu numai asupra unei singure micri, ci i a urmtoarelor ase care se vor nlnui n mod logic. Martine zice c sunt bun la atac, dar nu prea grozav n aprare, aa c ncearc s m nvee s m apr mai bine. - Nu, adu-i aminte ce i-am spus. Mai bine s-i fortifici punctele tari dect punctele slabe. Te voi nva s fii i mai eficace n atac, cci astfel nu vei mai avea nevoie s nvei s te aperi. i asta a i fcut. Gndesc din ce n ce mai repede. Cnd joc, am impresia c spaiul i timpul se rezum la acea tabl de ah unde are loc o dram. La fiecare micare, am impresia c un oarece se deplaseaz ntr-un labirint, explornd toate cile posibile ca s o aleag ct mai repede pe cea mai bun. Martine mi spune o anecdot luat dintr-o povestire a lui Edgar Allan Poe, intitulat Juctorii de ah de la Maelzsel. E povestea unui automat care bate pe toat lumea la ah. La sfrit, se afl c n realitate n interiorul mainii era ascuns un pitic. Ce final! M nfior de plcere. i, n plus, se pare c ntmplarea chiar a avut loc. Martine, Edgar Allan Poe i ahul dau un sens noii mele viei. Acum introduc mult suspans n povestirile mele, majoritatea avnd drept baz ahul. Uneori, personajele din povestirile mele sunt prinse ntr-o partid creia nu-i cunosc regulile, cci aceste ficiuni sunt guvernate de legi invizibile pe care nu i le pot imagina. i propun lui Martine s-i citesc urmtoarea mea povestire. Accept. S-mi fi gsit n sfrit cititorul? i optesc la ureche aventura a dou globule albe care fac o anchet n corpul omenesc ca s gseasc un microb. Cnd pun mna pe el, afl c singura ambiie a microbului este s se integreze n societatea celulelor corpului uman. La sfrit, microbul este acceptat n corp, dar numai n locul unde se poate face util. - Adic? - n sistemul digestiv, ca s contribuie la degradarea hranei. Rde. - Nu e ru deloc. i cum i-a venit? - Am vzut la televizor o emisiune despre microbi. - Nu, te ntreb cum i-a venit dorina de a cuta o lume mai bun, cci microbul tu, n realitate, e n cutarea unei societi ideale. - Mi se pare c organismul nostru este deja o societate ideal. n el nu exist competiie, nu exist efi, toat lumea este n acelai timp diferit i complementar, i totui toat lumea acioneaz n interesul general. Martine spune c povestirea mea e foarte simpatic. M srut pe obraz, ncerc s o srut i eu, dar m respinge.

51

- Cnd vei mai scrie i alte povestiri, vreau s mi le citeti, optete ea.

59. IGOR, APTE ANI


Noii mei prini trebuie s vin s m ia n seara asta. Am mbrcat imitaia de smoching negru din nylon negru care ni s-a distribuit pentru serbri. Mi-am vcsuit frumos pantofii. Miam fcut valiza. Nu mai vorbesc cu ceilali. La prnz nu mnnc. M tem foarte tare s nu-mi ptez costumul. Am rsfoit la bibliotec o carte despre bunele maniere. Acum tiu c furculia se pune n stnga farfuriei i cuitul n dreapta. tiu c la carne se bea vin alb i la pete vin rou. Dac nu cumva e invers. tiu c trebuie s-i dai cartea de vizit celorlali bogai pe care i ntlneti, pentru ca dup aceea s fii ntre voi, fr a mai da ochii cu sracii. Am studiat i medaliile. Cele pe care le are viitorul meu tat mi indic nu numai faptul c face parte din elita aviaiei, ci i faptul c a dobort avioane inamice. Aviaia... M simt gata s dispreuiesc infanteria, artileria i marina. Triasc aviaia! Plutete deasupra dumanilor i i ucide de la deprtare, fr s-i vezi sau s-i atingi. Triasc armata! Triasc rzboiul! Moarte dumanilor! Moarte Occidentului! Cnd voi fi numit n mod oficial fiul colonelului, poate c voi cunoate toate micrile trupelor noastre, voi fi informat despre toate misiunile secrete despre care presa habar nu are. Sunt convins c ni se ascunde tot ce este cu adevrat interesant: masacrele, loviturile de for i toate chestiile astea. Cei trei V din dormitorul meu m exaspereaz. Acum cnd fac parte dintr-o familie de bogai, sracii m calc pe nervi. Se face cinci. Zic la revedere supraveghetorilor, stau jos i atept s se fac orele nousprezece mbrcat n smokingul meu de duminic, care m ine puin pe la ncheieturi. Apare Vania, se uit la mine furios i zice: - Sunt sigur c colonelul tu e pedofil. - Zici asta pentru c eti gelos. Nici mcar nu tii ce e aia o prjitur cu ciocolat. - Ne prseti ca un la! neleg c Vania conta pe mine ca s-l protejez i s-l ajut, dar nu pot s rmn venic la dispoziia tuturor. M calmez. - ntr-o zi va veni i rndul tu, i atunci te vei comporta la fel ca mine. Tticul meu nou-nou trebuie s vin s m ia la orele nousprezece. La nousprezece i jumtate voi fi cu siguran n familie i voi mnca prjituri, prjituri adevrate, cu unt adevrat i cu ciocolat adevrat. E optsprezece i jumtate. Mai am o jumtate de or i voi termina definitiv cu acest orfelinat. Voi avea o familie i dragoste. Optsprezece i patruzeci i cinci. Vasili vine n faa mea. Are un aer ciudat. mi cere s-l urmez n sala duurilor. Acolo e o mic mulime agitat. Toi se uit spre tavan i, de tavan, Vladimir e spnzurat cu o pancart agat de gt: A ascuns igarete ca s nu plteasc impozit. Probabil c amicul meu obez a fost urcat acolo cu mare greutate. E tot vnt i limba i atrn ntr-un mod grotesc care face scena i mai nspimnttoare. - Piotr... Piotr l-a omort! articuleaz cu greutate Vania. Vasili tace, dar are o privire dur. Se ndreapt spre mine, m prinde de umr i m duce la o ascunztoare fcut de el i necunoscut de mine. Dintr-o bucat de pnz mpturit scoate un obiect lung i strlucitor. Un cuit. M uit la el. Nici nu l-a gsit i nici nu l-a cumprat. L-a fcut el. L-a fcut discret, n afara orelor de lucru manual de la atelier. Ai zice c e un autentic pumnal de rzboi. - Eti cel mai puternic dintre noi. Tu trebuie s-l rzbuni pe Vladimir. Am ncremenit. M gndesc la noul meu tat, colonel de aviaie. ntr-o zi m va urca n avionul lui... ntr-o zi m va nva s pilotez... l revd n minte pe burduful de Vladimir, totdeauna gata s se ndoape, tot timpul cu un deget n nas; un porc. l revd mncnd, bnd i rgind. Vladimir. - mi pare ru, i zic lui Vasili. Caut pe altcineva. Noii mei prini sosesc ntr-o jumtate de or. Nu m mai privesc ncierrile de-aici. i ntorc spatele, dar atunci aud o voce: - Dar nici Igor nu a pltit impozitul... Piotr. - Ce frumos mbrcat e Igor! Un adevrat copil de burghez. Din smokingul sta grozav vor iei nite crpe de praf tare frumoase.

52

Vasili ncearc s-mi strecoare pumnalul n mn. Nu-l apuc. - Nu poi fugi de propriul destin, mi optete el la ureche. - Ia spune, Igor, ce facem? Ne batem sau ne lai s-i tiem franjuri la hain, ca s fii i tu n pas cu moda? Complicii lui se strmb de rs. S nu rspund la provocri. S mai rezist nc douzeci de minute. Numai douzeci de minute. Cu puin noroc, poate c viitorul meu tat va veni puin mai devreme. Schiez o micare de fug, dar picioarele nu m ascult. areviciul i banda lui vin spre mine. nc mai pot s aleg. S nu fac nimic sau s fiu curajos. Copiii din alte dormitoare s-au apropiat i fac cerc n jurul nostru ca s profite de spectacol. - Ei, Igor, i-e fric? zice ironic Piotr. Minile mi tremur. S nu stric totul tocmai acum. Piotr mngie drgstos lama cuitului cu buton. Pumnalul lui Vasili e foarte aproape de mna mea. - De data asta nu mai e o glum, mi optete fostul meu amic. Nu mai ai de ales dect s dai crile pe fa. tiu exact ce nu trebuie s fac. Mai ales s nu m ating de acel pumnal. M gndesc din nou la prjiturile cu ciocolat, la plimbrile cu avionul, la medaliile colonelului. S rezist. S mai rezist cteva minute. S-mi stpnesc nervii. S-mi controlez creierul. Cnd voi ajunge acas la colonel, la clduric, toate astea vor fi pentru mine doar o amintire urt. - Ia uitai-v cum face pe el de fric! Igor laul! O s-i retuez portretul. Poate c membrele m las, dar gura mi rmne fidel. - Nu vreau s m bat, zic eu cu greutate. Da, da, sunt un la. i i vreau pe noii mei prini. E de ajuns s fug spre culoar ca s fiu n afara razei de aciune a cuitului cu buton. S fug. S fug. Mai am nc timp. Vania apuc cuitul i l pune direct n palma mea ca s m constrng s-l iau. Degetele mele fac o micare. Nu, nu apucai mnerul, v interzic! Vania mi nchide degetele unul cte unul. Revd faa mamei. M doare stomacul. Ochii mi se injecteaz de snge. Nu mai vd nimic. Simt doar pumnalul care intr n carnea moale, n burta lui Piotr, exact n locul unde m doare pe mine att de tare. Piotr se uit la mine cu un aer surprins. Ca i cum i-ar zice n gndul lui: Nu m ateptam la asta. Pn la urm eti mai puin fricos dect credeam. Piotr, care nu triete dect prin for, respect fora, inclusiv cea a adversarilor. Poate c totdeauna cutase pe unul mai tare ca el. Timpul ncremenete. Vasili schieaz un zmbet. Pentru prima dat pot s-i citesc n privire: Eti un tip grozav. Copiii din jurul nostru aplaud. Chiar i locotenenii lui Piotr au pe fee o expresie admirativ. Nu se ateptau ca eu s ies nvingtor. tiu c acum nu am de ce s m mai tem de ei. Am trecut n alt univers. Am lsat s-mi scape cea mai mare ans a mea de a avea o familie i totui m simt bine. ip ca o fiar. Strigtul de victorie asupra adversarului i al nfrngerii asupra destinului. Vladimir a fost rzbunat iar eu... iar eu am pierdut totul. Degetele mele sunt pline de sngele lui Piotr. Am dorit ca Piotr s primeasc o lovitur de cuit n burt. Dorina mi-a fost ndeplinit. Ct de mult regret acum! i dau la o parte pe susintorii lui Piotr, care i caut un nou ef i vor s m poarte n triumf. Chiar n aceeai sear, o dub vine dup mine i dup Vania, ca s ne duc la noua etap a itinerariului nostru personal: centrul de reeducare pentru minorii delincveni de la Novosibirsk.

60. ENCICLOPEDIE
NIVEL DE ORGANIZARE: Atomul are propriul su nivel de organizare. Molecula are propriul ei nivel de organizare. Celula are propriul ei nivel de organizare. Animalul are un nivel de organizare i deasupra lui planeta, sistemul solar, galaxia. Dar toate aceste sisteme nu sunt independente unele de altele. Atomul

53

acioneaz asupra moleculei, molecula asupra hormonului, hormonul asupra comportamentului animalului, animalul asupra planetei. Pentru c celula are nevoie de zahr, cere animalului s vneze ca s primeasc hran. Tot vnnd ca s obin hran, omului i s-a deschis pofta s-i extind teritoriul, astfel nct a ajuns s fabrice i s trimit rachete dincolo de planet. n schimb, dac astronautul va avea o pan, se va declana un ulcer la stomac i, pentru c va avea un ulcer la stomac, unii dintre atomii care formeaz peretele stomacal i vor vedea electronii desprinzndu-se de nucleu. Zoom n spate, zoom n fa, de la atom la spaiu. Vzut din acest unghi, moartea unei fiine vii e doar energie care se transform. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

61. MARELE INCA


Sufletele rtcitoare l mpresoar pe Ulise Papadopulos. Fiecare i optete la ureche: - Las-m s intru n tine. - De ce vrei s intri n mine, Sfinte Raoul? ntreab Papadopulos. - Vezi, acest muritor percepe mai uor mesajele sufletelor rtcitoare dect pe ale noastre! Deodat mi zic c este foarte probabil ca unii dintre profei, care au pretins c au stat de vorb cu ngerii, s nu fi discutat n realitate dect cu suflete rtcitoare care se ddeau drept ei. - Las-m s intru n tine, repet fantoma. Preotul grec e perplex. l vede pe Raoul dar nu nelege de ce, brusc, acesta i-a schimbat vocea i i cere acest lucru. Cuprins de ndoieli, ncepe s se roage. Dar pe msur ce se roag, sufletul su ncepe s se ridice n afara corpului. Pericol! Intervin: - Hei, fantomelor! De ce stai pe Pmnt? Una dintre ele accept s lase prada i s-mi rspund: - Trebuie s ne rzbunm pe conchistadorii care ne-au asasinat. Acest clugr este unul dintre reprezentanii lor, de aceea l vom bntui i pot s-i spun c nici un exorcist nu ne va alunga afar din corpul lui. - Hei, biei! exclam Raoul. Nu v e ruine s atacai un biet om? Alegei-v adversari pe msura voastr! Reproul nu-i sensibilizeaz deloc. - Noi s-i atacm pe ngeri? Ce interes avem? Preferm s v lovim punctele slabe, pe clienii votri, cum le zicei voi. Din pcate, tot rugndu-se, clugrul ncepe s ias din corp. Sufletele rtcitoare se plaseaz n jurul cretetului su din care iese, foarte vizibil, forma alb a ectoplasmei sale. Strig: - Nu, rmi n corpul tu! Nu te mai ruga! Dar clugrul nu m aude, i sufletele rtcitoare se nghesuie n jurul lui ca s-l ajute s se desprind mai repede de corp. Bietul Papadopulos nu mai e legat de corpul su dect prin cordonul argintiu subire care se ntinde. Naivul se crede n extaz mistic. Ca s ctig timp, ncerc s dialoghez cu adversarul. Sufletele rtcitoare sunt mirate c sunt interesat de ele. Sunt de acord s-l elibereze pe Papadopulos i s ne explice c ele sufer. E ceva propriu sufletelor rtcitoare, care sunt nite fiine ale suferinei. Ne povestesc drama lor. Papadopulos revine n corp i lein. Povestea existenei precedente a acestor fantome este patetic. Retriesc mpreun cu ele propriul lor calvar i le neleg. Intru n contact cu cultura lor ancestral. Le vd viaa linitit naintea apariiei invadatorilor venii din est. Vd plutind imagini ale sitului Cuzco nainte de dezastru, imaginile unui cult solar, imagini din viaa cotidian ale unei civilizaii foarte avansate. ncep s-i neleg pe incai i, ntr-adevr, solicitudinea mea i deruteaz la nceput, apoi i linitete.

54

- Ne putei ajuta s urcm la cer? ntreab n cele din urm un rzboinic inca. Rspund c nu tiu dac pot i apoi, zicnd aceasta, nchid ochii i neleg c pot. E unul dintre privilegiile noastre de ngeri. Pentru ca aceste suflete rtcitoare s ajung n Paradis, ar fi destul s le permit s treac n mine i s le las s alunece de-a lungul coloanei mele vertebrale astfel nct s ias prin cretetul capului. Dar fantomele incae spun c nu vor putea s plece atta timp ct suveranul lor nu-i va fi recptat capul. Acea fantom decapitat este Atahualpa, ultimul mare Inca asasinat de Francisco Pizarro n anul 1533. Or, dac spaniolul, dup ce a ordonat spnzurarea dumanului su, a desprit capul de corp, a fcut asta tocmai pentru a mpiedica victima s ajung n Paradis. Cci invadatorul cunotea credinele incailor. Pentru ei, nu exista rencarnare dac nu suiau intaci n faa zeilor. Pizarro a ascuns deci capul nadins, ca s umple de team ntreaga populaie. Se spune c, ne informeaz o fantom, o crare luminoas s-ar fi creat ntre corpul i capul victimei pentru a ncerca unirea lor. - Oare nu e vorba de mitul care a inspirat micarea maoist peruvian revoluionar zis Crarea Luminoas, despre care s-a vorbit att de mult n anii optzeci? - Ba da. I-am inspirat pe cei rebeli. La vremea aceea, eram gata la orice ca s completm corpul regelui nostru. Eu i Raoul ne strduim s rezolvm problema. Gsim capul regelui consultnd arhivele secrete ale bibliotecii de la Vatican. Se afl ntr-o excavaie, nu departe de Quipayan, ultimul loc de victorie al incailor asupra dumanului lor. Sugerm unei expediii arheologice americane s-l recupereze i s-l adauge corpului care se afl ntr-un muzeu peruvian. Dup recompunerea corpului Marelui Inca, sufletul su ncepe s radieze. De ct timp atepta asta! Ne propune s ne ajute i el pe noi n msura posibilitilor. i explicm scopul anchetei noastre: suntem ngeri i vrem s tim ce se afl deasupra ngerilor. Atahualpa se gndete. Ne spune c n calitate de mprat al incailor i Fiu al Soarelui, cunoate cosmogonia poporului su. Deasupra ngerilor crede c e un zeu, dar nu prea tie cum am putea s verificm asta. Raoul i spune c deasupra ngerilor se afl ara aa-numiilor 7. Oare aceast cifr i amintete de ceva anume? n acel moment, mpratul inca ne spune c ntr-o zi, n timp ce ca suflet rtcitor se plimba la ambasada Coreei de Sud din Peru, a ntlnit o fat excepional. Nu numai c prea c tia multe lucruri dar, n plus, prea c vine de foarte departe. Lumea care bntuie vieile ei trecute este, dup cele percepute de Atahualpa, o lume superioar celei a oamenilor, dar i a ngerilor. Nu era deloc mirat c ea, simpl muritoare, deinea n adncul sufletului secretul rii celor numii 7. Cci, dup cum am vzut n cazul lui Papadopulos, fiinele de lumin prefer s foloseasc uneori oamenii ca s-i ascund secretele i comorile. Le ascund n adncul incontientului lor. - Cine este aceast persoan? ntreab Raoul. Atahualpa se apleac uor spre noi i optete: - Nathalie Kim, fiica ambasadorului Coreei n Peru. Dup care fostul monarh ordon rzboinicilor s se adune n jurul lui. Gata pentru decolare spre Paradis! Unul cte unul, incaii ne invadeaz prin picioare, urc pe spate i ies prin cretetul capului. Raoul i cu mine ne strmbm de durere, cci de fiecare dat cnd suntem strbtui de un suflet rtcitor simim scurte dureri ca n trecut. Dup ce toi au ajuns departe i noi suntem iar singuri, ntreb: - Nathalie Kim? O cunoti? Cine e? - Una dintre clientele mele, rspunde Raoul gnditor.

62. VENUS, OPT ANI


Am crize de somnambulism. M scol noaptea i m plimb pe acoperi. Detest aceste momente cnd corpul mi scap de sub control. E ca i cum Cellalt, prizonierul din mine, ar fi cuprins de dorina de a se mica. Cnd m trezesc, m doare ru de tot capul. Poate c Cellalt nu s-a plimbat destul de mult pe ct ar fi vrut i continu s m macine din interior...

55

Dup primele mele apariii ca manechin, propunerile s-au nmulit. Sunt solicitat din ce n ce mai mult. Mama se ocup de formalitile cu ageniile i negociaz n numele meu. Am opt ani i-mi ctig singur traiul. n mod normal, toi ar trebui s fim n culmea fericirii, i totui tata i mama se ceart tot timpul. Vorbesc de bitarii micuei. Probabil c fac aluzie la mine. Iar unul dintre acele cuvinte ale adulilor pe care nu le neleg. Mama spune c ea este cea care negociaz i c e deci normal s aib dreptul la procentajul ei ca agent. Tata rspunde c pe copila asta am fcut-o amndoi, nu? i adaug: n plus, seamn mai mult cu mama mea dect cu tine. mi place c prinii mei i revendic frumuseea mea ca aport personal. Dar mama strig din ce n ce mai tare. Spune c a angajat un detectiv particular ca s-l urmreasc pe tata i i arunc n fa fotografii cu el gol cu tipa lui. Tata i zice mamei: - Oricum, mbtrneti, draga mea, trebuie s m gndesc s-i gsesc o nlocuitoare. Mama i-a spus tatei c nu tie s fac dragoste. Nu-i adevrat. mi place la nebunie cnd tata m pup de zor i mi spune c m iubete. Tata i-a spus mamei c nu exist brbai neputincioi, ci doar femei nendemnatice. Mama i-a tras o palm. Tata i-a tras i el una. Mama a spus c dac-i aa, se ntoarce la mama ei. A luat o statuet i a aruncat-o spre el. Atunci au pronunat fraza ritual: Nu n faa fetiei. S-au dus n camera lor i au rcnit ct i inea gura, apoi a urmat o tcere i mama a nceput s geam un ir de da, de nu, i de oh,oh,oh, pe urm iar da, da i nu, nu, de parc nu ar fi fost n stare s se hotrasc. Nimeni nu a venit s m srute n pat la culcare sau s-mi spun o poveste ca s adorm. Am plns singur n camera mea i pe urm m-am rugat. Vreau ca prinii mei s se certe mai puin i s se ocupe mai mult de mine.

63. JACQUES, 8 ANI


- Hei, micuule! Vrei s te bai? - Nu, zic cu o voce clar i categoric. - i-e fric de noi? - Da. - ... i-e foarte fric de noi? - Foarte. Reacia mea i surprinde pe raketeri. De obicei, bieii le rspund totdeauna c nu le este fric. Aa, ca s braveze. Ca s zic i ei ceva. Pe mine asta m las rece. N-am de ce s m art curajos. eful bandei ateapt s-i nfrunt privirea n semn de provocare, dar eu m uit int la linia albastr a orizontului, ca i cum tipul n-ar exista. Martine m-a nvat s nu m uit n ochii cinilor periculoi, ai derbedeilor i beivilor, cci ei consider asta ca o provocare. n schimb, la ah se recomand s te uii tot timpul la baza nasului adversarului. Asta l mpiedic s se concentreze. Are impresia c vezi ce gndete, zice Martine. Hotrt lucru, fata asta m-a nvat multe lucruri. i m-a mai nvat s respect adversarul. Dup spusele ei, o victorie adevrat este cea obinut la o diferen mic de puncte. Dac nvingi prea uor adversarul, nu conteaz. - Hei, i bai joc de noi? ntreab raketerul-ef. - Nu. Alt sfat de la Martine. E de ajuns s vorbeti rezonabil enervailor ca s-i faci s se simt n largul lor. mi vd linitit de drum. Derbedeii ezit. Un agresor care ezit - am aflat de la ah rmne n urm. Profit ca s trec de ei ct se poate de senin. Respir regulat, inima mi bate normal. Nici cea mai mic cretere de adrenalin. Bine, trec cu bine prin aceast ncercare i totui tiu c peste cteva minute, imediat ce voi deveni contient de pericolul prin care am trecut, voi fi copleit de panic. Inima i va accelera btile i voi tremura de groaz. Dar atunci inamicul va fi departe i nu va putea s se bucure de spaima pe care mi-o inspir.

56

Fenomen ciudat, mi-e totdeauna fric cu ntrziere. n momentele critice, orice s-ar ntmpla, mi pstrez sngele-rece, par calm, dar dup un sfert de or totul face explozie n mine. Ciudat. i spun toate astea lui Martine. Spune c e o form de reacie pe care trebuie s fi pus-o la punct cnd eram mic de tot. Prima dat cnd am fost agresat, mi-a fost att de fric nct creierul meu a inventat un mod de supravieuire. Crede c plcerea de a scrie povestiri este legat tot de aceast spaim veche. n scris m rzbun, m defulez. Ci rufctori, montri i asasini am fcut virtualmente praf cu stiloul meu? Scrisul este salvarea, supravieuirea mea. Atta timp ct am s scriu, cei ri n-au s m mai sperie. i contez pe scris ca s-mi ofer supape i mai spectaculoase. Scriu o alt povestire pentru Martine. E povestea unui biat fricos i foarte la care ntlnete o femeie care i reveleaz lui nsui i l protejeaz.

64. IGOR, OPT ANI


M plngeam de orfelinatul de la Sankt Petersburg, dar nu aveam dreptate. Centrul de reeducare pentru minori de la Novosibirsk e mai ru. La orfelinat mncam doar carnea ce nu se putea cura de pe oase, dar cel puin era proaspt. Aici e stricat. De cnd m aflu aici, sunt sigur c mi-am creat un sistem special de aprare imunitar. La orfelinat, lenjeria patului era uor mucezit. Aici e plin de plonie mari. Chiar i oarecilor le e fric de ele. La orfelinat mirosea peste tot a urin, aici peste tot pute a hoit. Am regretat mult timp c am ales s-l rzbun pe Vladimir dect s plec cu colonelul, i apoi am aflat recent c fostul meu viitor tat a fost arestat. Fcea ntr-adevr parte dintr-o reea de pedofili. Prietenii mei aveau dreptate. Dac nu mai poi avea ncredere nici n medaliile militare, atunci... Din prima zi mi-au furat lucrurile n timp ce dormeam. Noaptea, cldirea e plin de zgomote. Se aud brusc strigte i imaginaia o ia razna fr s o pot opri. Vania e i el aici. Pentru c el mi-a dat pumnalul, directorul l-a considerat complice la crim. Din prima zi a reuit s ia btaie. Ai zice c atrage loviturile... Am intervenit ca s-l salvez. Mi-a spus c-mi va fi venic recunosctor. Vania a devenit ca un fel de frate mai mic pentru mine. i aici lucrm n atelier. Orfani, delincveni, deinui, mn de lucru ieftin pentru industriai. Continuu s fac jucrii pentru copiii occidentali.

65. CINE E NATHALIE KIM


Am testat strategia cald i rece pe Venus, alternnd onorurile muncii de manechin cu meschinria certurilor dintre prinii ei. Am testat tactica biliardului inspirnd prietenilor lui Igor s-l mping s-i asume intervenia cu ocazia nfruntrii cu Piotr. Am testat tactica cu biciul i zhrelul pe Jacques, dndu-i dorina de a-i plcea Martinei, speriindu-l n acelai timp cu o band de derbedei. Sufletele se modeleaz. mi termin treaba cu intuiii, vise i folosind pisicile. Totui sunt contient c nu fac dect s mping lucrurile pe panta lor natural. Edmond are dreptate, turma nainteaz singur. Reaprind sferele i mi dau seama c rezultatul nu e chiar att de pozitiv pe ct speram. n realitate, turma nu avanseaz chiar aa. Iar atunci cnd avanseaz nu apuc pe drumul cel mai drept. Raoul afieaz un aer amuzat vznd ct sunt de decepionat. - Nu putem s-i ajutm cu adevrat. Putem doar s-i mpiedicm s comit cele mai mari prostii. Cunoscnd pe de rost defetismul prietenului meu, prefer s schimb subiectul. - Ce se aude cu acea faimoas Nathalie Kim de care ne-a vorbit Marele Inca? Raoul mi rspunde c i studiaz cazul i c aceast fat nu are nimic special. Nu vede de ce ar avea ceva deosebit. Fie c era vorba de karm, de ereditate sau de primele alegeri ale liberului arbitru, Nathalie Kim a nceput un itinerar ct se poate de clasic ca fiin omeneasc. - Adic? - Adic face din ce n ce mai multe prostii.

57

mi ntinde sfera ei ca s o examinez. Nume: Kim Prenume: Nathalie Naionalitate: coreean Pr: negru Ochi: negri Semne deosebite: foarte vesel Puncte slabe: naivitatea Puncte tari: foarte matur, foarte curajoas. O fa de lun, cozi lungi mpletite, ochi negri n form de migdal: Nathalie Kim este o putoaic trengri de doisprezece ani. Se mbrac dup moda hippie din anii aptezeci (saboi i haine lungi indiene) i triete mpreun cu familia la Lima, n Peru, unde tatl ei este ambasador al Coreei de Sud. Prini buni, nota de la natere: 564. Sar imediat. - 564! 564 din 600! Dar e practic... scoas din cauz! Raoul Razorbak se uit la mine dezamgit. -- Aiurea. E un suflet btrn. Tot repetnd vieile, ca un elev repetent, a sfrit prin a face progrese. Dar, pn la urm, toi bat pasul n faa liniei de sosire. - Frumoas foc, bogat, inteligent, cu prini care o iubesc, cine e de fapt aceast Nathalie Kim a ta, Rolls Royce-ul clienilor? - Nu-mi fac totui prea mari iluzii. Examinez din nou sfera. n reedina ambasadei, Nathalie Kim este educat de preceptori mpreun cu cei doi frai mai mari ai ei. Se plictisesc tare mult n Peru, unde nu sunt liberi s mearg unde vor, aa c inventeaz nite jocuri numai pentru ei trei. n acel moment, Nathalie le citete frailor ei o lucrare despre hipnoz, intitulat Hipnoza pentru toi. M aplec asupra sferei i constat c e pe punctul de a testa o lecie pe fratele ei mai mare, James, care are cincisprezece ani. i cere adolescentului s nchid ochii, s se destind i s-i imagineze c e o scndur rigid. James nchide ochii, ncearc s se concentreze i izbucnete n rs. - Nu merge! exclam dezamgit Nathalie. - S mai ncercm o dat. i promit c nu mai rd, zice James. Dar Nathalie e categoric. - n carte scrie c dac rzi o dat, nseamn c nu eti hipnotizabil. - Ba da, mai ncearc o dat, o s mearg. - mi pare ru, James. Foarte puini oameni sunt sensibili la hipnoz, abia 20% din populaie dup aceast carte, iar tu nu faci parte dintre ei. Nu ai darul sta. Hipnotizatul trebuie s fie foarte motivat ca s mearg, pentru c el face toat treaba. Hipnotizatorul se limiteaz doar la a-i revela c e capabil s intre n aceast stare. Willy, treisprezece ani, se propune voluntar pentru o nou ncercare. nchide strns ochii, cu att mai emoionat cu ct i-a vzut fratele eund. Vrea s dovedeasc surorii sale c el e hipnotizabil. Ca i cum asta ar fi ceva de mndrie. - Eti rigid ca o scndur, intoneaz Nathalie cu o voce monoton. Toi muchii sunt nepenii, nu te mai poi mica. Biatul strnge pumnii, pleoapele, se ncordeaz, se crispeaz. - Eti rigid, tare, nu mai eti dect o bucat de lemn tare... Nathalie i face apoi semn lui James s se aeze n spatele lui i zice: - Eti o scndur i ca o scndur vei cdea n spate. Willy, eapn de tot, cade pe spate. James l prinde de umeri i Nathalie de picioare. i aaz capul pe speteaza unui scaun i gleznele pe speteaza altui scaun. Nimic nu-l ine, i totui nu cade. - Merge! exclam James uluit. - n carte se spune c rigiditatea corpului e att de mare nct poi s te aezi pe el. - Eti sigur? Nu riscm s-i rupem coloana vertebral? Fata se car pe fratele ei imobilizat i nu se prbuete. Se ridic n picioare pe burta lui. James ndrznete s i se alture. Cei doi adolesceni sunt ncntai s constate c Hipnoza la ndemna tuturor funcioneaz.

58

- Gndirea omeneasc are puteri necunoscute, se extaziaz Nathalie. Acum s-l trezim. l apucar iar pe Willy de picioare i de umeri. - Acum ncep s numr invers i la zero te vei trezi, spune Nathalie. Trei, doi, unu... zero! Dar Willy nu-i mic nici corpul i nici pleoapele. Jocul devine mai puin amuzant. - Nu neleg. Nu se trezete, zise ngrijorat Nathalie. - Poate c a murit. Ce le vom spune prinilor? se plnge James. Fata ia din nou cu nervozitate cartea. - Dac subiectul nu se trezete, repet numrtoarea pe un ton foarte poruncitor btnd foarte puternic din mini cnd spui zero. Rencepe s numere btnd foarte tare din mini i, de data asta, fratele lor hipnotizabil deschide ochii. Uurare. - Ce-ai simit? ntreab hipnotizatoarea. - Nimic, nu-mi amintesc de nimic, dar a fost destul de plcut. Ce s-a ntmplat? Raoul Razorbak pare ndoit. Eu ns cred c aceast Nathalie Kim are ceva special. Examinez mai cu atenie itinerarul din trecut. nainte de aceast existen, coreeanca a fost dansatoare n Bali. A pierit necat. nainte trise alte cteva viei de artist: btuse tam-tamul n Coasta de Filde; pictor miniaturist n Malta, sculptor de figurine de lemn n Insula Patelui. Cnd eram om, nu credeam prea tare n rencarnare. Eram mirat c toi oamenii se vedeau n trecut efi miliari, exploratori, artiti, vedete, curtezane sau prelai. Pe scurt, eroi de cri de istorie. Cnd tim c pn n 1900, 95% din populaia lumii se ocupa cu muncile agricole, treaba asta poate s par ciudat. Constat c, ntre dou viei, Nathalie Kim petrece n general mult timp n purgatoriu. - De ce-i trebuie att de mult timp ca s se rencarneze? Raoul ncearc o explicaie: - Unele suflete sunt nerbdtoare i dau din coate n mulimea decedailor ca s ajung ct mai repede n faa tribunalului. Altele nu se grbesc deloc, dup cum ai vzut i tu. ntr-adevr, mi amintesc c am ntlnit n lumea portocalie suflete n tranzit care naintau spre judecat cu nepsare, deloc grbite. - Pentru unele, parcursul dureaz secole n ir. n schimb altele, imediat ce o existen se termin, se reped ca s se rentoarc pe ring i s ncerce s aud n sfrit gongul ieirii din ciclul rencarnrilor. Viaa precedent a lui Nathalie Kim a ostenit-o probabil. i-a lsat deci timp s-i trag sufletul nainte de a se decide s-i gseasc un alt nveli corporal. Raoul spune c Nathalie s-a rencarnat deja de o sut treisprezece ori, dar c de fapt nu a avut dect opt viei interesante. - Ce nseamn viei interesante? Ce se ntmpl n vieile neinteresante? - Nimic special. Te nati, te cstoreti, faci copii, gseti o slujb linitit i mori n patul tu la optzeci de ani trecui. E o via trit degeaba, fr misiune, fr o oper deosebit, fr mari greuti de depit. - Aceste viei sunt deci complet inutile? Raoul are alt prere. El consider c aceste existene anodine servesc tocmai la odihna ntre dou viei importante. Unii martiri, unii artiti nenelei, unii lupttori pentru cauze pierdute ajung n Paradis att de obosii de existena lor nct implor s li se acorde rencarnri odihnitoare. - Nathalie a mea a avut o sut cinci viei de odihn i opt viei interesante, dar probabil greu de ndurat. Observ c dac s-ar ngrmdi ntr-un muzeu toate operele pe care le-a realizat de la o via la alta, ar fi destule ca s se umple o mulime de sli fastuoase i diverse. - Atunci de ce nu este nc eliberat de ciclul rencarnrilor? - Aproape c a atins inta, rspunse Raoul. Dar comportamentul ei nu a fost niciodat suficient de spiritual ca s-i permit s strbat ultima distan. - Ce handicap a avut? - Lipsa dragostei. Sufletul lui Nathalie e prea sensibil la riscurile pasiunilor. Fie c e rencarnat n brbat sau n femeie, s-a ferit totdeauna de partenerii ei. Nu s-a abandonat

59

niciodat i, de cele mai multe ori, a avut dreptate. Dar ferindu-se s cad n aceste erori, iau lipsit informaiile, trirea, tot ce aduce o dragoste total. neleg mai bine pesimismul prietenului meu; clienta sa nu e blocat pentru c e proast, ci tocmai din cauz de bun sim! Ne ntoarcem s o observm la ambasada Coreei din Lima. Tinerilor li se servete o gustare. Celui mare i plac la nebunie tartele cu lmie, celui mijlociu, spuma de ciocolat iar lui Nathalie, insulele plutitoare. Insulele plutitoare...

66. ENCICLOPEDIE
REET DE INSUL PLUTITOARE: ncepei prin a forma oceanul galben i dulce pe care va pluti insula, crema: Punei laptele s fiarb. Spargei ase ou separnd albuurile de glbenuuri. Punei de o parte albuurile. Batei glbenuurile cu 60 g de zahr ntr-un castron. Adugai laptele cald. Amestecai. ngroai crema la foc mic, amestecnd tot timpul. S nu se fiarb. Oceanul este gata s-i primeasc insula: un aisberg alb. Se bat albuurile spum cu 80 g de zahr i puin sare. ntr-o form punei 60 g de zahr ars. Turnai albuurile btute spum. Se ine 20 de minute la foc n baine-marie. Se las s se rceasc. Turnai crema ntr-o farfurie adnc apoi aezai delicat albuurile deasupra. Se servete rece. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

67. UN VECHI PRIETEN


Raoul Razorbak continu s cread c aceast Nathalie Kim este o client ca oricare alta. Are ns o alt idee. - Vino cu mine. Zburm spre partea de sud-est. Pe o colin are loc o adunare de ngeri, ngrmdii ca fanii n jurul cntreului preferat. Artistul e pitoresc i vorbete agitnd minile. l recunosc imediat. Freddy Meyer! Nu s-a schimbat deloc vechiul rabin orb. Mic de statur, gras, chel, nas rotund pe care se sprijin ochelarii negri, numai c aici cecitatea nu-l mai jeneaz. ntr-o lume de spirite, un nger orb vede la fel de bine ca i ceilali. Raoul m lovete cu cotul. E inutil, pentru c mi amintesc. Cu Freddy, orice aciune de explorare, de descoperire i de investigare nu poate s fie dect sublimat. El a fost cel mai riguros, cel mai entuziast i cel mai perfecionist dintre eroii epopeii thanatonautice. El a avut ideea mpletirii cordoanelor argintii ca s asigure soliditatea de zbor a grupului. A imaginat prima strategie a rzboaielor ectoplasmatice. Ce putea s fie mai exaltant dect s porneti din nou n aventur mpreun cu el! Ne strecurm n mica mulime a spectatorilor i l ascultm i noi pe prietenul nostru. Spune o... glum. - Un alpinist cade i se pomenete agat cu mna de creanga unui copac deasupra unei prpstii adnci. Ajutor! Ajutor! E cineva pe-aici care poate s m salveze? strig el disperat. Apare un nger i i zice: Sunt ngerul tu pzitor. Ai ncredere n mine. Te voi salva. Alpinistul se gndete cteva clipe i zice: ... altcineva nu mai e? ngerii se prpdesc de rs. Rd i eu. sta e umor ngeresc. Trebuie s m obinuiesc. Sunt tare ncntat c m rentlnesc cu vechiul meu complice. Cine a spus c n Paradis te plictiseti? Cu Freddy suntem salvai! i adresez un mic semn. Ne zrete i vine la noi. - Michael! Raoul! Ne mbrim.

60

n memorie mi revin toate amintirile noastre comune: primele ntlniri, obiectele motenite, primele fotolii de decolare, primele expediii spre Paradis, primele rzboaie ectoplasmatice mpotriva haiinilor. - S v prezint noua mea trup de amici, zice Freddy. O cohort de fiine de lumin vine n jurul nostru i printre ei zresc cteva fee cunoscute: Groucho Marx, Oscar Wilde, Wolfgang Amadeus Mozart, Buster Keaton, Aristofan, Rabelais... - Ni se spune trupa de comici din Paradis. nainte de a veni aici, nu tiam c Mozart era att de glume. Nici o legtur cu Beethoven, care e mai curnd un ursuz. ntreb: - i clienii ti? Freddy d din umeri. Nu mai are ncredere n munca lui de nger. Nu se mai ocup de sufletele lui. Prea muli clieni l-au dezamgit. S-a sturat de oameni. S-i salveze? Nu mai crede n asta. La fel ca Raoul, e convins c a-i face pe oameni s evolueze este o sarcin care nu e la ndemna nici mcar a celor mai dotai ngeri. Aristofan spune c a ajuns la clientul ase mii cinci sute douzeci i apte i la tot attea eecuri. Buster Keaton se plnge c nu a primit dect laponi demoralizai de absena luminii. Oscar Wilde i rspunde c asta nu e nimic fa de hinduii lui, cu soacrele care dau foc sariului nurorii lor ca s ncaseze asigurarea. Groucho Marx se descurc de bine de ru cu nite khmeri roii, care se lupt ca nebunii n jungl. Rabelais ridic braele spre cer evocnd putii lui din bidonvilurile din Sao Paulo, care trag pe nas aurolac de diminea pn seara i a cror speran de via nu depete paisprezece ani. Ai zice c cele mai dramatice cazuri sunt ncredinate comicilor. - E prea greu. Cei mai muli dintre noi sfresc prin a abandona. Nu-i putem ajuta pe oameni. Rspund cu argumentul lui Edmond Wells: - Totui, prezena noastr aici este dovada c este posibil s ieim din ciclul rencarnrilor. Dac noi am reuit, asta nseamn c i alii sunt n stare. - Poate c i cu oamenii e la fel cum se ntmpl cu spermatozoizii care i preced, i d cu prerea Raoul. Numai unul din treizeci de milioane reuete s intre pe poarta ovulului. Dar eu n-am rbdare s testez treizeci de milioane de suflete ateptnd ca, n sfrit, s mi se dea voie s trec dincolo de Poarta de Smarald. Prietenul meu e vizibil ncntat c nu e singurul care vrea s renune. Freddy Meyer e de partea lui. Nici el nu mai suport s se ocupe de sufletele lui pe care le-a lsat n prsire, i nici nu e preocupat de propriul progres. Nu mai are nici o ambiie. Vrea s-i petreac restul existenei rznd i uitnd de lumea muritorilor. i-a pierdut orice speran n omenire. Nu mai crede dect n umor. Ce s-a ntmplat pentru ca veselul rabin alsacian s se transforme ntr-o fiin de lumin att de dezamgit? - Holocaustul, optete el. Genocidul evreilor n timpul celui de al doilea rzboi mondial. Las capul n jos, parc nvins. - De aici se vede mai bine. Se nelege totul. Ai acces la toate informaiile. tiu acum tot ce s-a ntmplat cu adevrat, i e mai ru dect tot ce-am putut s citesc pe Pmnt. E mai mult dect oroarea. - Pi... - Nu, nu tii. Cozile din faa camerelor de gazare, copiii smuli din braele mamelor lor ca s fie aruncai, cu capul strivit, de pereii cuptoarelor crematoriilor, experienele medicale fr anestezie pe oameni... Trebuie s urci aici ca s vezi i s simi totul. Nu reuesc s scap de aceste viziuni. ncerc o explicaie: - Poate c toate aceste atrociti s-au produs pentru c nite ngeri nu i-au mai fcut treaba, ca tine acum. Dar Freddy nu m mai ascult. M apuc de umr i rde. - Nu vreau s aflu mai mult. Vreau doar s rd, s rd, s rd... s m mbt de rs i de bancuri pn la sfritul timpurilor. Haide, s rdem prieteni. S rdem i s uitm. Dar s-a schimbat, dragul meu Freddy! Umorul s creeze oare dependen? Bate din palme. - Hei, a nceput s se atearn tristeea pe-aici. Repede, un banc tare, urgent. UN BANC! cere fostul rabin thanatonaut.

61

E greu s continui dup astfel de reminiscene, totui Oscar Wilde face un pas nainte ca s risipeasc ultimele impresii sinistre strnite de Freddy. - Iisus cltorea cu mama lui. Se oprete ntr-un trguor i vede o femeie adulter pe punctul de a fi lapidat. Atunci Iisus intervine i zice: Cine n-a pctuit niciodat s arunce prima piatr. Foial n mulime, apoi fiecare pune jos piatra din mn. Iisus se pregtete s-o elibereze pe femeie n aplauzele celor de fa, cnd o crmid enorm zboar prin aer i o lovete pe nefericit. Iisus se ntoarce i zice: Hei, mam, nu crezi c uneori cam exagerezi? Rsetele sunt puin forate. - Noroc c Iisus nu-i pe-aici, remarc Buster Keaton cu aerul lui serios dintotdeauna. Nu-i place s glumim pe seama mamei sale... Groucho Marx continu: - Un tip se plngea tot timpul c nu ctig la loto. Atunci i apare un nger pzitor i i zice: Ascult, vreau s te fac s ctigi dar... cumpr i tu mcar un bilet! Toi tiu bancul, totui rd. Eu i Raoul nu participm la ilaritatea general care ni se pare puin cam exagerat. Atunci apare Marilyn Monroe. Vine fuga i se culcuete n braele lui Freddy. i-a pstrat aceeai graie i ca nger, aceeai magie care a fcut din Norma Jean Baker o legend. Mi se pare nedrept ca starurile moarte n floarea vrstei s fie nc sublime aici, n timp ce cele decedate dup o lung btrnee, ca Louise Brooks sau Greta Garbo, s-i pstreze pentru vecie amprenta ireparabil a anilor. - Nu v-o prezint pe aceast domnioar, zice rabinul glumind. i mngie spatele i, dac nu a ti c toi de aici sunt lipsii de sexualitate, mi-a imagina imediat o legtur sentimental ntre ei. n realitate, se distreaz s mimeze gesturi de intimitate dei degetele lor nu mai ntlnesc nimic palpabil. M ntreb ce gsete aceast frumoas la acel omule chel i rspunsul mi sare deodat n ochi: umorul. Marilyn i aduce lui Freddy graia ei, iar el, n schimb, o face s rd. - Domnioar Monroe, potolete-l, zice Raoul. - mi pare ru, i eu sunt la fel de traumatizat de oroarea holocaustului. tii, m-am convertit la iudaism nainte de a m cstori cu Arthur Miller. Mi-ar plcea s o ntreb despre adevratele mprejurri ale morii sale, dar nu e momentul potrivit. - La nceput, continu Marilyn, Freddy cobora pe fostele situri ale lagrelor de concentrare ca s ajute sufletele care nc mai rtceau pe acolo s urce n Paradis. i apoi a renunat. Sunt pur i simplu prea multe. Prea multe fiine omeneti au trit suferine prea mari n indiferena cerului i a naiunilor. O specie vinovat de comiterea unor astfel de crime nu e demn s fie salvat. Eu l neleg i nici eu nu vreau s mai fac nimic pentru oameni, ncheie ea, cu o furie cu greu reinut n voce. - n loc s v pierdei sperana, n-ar fi mai bine s ncercai s nelegei? sugereaz Raoul. - Foarte bine. Atunci i pun o ntrebare. De ce astfel de crime au fost svrite fr s fie pedepsite? Te ntreb de ce? De ce? DE CE??!! strig Freddy. Urmeaz un moment de ezitare, dar Raoul i revine. - Pentru c sistemul lumii de dincolo este mai complex dect ar prea. Noi trebuie s descoperim cine hotrte deasupra lumii noastre de ngeri. Atta timp ct nu vom scoate la lumin mecanismul cosmic n totalitatea sa, holocaustul va rmne un mister, ba chiar ar putea s se mai repete. n loc s te cantonezi n durerea ta, ai face mai bine s ne ajui s descoperim secretele lumii de deasupra noastr ca s mpiedicm noi hecatombe. Dar rabinul Mayer se ncpneaz: - Omenirea nu este n stare s evolueze. Totul tinde spre un proces de autodistrugere. Oamenii nu se iubesc ntre ei. Nu-i doresc binele. Peste tot apar fanatisme, naionalisme, integrisme, extremisme... nimic nu s-a schimbat. Nimic nu se va schimba cu adevrat. Intolerana este mai mult ca niciodat la ordinea zilei. Acum era rndul meu s pledez n favoarea muritorilor: - Omenirea tatoneaz. Trei pai nainte, doi pai napoi, dar n final avanseaz. A ajuns la 333 i mi se pare c va trece la 334. Dac i noi, ngerii, renunm, cine va putea s-i salveze pe oameni? Freddy ne ntoarce brusc spatele, stul parc de vorbele noastre. - S-i lsm pe muritori s-i poarte siguri de grij. Cnd vor ajunge la fund, poate c vor avea un instinct de supravieuire ca s-i aduc la suprafa.

62

Se ntoarce la prietenii si i strig: - Hai, biei, s rdem i s-i lsm pe oameni cu destinul lor!

68. ENCICLOPEDIE
VANUATU: Arhipelagul Vanuatu a fost descoperit la nceputul secolului al aptesprezecelea, de portughezi, n una din zonele nc neexploatate ale Pacificului. Populaia e format din cteva zeci de mii de indivizi, guvernai de coduri deosebite. Nu exist, de exemplu, conceptul de majoritate care impune alegerea unei minoriti. Dac locuitorii nu sunt de acord, vor discuta ntre ei pn cnd vor ajunge la unanimitate. Evident, fiecare discuie ia timp. Unii se ncpneaz i refuz s se lase convini. De aceea populaia din Vanuatu i petrece o treime din zile n discuii ca s se conving de temeiul opiniilor sale. Cnd o dezbatere se refer la un teritoriu, discuia poate s dureze ani n ir, ba chiar secole, nainte de a se ajunge la un consens. ntre timp, miza va rmne n suspans. n schimb, cnd n sfrit, dup dou sau trei sute de ani, toat lumea se pune de acord, problema este cu adevrat rezolvat i nu va exista ranchiun cci nu vor exista nvini. Civilizaia din Vanuatu este de ordin clanic, fiecare clan aparinnd unui corp de meserie diferit. Exist clanul specializat n pescuit, clanul specializat n agricultur, olrit etc. Clanurile fac schimburi ntre ele. Pescarii vor oferi, de exemplu, un acces la mare n schimbul accesului la un izvor din pdure. Clanurile fiind specializate, cnd ntr-un clan de agricultori se nate un copil care are caliti nnscute pentru olrit, el i va prsi pe ai si ca s fie adoptat de familiile de olari, care l vor ajuta s-i exprime talentul. La fel stau lucrurile n cazul unui copil de olari atras de meseria de pescar. Primii exploratori occidentali au fost ocai descoperind aceste practici, deoarece prima dat i nchipuiau c locuitorii din Vanuatu i furau unii altora copiii. Numai c nu era vorba de rpiri, ci de schimburi n vederea nfloririi optime a fiecrui individ. n caz de conflict privat, locuitorii din Vanuatu folosesc un sistem complex de aliane. Dac un brbat din clanul A a violat o fat din clanul B, aceste dou clanuri nu vor intra direct n rzboi. Vor face apel la reprezentana de rzboi, adic un clan exterior de care sunt legai prin jurmnt. Clanul A va recurge astfel la clanul C i clanul B la clanul D. Acest sistem de intermediari arunc n btlie nite oameni care nu sunt motivai s se spintece ntre ei, pentru c nu sunt direct implicai n aversiunea dintre celelalte dou clanuri. La primul snge vrsat, fiecare prefer s renune considernd c i-a fcut datoria fa de aliatul su. n Vanuatu exist deci numai rzboaie fr ur i fr ndrjire din ambiie zadarnic. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

69. JACQUES, 14 ANI


Lumea colar este nchisoarea mea. Wc-ul este refugiul meu. Cnd ajung acolo, natural, trec n revist situaia. Notele mele de la coal s-au mai mbuntit puin, dar fr o memorie bun nu voi putea niciodat excela. Martine a prsit liceul. Circul n care lucreaz prinii si pleac. Sibelius, tatl ei, este hipnotizator. Cred c l-am vzut la televizor. Dup ce au fcut un turneu n regiunea Perpignan, artitii pleac cu avionul n Peru. nainte de a m prsi, Martine mi-a repetat: - ntrete-i mai bine punctele tari dect s ncerci s-i fortifici punctele slabe. Martine a plecat deci, iar eu am impresia c am pierdut o dat cu ea mult din fora mea. Anul acesta, profesorul de francez este o femeie tnr cu un pr lung i rocat i cu o bluz prea strns, domnioara Van Lysebeth. Toi suntem impresionai de aceast creatur splendid. Ca s fac mai bine cunotin cu noi, ne cere s scriem o povestire pe un subiect ales de noi.

63

Rumoare n clas. Sistemul colar n vigoare nu ne-a nvat s aternem pe hrtie ce gndim. Elevii bombne. Alii se plng. - Dar, domnioar, nu tim s facem asta. Trebuie s ne indicai o tem. - ncercai totui. Vei vedea pe urm rezultatul. E prima dat cnd un profesor ne d drumul la huri. Aceast libertate mi convine perfect. ncep s scriu o povestire pe care o numesc Sub-papa. Imaginez c la viitorul conclav, un computer va lua loc printre papabili. Nu exist o alegere mai bun dect un computer pentru a reprezenta cretinismul. Nu mai sunt posibile compromisuri cu mediile economice sau politice. Nu mai sunt posibile ambiii personale exacerbate. Cardinalii introduc deci toate marile principii ale cretinismului ntr-un program informatic i l depun apoi ntr-un robot umanoid pe care l numesc Pius 3,14. Nu vd dect avantaje prin alegerea sa. Numai Pius 3,14 poate s fie numit pe via fr team c ntr-o zi va fi afectat de senilitate. Dac un dezechilibrat trage n el ntr-o zi, i se poate repara oricnd programul. n plus, Pius 3,14 nu este limitat ntr-o perioad dat a istoriei omenirii, el poate s fie informat pe msur ce societatea evolueaz i s in cont de asta. Robotul se reformeaz el nsui ca s se adapteze la noile obiceiuri. i astfel, datorit tehnologiei de vrf, cretinismul devine religia cea mai pe faz cu adepii ei. Pius 3,14 este evident echipat cu un program de inteligen artificial care i permite s dezvolte propria sa logic pornind de la gndirea lui Iisus bine neleas i asociat cu propriile observaii i deducii ale lumii terestre. La sfritul nuvelei, Pius 3,14, papa informatic, ncepe s perceap ce este cu adevrat Dumnezeu, ceea ce constituie pentru mine adevrata misiune a unui pap. Problema e c apare constatarea c nici Dumnezeu nu e infailibil i c ar fi mai bine ca i el s fie nlocuit cu un computer... Aici se sfrete. Sptmna urmtoare, cnd domnioara Van Lysebeth ne napoiaz lucrrile n ordinea descresctoare a notelor, o pstreaz pe a mea i mi cere s rmn dup terminarea orei. - E uimitor ceea ce scrii, zice ea. Ce imaginaie! De la televizor ai luat toate astea? - Mai curnd din cri. - Care cri? Enumr: - Kafka, Edgar Allan Poe, Tolkien, Lewis Carroll, Jonathan Swift, Stephen King... - De ce te cantonezi n literatura fantastic i nu abordezi i marii clasici? Se apleac, scotocete ntr-un sertar, i mi ntinde Salammb de Gustave Flaubert. - Uite, citete asta. nc o ntrebare, ce note ai de obicei la francez? - ntre 6 i 9 din 20, domnioar, dar... mai curnd 6. mi napoiaz povestirea. Pe ea scrie cu cerneal roie 19/20 i, pe margine: Multe idei originale. Mi-a fcut mare plcere s te citesc. Domnioarei Van Lysebeth i place s stea de vorb cu mine dup ore. Vorbim despre istoria literaturii din lumea ntreag. Fie c e vorba de anchetele judectorului Ti scrise de Van Gulik sau de Mahabharata, mi deschide orizonturi noi. ntr-o sear mi propune s m duc acas cu maina. M mir pentru c nu merge pe drumul care trebuie, dar nu ndrznesc s zic nimic. Oprete motorul pe un drum pustiu i se uit drept n ochii mei. Tac cnd ia mna de pe volan i o aeaz pe mna mea. - Vei ajunge departe n literatur spune ea. Apoi mna i coboar i mi desface cmaa. - mi place s fiu prima. Sunt prima, nu-i aa? - Pi... n fine... depinde despre ce e vorba... ... adic..., m blbi eu. Mna ei i continu explorarea cu o lentoare jenant. - Ai citit textele erotice ale lui Jean de La Fontaine? - ... nu... sunt bine scrise? Drept rspuns, mna ei se aventureaz n zone foarte sensibile. M las n voia ei, impresionat att de iniiativa ei, ct i de ciudenia acestei situaii. Ca un mic animal furi, mna ei dreapt mi elibereaz corpul de piedici i mna ei stng de diferite elastice, stofe i nasturi care o ntemnieaz pe ea. Apoi urmeaz panica total, teama nestpnit, urmat de o linitire progresiv i, n final, un interes foarte mare pentru textele lui Jean de La Fontaine pe care poate c le-am dat prea repede la o parte.

64

70. IGOR, 14 ANI


Am nceput s beau. Cu ct beau mai mult, cu att ursc mai mult Occidentul. ntr-o zi va fi rzboi ntre noi i rile bogate din Vest. Sunt nerbdtor s vd asta. De fiecare dat cnd sunt admonestat, cnd ncasez o btaie, de fiecare dat cnd mi se impun noi restricii, mi zic c e vina Franei, a Angliei i a Statelor Unite. ntr-un ziar gsit din ntmplare, am citit un articol despre o tnr pe nume Venus Sheridan care are exact vrsta mea i care este top-model milionar n America. mi zic c atunci cnd vom invada aceste ri decadente, i voi arta de ce este n stare un biat slav robust i muncitor, nu ca zdrenele care probabil c roiesc n jurul ei acolo. Noaptea m uit pe fereastr la stele. Una din ele e neaprat planeta Venus. n capul meu, fac dragoste cu imaginea starului meu american. tiu c ntr-o zi o voi ntlni n carne i oase. i atunci...

71. VENUS, 14 ANI


La muli ani, Venus. O armat de linge-blide, de prieteni ai mamei mele, a invadat salonul. Nici nu poate fi vorba s ies din camera mea. Ieri, am avut prima menstruaie. Creznd c-mi face plcere, mama mi-a zis c sunt n sfrit o femeie adevrat acum, c puteam s cunosc dragostea brbailor. Ursc acest corp. Stau cteva zile nchis n camera mea, refuznd s vd pe cineva i ncercnd s m renseninez. Dar chemarea vieii e mai puternic. S-a terminat cu hainele copilreti. Acum sunt o adolescent, un star n devenire care este solicitat peste tot. Fac un spot publicitar pentru o butur gazoas. Trebuie s terpelesc o cutie unui tnr frumos i s o beau n faa lui ca s-l provoc. Seara, acas, iar e scandal. Prinii mei se ursc acum n mod deschis. i-au declarat rzboi. Pn la urm am neles c bitari nseamn bani i c, cu ct ctig mai muli, cu att mai mult se ceart prinii mei. Or aceti bani nu sunt nici ai unuia i nici ai celuilalt, ci numai ai mei. Sper c nu se vor atinge de ei i i voi pune pe un carnet de economii ca s se nmuleasc pn cnd voi ajunge la vrsta la care pot s dispun de ei. tiu deja cum mi voi cheltui comoara. mi voi cumpra bijuterii, voi recurge la alte operaii chirurgicale estetice (o gropi n brbie de exemplu, mi-ar sta foarte bine cu ea; Ambrosio o va face cu mult talent). Deocamdat am nevoie de dou urechi. n fiecare sear e scandal. n fiecare sear l aud pe tata sau o aud pe mama strignd: Dac n-ar fi fost mititica, de mult n-a mai fi fost aici. Toate astea au nceput s m exaspereze. ntr-o diminea mi-a venit o idee ca s le captez atenia. S nu mai mnnc. Testez efectul la masa de sear. Refuz tot. Reacia lor depete toate speranele. Vorbesc cu mine. Numai cu mine i amndoi. Asta nu s-a mai ntmplat de mult timp. mi spun: Trebuie s mnnci. Rspund: Pentru manechine, cu ct mnnc mai puin, cu att e mai bine. Mama zice c nu. Tata o bombne pe mama c mi-a bgat n cap toate ideile astea idioate. Sunt din nou la un pas de ceart, dar m uit la ei i ceva i reine. Se ntorc la mine ca s m conving s iau cel puin cteva nghiituri. Accept dar, n zilele urmtoare, fac s creasc tensiunea reducnd i mai mult poriile. Sunt mulumit. Am gsit mijlocul de a-mi controla prinii. Cnd nu mnnc, nu se mai ceart i, n plus, se intereseaz de mine. i am la mn! Evident, e greu s te lipseti de aceast mic plcere, de a mnca, dar merit. De altfel, cu ct mnnc mai puin, cu att mi-e mai puin foame. E un beneficiu pentru mine, deoarece corpul meu intr exact n normele imperative pentru a reui n meseria de top-model. Devin filiform, o adevrat rmuric! Grozav! Reuesc s acionez asupra corpului meu fr s recurg la chirurgie.

65

Mai mult dect att, de cnd nu mai mnnc, mi-a disprut ciclul. Recompens dubl! Nu tiu de ce n-am descoperit mai de mult aceast metod foarte simpl ca s iau controlul asupra corpului meu i asupra prinilor mei! Acum cnd se intereseaz de mine, nu vreau s-i mai aud niciodat certndu-se.

72. DORINELE PIOASE


M instalez pe malul Lacului Conceperilor, sub un pin turcoaz. ntorc n sus palmele i imediat apar cele trei sfere care se rotesc lent n faa mea. nmulesc unghiurile de vedere i fac bilanul celor paisprezece ani ai lor. Jacques nu e un elev bun, dar scrie povestiri. Pentru c chestia cu papa a mers bine, i trimit n vis poveti i mai originale. Venus e superficial, dar i ctig deja viaa poznd ca manechin. Vrea ca prinii ei s nu se mai certe... hmmm... i voi mpinge la divor. Igor e blocat n centrul de reeducare, dar i face cu uurin prieteni i este deja foarte matur pentru vrsta lui. Voi trece la un mic efect biliard ca s acionez asupra anturajului su, ca s-l fac s ias de acolo. E timpul s ntlneasc i altfel de oameni. n faa mea apare silueta lui Edmond Wells. - Unde au ajuns clienii ti? i art sferele, foarte mulumit c nc nu am avut necazuri mari. - Trebuie s te nv ceva, mi zice instructorul meu. Acetia trei nu i-au fost ncredinai ntmpltor. Sunt revelatori pentru propria ta natur, pentru sufletul tu profund. Fiecare corespunde uneia dintre propriile tale faete care trebuie ameliorat. Suma personalitilor celor trei clieni reconstituie personalitatea ngerului. Igor plus Jacques plus Venus egal Michael. Eti o trinitate. Deci asta era! Avnd grij de cele trei sfere, m dedau la un fel de superpsihanaliz... Edmond Wells, probabil obinuit cu efectul acestei destinuiri, m prinde de bra. - Nu i-ai dat seama de punctele comune pe care le ai cu clienii? i tu voiai s scrii ca Jacques. Voiai s fii dur ca Igor. Voiai s placi ca Venus. - Prin urmare Jacques ar fi imaginaia mea, Igor, curajul meu i Venus, seducia mea... - Dup cum Jacques ar fi laitatea ta, Igor, brutalitatea ta i Venus, narcisismul tu. Clienii ti constituie mpreun rscumprarea i contientizarea a ceea ce erai cu adevrat. Acionnd asupra lor, acionez deci indirect asupra mea nsumi... nc o dat, am impresia c nu neleg dect pe jumtate regulile jocului, att sunt de complexe. Edmond Wells se deprteaz, Raoul Razorbak se apropie. - i-a spus? Acum te-ai prins? Nu tiu cine trage sforile acolo sus, dar ce divertisment pervers! Aceti 7 sau aceti zei se distreaz pe socoteala noastr. Ne confrunt cu diferitele noastre faete i vor s vad cum reacionm. - Vrei s spui c aceti 7 i urmresc pe ngeri aa cum i urmrim noi pe muritori? Prietenul meu ncuviineaz. - Totul se potrivete la perfecie. Controlorul este controlat. Observatorul este observat. - Atunci se poate ca aceti 7 s fie ei nii supravegheai de 8 i aa mai departe. - Hei, sta e curat SF! m tachineaz Raoul. Deocamdat s ne limitm interesul doar la cei care ne manipuleaz: 7! Raoul a pronunat acest cuvnt cu o nuan provocatoare. Pentru el, de acum nainte acetia sunt nite adversari. l cunosc, detest s fie pus s fac ceva ce nu vrea s fac. Supremul su orgoliu este s se cread liber! Raoul se uit la sferele mele. - Le ndeplineti sistematic toate dorinele? - Da. Rnjete. - i eu fceam aa la nceput, i rsfam. Am vzut rezultatul. Cu ct vrei s le faci mai mult pe plac, cu att devin mai capricioi. - Ce importan are, nu avem alt alegere dect s-i ajutm, nu? - Vezi s nu! spune Raoul. Putem s le trimitem i nite ncercri. Probabil c Edmond i-a vorbit de b i de zhrel. Dup ce am avut cteva eecuri acionnd cu blndee, am hotrt s le trag uturi n fund ca s-i fac s avanseze! i s tii c merge mai bine! Sunt toi ca nite copii. Btaia la fund face minuni. - i, practic, cam ce-ar fi btaia la fund?

66

- Le satisfac dorinele, bineneles, dar le impun ncercri care i oblig s se depeasc sau, cel puin, s-i pun ntrebri. Un sfat: nu ezita s-i pui n situaii de criz care s-i constrng s se pun n discuie. Edmond Wells vorbete despre metoda asta n Enciclopedia lui. El numete asta CDPD, adic Crize de punere n discuie. - i ce metod preconizezi? - n loc s-i protejezi clienii, pune-i n pericol. n loc s-i fereti de prpstii, arunc-i n ele, asta i va nva s-i cunoasc mai bine limitele i s aib mai mare ncredere n ei. Te asigur c eu nu-mi cru clienii i, la urma urmelor, se comport mai bine. Apreciaz mai mult viaa. Dorinele lor devin mai cugetate, s supravieuiasc, s nu fie bolnavi... Toate sufletele mari au suferit trecnd prin mari ncercri. i asta a contribuit la crearea legendei lor... Tot nu sunt convins. - Nu cred c pot s fiu dur cu clienii mei. M-am ataat prea mult de ei. Raoul m privete cu disperare. - Atunci continu s-i protejezi i vom vedea care, ai mei sau ai ti, vor obine n final cele mai bune note karmice. - E o provocare? - Dac vrei, ncuviineaz el. Fiecare cu metoda lui de control ngereasc, i vom vedea cine ctig! l ntreb unde a ajuns cu Nathalie a lui. i cheam sferele i le examinm sufletele, petiori care se agit n acvariul lor sferic. - Ai neles de ce Marele Inca ne-a sftuit s o considerm o cheie pentru enigma numiilor 7? - A! rspunde el suspinnd. De atunci o observ mereu. Nathalie, Nathalie, Nathalie... O putoaic fr ocupaie de la o ambasad din America de Sud. - i nainte de vieile omeneti, ce a fost Nathalie a ta? - n stadiul animal. Stridie cu perl. Nu a fost luat. A murit de btrnee cu perla ei cu tot. M nvrtesc n jurul sferei. - S revedem filmul vieilor ei trecute. Cu siguran c exist ceva ce nc nu am reperat. Nu e posibil ca cineva att de clarvztor ca Marele Inca s se fi nelat. Proiectm filmul cu toate celelalte karma ale fetei. Deodat tresar. Datele! Exist spaii enorme ntre datele de moarte i de natere, i totui ne-am nelat, nu a petrecut aceste momente n Purgatoriu. - Ai dreptate, spune Raoul. Nici pe Pmnt i nici n Paradis... Atunci unde a fost? nc o pies din mecanismul cosmic de care nu tim nimic... Exist un alt loc n afar de Pmnt i de Paradis unde pot migra sufletele... - Rezervat supradotailor precum Nathalie Kim? i crezi c ar putea s fie lumea acelor 7? - De ce nu? Numai ea poate s tie.

73. ENCICLOPEDIE
CULT FEMININ: La originea celor mai multe civilizaii se afl cultul zeiei-mam, celebrat de femei. Riturile erau bazate pe trei evenimente eseniale din viaa unei femei: 1) menstruaia; 2) naterea; 3) moartea. Mai trziu, brbaii au ncercat s copieze aceste religii primitive. Preoii au mprumutat vemintele lungi ale femeilor. amanii din Siberia persist n a se mbrca n femei la iniierea lor i, n toate cultele, gsim o zei-mam fondatoare. Ca s promoveze mai bine religia catolic n rndul popoarelor pgne, primii cretini au pus-o nainte pe Fecioara Maria, originalitatea acestei diviniti fiind c era o zei virgin. Abia n Evul Mediu a hotrt cretinismul s taie legturile cu cultul feminin de altdat. n Frana s-a dat ordin s fie prigonii cei care adorau fecioarele negre, peste tot au aprut ruguri pentru vrjitoare (mult mai multe dect pentru vrjitori). De atunci brbaii au ncercat prin toate mijloacele s le exclud pe femei din domeniul mistic. Nu numai c nu mai exist cult feminin, dar nu mai exist nici preotese. Ne facem cruce n numele Tatlui, Fiului i Sfntului Duh.

67

Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

74. JACQUES, 16 ANI


n acest an, domnioara Van Lysebeth a fost mutat departe de Perpignan. Simt aceeai tristee ca atunci cnd a plecat Martine. De ce m prsesc femeile tocmai n momentul n care le apreciez cel mai mult? nainte de a m prsi, domnioara Van Lysebeth, la fel ca Martine, mi-a dat un sfat: Caut-i locul. Dup ce-i vei gsi locul, nu va mai fi nevoie s lupi, mi-a zis ea. i mi-a dat o pagin dactilografiat cu un text la care s meditez. Rmas singur, examinez cu atenie motenirea. O foaie xeroxat extras din Enciclopedia cunoaterii relative i absolute de Edmond Wells, volumul II. Pagina aleas de domnioara Van Lysebeth vorbete despre o experien efectuat pe obolani n 1989, n oraul Nancy. Iat ce spune acest text: obolanii sunt nottori exceleni. Pentru a verifica aceast capacitate, nite oameni de tiin de la departamentul de studii comportamentale de la Universitatea din Nancy au aezat o cuc cu o singur ieire, un tunel ducnd sub apa unei mici piscine. Nu exista posibilitatea ieirii la suprafa, partea de sus fiind acoperit cu o plac. obolanii erau deci nevoii s noate sub ap ca s traverseze piscina pentru a se duce s aduc mncare de la un distribuitor de boabe plasat la cellalt capt al piscinei. La nceput, toi obolanii au ncercat s noate. Dar, treptat, i-au mprit rolurile. n cazul unor cuti cu ase obolani, au aprut n mod spontan doi obolani exploatatori, doi obolani exploatai, un obolan autonom i un obolan ap ispitor. Exploataii notau ca s aduc boabele i exploatatorii le terpeleau mncarea. Dup ce exploatatorii se sturau, exploataii aveau voie s se hrneasc i ei. Autonomul era un obolan care nota ca s-i obin grunele i se btea cu ferocitate la ntoarcere ca s le mnnce singur. apul ispitor, nefiind capabil nici s noate i nici s-i terorizeze pe ceilali, nu avea de ales dect s se mulumeasc cu firimituri. Toi obolanii l maltratau pe apul ispitor i toi exploatatorii i loveau pe exploatai, probabil ca s aminteasc fiecruia ce are. Dar lucrul cel mai tulburtor este c dac sunt pui toi exploatatorii n aceeai cuc, se vor bate toat noaptea i diminea vor aprea din nou: doi exploatatori, doi exploatai, un autonom i un ap ispitor. La fel se va ntmpla i n cazul n care se mrete numrul pn la introducerea n cuc a dou sute de obolani. Urmeaz o lung btlie nocturn, dup care, dimineaa, apare o clas de superexploatatori care a creat mai multe straturi de ajutoare ca s-i repercuteze autoritatea obosindu-se i mai puin. Nu mai au nevoie nici mcar s-i terorizeze pe exploatai, alii o fceau n locul lor. Alt surpriz: la cellalt capt al scrii, apii ispitori erau i mai martirizai. Ca un fel de avertisment, trei dintre ei fuseser fcui buci de semenii lor i crucificai pe grilajul cutii. Oamenii de tiin din Nancy au mers i mai departe cu cercetrile. Au deschis capul obolanilor i le-au disecat creierul. Atunci au descoperit c cei care aveau cele mai multe molecule de stres nu erau apii ispitori sau exploataii, ci exploatatorii care tremurau de fric s nu-i piard statutul de privilegiai i s fie obligai s noate la rndul lor ca s se hrneasc. Citesc i recitesc de cteva ori acest articol ca s-i neleg bine sensul. De ce a inut neaprat domnioara Van Lysebeth s citesc tocmai acest text? Probabil ca s m ajute s-mi gsesc locul, dup cuvintele ei. La oameni se ntmpl la fel, imediat ce sunt mai mult de doi, apar exploatatori i exploatai. Astfel, revoltaii de pe Bounty, mai nti rebeli i idealiti, au sfrit prin a se omor ntre ei. Ceea ce ar explica i eecul comunismului, eecul cretinismului. Eecul oricrei micri politice, fie ea rebel, utopic, spiritual. Ceea ce descrie acest Edmond Wells este de fapt blestemul vieii n grup. Indiferent de inteniile iniiale, vor exista totdeauna unii care se vor urca n capul celorlali. i dac exploatatorii refuz s-i asume rolul lor, exploataii i oblig s-o fac! Muncitorii cer patroni, discipolii cer un guru i cetenii un preedinte. Oamenii se tem foarte tare de libertate, le e tare team s gndeasc ei nii, le e fric foarte tare s-i asume responsabiliti... Vreau s fiu un Autonom.

68

Autonom... i apoi ceilali A: Anarhist, Autodidact, Agnostic.

75. VENUS, 16 ANI


Dorina mea s-a realizat. Prinii mei nu se mai ceart. n urm cu ase luni, n loc s spun la revedere, tata a exclamat: M-am sturat s mai triesc cu o isteric i cu o anorexic! Divorez. Avocatul meu va lua legtura cu voi. Am aisprezece ani. Sunt mare. mi ctig viaa. N-am s-mi mai stric dorinele rugndu-m s se mpace. Prefer s cer ce mi-ar face cel mai mult plcere. Ieri sear am visat c am ctigat un concurs de frumusee. Toat lumea era la picioarele mele i zicea c sunt cea mai slab i mai frumoas. Asta mi se pare a fi noua mea int. S fiu selecionat la concursul Miss Univers. Amuzant expresie: Miss Univers! Ca i cum judectorii ar fi convini c, n afara planetei Pmnt i a oamenilor, n cosmos n-ar mai fi i alte frumusei...

76. IGOR, 16 ANI


La centrul de reeducare mi mbuntesc arta pocherului. Reuesc s descifrez nu numai fizionomiile, ci i cele mai mici micri de mn, de umr, micile contracii ale irisului. Reuesc chiar, fr s m uit direct la cineva, s simt cnd perii sprncenelor se ridic uor de surpriz sau de mulumire. Mai sunt i venele frunii pe care tiu s le citesc: tmpla sau jugulara care ncepe s bat brusc mai repede. Mrul lui Adam mi indic c cineva a nghiit n sec. Dar cel mai mult vorbesc buzele. E culmea cum trdeaz gndurile adversarilor aceti doi muchi roz! Foarte puini juctori tiu s-i controleze buzele. Eu am gsit o mecherie: am lsat s-mi creasc o musta care mi umbrete gura. i pe urm mi ascunde i nuleul de sub nas care, fiind prea adnc, pare bot-de-iepure. Joc cu gardienii. Mizm pe igarete. M ndeamn s beau vodc, pentru c i nchipuie c beat voi fi mai puin norocos. Ei nu tiu c am fcut cunotin cu vodca nc din burta mamei. Mimez o uoar ebrietate. i ctig din nou. - Ajutor! Recunosc vocea lui Vania. Dau fuga, renunnd la o chint pe care mizasem dou sute de igarete. Prietenul meu m-a bgat nc o dat ntr-o situaie imposibil. Un tip nalt i solid i d la cap. Ca de obicei, mi salvez protejatul, dar Vania profit c l in de mijloc pe cellalt ca s ia o sticl i s-l pocneasc n cap cu ea. Agresorul cade greoi. Gardienii vin dup aceea. Directorul apare i el dup cteva minute. ntreab cine a comis fapta. Vania arat spre mine. Devin deodat contient c m urte. M urte nc de la Sankt Petersburg i de la orfelinat pentru c, dintotdeauna, mi datoreaz totul. De fiecare dat cnd i-am venit n ajutor m-a urt i mai mult. Incapabil s-i achite datoriile acumulate, a nceput s m urasc. Poi ierta multe aproapelui tu, mai puin faptul c te-a ajutat. E a doua lecie pe care o nv n acest centru. Nu ajuta dect oamenii care sunt n stare s suporte asta fr s i-o reproeze mai trziu. i astfel de oameni nu sunt prea numeroi. Pe urm totul merge foarte repede. Nici mcar nu-mi mai dau osteneala s restabilesc adevrul, tiu c n-au s m cread. Dac te uii la Vania ct e de slbnog i la mine ct sunt de solid, ghiceti imediat care din noi doi i-a venit de hac victimei. Nu voiam s rmn n acest centru de reeducare. S-a ntmplat tocmai bine. Sunt expediat la azilul de alienai periculoi de la Brest-Litovsk.

77. SIBELIUS
Mica sal e tapisat cu rou. mpreun cu fraii ei, Nathalie Kim asist la un spectacol de hipnoz. Ca nite pasionai ce sunt, au luat locuri n primul rnd. Pe afi scrie: Sibelius, hipnotizator venit din Frana. Apare n smoking negru n lumina reflectoarelor i, imediat ce se ridic cortina, laud puterile sugestiei. ine o mic expunere cu

69

iz tiinific, din care reiese c e destul s spui cu putere ce vrei pentru ca oamenii s te cread. Spune c este n stare s conving pe oricine din asisten s se transforme n scndur. Cere un voluntar pentru experien. Un tnr n blugi se ridic dintr-o parte a slii. Sibelius se convinge repede c cobaiul su e sensibil la solicitrile lui. Eti rigid, eti rigid de tot, spune el apsat. Eti o scndur! Rigid ca o scndur, nu mai poi mica, eti ncremenit, eti o scndur, o scndur! Cu ajutorul unei asistente adolescente nu mai n vrst dect Nathalie, francezul l instaleaz pe hipnotizat pe dou scaune, cu capul pe unul i cu picioarele pe cellalt. Apoi invit trei spectatori s urce pe burta cobaiului care, ca o scndur bun, nu se ndoaie. Ovaii. Nathalie Kim aplaud frenetic. Aceast realizare e pentru ea o recunoatere a propriei sale reuite. La urma urmelor, cu mijloacele ei srace, s-a descurcat la fel de bine ca un profesionist. Sibelius cheam de data asta cinci voluntari s urce pe scen. Nathalie e prima care rspunde solicitrii. Hipnotizatorul mparte banane oaspeilor lui i le propune s le desfac i s le guste. Gust toi, unul dup altul. - Ce gust are? ntreb el. - De banan, rspund toi n cor. - Foarte bine. Acum v voi spune c nu mai e banan ci lmie. O lmie, o lmie, o lmie acr! Nathalie examineaz cu insisten banana din mn i Sibelius i se adreseaz imediat. - Purtai nite ochelari cu ram aurit foarte frumoi, domnioar. Suntei mioap sau prezbit? - Mioap, rspunde fata. - Atunci mi pare ru. Figura asta nu merge la miopi. ntoarcei-v la loc. Alt voluntar, v rog, i de preferin fr ochelari. Nathalie se ntoarce spre fraii ei: - M-a trimis napoi n sal pentru c am descoperit neltoria. n coaja bananei e o mic gaur. Probabil c a injectat suc de lmie cu seringa. Pe scen, toi voluntarii cur banana i recunosc pe rnd c au simit un gust de lmie n partea de jos a bananei. Aplauze. Nathalie Kim se ridic i exclam: - E un impostor! zise ea furioas. i dezvluie stratagema. n sal urmeaz un moment de stupoare, apoi oamenii strig s li se dea banii napoi. n fluierturile i huiduielile slii, Sibelius se grbete s dispar n culise. Cortina cade, n timp ce voluntarii se ntorc la locurile lor, foarte derutai. Nathalie profit de harababur ca s se strecoare n cabin unde artistul, aezat n faa unei oglinzi, se demachiaz avnd grij s nu-i strice costumul de scen. - Ce curaj s vii aici! Poate vrei s-i mulumesc? Mi-ai stricat toate efectele. Te rog s iei imediat din cabina mea. Nathalie nu e impresionat. - Discreditai hipnoza, ce pcat! Probabil pentru c nu avei destul ncredere n ea, dar eu tiu c funcioneaz i c metoda ar trebui s ias din spectacolele de circ i de pe scena varieteurilor ca s se studieze n universiti i laboratoare. - Ai dreptate, rspunse Sibelius, mai calm, continund s se demachieze. Hipnoza funcioneaz, dar nu totdeauna. Iar eu nu-mi pot asuma riscul s ratez o reprezentaie. Sunt deci constrns s-mi iau msuri de precauie. - Ce msuri de precauie? - Pentru c te intereseaz hipnoza, tii c nu merge dect cu 20% din oameni. Sigmund Freud i-a dat seama de asta cnd folosea aceast metod cu pacienii lui. La spectacolele mele sunt deci constrns s recurg la complici care vor antrena adevraii voluntari. Nathalie Kim se ncrunt. - Asta nseamn c v pricepei ca lumea la hipnoz? - Bineneles! exclam artistul. Am studiat-o cu mare seriozitate. Ba chiar am fcut i experiene tiinifice. Vznd dezaprobarea pe de pe faa interlocutoarei sale, francezul suspin i i mrturisi: - Trebuie s-mi ctig viaa. Am o familie. Nu judeca prea repede oamenii. Vei vedea cum te vei descurca i tu mai trziu, ca s-i hrneti pe ai ti.

70

Ca s nu scpm nimic din aceast scen, Raoul i cu mine stteam pur i simplu cu nasul lipit de sfer. ncntat, prietenul meu mi mrturisete c aceasta e ocazia de a rezolva enigma coreencei. - Cu ajutorul arlatanului? - Nu e chiar un arlatan, mi rspunde Razorbak. Ba chiar este un bun medium. Simt c am priz la el. - Zu? - Da, da, am fcut legtura. Ca la o pisic. ntr-adevr, Sibelius pare c are o durere de cap. Vznd c duce mna la frunte, Nathalie vrea s se retrag. - Nu pleca, zice Sibelius. Nu m deranjezi, doar c... ceva mi spune c trebuie neaprat s te hipnotizez... Am neles ideea prietenului meu. E adevrat c asta e ocazia de a afla mai mult despre Nathalie. - Te pricepi la hipnoz? o ntreab Sibelius. - Da, mpreun cu fraii mei, fr s ne ludm, am nvat hipnoza ca amatori, datorit unei cri, i am obinut rezultate destul de bune. Brbatul o ntrerupe: - Ai mai fcut pn acum o regresie? - Nu. Ce mai e i asta? - nseamn s te ntorci n vieile anterioare, i explic Sibelius. Nathalie Kim pare intrigat. Ar dori i n acelai timp i e fric s rspund la invitaia hipnotizatorului. - E periculos? ntreab ea ca s ctige timp. - Nici mai mult i nici mai puin dect hipnoza, zice artistul aranjndu-i prul. - Ce m vei face s retriesc? - Naterea i poate c viaa precedent. Raoul o ndemn pe tnra supradotat s accepte. Nathalie consimte fr tragere de inim. Sibelius trage zvorul la u, scoate telefonul din priz i i cere fetei s nchid ochii i s se destind. Experiena ncepe. Francezul o face s vizualizeze o scar i i cere s coboare treptele n direcia incontientului. Ca n cazul unei scufundri submarine, opereaz cu paliere. Coborrea a zece trepte: stare de relaxare uoar. Alte zece trepte: relaxare profund. Alte zece trepte: hipnoz uoar. Dup patruzeci de trepte, Nathalie este n stare de hipnoz profund. - Vizualizeaz ziua de ieri i povestete-mi-o. Cu pleoapele nchise, Nathalie povestete o zi banal petrecut cu fraii ei la ambasad, studiind din cri budismul tibetan i amanismul. - Acum vizualizeaz ziua de acum o sptmn. Ea continu s povesteasc despre o alt zi fr evenimente interesante. - Acum povestete-mi ce s-a ntmplat exact cu o lun n urm. Ezit, dar pn la urm gsete firul. La fel i pentru un an, cinci ani, zece ani. Nathalie caut, se poticnete puin i povestete. Sibelius hotrte s o fac s retriasc naterea. Cu o voce uimit i emoionat, coreeanca anun c se vede ieind din pntecele mamei sale. - Foarte bine. Vizualizeaz faa ta de fetus i suprapune-i vechea fa, cea a persoanei care erai naintea acestei existene. Fixeaz acea fa, retriete-i ultimele clipe. Nathalie Kim este cuprins de frisoane. i crete temperatura i ticuri nervoase i schimonosesc faa. Raoul i indic imediat lui Sibelius ce s ntrebe. l controleaz perfect. l ntreb pe prietenul meu: - Avem dreptul s facem asta? - Nu tiu. O s vedem. Corpul clientei sale tresare de spasme. Tnra se zbate. - Renun, Raoul. Vezi bine c sufer. Spune-i acestui Sibelius s pun capt edinei. - Imposibil, dac ai nceput, trebuie s mergi pn la capt. Nathalie deschide larg ochii dar nu vede ncperea. E n trecut. - Ce vezi?

71

Nathalie pare victima unei crize de panic. Rsufl cu greu, aproape c se sufoc. Faa ei e plin de sudoare. - Oprete, Raoul. Oprete. - Att de aproape de int? Nici vorb. Altfel ar trebui s lum totul de la capt. - Ce vezi? Ce vezi? insist hipnotizatorul. Nathalie se agit, apoi ncremenete, nspimntat parc de un spectacol teribil. ncepe din nou s vorbeasc cu o voce diferit de cea pe care i-o cunoteam: - Mor. M nec. M sufoc. Ajutor! - Totul va fi bine, sunt lng tine, o linitete Sibelius. Deplaseaz-te i mai departe n viaa ta anterioar i vei iei din ap. Se rensenineaz i, cu calm, povestete cum s-a necat. Se sclda, la Bali, cnd un val a dus-o departe n larg. Nu a mai putut s se rentoarc la mal. A simit apa cum i umplea plmnii. Iat de ce avea fobie la ap i crizele de astm. Faptul c a rezolvat astfel un mister al vieii sale i red ncredere i o ndeamn s mearg mai departe. Povestete viaa zilnic n acea insul a arhipelagului indonezian, cu muzica, alimentele, regulile complexe de via n societate, educaia ei de dansatoare, dificultatea de a strnge suma necesar cumprrii unui costum de scen, munca grea asupra degetelor pe care trebuia s nvee s le ndoaie ct mai mult posibil. - Gata! se laud Raoul. n centrul sufletului ei. Nimeni n afar de ea nu are acces la acest seif intim. Nathalie povestete viaa ei de dansatoare apoi, deplasndu-se i mai mult n trecut, cum, n alt via, btuse tam-tamul n Coasta de Filde, apoi viaa pictoriei miniaturiste din Malta i a sculptorului n lemn din Insula Patelui. Raoul se concentreaz ca s-i conduc bine mediumul. - Dar ce s-a ntmplat ntre dou dintre aceste viei? ntreab Sibelius. Nathalie Kim face o pauz nainte de a rspunde. - Ce se ntmpl ntre dou viei? insist hipnotizatorul. Tnra coreeanc tace. Nu mai mic. Abia dac mai respir. Pare senin, revenit parc la o normalitate care nu o mai sperie. - Sunt... - Unde? - Sunt... sunt... sunt n alt parte. - Unde? Unde? Pe ce continent? Frisoane. - n alt parte. Nu pe Pmnt. - Nu pe Pmnt? - nainte... n viaa mea dinaintea acesteia, triam... triam... pe o alt planet.

78. ENCICLOPEDIE
TREI REACII: n lucrarea sa Elogiul fugii, biologul Henri Laborit spune c, confruntat cu o ncercare, omul dispune doar de trei alegeri: 1) s lupte; 2) s nu fac nimic; 3) s fug. S lupte. Este atitudinea cea mai natural i cea mai sntoas. Corpul nu sufer afectri psihosomatice. Lovitura primit este transformat n lovitur dat. Dar aceast atitudine prezint cteva inconveniente. Se intr ntr-o spiral de agresiuni cu repetiie. Pn la urm ntlneti pe cineva mai puternic care te face KO. S nu faci nimic. nseamn s-i nghii ura i s acionezi ca i cum n-ai fi perceput agresiunea. E atitudinea cea mai bine admis i cea mai rspndit n societatea modern. Cea care se numete inhibarea aciunii. i vine s-i spargi mutra adversarului, dar fiind contient de riscurile de a te da n spectacol, de a primi i tu lovituri i de a intra ntr-o spiral de agresiune, i nghii fierea. Din acel moment, acea lovitur de pumn pe care nu o dai adversarului i-o dai ie nsui. n acest tip de situaii nfloresc maladiile psihosomatice: ulcer, psoriasis, nevralgii, reumatism... A treia cale este fuga. Este de mai multe feluri:

72

Fuga chimic: alcool, droguri, tutun, antidepresive, tranchilizante, somnifere. Ele permit s se tearg sau cel puin s se atenueze agresiunea suferit. Uii. Delirezi. Dormi. Deci trece. Dar acest tip de fug dilueaz realul i, treptat, individul nu mai suport lumea normal. Fuga geografic: const n a te deplasa fr ncetare. Schimbi locul de munc, prietenii, amanii, locul de via. Astfel i faci problemele s cltoreasc. Dar nu nseamn c le rezolvi, ns le schimbi decorul, ceea ce este n sine mai rcoritor. Fuga artistic: const n transformarea furiei, durerii n opere de art, filme, muzic, romane, sculpturi, tablouri... Tot ce-i interzici s pronuni cu glas tare, i pui s spun pe eroii ti imaginari. Asta poate s produc apoi un efect de catharsis. Cei care vor vedea eroii rzbunnd propriile lor afronturi vor beneficia i ei de acest efect. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

79. FREDDY E CU NOI


- O alt planet? Glumeti! De data asta Freddy Meyer e impresionat. Sigur, prietenul nostru este convins c omenirea merge spre pierzanie, totui curiozitatea este mai puternic. Vrea s descopere cum funcioneaz n alt parte o alt omenire. Vrea s tie dac autodistrugerea este proprie tuturor planetelor cu specii inteligente sau dac este rezervat numai speciei umane terestre. St jos i ne invit s lum loc lng el. Poziia aezat nu aduce n realitate dect prea puin confort, deoarece levitm, dar e un obicei omenesc pe care ne face plcere s-l reproducem. Probabil n amintirea acelor lungi discuii pe care le aveam pe vremuri, cnd cinam cu toii la masa mare de la Buttes-Chaumont. - Nu va fi uor s descoperim aceast planet, zice rabinul. Galaxia noastr, Calea Lactee, cuprinde numai ea dou sute de miliarde de stele. n jurul fiecrei stele se rotesc n medie vreo zece planete, aa c avem serios de munc, prieteni. Raoul amintete c, eliberai de materialitate, cltorim cu viteze vertiginoase. - Da, dar ntr-un cosmos de mrime colosal, e ca i cum ai cltori lent pe un teritoriu mic... Totul e relativ, subliniaz Freddy. - i apoi, de unde s ncepem? n ce direcie s ne ndreptm? S descoperi o planet locuit dintre toate planetele nelocuite e ca i cum ai cuta un ac n carul cu fn, zic i eu dezamgit. Deodat, remarca mea pare s-l trezeasc pe Freddy. - E o problem de metod. Ca s gseti un ac ntr-un car cu fn, e destul s dai foc i s scotoceti cenua cu un magnet. Faa lui strlucete altfel. Dac n-ar fi fost nger i orb, poate c a fi recunoscut acea strlucire care ne nsufleea pe vremuri cnd am pornit mpreun s cucerim lumile superioare. - Haidei... nainte ca s respingem ct mai departe limitele necunoscutului! Raoul, care temur de plcere, completeaz: - nainte la cucerirea... rii zeilor!

73

II. SFERE I STELE


80. VENUS, 17 ANI
De cnd a plecat tata, triesc cu mama i nu e chiar uor. Toate micile ei scieli mi-au devenit insuportabile. Seara lum masa de cele mai multe ori mpreun i ne certm. Mama mi reproeaz c nu-mi supraveghez ndeajuns silueta. Mrturisesc c dup perioada de anorexie, am continuat cu o perioad de bulimie. Absena tatlui meu mi provoac foamea. Mnnc o mulime de prjituri. Prjiturile m ajut s suport viaa, pe mama i ambiana din ce n ce mai insuportabil din studiourile foto. A-i ine sub control corpul e bine, a nu mai ine cont de nimic e i mai bine. Am aptesprezece ani i mi se pare c am trit mult i am mncat mult. n perioada de anorexie ajunsesem la treizeci i cinci de kilograme. n faza de bulimie, am ajuns deja la optzeci i dou. i trebuie s spun c atunci cnd mnnc, mnnc nu m joc. De altfel, nu numai prjituri, ci i cutii cu fasole n sos tomat pe care le consum reci, fr s le mai nclzesc. Buci de zahr. Maioneza o sug din tub ca din biberon. i pe urm pine cu unt presrat cu praf de cacao. Asta pot s mnnc tone ntregi. Mama nu-mi vorbete dect ca s mi adreseze reprouri. Totui i-am spus c, cu ct m ocrte, cu att mi se face mai tare foame. Efect de bumerang, dup ce am descoperit controlul corpului prin gestionarea hranei, trupul m dezgust din ce n ce mai mult. l consider o pubel pe care o umplu ca s m pedepsesc. Am tot timpul ceva n gur, o gum de mestecat, o bomboan, o caramea, i rumeg. De cnd m-am ngrat, ageniile de manechine m-au solicitat mai puin. Ba au fost unii mecherai care mi-au propus fotografii dup/nainte care s se publice invers n montaje publicitare nainte/dup. S-ar fi ludat astfel regimuri miraculoase care se considera c m-au fcut s slbesc. Mama m acoper cu reprouri. Nu numai c nu mai aduc bani dar, n plus, agapele mele cost scump. i cu ct mama mi face observaie, cu att mi-e mai foame. Singura surs de satisfacie: Jim. Jim e un biat adorabil. ntr-o zi cnd mama mi arunca cu farfurii n cap ca s m conving c are dreptate, am trntit ua, am fugit i l-am ntlnit pe Jim, vecinul de alturi. E student la geografie. Eu, care din cauza carierei mele precoce de manechin, n-am fcut multe studii, sunt impresionat. Am vorbit mult timp despre rile ndeprtate. Mi-a explicat ct de mare e lumea i ct de mici sunt problemele mele n comparaie cu aceast imensitate. Asta mi-a plcut. Ne-am srutat sub clar de lun. Dup o sptmn am fcut dragoste. Era prima dat. Nu a fost foarte bine. ncerc s ncetez cu mncatul, dar nu reuesc. Lupta mea mpotriva mncrii e ntr-adevr acerb. Hotrsc s nghit laxative pentru ca mncarea s nu stea mult n corpul meu. De puin timp, chiar am pus la punct o tactic foarte bun ca s vomit. E destul s-i bagi dou degete n fundul gtului ca s dai totul afar n chiuveta de la toalet. l ntreb pe Jim dac are impresia c sunt prea gras. - mi plac grasele, rspunde el. i spun c, mai demult, nainte de a fi gras, eram att de frumoas nct eram top-model i c speram s devin Miss Univers. mi rspunde c pentru el sunt cea mai frumoas fat din univers. Ca s rmn cu aceast bun impresie, prefer s nu facem dragoste n seara aceea i ne prsim cu o srutare ct se poate de cast. Asta mi ntrete hotrrea. Voi prelua din nou controlul corpului. Voi fi Miss Univers! O conving pe mama s m lase s elimin grsimea chirurgical. Se ocup de mine tot Ambrosio Di Rinaldi, Michelangelo al bisturiului. Sub anestezie local, asist la tot ce se ntmpl. mi introduce nite canule mari n coapse apoi activeaz o pomp aspirant. Cu un zgomot de motor diesel, iese un lichid care se revars n nite cilindri transpareni. La nceput, sunt surprins vznd c e aspirat doar snge i mi-e fric s nu rmn fr el dar, treptat,

74

sngele se limpezete i capt o nuan roz, dup care devine roz i smntnos. Ambrosio Di Rinaldi m lmurete c trebuie s nfig canulele n locuri diferite ca s nu se fac goluri, ceea ce, n jargonul lui, se numete efectul tabl ondulat. Ambrozio poate c are nite preuri exorbitante dar, din fericire, e maestru n arta de a mpiedica apariia tablei ondulate. Dup consistena smntnoas, urmeaz consistena pstoas. mi nltur excedentul de pe coapse, ceea ce m bucur cu att mai mult cu ct, chiar i n perioada de anorexie, slbeam n sus, dar nu destul n jos. La ieirea din clinic, Jim mi-a adus flori. Dar acum cnd sunt slab i frumoas, nu mai pot s rmn cu un tip cruia i plac grasele! Vreau s fiu Miss Univers.

81. IGOR, 17 ANI


M plngeam de centrul de reeducare pentru minori de la Novosibirsk, dar nu aveam dreptate. Azilul de alienai de la Brest-Litovsk e i mai ru. La centru mncam rmie de carne stricat, aici nu ni se mai d carne deloc. Se pare c exist nebuni. La centrul de reeducare, saltelele erau pline de plonie. Aici dormim n hamacuri din lanuri inoxidabile. La centrul de reeducare puea a putreziciune, aici pute a eter. Acolo totul era murdar, aici totul e curat. M plngeam c auzeam ipete noaptea la centrul de reeducare, aici aud rsete. i rsetele astea sunt ngrozitoare. Aici am doar un singur vecin de camer. Alexandrei. Alexandrei vorbete singur toat noaptea. Spune c vom muri cu toii. C cei patru cavaleri al Apocalipsei au pus aua pe cai. Fierul, focul, apa i gheaa ne vor distruge i vom pieri pentru pcatele noastre. Apoi se aeaz n genunchi i se roag pn ajunge s strige: Mntuire! Mntuire!. i asta ore ntregi, n timp ce se lovete cu pumnii n piept. Apoi se oprete brusc, rmne nemicat i rcnete toat noaptea: Voi muriiiiiiiii! Ieri, Alexandrei a murit. L-am omort. Nu aveam nimic cu el. Am vrut mai curnd s-i fac un serviciu. L-am sugrumat cu o oset ca s-l eliberez de aceast via. n privirea lui am citit mai mult recunotin dect furie. Dup asta, nite infirmieri m-au trt n sectorul de izolare neurosenzorial. Acest sector constituia un supliciu n perioada stalinist. A devenit o zon de debarasare pentru nebunii prea greu de controlat. Infirmierii spun c, dup o lun de izolare senzorial, cei nchii aici nui mai amintesc cum i cheam. Dac sunt pui n faa unei oglinzi, spun: Bun ziua, domnule. Pun mna pe mine. M zbat. Patru ini m apuc i m arunc ntr-o celul. - NUUUUUUUUUUU! Clac! ncperea e alb, fr ferestre. Nu e nimic. Pereii sunt albi. Becul gol st aprins zi i noapte i nu exist ntreruptor. Nici un zgomot. Nici un alt semn al prezenei umane dect, la fiecare opt ore, sosirea unei ciorbe bej pe un ghieu. E vegetal sau animal? Seamn cu un piure i e dulce i srat n acelai timp, ca hrana pentru animale. Pentru c totdeauna e acelai fel de mncare imposibil de identificat, nu mai tiu dac e micul dejun, prnzul sau cina. Pierd noiunea timpului. Mintea mi devine ntortocheat. Nici mcar nu m pot sinucide lovindu-m cu capul de perei, cci pereii sunt matlasai. Am ncercat totui ntorcndu-mi limba n gur, dar totdeauna un reflex m mpingea s tuesc ca s respir. mi nchipuiam c ajunsesem n nenorocirea cea mai neagr. mi dau seama c poi s cazi i mai jos. Dar de data asta, chiar i cu cele mai mari eforturi de imaginaie, nu vd cum situaia mea ar putea s devin mai rea. Dac sunt aruncat ntr-o sal de tortur, voi gsi mcar puin via, vor fi clii cu care voi putea s discut, mainile, instrumentele, un decor. Aici nu-i nimic. Nimic.

75

Doar faa mamei mele care mi apare n fiecare diminea ca s-mi spun: Pentru c nai fost cuminte, am s te in nchis n dulap toat viaa. Sunt tratat mai ru dect un animal. Nimeni n-ar ndrzni s nchid un animal ani de zile ntr-o ncpere alb izolat fonic continund s-l hrneasc. Ar fi lsat pur i simplu s moar, atta tot. Dar sunt hrnit ca s nu mor i s mi se descompun capul. Aici nebunii nu sunt ngrijii. Sunt adui oameni normali i sunt fcui s-i piard minile. Poate c e un mijloc de control al populaiei! Trebuie s rezist. n cap am impresia c e un fel de bibliotec imens din care crile sunt aruncate i cad. Sunt cri mici; cnd cad, cuvintele scap i le pierd din vocabular. Pe urm cad crile mari ale amintirilor din viaa mea trecut. Cum era viaa mea trecut? mi amintesc de pocher, de Piotr (l chema Piotr sau Boris?), de cei trei V (Vasili, Vania... i, la naiba, cum l chema pe al treilea? la gras care....). M ag de tot ce rezist. n pocher e perechea simpl, perechea dubl, careul i (la naiba, cum se numete cnd ai trei cri la fel plus altele dou la fel?) Ideile se nasc n minte apoi sar ca pe un disc zgriat ca s lase locul altora. Am impresia c nu pot s merg pn la captul nici unui gnd. Numai mama rmne ncrustat, de parc ar fi fost imprimat cu fierul rou n creierul meu. mi amintesc toate expresiile feei sale n ziua n care m-a abandonat n faa bisericii. M ag de aceast durere. Mulumesc, mam, mcar la asta s-mi foloseti! Mama e ultima dovad a identitii mele. M definesc prin furia mpotriva ei. Poate c ntr-o zi mi voi uita numele, ntr-o zi poate c n-am s m mai recunosc privindu-m ntr-o oglind, ntr-o zi poate c n-am s-mi mai amintesc deloc ce s-a petrecut n copilria mea, dar de ea mi voi aminti. n cele din urm, ntr-o diminea-dup-amiaz-seara (trecuse o sptmn? o lun? un an?), ua se deschide. Sunt chemat la directorul azilului. Pe drum savurez cele mai mici informaii culese de creier. Mirosul de spital, vopseaua scorojit de pe perei, rsetele care rsun n deprtare, zgomotul pailor pe o pardoseal tare, fragmentele de cer ntrezrite prin ochiurile de geam cu grilaj, contactul minilor infirmierilor care m in de brae, n timp ce cmaa de for mi le leag la spate. Fiecare strigt nainte!. Urmeaz-ne! - mi se pare o melodie. Sunt mpins n biroul directorului. Lng el st un brbat n uniform. Am impresia c retriesc mereu aceeai scen, cea n care un poliist m salveaz din faa bisericii, cea n care un colonel de aviaie vine s m ia de la orfelinat ca s m duc ntr-o familie. Acesta ce o fi vrnd s-mi propun? Directorul se uit la mine dezgustat. M gndesc la mama. Poate c ghicise ce aveam s devin i vrusese s m crue de toate aceste suferine. - Vrem s-i oferim ultima ans. n Cecenia au renceput luptele. Pierderile sunt mai mari dect fusese prevzut. Armata are nevoie de voluntari pentru front. Colonelul de infanterie Dukuskov, aici de fa, conduce trupele de oc. Prin urmare ai de ales: rmi aici la izolare sau intri n grupurile de comando din prima linie.

82. JACQUES, 17 ANI


Reuesc s-mi vnd povestirile unei reviste de SF i obin astfel primii mei bani datorit muncii mele. Drept recompens, plec n vacan pe coasta bascilor. Aici o ntlnesc pe Anais. Anais este o brunet care seamn puin cu Martine, dar are o fa mai rotund. Cnd rde sau zmbete, face gropie n obraji. Rdem n hohote ca doi nebuni. Nu ne spunem nimic, ne uitm unul la altul i izbucnim n rs, fr nici un motiv. Ilaritatea noastr constant agaseaz pe toat lumea i ne face i mai complici. La sfrit, ne promitem s ne revedem ct mai des posibil. Numai c ea locuiete la Bordeaux i eu la Perpignan. Lucrez la un proiect mare, o carte care vorbete despre umanitate vzut de un neuman. E o carte poliist ai crei eroi sunt nite... obolani care fac o anchet n reeaua de canalizare. Evident, respect cu scrupulozitate toate legile care guverneaz cu adevrat societatea obolanilor. Am scris deja o prim versiune de dou sute de pagini pe care i-o duc lui Anais ca s o citeasc. Citete repede. - Hazliu. Personajul tu e un obolan cu un smoc de pr rou pe cap.

76

- Toate romanele de la nceput comport o mic parte de autobiografie, i rspund. Iar eu in mult la prul meu rou. - De ce ai ales obolanii? i explic c obolanii constituie doar un pretext, c e vorba de o reflectare global a vieii n grup. Sunt n cutarea unei formule de societate ideal n care fiecare s se simt bine. ntro povestire mai veche alesesem drept eroi dou globule albe, pe care le introdusesem n societatea ideal a corpului uman. Acum ns, vreau s art cum funcioneaz o societate feroce. obolanii constituie un exemplu de societate eficace, dar complet lipsit de compasiune. i elimin n mod sistematic pe cei slabi, bolnavi, btrni i pe copiii plpnzi. Competiia este permanent i nvinge cel mai puternic. Scriind despre aceast lume necunoscut, sper ca cititorii mei s devin contieni de partea de obolan din ei. La urmtoarea mea vizit, Anais m prezint prinilor ei. Apartamentul familiei este impresionant. Tablouri de mari maetri, mobile vechi, bibelouri scumpe, n-am mai vzut pn acum asemenea lux. Tatl ei e dentist, mama e dentist i, dup cum se vede, afacerile le merg bine. Anais vrea s studieze ca s se fac i ea dentist. Numai fratele ei mai mic nu s-a decis asupra propriului viitor. Ar vrea s se fac informatician, dar m-ar mira s persevereze. Sau va ajunge informatician specializat n programe de detistic. Toat familia are dini albi i frumoi. Stm la mas i tatl ei m ntreab ce am de gnd s fac n via. Spun c vreau s devin scriitor. - Scriitor... dar de ce nu o profesie mai... normal? Rspund c scrisul e pasiunea mea i c prefer s ctig mai puin i s fac o meserie care mi place. Dar tatl lui Anais nu rde. i nici Anais. Dup mas, mi pune ntrebri despre meseria prinilor mei. Librari. Tatl lui Anais d din cap i amintete de scriitorii lui preferai: Cline, Marguerite Duras... Mrturisesc c am rsfoit deja lucrri de Duras i Cline i mi s-au prut cam plictisitoare. n acel moment ar fi trebuit s remarc c mama ei s-a ncruntat. Anais mi adreseaz semne discrete pe care nu le percep la timp. Tatl ei m ntreab ce fel de literatur mi place. Citez pe Poe i pe Kafka i exclam: A, da, neleg! Dup care ar fi fost mai bine s tac dect s continui despre minuniile literaturii fantastice, poliiste i SF. Recunoate c nu a deschis niciodat acest tip de cri. Acum mi dau seama c ceva nu e n regul i, doritor s m art conciliant, conchid: - n fond, nu exist dect dou feluri de cri, cele proaste i cele bune. Toat lumea tace i se uit n farfurie. Cu o micare ampl de fust, mama se ridic i pleac s aduc desertul. Dup care, deoarece Anais i-a declarat c sunt un as n materie de ah, tatl insist s jucm o partid. Declar, cu modestie, c e un simplu juctor amator. Ctig n patru mutri, cu figura ciobanului nvat de la Martine. Tatl nu vrea s-i ia revana. De la acea sear m vd mai rar cu Anais. mi mrturisete c tatl ei nu i-o imagina cstorit cu un saltimbanc. Sfritul idilei. M uit la fotografiile cu Anais. Rde n fiecare din ele. Pur i simplu am fcut ru acceptnd s m ntlnesc cu prinii ei. Ca s uit de preocuprile mele de om, m cufund n scris i m ndrjesc s neleg ce poate s gndeasc un obolan n viaa de toate zilele.

83 ENCICLOPEDIE
PUNCTE DE VEDERE: BANC: Un tip se duce la medic. Poart joben. Ia loc i scoate plria. Atunci medicul zrete o broasc aezat pe capul chel. Se apropie i constat c broasca e parc lipit de piele. - i avei asta de mult timp? ntreab mirat medicul. Atunci broasca rspunde: - O, tii, domnule doctor c, la nceput, era doar un mic neg pe talpa piciorului. Acest banc ilustreaz un concept. Uneori ne nelm n analizarea unui eveniment, pentru c am rmas ncremenii n singurul punct de vedere care ni se pare evident.

77

Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV (Dup un banc de Freddy Meyer)

84. SFERELE MELE


nainte de a porni n spaiu n cutarea altei planete, trebuie mai nti s rezolv toate problemele cu sferele mele. M conving c dorinele lor au fost ntr-adevr ndeplinite. Igor voia s prseasc azilul de alienai de la Brest-Litovsk i acum e nrolat n armat. Jacques voia s avanseze i mai mult n literatur, i acum a nceput s scrie la romanul su. Venus a preluat controlul asupra ei. - Ce fac oule tale? ntreab Raoul. i art cu satisfacie sferele. - Cum nu se poate mai bine. Raoul mi atrage atenia c n-ar trebui s m laud atta. n realitate, nu o duc chiar att de bine... Dorinele lor s-au realizat, dar nu o duc deloc mai bine. Venus nu mai are familie, nici dragoste, nu are nici mcar o educaie solid ca s poat nfrunta viaa. E doar o fat fragil i superficial. Sistemul psihiatric aproape c l-a transformat pe Igor ntr-o legum. Sufer de enorme carene afective. E singur, fr bani, fr prieteni, fr s fi cunoscut mcar o srutare de femeie pe obraz, dei are aptesprezece ani! A fost trimis n prima linie n Cecenia cu grupurile de comando ale lui Dukuskov, formate din aduntura societii, hrzit celor mai periculoase misiuni. Iar Jacques, tot trind n lumile lui imaginare, pierde contactul cu realitatea i devine treptat un handicapat total n faa cotidianului. - i tu numeti asta cum nu se poate mai bine? Dup o a doua privire asupra acestor trei oameni, considerai a reprezenta cele trei faete ale personalitii mele, m simt cam umilit. - Ha! Ha! Bun venit printre ngeri! exclam Raoul. O meserie linitit, zic ei. Aiurea! E mai greu s-l scoi pe un om din condiia lui dect s faci un mineral s evolueze spre forma de vegetal! Raoul se arat preocupat. - Oricum, pentru noi aventura nu mai const n treaba asta de funcionari. Trebuie s prsim acest infern de fandoseal. Raoul are acea privire ciudat care m fascina i totodat m speria altdat, cnd eram fiine materiale. Acea privire care nseamn: S mergem pn la captul erorilor noastre, altfel nu vom ti niciodat de ce nu trebuie s le comitem. i cer prietenului meu un rgaz scurt ca s pun ordine n existena clienilor mei. Linitit, voi pleca cu mai mult senintate. Fac tot ce pot ca s-l influenez pe preedintele juriului de la Miss Univers ca s aleag candidatura lui Venus. Creez un curent de simpatie natural al ntregului comando al lupilor colonelului Dukuskov fa de Igor. i trimit n vis cteva scene nemaipomenite pentru romanul lui Jacques. - Nu pierde timpul cu ei, bombne Raoul. Universul ntreg ne ateapt. Apoi se apleac la urechea mea i optete: - n plus, muritorii se descurc uneori mai bine fr noi.

85. VENUS, 17 ANI I JUMTATE


Corpul meu, remodelat de chirurgia estetic, a fost reconstruit aa cum faci cu o main de ocazie. Am refcut caroseria, motorul, tabloul de bord... Am recptat form. mi dau n permanen cu crem i promenad pe pntece, pe coapse i pe fund. Redevin sportiv: nataie, jogging, stretching. Treptat, preiau din nou controlul asupra poftei de mncare. i m-am ntors n studiourile foto. Am nceput cu campanii pentru diverse produse alimentare, apoi am trecut la haine i blugi i, n sfrit, marile creaii de mod! Itinerarul clasic al unui top-model.

78

ntoarcerea mea n aceast lume m-a lansat mai sus, mult mai departe dect primele mele tentative. Coborrea n infern, care a urmat primelor mele tentative, m-a fcut mai puternic. Nu m mai las clcat pe btturi. Am nvat s m fac respectat. Ca iubit, mi-am ales un brbat care e i el manechin. Dei practicm aceeai meserie, el nu se simte n largul su. i e ruine s pozeze i s participe la defilrile de mod. Esteban spune c face asta ateptnd ceva mai bun. L-am ales numai dup frumuseea fizic. E foarte decorativ, n genul latino. L-am lsat s neleag c, dup ce m voi stura de el, l voi scuipa ca pe un smbure de cirea. Aceast perspectiv l ataeaz i mai mult de mine. Ah, Venus, tu singur tu m nelegi... Brbaii sunt foarte uor de manipulat. Am impresia c m-am prins cum funcioneaz. E de ajuns ca o femeie s nu depind de ei ca ei s doreasc s depind de ea. La pat, Esteban e un atlet dornic la nebunie s ctige cursa. i d mare osteneal. Ba chiar l bnuiesc c folosete substane dopante. Totul numai pentru plcerea mea! La nceput, am ncercat s-l linitesc, pe urm ns am neles c era mai bine s-l las chinuit de incertitudine. i cer mereu mai mult i lui i place asta. La urma urmelor, o merit. Am aptesprezece ani i jumtate i sunt sublim. Ca s m destind dup ambiana de pe platouri, am nceput s fumez. igareta m ajut s m relaxez i nevoia de nicotin m oblig s-mi organizez momente de destindere. i reconciliaz. Mama fumeaz i ea. Numai cnd fumm mpreun, cnd ne oferim reciproc bricheta, nu ne certm. Mama m iubete, tiu, i totui simt c n adncul ei mi reproeaz plecarea tatlui meu. Toate celelalte legturi ale ei, de dup el, s-au terminat lamentabil. S-ar zice c, imediat ce a ales un brbat, se i pregtete s nfrunte eecul. Brbaii ei nu neleg i asta i crispeaz. Trebuie s m eliberez de influena ei. n plus, cnd i vd traiectoria profesional, am toate motivele s fiu deprimat. n meserie, mama este deja considerat btrn. Nu mai e solicitat dect pentru cataloage de vnzri prin coresponden. Acas a nceput s bea i s urmreasc casete cu filme de groaz. Cred c am neles regulile meseriei. Urci repede i cobori repede, dar cu ct urci mai sus, cu att ai mai multe anse s nu mai cobori. Trebuie s urc foarte sus. Trebuie s devin Miss Univers. Cu acest titlu, voi ctiga un paaport pe via pentru cele mai mari agenii de top-model i pentru toi tipii pe care mi va plcea s-i folosesc. mi supraveghez foarte strict alimentaia. Mnnc multe legume pentru fibre, multe fructe pentru supleea pielii i beau mult ap mineral ca s cur zaharurile i grsimile.

86. JACQUES, 17 ANI I JUMTATE


Oral la bac, opiunea filosofie. ntrebare: Exist libertatea de gndire? Dup ce m-a ascultat, examinatorul mi zice: - Te referi la zen, la budism, la daoism... Nu e nevoie s cutm referine n Asia. Recitete Montaigne, Spinoza, Nietzsche, Platon, i vei constata c au neles totul. Rspund: - Ceea ce m intereseaz la gndirea oriental este c se bazeaz pe o experien de spiritualitate trit. Cnd un clugr zen st nemicat ca s-i fac gol n cap, cnd un yoghin i ncetinete respiraia i btile inimii, cnd un daoist rde pn la lein, nu sunt simple fraze, ci experiene trite. Examinatorul d din umeri. - Poi pleca, n-am nimic cu tine. i zicnd asta, i trece mna peste haina elegant, ca i cum ar ndrepta o cut imaginar. Simt cum m cuprinde furia. O furie veche eliberat brusc. Acest om reprezint tot ce m exaspereaz din copilrie i pn azi. Toi acei oameni care i nchipuie c tiu totul, care au numai certitudini i nu vor s aud de ceva nou susceptibil s pun sub semnul ntrebrii viaa lor linitit bazat pe convingeri de nezdruncinat. Acest examinator, cu aerul su satisfcut de om dotat cu o mic putere, i care are pretenia s o utilizeze ca s dea un sens vieii sale, m consterneaz. Izbucnesc:

79

- mi dai ca tem existena libertii de gndire i, n realitate, v aflai aici ca s-o interzicei! V doare n cot de originalitatea ideilor mele. Tot ce v intereseaz e s v convingei dac gndirea mea seamn cu a dumneavoastr sau, n orice caz, c sunt n stare s o imit. - Spinoza are o fraz excelent care explic greeala ta. A zis c... - Gndirea dumneavoastr este doar o copie palid a celei a marilor gnditori pe care i evocai. V-ai ntrebat vreodat care sunt propriile dumneavoastr reflecii n afara acestor mari monumente instituionalizate? Ai avut mcar o dat n via o gndire personal? Nu. Suntei doar un... un... (caut cea mai tare insult)... un xerox. Ies trntind ua. E prima dat n via cnd m dedau unui act de rebeliune deschis. Am rmas cu o impresie de dezgust fa de mine. Cum a putut acest examinator lipsit de interes s m constrng s-mi ies din srite? Am czut la bac. Va trebui s reuesc fr el. M simt din ce n ce mai mult obolan autonom. Prefer s ies din Sistem. Prinii m ceart. S-au sturat de lenea i de ideile mele fixe. Am trei ci posibile: s lupt, s dau napoi sau s fug. Aleg s fug. A doua zi, sparg puculia, numr banii ctigai din vnzarea povestirilor mele i iau trenul spre Paris, nsoit doar de Mona Lisa, pisica, i computerul meu. i ntr-o dup-amiaz, descopr o garsonier la etajul ase fr ascensor pe lng Gara de Est. Patul ocup nouzeci la sut din ncpere. Mona Lisa e furibund pentru c nu am televizor. Sare ca o isteric. Trage cu ghearele de prizele electrice i de prizele de anten pentru cazul n care cumva nu le-am remarcat. Dup cteva zile de agitaie din cauza lipsei televizorului, Mona Lisa cade n apatie. Nu mai mnnc, mi refuz mngierile, nu mai toarce i scuip cnd m apropii de ea. Ieri am gsit-o pe Mona Lisa moart pe masa pe care a fi putut s pun televizorul... O ngrop n spatele unui tufi din grdina public. Ca piatr de mormnt, nfig n mica groap o telecomand gsit ntr-o pubel. Apoi m duc la SPA i o adopt pe Mona Lisa 2, care seamn leit cu Mona Lisa 1 n tinereea ei: aceeai blan, aceeai privire, aceeai atitudine. De data asta nu mai fac aceeai greeal. Economisesc din banii de mncare suma necesar pentru prima rat necesar cumprrii unui mic televizor de ocazie. l las aprins de dimineaa pn seara i Mona Lisa 2 st n faa lui i bate languros din pleoape. Poate c asta e o consecin a evoluiei globale a speciei. n pisicile mele nu mai exist nimic din felina slbatic ce dormita n ele. Au ajuns nite animale obeze i adaptate nu junglei, ci televizorului, saloanelor cu podeaua acoperit de mochet i refuznd carnea crud ca s se hrneasc doar cu crochete. Remarc totui o mic diferen ntre prima i a doua Mona Lisa: n timp ce prima era leinat dup jocuri, a doua e leinat dup actualiti. Nu tiu de ce acestei pisici i plac att de mult rzboaiele, crizele economice i cutremurele de pmnt. Probabil pentru c e un animal pervers. Dar trebuie s pltesc chiria i ratele la televizor. Vnzarea povestirilor mele nu e de ajuns. Mai fac i alte mici treburi. Distribui publicitatea n cutiile de scrisori, livrez la domiciliu pizza... Chelner ntr-o braserie. Servesc de la orele treisprezece pn la miezul nopii. Nu e o via prea vesel. Cei de la buctrie sunt irascibili, iar clienii capricioi i nerbdtori. Patronul sporete i el presiunea. Un coleg milos mi precizeaz c pentru a nu suporta tot timpul, cu riscul de a te mbolnvi, trebuie s te rzbuni. mi arat cum s fac. Unul dintre clieni e dezagreabil? Scuip imediat n farfuria lui. - Nu e mare lucru, dar asta m ferete de ulcer. Tot alergnd din sal la buctrie i de la buctrie n sal, fac btturi. Baciurile sunt simbolice. Seara m ntorc frnt de oboseal i m uit la actualiti. Rzboi n Cecenia. Panic n Europa din cauza crizei porcului nebun. (Consumul provoac o degenerare a celulelor creierului i simptome asemntoare cu cele ale bolii lui Parkinson.) Cresctorii manifesteaz mpotriva hotrrii comisiei de la Bruxelles de sacrificare a ntregului eptel contaminat. Asasinarea unei actrie celebre de ctre un maniac care atac cu predilecie cele mai drgue actrie de la Hollywood. Le sugrum cu un nur.

80

Creterea cursurilor de la Burs. nc o reform a sistemului fiscal avnd drept rezultat o cretere a impozitelor. Grev n transportul public. Alegerea noii Miss Univers. Alegerea unui nou pap la Vatican... Papa... M gndesc un moment s reiau vechea mea povestire, Subpapa, ca s fac din ea un roman dar, la viteza cu care evolueaz lumea, aceast povestire SF ar putea s fie depit de realitate. Chiar sunt n stare s aleag un computer drept pap. Reiau deci romanul despre obolani. Inventez reguli de lucru. Hotrsc s scriu zilnic de la opt dimineaa pn la dousprezece i jumtate, orice s-ar ntmpla, oriunde m-a afla, cu oricine. Cumpr n rate alt computer, portabil i cu ecran plat, i m nscriu la un curs de dactilografie ca s nv s tastez din ce n ce mai repede.

87. IGOR, 17 ANI I JUMTATE


Lovesc n burta tipului pn cnd vorbete. Spune n cele din urm c bateria antitanc e ascuns n urele de sus, de pe munte. Colegii m felicit. Apoi l lichideaz pe tip. Am fost trimii pe frontul de sud dup un antrenament rapid i intensiv de trei sptmni. Am nvat repede meseria. Pornim la atac, ucidem, aducem prizonieri, i torturm, vorbesc i aa aflm obiectivul de a doua zi. Nu e cazul s mai spun c, dup izolarea senzorial, rzboiul din Cecenia e un adevrat paradis. Grupul nostru de comando a fost botezat Lupii de colonelul Dukuskov, i toi avem pe uniforme un ecuson cu un cap de lup. Pdurea, lupta, fraternitatea cu ceilali lupi par nscrise n mine dintotdeauna. N-am fcut dect s trezesc fiara aipit. Am instalat o tabr i lum masa n jurul unui foc. Nu sunt singurul orfan din acest grup de comando, nici singurul fost pensionar al centrului de reeducare pentru minori de la Novosibirsk, nici singurul fost internat la azilul de alienai din Brest-Litovsk. Nu e nevoie s vorbim. Am suferit imens n tinereea noastr i am venit aici exact ca si facem pe alii s sufere. Nu mai avem nimic de pierdut. Sergentul ef ne-a spus: Fora nu are nici o importan, conteaz rapiditatea. i a insistat asupra devizei grupului nostru de comando: Fii rapid sau mori. i ne-a mai spus: ntre momentul n care adversarul se pregtete s loveasc i cel n care vei primi lovitura n gur, se scurge un timp infinit. De atunci am reuit s fac o mulime de lucruri ntre clipa n care zresc scnteia dintr-o privire i cea n care lovitura ajunge la mine. Sergentul ne pune s facem tot felul de exerciii ca s fim ct mai rapizi. Printre altele, ne nva s jonglm. Cnd jonglezi, arunci o minge apoi nc una mai nainte ca prima s fi czut i aa mai departe. Noiunea de secund devine brusc mai larg. Dac ntr-o secund majoritatea oamenilor numr pn la doi, eu am ajuns la apte. Ceea ce nseamn c am anse mai mari s supravieuiesc dect majoritatea oamenilor. Peste puin timp ni se vor altura alte dou grupuri de comando i vom forma un grup de treizeci i cinci de oameni, cu misiunea de a cuceri poziia ocupat n vrful muntelui de vreo cincizeci de lupttori ceceni susinui de stenii din zon. Strategii cu cravat de la cartierul general nu intervin nici de data asta i ne dau mn liber. Cu att mai bine! Examinez cu binoclul obiectivul ce trebuie atins. Nu va fi deloc uor. Foarte aproape e o pdure unde se pot ascunde ntriri. Borcanele cu grsime de camuflaj trec din mn n mn i ne mnjim feele.

88. VENUS
M machiez. mi subliniez pleoapele. mi dau pe buze cu un ruj de un rou strlucitor i conturez comisurile cu un creion maron. nc nu mi-am pregtit toate armele. Ca s fiu ct se poate de sexy, chiar dac regulamentul interzice asta, am cumprat un Wonderbra ca s mai sporesc volumul snilor. Toate mijloacele sunt bune ca s ctigi o btlie.

81

89. ENCICLOPEDIE
VICTORIE: Majoritatea educaiilor urmresc s ne nvee gestionarea nfrngerii. n coli, elevii sunt avertizai c risc s aib dificulti n a gsi de lucru chiar dac reuesc la bacalaureat. n familie, toi se strduiesc s ne pregteasc pentru ideea c cele mai multe cstorii duc la divor i c cei mai muli tovari de via se vor dovedi dezamgitori. Asigurrile ntrein pesimismul general. Crezul lor: exist mari anse s avei un accident de main, s fii afectai e un incendiu sau o inundaie. Fii prevztori, asigurai-v. Optimitilor, informaiile le amintesc dimineaa, la prnz i seara c nicieri n lume oamenii nu sunt protejai. Ascultai-i pe predicatori: toi anun Apocalipa sau rzboiul. Eec mondial, eec local, eec individual, sunt auzii numai cei care vorbesc de zile viitoare dezamgitoare. Cine ar ndrzni s anune c, n viitor, totul va fi din ce n ce mai bine? i, la nivel individual, cine ar ndrzni s ne nvee la coal ce s facem dac obinem premiul Oscar pentru cel mai bun rol, cum s reacionm dac ctigm un turneu de mare lem, ce s facem dac mica noastr ntreprindere se transform ntr-o companie multinaional? Rezultat: cnd vine victoria, individul este lipsit de repere i, foarte des, este att de ncurcat nct i organizeaz repede nfrngerea ca s ajung ntr-o normalitate cunoscut. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

90. JACQUES
mi pun papucii clduroi, m aez n fotoliu, scot din priz telefonul, ncui ua, pun pisica pe genunchi, nchid un moment ochii ca s m concentrez asupra unui decor i m pregtesc s scriu. Personajele prind via n mintea mea.

91. IGOR
i vd. Inamicii sunt toi acolo sus pe creast. mi pun cartuierele, bag pumnalul n bocanc i introduc chiar i pilula mic de cianur n scobitura unui dinte. sta e regulamentul. Se pare c cecenii sunt sadici, dar m-ar mira tare mult s poat s m fac s vorbesc. Am pielea tare. Mulumesc mam, m-ai fericit mcar cu asta!

92. VENUS
La naiba, mi-am rupt o unghie! La naiba! La naiba! La naiba! Nu mai am timp s repar totul cu o unghie fals. Mi se face semn c va fi rndul meu. S nu intru n panic.

93. IGOR
Semnalul. Gata, trecem la aciune. Stanislas e n dreapta mea. De ce sunt att de prieten cu el? Pentru c e tipul care acioneaz cu lansatorul de flcri. Dac vreau s nu ncasez un jet de benzin aprins, cel mai bine e s stau lng el. Voina de supravieuire mi decide de acum nainte prieteniile. Experiena cu Vania m-a nvat s nu-mi aleg prietenii dup ce

82

ateapt s le ofer eu, ci dup ce ar putea s-mi ofere ei mie. S-a zis cu mila, numai interesul conteaz. Examinez din nou cu binoclul obiectivul, creasta. - Nu va fi deloc uor, i zic iar lui Stanislas. - Mie nu mi-e fric, zice el. Am un nger pzitor care m protejeaz. Un nger pzitor... - Mda, toi avem unul, dar muli uit s-l invoce cnd au nevoie de el. Eu nu uit niciodat. nainte de a porni la atac, l chem i m simt protejat. Scoate un medalion aurit mpodobit cu un nger cu aripile desfcute i l srut. - Sfntul Stanislas, zice el. Eu, n medalionul de la gt am o poz a tatlui meu, dar dac dau de el, sunt sigur c nam s-l binecuvntez. Iau o gur de vodc pentru a m nclzi. Pun n minicasetofon o caset care ridic moralul. Nu una din acele melodii occidentale decadente, ci un compozitor clasic de la noi care duhnete de suflet slav: O noapte pe Muntele Pleuv. Se potrivete foarte bine cci, acolo sus, pe acel munte pleuv cecen, o s vin noaptea peste ei.

94. TEHNIC DE CONTROLARE A VITEZEI


Freddy, Raoul, Marilyn Monroe i cu mine punem la punct o procedur de navigaie n spaiu adaptat strii noastre de ngeri. Ca s ne antrenm mai bine, ne deprtm de Paradis i exersm puin deasupra sistemului solar, n zona vidului sideral. Testm mai nti propulsia. Evident, lipsii de corp material, nu suportm frecare i cltorim de mii de ori mai repede dect o rachet uman. Dar distanele sunt att de mari nct totul pare foarte lent. Tot ncercnd, ajungem la 1000 km/s, apoi la 5000 km/s. - Putem s accelerm i mai mult, zice Freddy. M gndesc deci la o distan mai mare, proiectndu-mi privirea mai departe. Accelerm cu toii. 10 000 km/s, 30 000 km/s, 100 000 km/s. 100 000 km/s! Numai cnd te gndeti, i i vine ameeal! Ca totdeauna, Raoul ncearc s supraliciteze: - 300 000 km/s, viteza luminii, la asta trebuie s ajungem. - Nu pierdem nimic dac ncercm, zice Freddy. Ne lansm mpreun. 100 000, 150 000, 200 000, gata: 300 000 km/s! La aceast vitez, ntrezrim particulele de lumin, faimoii fotoni, care se deplaseaz cu aceeai vitez ca i noi. Ne folosim de ei ca s aflm cu ce vitez ne deplasm noi. Cnd fotonii sunt nemicai, asta nsemn c ne micm exact cu aceeai vitez. Ba chiar reuesc s-i depesc puin! Tot corpul meu e numai vitez, fluiditate. Alunec pe cosmos ca i cum ar o mas imens, foarte puin deformat de greutatea stelelor aezate pe ea. Merg repede. Foarte repede. Repede, adjectivul e prea srac ca s descrie senzaia. Suntem ca nite obuze care strbat spaiul. Nu e o cltorie. Nu suntem numai fiine rapide. Suntem nite... raze luminoase.

95. ENCICLOPEDIE
DILEMA DEINUTULUI: n 1950, Melvin Dresher i Merrill Flood au descoperit dilema deinutului. S amintim enunul ei. Doi suspeci sunt arestai n faa unei bnci i sunt nchii n celule separate. Ca s-i incite s mrturiseasc spargerea pe care aveau de gnd s-o fac, poliia le face o propunere. Dac nici unul dintre ei nu vorbete, vor fi condamnai, fiecare, la doi ani de nchisoare. Dac unul l denun pe cellalt i cellalt nu spune nimic, cel care denun este eliberat, iar cel care tace este condamnat la cinci ani de nchisoare. Dac amndoi i denun partenerul, amndoi fac patru ani de nchisoare. Fiecare tie c celuilalt i s-a fcut aceeai propunere.

83

Ce se ntmpl cu ei din acest moment? Amndoi i zic: Sunt sigur c cellalt va ceda. M va denuna i voi face cinci ani de nchisoare, n timp ce el va fi eliberat, e prea nedrept. Deci amndoi vor avea n mod natural aceeai idee care le va trece prin minte: n schimb, dac l denun, probabil c voi fi eliberat i nu folosete la nimic s fim pedepsii dac unul dintre noi poate s scape. n realitate, confruntai cu aceast situaie, marea majoritate a subiecilor testai denun pe cellalt. Dar dat fiind c complicele a raionat n acelai fel, toi iau patru ani de nchisoare. n timp ce, dac s-ar fi gndit mai bine, nici unul dintre ei nu ar fi vorbit i ar fi stat la nchisoare numai doi ani. Lucru i mai ciudat: dac se repet experiena iar cei doi sunt lsai s stea de vorb unul cu cellalt, se ajunge totui la acelai comportament. Cci amndoi, chiar i dup ce au pus la punct o strategie comun, sfresc prin a se trda reciproc. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

96. JACQUES
mi mai lipsete ceva ca s triesc mai deplin printre personajele mele. Muzic. Descopr c muzica poate s m ajute ca s triesc mai bine. O ascult cu casca la urechi. Casca mi permite nu numai s percep sunetele, dar m i izoleaz de lumea exterioar unde se lfie zgomotele normale ale acestei realiti. Muzica devine un suport pentru gndirea mea. mi ritmeaz scrisul. Cnd muzica este sincopat, costruiesc fraze scurte. Cnd ascult un solo instrumental lung, frazele mele se lungesc. Pentru scenele panice, aleg muzic clasic, pentru scenele de lupt, prefer hard rock, iar pentru reverii, muzic New Age. Muzica este un instrument cu o ntrebuinare delicat. Puin mai mult dect trebuie, ea se transform n jen. Uneori, cteva cuvinte nepotrivite sunt suficiente ca s-mi alunge concentrarea. Experiena m-a nvat c cea mai bun muzic pentru scris sunt benzile cu muzica original a filmelor, cci ele sunt deja ncrcate de emoie i de suspans. Uneori, cnd muzica intr pe faz cu scena pe care o descriu, m simt ca ntr-un vis trit cu ochii deschii.

97. VENUS
Primele msuri din Aa grit-a Zaratustra anun prezentarea candidatelor la titlul de Miss Univers. Am trac. S nu cumva s tremur, s-ar vedea. M reped la geant i scot un tub de tranchilizante. tiu c i mama a recurs deseori la ele. Maximum dou comprimate pe zi, aa scrie n prospect. nghit ase. Sunt foarte nervoas. Trebuie s obin titlul de Miss Univers. Trebuie. Legnndu-mi uor oldurile, naintez spre reflectoare.

98. IGOR
Se face ziu. Cerul e nc de un rou nchis. Reperm luminie pe creast, ca nite pete de foc pe cerul de culoarea sngelui. Courile pe care iese fumul. Oile sunt n stn. E rndul lupilor s le ia prin surprindere.

99. ZBOR COSMIC, DIRECIA


Acum, dup ce controlm viteza, ncercm s punem la punct un mijloc de reper pentru a ne ghida n spaiu. Trebuie s facem o art tridimensional a cosmosului. Sarcina e cu att mai anevoioas, cu ct cosmosul este infinit. i e greu s cartografiezi infinitul...

84

Ce metodologie s adoptm? Freddy propune s tragem o linie imaginar pe suprafaa Paradisului i declarm podea, partea de jos. Tot ce se afl mai deasupra devine partea de sus. Deci, cu ct ne deprtm de Galaxie, cu att urcm mai sus. n ceea ce privete stnga i dreapta, e destul s mprumutm regulile navigaiei, tribord tot ce e la dreapta direciei noastre, babord tot ce e la stnga. - i cum s indicm direciile intermediare? - Ca aviatorii, folosind gradaiile de ceas, rspunde Raoul. Ora unu nseamn mult la tribord, ora trei nseamn perpendicular pe tribord, ora nou nseamn perpendicular pe babord. Acum, ca n perioada thanatonauticii, dispunem de o metod de control a direciei de zbor datorit creia vom ncerca s respingem ct mai departe noua Terra incognita.

100. JACQUES
Ca s vizualizez mai bine scenele care se deruleaz n canalele de scurgere i n pivnie, desenez locurile. Pentru fiecare dintre ele, schiez obiectele, amplasarea personajelor, sursele de lumin.

101. VENUS
Sunt sub reflectoarele rampei i simt privirea spectatorilor i a juriului examinndu-m amnunit de la degetele de la picioare i pn la pr. Un tip din grupul de organizare mi-a dat un carton cu un numr. Mi-a spus c trebuie s-l agit sus pentru ca juriul i publicul s poat s m identifice. Ridic cartonul. Niciodat n viaa mea nu mi-a fost att de fric. Mi-e frig.

102. IGOR
Zorii dureaz prea mult. Cerul a trecut de la rou la portocaliu. Gloanele uier n jurul nostru. E greu n plin btlie s-i dai seama ce se ntmpl cu adevrat. Noi, infanteritii de pe teren, suntem cu siguran cel mai prost informai n privina ntorsturii pe care o iau evenimentele. Ca s-i dai seama de aciune, trebuie s ai o imagine global, de la nlime. Dar n privina asta suntem ca nite miopi. Suntem att de aproape de actualitate nct nu o mai vedem. Cel mai ru e c, mine, tot occidentalii, cu sateliii lor de observaie, vor dispune de cele mai bune imagini ale isprvilor noastre. Trebuie neaprat s le invadm rile i s terpelim toate chestiile astea. M feresc de o rachet tras de la mic distan. Nu e momentul s filosofez.

103. VENUS
Mi-e foame. mi joc rolul. Legnat uor de olduri, zmbet, trei pai, m opresc. Alt legnare de olduri, zmbet, mic micare a capului ca s-mi pun n valoare prul. Ridic puin brbia. Numai s nu-mi luceasc fruntea!

104. CLTORIE COSMIC. ROMBUL


O stea lucete n fa. E Altair. O lum drept direcie. - Ora zece babord nainte. Virm toi patru bine aliniai. Freddy sugereaz s ne armonizm mai bine schimbrile de direcie. Ne strngem mai mult pn cnd formm un romb. Raoul formeaz vrful din fa, cci este cel mai temerar.

85

Freddy e la dreapta, eu la stnga i Marilyn Monroe n spate. ntindem braele ca i cum am pluti. Corpurile grupate formeaz o aeronav care despic spaiul. - Tribord, ora dou, propune Freddy. Ne ndreptm toi spre dreapta, dar cu unghiuri uor diferite. Trebuie s ne potrivim poziia ntre noi. - Babord, ora opt. Cu un unghi mai strns facem cale ntoars. De data asta, suntem i mai mult la unison. Schimbare de decor n faa noastr, avnd drept singur punct de ghidare constelaia Lebedei. neleg brusc dificultile ntlnite de aparatele de aviaie acrobatic pentru a reui s-i sincronizeze micrile n aer. Or, la viteza luminii, e i mai complicat. Anunnd atenie, gata? nainte de ora dou sau ora nou, asta ne permite totui s lum virajul. - Atenie, gata? n spate, la ora ase, sugereaz Marilyn Monroe. Roiul nostru se ntoarce ca o cltit. Marilyn nu se mic n timp ce Raoul execut o jumtate de cerc n nlime. Iat-ne din nou cu faa spre Altair. Suntem mndri de progresele noastre.

105. ENCICLOPEDIE
TEST GEOMETRIC: Mic test psihologic pentru a cunoate mai bine pe cineva, folosind puterea simbolic a formelor geometrice. Desenai ase csue distincte pe o foaie de hrtie. Introducei n prima csu un cerc. n a doua, un triunghi. n a treia o scar. n a patra, o cruce. n a cincea, un ptrat. n a asea, un 3 rsturnat astfel nct s formeze un m. Cerei interlocutorului s completeze fiecare figur geometric pn la obinerea unui desen neabstract. Apoi cerei s pun un adjectiv lng fiecare desen. Examinai desenele tiind c: Desenul din jurul cercului: va indica cum se vede persoana pe ea nsi. Desenul din jurul triunghiului: va indica cum i imagineaz persoana c e vzut de ceilali. Desenul din jurul treptelor: va indica cum vede ea viaa n general. Desenul din jurul crucii: va indica cum i vede spiritualitatea. Desenul din jurul ptratului: va indica cum i vede familia. Desenul din jurul lui 3 rsturnat va indica: cum vede dragostea. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

106. IGOR
Sunt plin de ur. Sar pe un cecen. l lovesc cu capul n frunte. Zgomot de lemn uscat care crap. E plin de snge i mi pteaz uniforma. Altul a srit deja pe mine. M sfideaz. Sunt din nou n poziie de lupt. O fraz mi trece prin minte ca un avertisment: Trece un timp infinit ntre clipa n care adversarul a hotrt s loveasc i cea n care lovitura ajunge la tine. Scnteia apare n privirea lui. S nu-l scap din ochi. Coboar. Piciorul drept! Vrea s m loveasc cu piciorul n burt. M plasez n perceperea relativ a timpului. De acum nainte totul se va derula ca ntr-un film, imagine cu imagine. Piciorul lui drept urc. O mic micare de old i i prezint profilul. ntind minile n fa. Nu percepe micarea mea i continu s ridice piciorul conform inteniei iniiale. l apuc de bocanc, urmez micarea i l propulsez n aer. Cade greoi. M reped peste el. Corp la corp. M muc. Scot cuitul. Scoate cuitul. Suntem ca dou fiare turbate. n creierul meu dau nval informaii i senzaii. Inima i accelereaz btile. Nrile caut aerul. mi place asta.

86

n urechi mi rsun cu putere Noaptea pe Muntele Pleuv de Modest Mussorgski. Adversarul meu url ca s-i adune puterile. Strigtul lui intr n armonie cu muzica mea. Duel cu cuitul. Lovitur cu genunchiul. Cuitul lui zboar ct colo. Apuc revolverul. Nu destul de rapid ca s m ngrijoreze. Cu o micare a ncheieturii minii i smulg arma. O ntorc mpotriva lui. l constrng s apese pe propriul trgaci. Trage. Are o gaur n haina de bumbac verde. Nu a fost destul de rapid. A murit.

107. JACQUES
Scenele mele de btlie ntre obolani n sistemul canalizare nu m satisfac. Nu sunt credibile. Nu m simt acolo cnd citesc textul. Deodat, aud o fraz rsunnd n mintea mea, suflat parc de un nger. Spune: Mai bine s ari dect s explici. Trebuie s-mi plasez toi eroii n aciune. Psihologia lor va fi definit prin comportament i nu prin dialoguri. Studiez mai mult obolanii. nc nu este suficient. Trebuie s-i cunosc perfect, altfel publicul va simi incoerenele. M duc i cumpr ase obolani, patru masculi i dou femele. Singurul mod de a nu tria este s observ ce se petrece n realitate. Pisica i ntmpin pe aceti vizitatori artndu-i amenintoare colii. Nu tiu dac i amintete c ea ar trebui s-i vneze, dar observndu-i comportamentul, ai avea impresia c lucrurile stau tocmai invers. Noii mei oaspei nu au nevoie s noate ca s-i obin ppica, totui bag de seam repede c rolurile au fost repede atribuite. Un mascul terorizeaz pe toat lumea i o obolanc servete drept ap ispitor. Ezit, dar nu ndrznesc s intervin. Nu ne aflm ntr-un film de Walt Disney. Nu toat lumea e amabil n natur i nu fornd regulile voi schimba comportamentul unei specii. ncerc deci s observ n mod neutru i s notez cu precizie ce vd i felul n care pot fi interpretate comportrile. Fcnd ct mai puin posibil antropomorfism. nsemnrile mi alimenteaz textele. Ca s sporesc efectul vizual, le desenez feele. Adun schi dup schi. Acum plasez mental o camer de luat vederi care determin unghiul de abordare al descrierilor. Indic pe desenele mele travelling-urile, zoom-urile i vederile panoramice. Asta m ajut enorm. Acum, n btliile mele, orict ar fi ele de literare, apar prim-planuri de boturi de obolan care i arat dinii i vederi panoramice de la marginea canalizrilor. Camera de luat vederi se strecoar printre lupttori ca s-i surprind n momentele cele mai dramatice. Folosesc o scriere deosebit, o scriere n imagini. Pun la punct btliile acvatice din canalizri. Apa e verzuie, mat, car mizerii menajere i se nroete n funcie de intensitatea luptelor. Cu sgei i linii punctate, conduc micrile armatelor mele de obolani i interveniile eroilor mei n marea btlie central a romanului meu.

108. VENUS
Dup ncheierea turului de pe scen, stau i atept ca toate celelalte fete s treac i ele prin faa spectatorilor i a juriului. Dou sau trei mi se par mai drgue dect mine. S nu voteze juriul pentru ele! Dac a putea, le-a pune piedic s cad de pe tocurile nalte i s-i rup gtul! i leagn oldurile cu neruinare. La urma urmelor, drept cine se cred? La ursc. Mi le nchipui zgriindu-le faa cu unghiile. Trebuie s ctig. M rog s ctig titlul de Miss Univers. Dac cineva m aude acolo sus, l implor s intervin pentru mine.

109. ZBOR COSMIC, NGRIJORRI

87

- Atenie, gata? Tribord complet! spune Raoul, prelund rolul de ef de escadril. Sunt cuprins de entuziasm, i totui nu m pot mpiedica s nu m gndesc la clienii mei. Unde sunt n aceast secund? Sunt prea departe de ei ca s le percep apelurile sau rugminile. Raoul i d seama de tulburarea mea i i pune o mn pe umrul meu. - Nu-i face griji, btrne, nimic nu e catastrofal. Oamenii sunt ca pisicile. Totdeauna cad n picioare.

110. IGOR
M ridic. Urlu ca un lup ca s-mi fac curaj. Atta pagub dac asta atrage atenia inamicului. Ceilali lupi mi rspund. Haita e tare, e rapid, e familia mea. Urlm cu toii avnd drept fundal cerul portocaliu, din ce n ce mai luminat, placat n spate de ovalul unei luni n declin. Trupele cecene, ascunse n pdure, intr n lupt. Vin cu arme grele: jeepuri echipate cu mitraliere automate. Oamenii se revars asupra noastr. Sunt muli. Ne vom bate unul contra zece. Vreo zece din camarazii mei sunt secerai pe loc. Nu e timp de epitafuri. Au murit ca lupii, cu buzele rnjite, cu blana plin de snge, pe pmntul acoperit de prada sfrtecat. Eu intenionez s rmn n via. M ascund. Un soldat viu, chiar la, face mai multe pagube dect un soldat curajos mort. M strecor sub o epav de main blindat. Sergentul a supravieuit. De la zidul scund dup care s-a ascuns, mi face semne s vin la el. Mna care se agit spre mine este brusc smuls de un obuz i vd capul gradatului zburnd prin aer. Aa se ridic spiritul? Nu tiu de ce, dar poate din cauza acestei muzici care mi rsun n urechi, a decorului plin de snge i a fulgerelor din jur m simt ntr-o dispoziie glumea. i poate i pentru c orice om simte nevoia s dedramatizeze i s se liniteasc n faa ororii. Izbucnesc n rs. Poate c mi-am pierdut minile. Nu, e normal, presiunea se elibereaz. Totui, pcat de sergent! Nu a fost destul de rapid. A murit. Mitralierele se ntorc n direcia mea. De data asta mi piere tot cheful de rs. nchid ochii i mi zic c dac am supravieuit pn n aceast zi, asta se datoreaz cu siguran faptului c i eu am un nger pzitor. Pi atunci, cam sta ar fi momentul s se fac simit. Sfinte Igor, vezi ce faci! M adresez lui: Ei, acolo sus, ai neles? Acum ori niciodat e momentul s m scapi!

111. VENUS
Prezentatorul m cheam pentru al doilea tur de pist, cci unii membri ai juriului nc mai ezit. mi aez braele la spate ca s-mi pun n valoare snii. S nu zmbesc. Brbailor le place mai mult o putoric. Asta o tiu de la mama. De data asta ndrznesc s m uit n sal i o zresc pe mama n primul rnd, filmndu-m cu o camer video. Ce mndr ar fi de mine dac a reui! l zresc i pe Esteban. Bietul Esteban! Dou tururi i m opresc ntr-o poziie ieratic. S-a terminat. Nu mi-a mai rmas dect s m rog. Dac exist acolo sus cineva care se sinchisete de mine, i implor ajutorul.

112. ZBOR COSMIC, PRIMA PLIMBARE


Am impresia c unul dintre clieni m cheam. Probabil c din cauza sentimentului de culpabilitate pentru c i-am prsit. Raoul m depete. Cltorim cu viteza luminii. 300 000 km/s. Fotonii emii de soarele cel mai apropiat sunt lng noi, apoi n spatele nostru. Ajungem cu rapiditate la Proxima Centauri, steaua cea mai apropiat de sistemul nostru solar, situat la 4,2 ani-lumin. i traversm sistemul i ncepem s-i examinm planetele. Nimic viu.

88

Pornim din nou cu 300 000 km/s spre Alfa Centauri. Nici aici nimic. Trebuie s extindem zona de cercetare. Dup ce virm n unghi strns, ne avntm spre Sirius. Cteva planete calde. Puini licheni. Mult amoniac. Procion? Nimic. Casiopea? Praf i aburi. Tau Ceti? Prefer s nu mai vorbesc. Ne deplasm repede, de la o stea la alta, de la o planet la alta. Ba chiar trecem prin inima unor mari meteorii, ca s vedem dac nu cumva zeii s-au ascuns acolo. Problema e c numai galaxia noastr are diametrul de 100 000 de ani-lumin i conine o sut de miliarde de stele. Adic, proporional, ne trm ca nite melci pe un teren de fotbal. Fiecrui fir de iarb i corespunde o ntlnire cu o planet. M gndesc tot timpul la clienii mei. Dac nu ar avea nevoie de mine! Sunt sigur c sunt n pericol. Jacques e prea sensibil. Igor e prea mndru. Venus e prea fragil. Raoul mi trimite un gnd de mbrbtare. mi cere s m concentrez mai mult asupra muncii mele de explorator. ntotdeauna am o ntrziere de o fraciune de secund la viraje. Bine. Promit s fiu mai atent. Raoul, Freddy, Marilyn Monroe i cu mine vizitm sute de planete. Uneori coborm la suprafa i ne pomenim printre stnci. Nici cea mai mic urm de inteligen. Propun s aterizm doar pe planetele temperate, cu oceane i atmosfer. Raoul mi rspunde c nu exist nici un motiv ca planeta pe care a fost Nathalie s fie identic cu a noastr, dar Freddy e de acord cu mine. Criteriile mele mpart la zece numrul planetelor de explorat. n loc de dou sute de miliarde, ne-a mai rmas ceva mai mult de douzeci de miliarde... Nu ne ateptam s fim oprii de acest adversar: imensitatea spaiului.

113. JACQUES
Cu ct scriu mai mult, cu att am nite senzaii strine. Tremur de emoie scriind i sunt strbtut de frisoane apropiate de dragostea fizic. Timp de cteva minute m aflu n alt parte. Uit cine sunt. Scenele se scriu de la sine ca i cum personajele mele se elibereaz de sub tutela mea. Le privesc trind n romanul meu ca nite peti ntr-un acvariu. E plcut i, n acelai timp, asta m sperie. Am impresia c m joc cu un exploziv cruia nu-i cunosc modul de ntrebuinare. Cnd scriu, uit cine sunt, uit ce scriu, uit totul. Sunt mpreun cu personajele mele, triesc cu ele n istorie. E ca un vis cu ochii deschii. Un vis erotic, cci ntreg corpul meu i exprim bucuria. Senzaie de extaz. Trans. Clipa magic nu dureaz ns. Doar cteva minute, uneori doar cteva secunde. Totui, nu pot s tiu cnd se vor produce aceste momente de extaz. Apar din cnd n cnd, atta tot. mi sunt oferite cnd am scena bun, muzica bun, ideile bune. Cnd nceteaz, m pomenesc lac de ndueal i nucit. Apoi am un fel de nostalgie, un regret c momentul acela minunat nu a durat mai mult timp. Reduc atunci sunetul muzicii i m mbt cu programul de la televizor ca uit durerea de a nu tri n permanen astfel de momente.

114. IGOR
Sar de pe loc i arunc o grenad n mijlocul escadrei cecene care a aprut n faa mea. Apoi m deprtez n fug. Nu m gndesc la gloanele care, cu intermiten, trec pe lng mine. M reped spre puul din centrul satului i m ag de gleata care atrn. Lupii au fost distrui. Nu-l vd nici mcar pe Stanislas. Reduc sunetul minicasetofonului. Aud uierturile respiraiei mele pe fondul rpitului armelor, ipetelor, ordinelor, strigtelor de ajutor ale rniilor.

115. VENUS

89

Membrii juriului m examineaz n tcere. Iar eu i examinez pe ei de pe scen. n centru, campionul de box la categoria grea se uit int la pieptul meu. Alturi de el se mai afl civa actori uitai, moderatori de televiziune, un realizator de filme erotice, civa fotografi specializai n nuduri artistice i un fotbalist care nu a mai marcat un gol de mult timp. tia sunt membrii juriului? Ei mi vor decide soarta? Sunt cuprins brusc de ndoial. Dar cteva camere de televiziune sunt acolo ca s transmit spectacolul n toat ara. Milioane de oameni se uit la mine. Le zmbesc i mping cutezana pn la a face cu ochiul. Dup cte tiu, nu e interzis de regulament. Mi-e team. Mi-e tare team. Noroc c m-am ndopat cu tranchilizante.

116. ENCICLOPEDIE
NU TIU CE E BUN I CE E RU (MIC POVESTIRE ZEN): Un fermier primete cadou pentru fiul su un cal alb. Vecinul su vine la el i i zice: Ai mare noroc. Nimeni nu-mi va drui i mie un cal alb att de frumos! Fermierul a rspuns: Nu tiu dac asta e un lucru bun sau ru... Mai trziu, fiul fermierului urc pe cal i acesta l arunc din a. Fiul fermierului i rupe piciorul. Oh, ce oroare! zice vecinul. Ai avut dreptate cnd ai spus c ar putea s fie un lucru ru. Cu siguran c cel care i-a druit calul a fcut-o nadins, ca s-i fac ru. Acum fiul tu a rmas chiop! Fermierul nu a prut stingherit peste msur. Nu tiu dac e un lucru bun sau ru, a zis el. ntre timp a izbucnit rzboiul i toi tinerii au fost mobilizai, mai puin fiul fermierului care avea piciorul rupt. Vecinul revine i zice: Fiul tu va fi singurul din sat care nu va pleca la rzboi, cu siguran c are mult noroc. i fermierul rspunde: Nu tiu dac e un lucru bun sau ru. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

117. INVENTAR
n constelaia Orion nu e nimic. n constelaia Leului exist doar civa microbi unicelulari. Cu un nivel de contiin nu prea departe de cel al pietrei. n Carul Mare exist planete care nici mcar nu s-au format complet. n jurul stelei Luyten? Meteorii ngheai. Ne pierdem timpul. La naiba! Ce fac n vremea asta clienii mei?

118. IGOR
Stau ghemuit lng ghizdul fntnii cnd, la ntmplare, un tip arunc o grenad. O prind cu abilitate n mna dreapt i m uit la ea. Model Afgan G34, blindaj carelat. Nu am timp s tremur; o arunc imediat napoi. Tipul a neles c e cineva nuntru i se grbete s o arunce din nou. Nu ezit i pun iar grenada n joc. Chestie de nervi! Noroc c sergentul m-a nvat s jonglez. Pentru c cellalt persist, m uit mai bine la grenad i vd c are sigurana blocat. Material prost. Afganii nu sunt meteri n tehnologie de vrf. Grenada aia nu va exploda niciodat. Aa c iau o grenad de-a mea, una ruseasc bun, fabricat de maica Rusia, creia i cunosc funcionarea pe de rost. Atept exact cele cinci minute necesare, calculez bine traiectoria i o arunc spre tip. Tipul o prinde ca s mi-o arunce napoi dar, de data asta, i explodeaz n mn. Rzboiul nu e pentru amatori. E o meserie n care trebuie s tii s rmi metodic i s pstrezi ritmul. tiu de exemplu c nu trebuie s mai ntrzii n acel pu. Sar afar, iau puca cu lunet a unui camarad mort i dau fuga s m ascund ntr-o cas. Acolo dau peste nite

90

autohtoni, dar i in la respect cu puca i nchid toat familia n buctrie. Apoi iau poziie lng fereastr i observ linitit mprejurimile. Datorit dispozitivului de intire cu laser, dispun de un avantaj enorm fa de adversarii mei. mi pun iar ctile. Noaptea pe Muntele Pleuv mi rsun din nou n urechi. Un soldat inamic trece prin cmpul meu vizual. Tipul are brusc o lumin roie deasupra sprncenei. Aps pe trgaci. Gata unu!

119. JACQUES
M uit la cei ase obolani ai mei din cuca de sticl. Se uit i ei la mine. Pisica st la distan. Am impresia c au neles c vorbesc despre ei. Aa c se dau din ce n ce mai mult n spectacol. Pcat c nu pot s le citesc cum mi i-am imaginat. Mona Lisa 2 vine s se frece de mine, ca s se conving c nu am alungat-o din inima mea pentru acei montri cu dini ascuii. Citesc tot ce am scris. n realitate, romanul sta trage n toate direciile. Nu se nelege de ce scenele se nlnuie astfel i nu altfel. mi dau seama c trebuie s construiesc un eafodaj care s susin ntreaga poveste i care s fac n aa fel nct scenele s fie ntr-un anumit loc i nu n altul, n mod pur aleator. S folosesc o structur geometric? S construiesc o povestire n form de cerc? Testez. La sfritul povestirii, personajele mele se pomenesc n aceeai situaie ca la nceput. S-a mai scris. O povestire n form de spiral? Cu ct naintezi mai mult, cu att povestirea se extinde mai mult i duce spre infinit. i asta s-a mai scris. S construiesc o povestire n linie. Banal, toat lumea face asta. M gndesc la figuri geometrice mai complicate. Pentagon. Hexagon. Cub. Cilindru. Piramid. Tetraedru. Decaedru. Care e structura geometric cea mai complex? Catedrala. Cumpr o carte despre catedrale i descopr c formele lor corespund unor structuri legate de poziia stelelor n cosmos. Perfect. Voi scrie un roman n form de catedral. Aleg ca model catedrala din Chartres, bijuterie a secolului al XIII-lea, plin de simboluri i de mesaje ascunse. Reproduc cu meticulozitate planul catedralei pe o foaie mare de hrtie pentru desen i fac n aa fel ca evoluia povestirii mele s se integreze n reperele ei milenare. Intrigile mele ncruciate corespund ncrucirii navelor, loviturile de teatru, cheilor de bolt. Metoda m ndeamn s m amuz i mai mult nmulind aciunile paralele. Scriitura mea devine mai fluid i traiectoriile personajelor se nscriu n mod natural n aceast structur perfect. Ascult muzic de Bach. Johann Sebastian Bach folosea i el pentru compoziiile sale structuri de tip catedral. Uneori, dou linii melodice se ncrucieaz, dnd urechii iluzia c aude o a treia, pe care totui nici un instrument nu o cnt. ncerc s reproduc acest efect n scrisul meu, cu dou intrigi care se suprapun pentru a crea ideea unei a treia, imaginar. Catedrala din Chartres i Johann Sebastian Bach constituie eafodajele mele secrete. Sprijinite pe aceast arpant, personajele mele i iau avnt i scrisul se accelereaz. Ajung s scriu douzeci de pagini definitive pe zi n loc de cinci care mai trebuiau revizuite n mod obinuit. Romanul devine din ce n ce mai gros. 500, 600, 1000, 1534 de pagini... Mai mult dect un simplu roman poliist, e Rzboi i Pace la obolani. Acum mi se pare destul de solid ca s fie citit. Nu-mi mai rmne dect s gsesc un editor. Expediez manuscrisul prin pot la vreo zece edituri mari din Paris.

120. VENUS
Membrii juriului voteaz. mi rod unghia rupt. A da orice ca s pot fuma, dar e interzis de regulament. Soarta mea se joac n acest moment.

121. IGOR

91

intesc. Trag. Dobor al doilea inamic. Apoi al treilea. Al patrulea. Ce bine e s lucrezi pe muzic! Mulumesc Occidentului decadent c a inventat minicasetofoanele cu cti. O imagine a mamei plutete n faa mea. n loc de inim, intesc mai bine capul. De fiecare dat cnd m gndesc la mama, mi vine s pun degetul pe un trgaci.

122. JACQUES
La intervale mai mult sau mai puin lungi, gsesc rspunsul unui editor n cutia cu scrisori. Primul consider subiectul prea excentric. Al doilea m sftuiete s refac romanul, de data asta alegnd drept eroi pisicile, mult mai apreciate de marele public. M uit la Mona Lisa 2. Se poate face un roman despre Mona Lisa 2, pisica cea mai decadent din tot Occidentul? Al treilea editor mi propune s-mi publice romanul pe cheltuiala mea. E foarte dispus smi fac un pre bun.

123. VENUS
Apar notele. Sunt destul de severe. n medie, cea mai bun e n jur de 4,5 din 10. Acum e rndul meu. Membrii juriului anun unii dup alii verdictul: 4. 5. 6. 5... Zmbesc, dar sunt distrus. Dac nimeni nu m consider superioar acestor cifre amrte, sunt pierdut. Ce nedreptate! i detest pe aceti oameni cu feele lor ipocrite. n plus, fata cea mai bine cotat pn acum e plin de celulit. Chiar n-au bgat de seam?

124. ENCICLOPEDIE
IDEOSFER: Ideile sunt ca nite fiine vii. Se nasc, cresc, prolifereaz, se confrunt cu alte idei i n cele din urm pier. i dac ideile, ca i fiinele vii, ar avea propria lor evoluie? i dac ideile s-ar selecta ntre ele ca s le elimine pe cele mai slabe i s le reproduc pe cele mai puternice ca n darwinism? n lucrarea Hazard i Necesitate, aprut n 1970, Jacques Monod a emis ipoteza c ideile ar putea avea o autonomie i, ca i fiinele organice, ar fi capabile s se reproduc i s se nmuleasc. n 1976, n Gen egoist, Richard Dawkins pomenete conceptul de ideosfer. Ideosfera ar fi pentru lumea ideilor ceea ce este biosfera pentru lumea fiinelor vii. Dawkins scrie: Cnd plantezi o idee fertil n mintea mea, mi parazitezi literalmente creierul, transformndu-l n vehicul pentru propagarea acestei idei. i citeaz conceptul de Dumnezeu, o idee care s-a nscut ntr-o zi i a evoluat i propagat continuu, preluat i amplificat de parabole, scrieri, apoi muzic, art, preoii reproducnd-o i interpretnd-o astfel nct s o adapteze spaiului i timpului n care triesc. Dar ideile, mai mult dect fiinele vii, sufer repede mutaii. De exemplu, conceptul, ideea de comunism, nscut n mintea lui Karl Marx, s-a rspndit ntr-un timp foarte scurt n spaiu pn la a acoperi jumtate din lume. Ea a evoluat, a suferit mutaii, ca n cele din urm s se reduc, struind la un numr din ce n ce mai mic de persoane, ca o specie animal pe cale de dispariie. Dar, n acelai timp, a constrns ideea de capitalism s sufere i ea mutaii. Din lupta ideilor din ideosfer apare civilizaia noastr. Actualmente, computerele sunt pe cale s dea ideilor o accelerare a mutaiei. Datorit Internetului, o idee se poate rspndi mai repede n spaiu i timp, putnd s se confrunte mai rapid cu rivalii sau cu prdtorii ei. E excelent pentru rspndirea ideilor bune, dar i pentru cele rele, cci n noiunea de idee nu exist noiunea de moral.

92

De altfel, nici n biologie, evoluia nu ascult de nici un fel de moral. Iat de ce poate c ar trebui s reflectm de dou ori nainte de a rspndi idei. Cci ele sunt de acum nainte mai puternice dect oamenii care le inventeaz i dect cei care le vehiculeaz. n fine, e doar o idee... Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

125. JACQUES
Al treilea editor m contacteaz telefonic i m ncurajeaz s perseverez. Scrisul necesit o mare experien de via. Nu e posibil s ai suficient la numai aptesprezece ani, zice el. Al cincilea editor mi reproeaz scenele de btlie, deloc gustate de publicul feminin. mi amintete c cititorii sunt n imensa lor majoritate femei i c femeile i tinerele prefer scenele romantice. De ce s nu m gndesc la o versiune love story la obolani? M uit la obolanii mei: un mascul tocmai atunci se cupleaz cu o femel. i muc foarte tare gtul pn la snge, i strivete capul i-i blocheaz crupa cu ghearele ca s o ptrund mai bine. Biata de ea chiie de durere, dar asta pare c-l excit i mai tare pe mascul. Love story romantic la obolani? N-ar fi deloc realist...

126. IGOR
Cinci. ase. apte. Zece. I-am dobort pe toi soldaii inamici care s-au aventurat pe strada mea. E amiaz. Cerul e alb. Satul fumeg i mutele se aaz pe carnea cald nc a lupttorilor. Inamicii au murit, dar i prietenii. Nu mai vd pe nici unul dintre ai notri. Urlu ca un lup. Acest strigt de adunare nu e urmat de nici un rspuns. Cred c am avut noroc. Cred c am pe cineva acolo sus, n cer, care m protejeaz. Sigur, sunt rapid, dar am evitat de cteva ori ca prin miracol s calc pe o min sau s ncasez un glon rtcit. Mda, cu siguran c am un nger pzitor. Sfinte Igor, mulumesc. tiu c voi fi trimis napoi n tabr ca s fiu din nou ncorporat n alt comando al Lupilor i ca s execut alte misiuni ca aceasta. Rzboiul e singurul lucru la care m pricep cel mai bine. Fiecare cu chestia lui. Pun iar casca la urechi i ascult din nou Noaptea pe Muntele Pleuv. Deodat aud un urlet de lup. S fie oare un lup adevrat? Nu, e Stanislas. Are dreptate, probabil c i el are un nger pzitor.

127. VENUS
nc un 5. Ultimul vot va fi hotrtor. Cel a boxerului. - 10, anun el. E oare posibil? Am auzit bine? Media mea crete rapid. n acest moment am cea mai bun not. M entuziasmez, apoi mi revin. Mai sunt nc fete care nu i-au primit notele. Alta ar putea s m ntreac. Aud i celelalte cifre ca printr-un fel de cea. Gata, toate fetele au primit note, nici una nu are o medie mai mare ca a mea. - Sunt... sunt... Miss Univers. i mbriez pe membrii juriului. Toate camerele de televiziune sunt ndreptate spre mine. Toat ara m vede. Mi se ntinde o sticl de ampanie i stropesc pe toat lumea sub flash-urile fotografilor. Am ctigat! Vorbesc la microfon:

93

- Vreau s mulumesc n mod special mamei mele, fr de care niciodat nu a fi avut curajul s pornesc pe acest lung drum spre... perfeciune. n momentul n care le pronun, simt c sunt cuvintele ce trebuie rostite ca s plac publicului i telespectatorilor. Dar, ntre noi fie vorba, dac ar fi s mulumesc cuiva, ar trebui s-mi mulumesc mie i nu altcuiva. Fostele mele rivale de pe scen vin s m felicite. n public, mama plnge de bucurie i Esteban mi lanseaz srutri. Apoi urmeaz interviuri, felicitri, fotografii. Sunt la zenit. Afar, oamenii m recunosc i-mi cer autografe. Epuizat, m ntorc la hotel cu Esteban care m admir mai mult ca niciodat. Am ctigat!

128. JACQUES
Am pierdut. Eec pe toat linia. Nici un editor nu vrea obolanii mei. Scriitor nu e o meserie, mi spune tata la telefon. Cine ar putea s tie mai bine ca mine! Sunt librar i vd c se vnd numai autorii deja celebri. Dup ce devii celebru, vei putea s-i scrii cartea. N-ai abordat problema n mod corect. Numai Mona Lisa 2 rmne apropiat de mine n faa sorii potrivnice. Simte c sunt slbit i ncepe s se ngrijoreze asupra capacitii mele de a-i furniza zilnic specialitile preferate. M culc. A doua zi diminea m duc la restaurant, dup care voi reciti manuscrisul. n cuca lor, obolanii par c rd de mine. M enerveaz. Drept cine se cred? La urma urmelor, sunt doar nite obolani. Le dau drumul n canalul de scurgere. S se descurce. Mona Lisa m aprob torcnd semnificativ. M voi instala n faa mainii de scris. A disprut orice magie. Nu mai am nici cea mai mic speran. Nu voi reui niciodat. Ar fi mai bine s renun.

129. ENCICLOPEDIE
CDPD: Omul este n permanen condiionat de cei din jur. Atta timp ct se crede fericit, nu pune n discuie aceast condiionare. Copil, consider normal s fie constrns s nghit alimentele pe care le detest: e familia lui. Adult, consider normal ca superiorul s-l umileasc: e locul lui de munc. Cstorit, consider normal ca soia s-i fac reprouri permanente: e soia lui. Cetean, consider normal ca guvernul s-i diminueze constant puterea de cumprare: e guvernul pentru care a votat. Nu-i d seama c este sufocat i, n plus, revendic familia, locul de munc, sistemul politic i majoritatea nchisorilor sale ca fiind forme ale exprimrii personalitii sale. Muli oameni sunt gata s se bat cu slbticie ca s nu li se scoat lanurile. Pentru noi, ngerii, este deci uneori necesar s provocm ceea ce oamenii numesc nenorociri iar noi, CDPD, adic criz de punere n discuie. CDPD-ul poate s aib mai multe forme: accident, boal, ruptur familial, necazuri la serviciu. Aceste crize i nspimnt pe muritori dar, cel puin, i decondiioneaz provizoriu. Foarte repede, omul pornete n cutarea altei nchisori. Divoreaz i se grbete s se recstoreasc. E concediat i accept o munc i mai penibil. Totui, ntre momentul n care survine CDPD-ul i cel n care muritorul gsete o alt nchisoare, se va bucura de cteva momente de luciditate. Va ntrezri ce este adevrata libertate. Chiar dac, n general, asta mai mult l sperie. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

94

130. ZBOR COSMIC, NTOARCEREA


ntoarcerea n Paradis. Ct de mult au evoluat clienii mei ntr-un timp att de scurt! Ai crede c se maturizeaz mai repede dac nu-i supraveghezi. Venus a scpat de anorexie i de bulimie i a obinut titlul de Miss Univers. Cu att mai bine; oricum, tot intenionam s i-l procur. Igor a ieit i din nchisoare i de la azilul de alienai i a devenit un erou militar. Numai Jacques a rmas n urm. St n faa televizorului att de mult timp nct nu-i prevd nimic bun. Edmond Wells apare totdeauna n momentul nepotrivit. Suspin i zice: - M dezamgeti tare mult, Michael. mi pusesem mari sperane n tine i strici treaba... - Sunt nou, abia ncep s neleg cum funcioneaz oamenii. Instructorul meu nu e deloc convins. - Da? i plimbarea n spaiu ce-a fost? tie. Protestez: - n afar de Jacques Nemrod, care totdeauna a fost coda, ceilali doi clieni ai mei fac foarte bine. - Bietul meu Michael, zice Edmond Wells, mai sunt multe lucruri pe care trebuie s i le explic. Ai remarcat c atunci cnd te apropii de pmnt, ntlneti suflete rtcitoare? - Nu, ... n fine... Prin urmare tie i de vizita noastr la Papadopulos. - Ai remarcat c aceste suflete rtcitoare reuesc s se fac mai bine nelese ca noi de oameni, tocmai pentru c sunt foarte aproape de oameni. - Da... dar. - E bine, cnd un client are o rugminte i ngerul su nu e prezent ca s o primeasc, ce se ntmpl dup prerea ta? - ... Se ocup de asta un suflet rtcitor. - Exact. i trebuie s m crezi c aceste suflete rtcitoare sunt foarte mulumite s fac un serviciu n locul nostru. Sunt foarte tenace. Acolo unde ngerul nu-i face treaba, i bag nasul un suflet rtcitor. Ce-i nchipui, Michael? C Igor i Venus au avut noroc? Nu, s-au rugat i un suflet rtcitor a dat fuga s fac treaba n locul tu. Acum le paraziteaz. Instructorul meu pare ntr-adevr ntristat. - De aceea, de fiecare dat cnd pot le spun oamenilor: Nu invocai spiritele, nu intrai n trans, fugii de mediumi i de toi cei care pretind c v vorbesc de lumea de dincolo. Nu v rugai oricum, nu pornii n cutarea ngerului vostru pzitor - tie el unde s v gseasc. Nu ncercai s aprofundai ce este voodoo, sau amanismul, sau vrjitoria. Credei c manipulai i voi suntei n realitate manipulai. Fiecare ajutor are preul su. Citesc n privirea instructorului meu o adevrat decepie n privina mea. - Cum s m fac iertat? Cum s repar toate astea? murmur eu. - Eu rspund de tine, Michael, zise Edmond Wells oftnd. Aa c, pentru c nu te-am gsit, mi-am suflecat mnecile. I-am eliberat de sufletele rtcitoare. Sunt din nou deparazitai. Dar de acum nainte, ai grij! Cei doi ctigtori ai ti sunt convini acum c e destul s i se adreseze ca totul s se aranjeze. Igor i zice chiar Sfntul Igor, pentru c i nchipuie c fiecare om este ajutat de ngerul cruia i poart numele. Edmond Wells se ridic levitnd. - Va veni ziua n care Igor, Jacques i Venus vor veni aici i se vor uita n ochii ti. i n acel moment va fi teribil pentru tine, cci atunci vor ti cine eti i va trebui s le dai socoteal. Las capul n jos ruinat. - i altceva. Nu-i mai asculta pe elevii ri. Nu lor trebuie s li te alturi. ntr-o zi anume, nu ei vor trebui s se explice n locul tu cu clienii ti la cntrirea sufletelor. Instructorul meu arat cu brbia spre Raoul care plutete uor nu departe de noi. - Norocul tu, Michael, e c ai primit suflete bune. S-ar putea ca viitoarea distribuire s nu mai fie att de favorabil. n general, abia dup ce euezi cu primii clieni i primeti noile suflete n grij i dai seama ct de bine ai fost servit prima dat. M fac mic de tot. - Pentru un muritor, a eua nseamn a se rencarna zice el. Pentru un nger ns, nseamn... s primeasc ali clieni.

95

131. IGOR, 18 ANI


Stanislas i cu mine primim medalii. Colonelul Dukuskov ne mbrieaz. - De acum nainte suntei sergeni-majori. O mulime de militari n uniform impecabil se ridic i aplaud. Este nlat drapelul naiunii i n urechi mi rsun imnul patriei mam. Colonelul Dukuskov mi optete la ureche: - Suntei singurii care ai scpat dup ce v-ai btut unul contra zece. Care e secretul? Respir puternic i ezit. Doar n-am s-i vorbesc de ngerul meu pzitor. - Am supravieuit mamei mele, zic eu. Zmbete nelegtor. i, n acel moment, exult c am optsprezece ani i c sunt n via.

132. VENUS
Sunt n braele campionului lumii la box la categoria grea care fcea parte din juriu. Facem dragoste. E o brut. Gfie ca pe ring. Zgomotul e asurzitor. M ntinde sub el cu labele lui mari i m sufoc. O sut douzeci de chile de muchi te apas, e ca i cum ai face amor cu o locomotiv sau un camion. Nimic delicat. Totui ncepuse frumos. Dup alegere, m-a sunat i m-a ntrebat dac ne-am putea vedea. Am acceptat. A venit spre mine i m-a copleit cu complimente cum c eram cu adevrat cea mai frumoas din concurs. Apoi treaba s-a stricat. Mi-a amintit c el, cu nota lui de 10, m-a fcut s ctig. Auzindu-l cum vorbea, ai fi zis c lui i datoram victoria mea! Brbaii tia, cnd i auzi, ai zice c n-am face nimic fr ei! Dar eu tiu c dac am reuit, asta se datoreaz faptului c am tiut cum s m rog la momentul potrivit. Ba chiar am simit o prezen amical manifestndu-se pentru prima dat. Cu siguran c era ngerul meu pzitor. Din politee, l las s mearg pn la capt, apoi adoarme sforind zgomotos i profit ca s plec. Sunt prea amabil.

133. JACQUES, 18 ANI


Scriu din ce n ce mai puin. Citesc din ce n ce mai puin. Uneori stau tolnit pe canapea cinci ore n ir n faa televizorului, nvelit cu o cuvertur, cu pisica torcnd uor pe genunchii mei. Nici mcar nu m uit la o emisiune anume. M plimb de la un canal la altul. Slujba mea de chelner ajunge ca s m pot ntreine. Oricum, nu cheltuiesc mult. M hrnesc cu boluri de paste deshidratate, care se umfl cnd torni ap clocotit peste ele. Mona Lisa 2 e ncntat la culme c m uit la televizor. E convins c mi-a artat calea cea neleapt. M gndesc la obolanii mei i cred c am scris o carte bun. Dar dac editorii nu sunt n stare s-i dea seama, e ca i cum n-a fi fcut nimic, aa c e mai bine chiar s nu fac nimic. n ritmul n care m ngra, tot mncnd la paste finoase, m voi transforma curnd ntr-o Mona Lisa uman. mi e lene s m rad i mi las barb. Treptat, tot schimbnd canalele, cobor n ierarhia programelor. De la informaii, trec la filme, de la filme, la telefilme, apoi la seriale, apoi la programe de comedie, apoi la acele cumplite jocuri de cultur general de diminea, unde cei doi candidai care se nfrunt ncearc s rspund ct mai repede posibil la nite ntrebri nule de genul: Care e hrana preferat a cinilor? Pe mine m doare n cot de cini, am o pisic, totui m uit. Cred c pot continua s triesc aa timp de patruzeci de ani. Am renunat. i totui, ntro zi, o emisiune m face s reacionez. E o emisiune literar. Emisiunea sptmnal literar de referin. De obicei nu m uit la ea, dar azi sunt cuprins de o atracie morbid. Tema emisiunii: dragostea. Primul invitat, un actor n vrst care a avut perioada lui de glorie. i nir amintirile i enumer, cu o expresie trengreasc, actriele pe care, cum se zice, le-a onorat. Prezentatorul glumete i supraliciteaz n direcia aluziilor fr perdea.

96

Al doilea invitat: un tnr de seama mea. Auguste Mrignac, anun prezentatorul. Biat frumos. Bine mbrcat. Zmbet relaxat. Public un roman autobiografic al crui erou se numete, ca din ntmplare, Auguste, i care are particularitatea s fac toate femeile s fie nebune dup el. Dup cteva anecdote ndrznee, Auguste Mrignac spune c este un pasionat al dragostei i c acesta este sensul ntregii sale opere literare. Al treilea invitat: o doamn, cu masc de catifea, tocuri ascuite de cincisprezece centimetri, bine rujat. Este adjuncta patroanei de la o cas sado-masochist foarte frecventat i dorete deci s-i pstreze anonimatul. Cei mai muli dintre clienii ei sunt oameni foarte importani, zice ea, oameni politici, personaliti din lumea spectacolului, mari industriai. Pentru c-i terorizeaz anturajul, le place la nebunie s fie i ei dominai. Respectiva descrie supliciile pe care li le rezerv i spune c e blazat n ceea ce privete exigenele extravagante ale starurilor. Ultimul invitat: un sexolog, venit s expun punctul de vedere al savantului. Oamenii sunt motivai de hormoni, spune el, i citeaz cteva fantasme extravagante ntlnite n exercitarea profesiei sale. Un individ constrns s se deghizeze n regina Angliei ca s reueasc s ejaculeze, o femeie care avea nevoie de zece parteneri diferii ca s ajung la orgasm, plus diferite celebriti (crora prefera s nu le dea numele), incapabile s-i potoleasc pasiunile fr ajutorul animalelor, legumelor sau unor obiecte diferite sau n locurile cele mai ciudate. Sting televizorul cu o senzaie de stinghereal. Nimic provenit din imaginaie, nici cel mai mic personaj inventat, nici cel mai mic suspans. Iat de ce obolanii mei nu intereseaz pe nimeni. M-am rtcit complet n aceast meserie. Iau hotrrea s nu mai scriu deloc. Pun doliu la maina de scris. Voi fi chelner la restaurant i telespectator, i o s fie prea destul.

134. ENCICLOPEDIE
DESPRE IMPORTANA PURTRII DOLIULUI: Doliul tinde s dispar n zilele noastre. Dup deces, familiile se grbesc s-i reia ct mai repede posibil activitile obinuite. Dispariia unei fiine dragi tinde s devin un eveniment din ce n ce mai puin grav. Culoarea neagr i-a pierdut prerogativele de culoare a doliului prin excelen. Stilitii l-au adus la mod din cauza virtuilor sale de a-l face pe om mai slab, deci ic. Totui, a marca sfritul perioadelor sau a fiinelor este un lucru esenial pentru echilibrul psihologic al indivizilor. n aceast privin, numai societile zise primitive continu s accentueze importana doliului. n Madagascar, cnd cineva moare, nu numai c tot satul i ntrerupe activitatea ca s participe la doliu, ci se fac dou nmormntri. Cu ocazia primelor funeralii, cadavrul este ngropat ntr-o atmosfer de tristee i reculegere. Apoi, mai trziu, se organizeaz o ceremonie de ngropciune urmat de o mare petrecere. Este ceremonia ntoarcerii corpurilor. Astfel, pierderea lui este de dou ori acceptat. i nu e vorba numai de decese. Exist i evenimentele de sfrit: prsirea unui loc de munc, prsirea unui so (soie), prsirea unui loc de via. Doliul constituie n acest caz o formalitate pe care muli o consider inutil i totui nu este. Este important s se marcheze etapele. Fiecare poate s inventeze propriile sale ritualuri de doliu. Ele pot s fie simple (raderea mustii, schimbarea coafurii, a stilului de a te mbrca) sau nebune (o mare petrecere, mbtarea pn la a nu mai ti de tine, sritura cu parauta...). Cnd doliul nu este ndeplinit cum se cuvine, jena persist ca rdcina unei buruieni prost smuls. Poate c importana doliului ar trebui s se predea la coal. Asta i-ar crua pe muli, mai trziu, de ani de chin. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

97

135. JACQUES, 21 DE ANI


La restaurant, unul dintre colegii mei vrea s cheme poliia pentru c o client nu are bani s achite consumaia. M uit la ea cu atenie. E fragil, plpnd, mbrcat complet n negru. Seamn cu o pasre czut din cuib. Are n mn o carte: Flori pentru Algernon, de Dany Keyes. Pltesc consumaia n locul ei i o ntreb despre ce e vorba n carte. mi mulumete, mi spune c n-ar fi trebuit s fac asta, apoi e de acord s-mi vorbeasc despre carte. E povestea unui om, un debil mintal, care devine treptat inteligent datorit unui tratament chimic care a dat deja rezultate pe un oarece numit Algernon. Bolnavul i povestete viaa i vindecarea la persoana nti singular i e ca i cum creierul su ar descoperi sensuri noi. Scrisul evolueaz i el. Pe cnd era idiot, fcea o greeal de ortografie la fiecare cuvnt, nu folosea semnele de punctuaie, dar a progresat pe msur ce a urmat tratamentul. Se prezint. O cheam Gwendoline. Adaug c dup cunotina ei, acest scriitor, Dany Keyes, nu a mai scris nimic altceva, dar c dup o astfel de capodoper poate s moar linitit. i-a ndeplinit misiunea fa de omenire. A realizat opera pentru care s-a nscut. Gwendoline crede c toi avem o oper de realizat, i c abia dup aceea putem muri. M uit la ea. Are ochii strlucitori, n form de migdal, i pielea foarte deschis. mi zic c o fat care citete SF nu nseamn c e neaprat interesant. Ceea ce-mi place la ea este c are un aer i mai rtcit ca al meu. Ne plimbm. mi spune c e o poet blestemat. i spun c s-a potrivit foarte bine, eu nsumi fiind scriitor blestemat. Gwendoline spune c ne aflm pe Pmnt ca s suferim i s nvm din greeli. Apoi mergem unul lng altul fr s vorbim. i iau mna rece ca gheaa i o nclzesc n mna mea. Se oprete, se uit la mine cu aerul ei de mic oricel rtcit i mi spune c sunt simpatic, c vrea s fac dragoste cu mine, dar c a fcut nefericii toi brbaii cu care s-a mprietenit pn acum. - Eu voi fi prima excepie. - Port ghinion, zice ea oftnd. - Nu sunt superstiios. i tii de ce? Pentru c dac eti superstiios... aduci ghinion. Se preface c rde, apoi m sftuiete din nou s fug de ea. Cteva sptmni mai trziu, instalez acest oricel prsit n garsoniera mea. Gwendoline se dovedete foarte repede o excelent stpn a casei. Problem: cnd facem dragoste, am impresia c e de acord ca s-mi fac un serviciu sau ca s-i plteasc chiria. Uneori se uit la mine cu ochii ei mari i mi zice: Ar fi mai bine s plec, sunt o povar prea mare pentru tine. Atunci ncerc s-o consolez. i ofer haine colorate. Pn la urm, negrul e monoton. Le ncearc o dat i nu le mai poart. O duc la cinematograf s vad filme de Monty Python. E singura din sal care nu rde. i vorbesc de televiziunea zen: noua mea filosofie a absenei absolute a gndirii datorit frecventrii intense a televizorului. Fr rezultat. Mona Lisa 2 vine spre ea ca s fie mngiat, dar ea i trece mecanic mna prin blana ei, c i cum s-ar gndi la altceva. Seara, se strecoar ncetior n aternut, i lipete picioruele ngheate de mine, m ntreab dac vreau s facem dragoste, aa cum ai ntreba un controlor dac trebuie s compostezi biletul, apoi adoarme sforind puternic. n mijlocul nopii, m lovete uor cu picioarele, gesticuleaz i pare c-i regleaz conturile cu un duman imaginar, cruia i se adreseaz cu tnguiri uoare. Mona Lisa 2 i cu mine lum hotrrea s rspundem acestei provocri: s o salvm pe aceast domnioar de chin cu orice pre. i uit igara aprins n pat i garsoniera mea se confrunt cu un nceput de incendiu. Las robinetele deschise i inund baia. Uit s ncuie ua i nite vizitatori nepoftii profit ca s-mi fure combina muzical. De fiecare dat m copleete cu scuze, plnge n hohote i se ghemuiete n braele mele zicnd: i-am spus eu c aduc ghinion. Iar eu rspund de fiecare dat: Ba nu, ba nu... Prezena lui Gwendoline mi insufl dorina s rescriu totul i s ameliorez obolanii. E nevoie de un ctigtor pentru amndoi. Alung pisica de lng mine. Arunc un cearceaf peste televizor, ca s nu m mai sfideze momentan cu ochiul lui ptrat. M aez n faa mainii de prelucrare a textelor i, pentru a treizecea oar, rencep romanul despre obolani. Pagina 1.

98

Exigena trebuia s fie mult mai mare de data asta. E nevoie de o intrig care s captiveze atenia chiar i a celor mai obtuzi editori. O nou idee: crearea unui loc n strfundul unui canal de scurgere unde au loc fapte misterioase i teribile pe care nu le voi descrie. Ceea ce nu este explicat incit cel mai mult imaginaia. Pentru fiecare cititor, n adncul canalului de scurgere va fi lucrul de care se teme el cel mai tare. Mona Lisa 2 mi semnaleaz cu boticul c trebuie s vorbesc de o oglind. S fac o scen n care un obolan se vede ntr-o oglind. Tu le tii pe toate, Mona Lisa! Totdeauna te voi asculta. Aici nu e planeta mea, dar tu eti de pe planeta mea. Poate c provin din mpria cereasc a pisicilor. La egipteni, pisicile erau animale sacre, considerate zei. Mona Lisa 2 e poate muza pe care am cutat-o totdeauna. Scriu toat noaptea.

136. IGOR, 21 DE ANI


n calitate de sergent-major am reorganizat noii Lupi. Am selectat pe cei mai feroci dintre recrui. I-am nvat ntreaga for a frazei: Fii rapid sau mori. Am inventat tot felul de jocuri ca s-i dezvolte reflexele de rapiditate. Jongleaz cu grenade cu sigurana tras, reuesc s se fereasc de sgeile trase din fa, fac concursuri aeznd mna pe mas i lovind din ce n ce mai repede cu un cuit ntre degetele deprtate. Unii sunt att de iui nct reuesc s prind cu mna iepuri mici. Am trezit ceva n ei. Animalul. Vorbesc din ce n ce mai puin. Nici unul dintre noi nu i-ar permite s se lanseze ntr-o discuie intelectual inutil. Cnd un Lup se adreseaz altui Lup, o face ca s-i spun: Atenie n spatele tu. n realitate, nici mcar nu pronun cuvntul atenie, ci doar spate. Vorbim doar ca s supravieuim. Lupii mei neleg tot ce le cer din semne i din ochi. Sunt mai mult dect sergent, sunt eful lor de hait. Am ndeplinit mpreun cteva aciuni rsuntoare, care nu vor fi niciodat trecute n manualele de istorie, dar care se vor mplini n filmele idolilor mei, starurile americane Sylvester Stallone i Arnold Schwarzenegger. Stanislas a devenit braul meu drept; el i mustr pe Lupii care nu acioneaz destul de repede la ordinul meu sau care nu m neleg cu jumti de cuvinte. E foarte eficace. Dac o s o inem tot aa, vom ajunge s nu mai vorbim deloc i s fim conectai unii la alii ca prin telepatie. O dat am ntlnit un tip care mi-a spus: mi pare bine c devin un Lup, cci pn acum, n fostele mele repartizri, n-am avut noroc. I-am rspuns c oamenii care nu au noroc n-au ce cuta n grupul meu i l-am dat afar. Cred c n via exist trei factori: talentul, norocul i munca. Cu doi din aceti factori poi s reueti. Munca i norocul pot s fie suficiente, dac nu ai talent. Talentul i munca pot s compenseze lipsa de noroc. Talentul plus noroc pot s te scuteasc de munc. Dar ideal e s dispui de toate trei. Le cer deci Lupilor mei, n afara dexteritii lor naturale, un antrenament permanent i o ntreinere regulat a norocului lor. Le-am expus noua mea teorie. Toi avem un nger pzitor. Cnd lucrurile nu merg, nu trebuie s ezii s-i adresezi imediat o rugminte. Stanislas a povestit cteva situaii n care a fost salvat de ngerul su pzitor i cred c astfel le-am insuflat Lupilor mei cteva rudimente de gndire mistic. Haita mea face ravagii. Cu att mai mult cu ct inamicul se bizuie doar pe mainile lui. Oiele se cred protejate de radare, de mine i de noile rachete de asalt oferite de inamicii Rusiei. Biei naivi. Oricare dintre Lupii mei, cu mna goal, obine mai multe rezultate dect voi i roboii votri electronici. Pentru c avem n noi furia i nici o arm mecanic nu poate s aib n ea furia. Medaliile se ngrmdesc pe piept, i n ara mea asta nseamn ceva. Am pierdut civa oameni care nu au fost rapizi n momente cruciale i care deci au murit. Asta e selecia natural a speciilor, cum spunea Darwin. Cei mai slabi dispar repede. Trupa mea m admir i m respect, dar i e i puin team de mine. A vrea tare mult ca ntr-o zi cineva s m iubeasc. Acum a vrea o poveste de dragoste normal cu o fat normal. Poate c pentru asta va trebui s obin i mai multe medalii. Medaliile le impresioneaz pe fete.

99

Asta o va impresiona pe Venus. I-am revzut fotografia ntr-un ziar n care erau nfurate muniiile. Se pare c a fost aleas Miss Univers.

137. VENUS, 21 ANI


De cnd am fost aleas Miss Univers, sunt solicitat n lumea ntreag la reprezentri sau fotografii de mod, iar cei de la televiziuni mi iau interviuri ca s-mi dau cu prerea despre toate. Ca i cum a fi cea mai frumoas e i un semn de inteligen... Billy Watts, agentul meu am fost obligat s iau unul - m sftuiete s rspund ce-mi trece prin minte. i, pentru c tot nu m pricep la nimic, n-am de ales. i merge. Ba chiar foarte bine. Se pare c oamenilor le place spontaneitatea mea. Am ntrebat dac faptul c nu tiu despre ce se vorbete constituie o problem. Billy Watts mi-a rspuns c, dimpotriv, oamenii din popor se recunosc n ignorana mea. n consecin, unii oameni politici m citeaz tot timpul: Dup cum spune foarte bine Venus Sheridan... Asta m distreaz. Eu care n-am bacalaureatul servesc drept referin unor diplomai de la Harvard! Aceti politicieni nu tiu ce s mai fac s par apropiai de popor. Apropo de rzboiul din Cecenia, am spus o dat c asta e ru i a plcut tare mult. n general, opinia mi se formeaz pe msur ce rspund la interviuri. Mai nti mi dau prerea spontan i apoi reflectez la problem. S-ar putea s par stupid, dar merge. mi dau seama astfel c sunt mpotriva rzboiului, i n mod general mpotriva violenei, mpotriva polurii, mpotriva srciei, mpotriva maladiilor. Sunt n mod hotrt mpotriva a tot ceea ce este prostie, rutate i urt. Sunt gata s semnez toate petiiile n acest sens. Pentru puii de foc, problema cere gndire. Dac sunt prea mult protejai, se ajunge la ruinarea eschimoilor, care triesc din vnarea lor. n privina liberalizrii drogurilor slabe, interdicia de a purta arm i abolirea pedepsei cu moartea, trebuie s m gndesc i mai mult. nc nu-mi dau prea bine seama cine sunt buni i ri n chestia asta, dar am promis c n curnd mi voi da prerea. O jurnalist m-a ntrebat cu ce candidat a vota la alegeri, republican sau democrat. Am rspuns: Cu cel care se mbrac cel mai bine. A plcut i asta. La televizor, mi-au ilustrat vorbele cu fotografii ale unor tirani din lumea a treia i e foarte uor s-i dai seama c aceti oameni sunt foarte, foarte prost mbrcai. M-am instalat ntr-o locuin mare din cartierele elegante i nu o mai vd pe mama dect o dat pe sptmn. A luat-o puin razna. Bea prea mult i i schimb prea des amanii. i eu am multe aventuri, dar am nvat s nu m implic foarte mult. mi place s m joc cu amanii. La nceput m simeam obligat s gsesc scuze aproape valabile: Iubesc pe altul sau Nu-i suport prietenii. Acum nici mcar nu-mi mai dau aceast osteneal. mi este de ajuns un Nu m mai amuzi! Singura umbr mic din acest tablou idilic e faptul c m doare din ce n ce mai des capul. Am consultat o mulime de medici, dar nici unul nu a putut s m ajute. Nu-mi neleg cazul. Fumez din ce n ce mai mult. Mai adoarme puin du-rerea din capul meu. Noaptea am nevoie de doze de somnifere din ce n ce mai mari. Crizele de somnambulism alterneaz cu crizele de migren. Oricum, continuu s am ncredere n visele mele. Sun telefonul. Billy Watts m anun c sunt propus ca s fiu ambasadoarea unei mrci mari de parfumuri franuzeti. Contractul secolului. Sar n sus de bucurie. Dac reuesc s semnez acest contract, pot s fiu linitit pentru tot restul zilelor. Dar Billy Watts mi mai domolete entuziasmul. mi spune c Cynthia Cornwell e i ea propus. Sunt furioas. Cynthia Cornwell e principala mea rival. Cynthia e black ca mine. nalt ca mine. Refcut n parte ca mine. Are zmbetul meu. i... i e mai tnr ca mine. Are doar aptesprezece ani i asta ar putea s atrne mult n balan. Billy Watts se declar totui optimist. Ludivina, mediumul lui, i-a spus c eu voi ctiga. n ceea ce m privete, a vrea s am ncredere n mediumi, nu i n ntreprinderi de cosmetice. i cunosc pe btrnii care conduc aceste industrii. Avantajeaz totdeauna tinereea. tiu c o vor prefera pe Cynthia. n plus, am fost att de mediatizat nct la douzeci de ani sunt considerat o instituie, n timp ce Cynthia are avantajul rolului de challenger.

100

M rog. Dac exist cineva acolo sus, dac am cu adevrat un nger pzitor, vreau... VREAU CA INDIVIDA ASTA S FIE DESFIGURAT!

138. ENCICLOPEDIE
TIRANIA CREIERULUI STNG: Dac deconectm cele dou emisfere cerebrale i prezentm un desen umoristic ochiului stng (corespondent al emisferei drepte), n timp ce ochiul drept (corespondent al emisferei stngi) nu vede nimic, subiectul va rde. Dar dac l ntrebm de ce rde, creierul stng nu are habar i ignornd gluma va inventa o explicaie pentru comportamentul su i va spune, de exemplu: Pentru c bluza experimentatorului e alb i aceast culoare mi se pare ilariant. Creierul stng inventeaz deci o logic n comportament pentru c nu poate admite c a rs degeaba sau pentru ceva ce nu tie. Mai mult dect att: dup ntrebare, ntreg creierul va fi convins c a rs din cauza bluzei albe i va uita de desenul umoristic prezentat creierului drept. n timpul somnului, stngul las dreptul linitit. Acesta nlnuie n filmul su interior: personaje care i vor schimba faa n timpul visului, locuri care sunt cu fundul n sus, fraze delirante, ntreruperea unor evenimente de ctre alte evenimente, fr cap i coad. Imediat dup trezire totui, stngul i reia dominaia i decodific amintirile visului astfel nct s le integreze ntr-o poveste coerent (cu unitate de timp, de loc i de aciune) care, pe msur ce ziua evolueaz, va deveni o amintire de vis foarte logic. n realitate, chiar n afara somnului, suntem n permanen n stare de percepere de informaii incomprehensibile interpretate de emisfera stng. Aceast tiranie a emisferei stngi este totui puin cam greu de suportat. Unii se mbat sau se drogheaz ca s scape de raionalitatea implacabil a jumtii lor de creier. Folosind pretextul intoxicaiei chimice a simurilor, emisfera dreapt se autorizeaz atunci s vorbeasc mai liber, eliberat fiind de interpretul ei permanent. Anturajul va spune de protagonist c delireaz, c are halucinaii, dei acesta nu face dect s se uureze de o dominaie. Fr cel mai mic ajutor chimic, ar fi de ajuns s admitem c lumea poate s fie incomprehensibil pentru c primete direct informaiile neprelucrate ale creierului drept. Ca s relum exemplul citat mai sus, dac am reui s tolerm ca emisfera noastr dreapt s se exprime liber, am cunoate prima glum. Cea care ne-a fcut cu adevrat s rdem. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

139, IGOR, 21 DE ANI I DOU LUNI


mi dau toat osteneala. mpreun cu Lupii mei, rvim tot inutul. Lum ca asalt poziii inamice cu un procent de pierderi foarte acceptabil. ntr-o zi, colonelul Dukuskov a venit la noi pe front. Colonelul pare foarte ncntat. M prinde de umeri i mi zice: - Am o veste foarte bun. mi zic c s-ar putea s fie vorba de noile arme Kalanikov. De cnd ni s-a promis nlocuirea armelor vechi, numai asta e vestea cea bun din capul meu. tiu cine sunt bieii crora le voi da armele ca s le testeze. - Rzboiul s-a ncheiat. mi in respiraia. Repet: - E pace. Pronun cu greutate: - Pa... Pace... Prin urmare, corupii de la Kremlin, sub dominaia capitalitilor mafioi americani, au decis semnarea unui tratat cu reprezentanii trupelor cecene. E cel mai ru lucru pe care l puteam auzi. A vrea ca acel moment s nu fi existat niciodat. Pace. PACE?!! Tocmai cnd eram gata s nvingem! Nu ndrznesc s ntreb de ce au renunat. Nu ndrznesc s semnalez

101

faptul c poate, n acel moment, Lupii mei au luat cu asalt un punct strategic. Nu ndrznesc s evoc atrocitile comise de ceceni, copiii folosii ca scuturi vii, torturile suferite de oamenii mei capturai. i cu ei vom face pace? ntreb cu puin speran: - E... e o glum? Colonelul e mirat. - Nu. E ceva oficial. S-a semnat ieri. Simt un fel de lein. Dukuskov crede probabil c de vin e emoia fericirii. M ine s nu cad. E posibil ca oamenii s se nele att de tare? S nu-i dea seama? Eram pe punctul de a ctiga acest rzboi! Aveam s ctigm totul! i... negociem! Ce negociem? Dreptul de a pierde totul! Acum ce se va ntmpla cu mine? mi prsesc pdurea, oamenii, aerul curat. Dau napoi uniforma, armele, cizmele. M ntorc cu un convoi la Moscova i m cufund din nou n universul oraelor cu linii geometrice. Gengis Han, se pare, avea oroare de orae. Spunea c nchiderea unor oameni pe un mic teritoriu, nconjurat de ziduri, duce la putrezirea spiritelor, acumularea mizeriilor, proliferarea bolilor i o mentalitate meschin. Gengis Han a drmat ct de multe orae a putut, dar citadinii au avut ultimul cuvnt. M ntorc la viaa civil. Trebuie s gsesc o locuin i nu tiu s completez actele. Ursc hroagele... nchiriez un apartament mic, urt, zgomotos i scump, cu o liot de vecini care se uit la mine chiondor. Am nostalgia taberelor n aer liber. Unde sunt copacii mei? Unde sunt Lupii mei? Unde e aerul meu curat? M simt blocat n hainele civile, deloc graioase i deloc practice. Pantaloni i pulovere. Nu sunt buzunare i stofa e prea moale ca s-mi pot aga de ea medaliile. Fac eforturi mari ca s m reintegrez n societatea civil. La rzboi era destul s te bai ca s obii ce doreai. Aici domnete o singur lege: banul. Trebuie s plteti, mereu. Am crezut c statele mele de serviciu m vor ajuta, dar realitatea e tocmai invers. Civilii se tem de fotii combatani. Vizionez tot timpul la video filmele cu Stallone i Schwarzenegger i beau vodc pn cnd m ia somnul. Trebuie neaprat s declarm rzboi Occidentului. Sunt mai mult dect pregtit. Potaul sun la u. mi aduce prima sold de rezervist. Deschid plicul i numr bancnotele. Solda mea de salvator al naiunii e ct jumtate din salariul lunar al unui vnztor de sandviuri! Am dreptul la mai mult. Vreau mai muli bani. Vreau un apartament mare. Vreau o vil la ar aa cum au nalii funcionari. Vreau o limuzin mare. Am suferit destul, acum vreau s fiu bogat. Hei, acolo sus, ngere pzitor, dac m auzi: VREAU S FIU BOGAT.

140. RUGCIUNILE
M frec la ochi. Spectacolul vieii clienilor mei m epuizeaz. M enerveaz s le trimit vise pe care nu le neleg. M agaseaz s le trimit semne pe care nu le vd. M exaspereaz s le trimit intuiii pe care nu le neleg. M-am sturat. Vreau s fiu un elev bun, dar e totui nevoie de un minim de rezultate ca s ai dorina de a continua. l caut pe Edmond Wells. - tiu c prima datorie a ngerilor este s ndeplineasc dorinele clienilor lor, dar dorinele lor sunt greu de ndeplinit, i spun mentorului meu. Jacques nu viseaz dect un editor care s-i publice divagaia despre obolani. - D-i ce vrea. - Igor vrea s fie bogat. l fac s ctige la loto? - Dac l faci s ctige la loto, asta nseamn c l ajui. Va deveni i mai nefericit. Va fi nconjurat numai de oameni interesai de noua lui avere. Nu este de ajuns s vrei s fii bogat, mai e nevoie s fii i capabil s-i asumi bogia. Nu e pregtit. F-l bogat, dar n mod mai progresiv dect loto. Urmtorul client. - Venus dorete ca rivala sa, cellalt manechin negru la mod, mai tnr dect ea, s fie... desfigurat! - Realizeaz-i dorina, zice cu rceal mentorul meu. Mi se pare c nu am auzit bine. - Dar am crezut c ne aflm aici doar ca s facem bine oamenilor?

102

- n primul rnd trebuie s te ocupi de satisfacerea clienilor ti. Dac vor s fac prostii, i privete, e liberul lor arbitru. Respect-l. Edmond Wells m ia s zburm uor deasupra Paradisului. - i neleg tulburarea, Michael. Sarcina unui nger nu-i deloc uoar. Oamenii au dorine derizorii i mediocre. Uneori am impresia c le este fric s fie fericii. Toat problema lor se rezum doar la o singur fraz: Nu vor s-i construiasc fericirea, vor doar s-i micoreze nefericirea. Repet ca s neleg mai bine. Apoi Edmond Wells i continu rechizitoriul: - Tot ceea ce vor este ca toate cariile s-i doar mai puin, copiii altdat dorii s nu mai ipe cnd se uit la televizor i soacra s nu mai vin s le strice dejunul duminica. Dac mcar ar avea o idee despre ce putem s le aducem! n ceea ce privete biata Cynthia Cornwell, rivala lui Venus, va trebui s negociezi accidentul cu ngerul ei pzitor, dar asta n-ar trebui s pun nici o problem, cci clienta lui va ctiga puncte ca martir. O ultim problem asupra creia a vrea s-i atrag atenia, Michael. Nu tiu dac le-ai simit, dar... prghiile clienilor ti s-au schimbat. Igor era atent la semne, de acum nainte e la intuiii. Venus inea cont de vise, acum a nceput s fie interesat de mediumi. n ceea ce-l privete pe Jacques, acesta era influenat altdat de pisica lui, de acum nainte va fi sensibil la amintirea viselor.

141. JACQUES, 22 DE ANI


Am avut un comar. Am visat un lup care plngea. Apoi o fat se transforma n mongolfier. i apoi fata-mongolfier prsea pmntul i urca, urca. Lupul se uita cum urc i ncepea s urle ntr-un mod foarte trist. O pasre fr aripi ncepea s bat cu ciocul n peretele fetei-mongolfier ca s o fac s coboare, dar peretele era prea tare i pasrea fr aripi se ntorcea spre mie i mi cerea ceva. Zicea: Vorbete de moarte. Vorbete de moarte. Lupul urla. Pasrea lovea cu gheara n fat. Iar eu m-am trezit i am bgat de seam c Gwendoline m lovea iar cu picioarele. i ea visa. Zicea: Trebuie s nceteze. Apoi prnd c rspunde cuiva care i vorbea: Nu, nu eu, nu asta, sau Nu se va ntmpla aa, crede-m. i iar m lovea cu picioarele ca i cum s-ar fi luptat. Deodat m lovete o lab. E Mona Lisa 2. i ea se mic n somn. Cu ochii nchii, se ncrunt, ntinde labele, cu ghearele scoase, i lovete cu ele. Dar dac mi se pare normal ca oamenii s fie angoasai, mi se pare deodat teribil ca pisica mea s aib i ea comaruri. Sala de ateptare de la veterinar e plin. Vecinul meu are n brae o pisic la fel de obez ca a mea. - De ce sufer? - Miopie. Mdor st din ce n ce mai aproape de ecranul televizorului. - O cheam Mdor? - Da, pentru c se comport ca un cine supus. Nici un fel de independen. D fuga cnd o strigi... n fine, devine mioap i poate c trebuie s-i pun ochelari. - E vorba probabil de o mutaie a speciei animale... i a mea se uit la televizor din ce n ce mai aproape. - n sfrit, dac acest veterinar generalist nu reuete s gseasc o soluie, m voi duce la un veterinar oculist, i dac nici el nu gsete, m voi duce la un veterinar psihanalist. Rdem mpreun. - i pisica ta ce are? - Mona Lisa 2 are comaruri. E tot timpul nervoas. - Chiar dac nu sunt veterinar, spune necunoscutul, pot s-i dau totui un sfat. Pisica este deseori catharsisul stpnului ei. Aceast pisic i triete suferinele. Calmeaz-te i pisica se va calma i ea. Ari ca un pachet de nervi. i dac nu reueti, f copii. Asta o va distra pe pisic. Ateptm cu rbdare. Mai sunt acolo vreo zece clieni naintea noastr, ceea ce ne permite s stm de vorb. Se prezint: - Ren. - Jacques. M ntreab ce meserie am. Chelner la restaurant, zic. El e editor. Nu ndrznesc s-i vorbesc de manuscrisul meu.

103

- Merge destul de ncet, remarc el. tii s joci ah? Am un joc de cltorie n serviet. - OK, s jucm. mi dau repede seama c nu mi-e greu s-l bat, dar n minte mi vine imediat sfatul dat de Martine. O victorie adevrat nu trebuie s fie niciodat prea zdrobitoare, ci dobndit cu greu. mi reduc deci ardoarea i fac n aa fel ca cele dou formaii s se apropie. Dup ce am renunat s am avantajul, voi fi capabil s renun i la victorie? Poate c unele nfrngeri sunt interesante... l las s mi-o ia nainte. M face mat. - Sunt doar un juctor amator, se d mare Ren. La un moment dat am fost convins c voi pierde. Iau un aer mirat. - La un moment dat am crezut c voi ctiga. Acum, ca prin farmec, nu-mi mai e fric s vorbesc despre manuscrisul meu. - Nu sunt numai chelner ntr-un restaurant, mai i scriu n timpul liber. Se uit la mine cu mil. - tiu. Toat lumea scrie n zilele noastre. Un francez din trei ar avea un manuscris n sertar. Ai trimis i tu manuscrisul unor editori i ai fost refuzat, nu? - De tot. - Normal. Lectorii profesioniti fac fie pentru fiecare manuscris i ncaseaz nite sume derizorii pentru asta. Ca s fac o activitatea rentabil, citesc pn la zece pe zi. n general, se opresc dup primele ase pagini, att de plictisitoare sunt majoritatea textelor. i-ar trebui mult noroc s dai peste un lector entuziast. Interlocutorul meu mi deschide noi orizonturi. - Nu tiam c lucrurile se petrec astfel. - De cele mai multe ori iau n seam prezentarea, titlul i numrul de greeli de ortografie din primele rnduri. Ah, ortografia n Frana! tii de unde vin toate acele consoane duble? - Cred c de la etimologiile greceti sau latine. - Nu numai, rspunse editorul. n Evul Mediu, clugrii copiti erau pltii dup numrul de caractere pe manuscris retranscris. Deci s-au neles ntre ei ca s dubleze consoanele. De aceea difficile se scrie cu doi de f i dvelopper, cu doi de p. i se continu cu religiozitate aceast tradiie ca i cum ar fi vorba de un tezaur naional, nu de o mecherie mnstireasc. Se apropie rndul lui. mi ntinde o carte de vizit cu numele de Ren Charbonnier. - Trimite-mi manuscrisul. i promit c voi citi mai mult de ase pagini i-i voi spune cinstit ceea ce cred. Dar s nu-i faci iluzii. A doua zi las manuscrisul la adresa indicat. Dup dou zile, Ren Charbonnier mi scrie ca s-mi semnaleze c accept s-mi editeze manuscrisul. Sunt att de fericit nct nu-mi vine s cred. Prin urmare toate eforturile mele vor fi astfel recompensate? Prin urmare toate astea nu au fost degeaba? i spun lui Gwendoline vestea cea bun. Srbtorim evenimentul cu ampanie. M simt parc uurat de o mare greutate. Trebuie s revin cu picioarele pe pmnt. S-mi reiau obiceiurile. Semnez contractul i ncerc s uit de marea bucurie ca s m concentrez asupra sarcinilor ce trebuie ndeplinite ca s-mi apr mai bine munca. Datorit cecului primit, ne oferim ceva la care visam de mult timp: un abonament la cablu. Ca s-mi alung febrilitatea, m instalez n faa luminii care m calmeaz. Prind canalul american de informaii al crui prezentatoare vedet este Chris Petters. E o fa nou care imediat m face s m simt n largul meu. Ca i cum ar fi fcut parte din familia mea. - Vino, Gwendoline, ne uitm la televizor, ne golim capul. Nici un rspuns din buctrie unde aud pregtirile pentru masa pisicii. Chris Petters citete informaiile zilei. Rzboi n Camir cu ameninare atomic. Noul guvern pakistanez, provenit din ultimul puci militar, a declarat c, neavnd nimic de pierdut, are intenia s rzbune onoarea tuturor pakistanezilor, strivind India. O nou mod: din ce n ce mai muli studeni se coteaz la Burs pentru ca acionarii s le finaneze studiile. Apoi dau banii napoi n funcie de reuit. n Amazonia, indigenii u'wa din pdure au decis s se sinucid dac se mai pompeaz petrol pe teritoriul lor sacru. Au declarat c petrolul e sngele pmntului... O nou victim a unui uciga n serie. De data asta a ucis-o pe celebra actri top-model Sophie Donahue. A procedat astfel... - Haide, vino s te uii la televizor, Gwendoline!

104

Gwendoline vine cu o mutr trist. E bosumflat. - Nu-mi pas. - Ce-ai? zic trgnd-o pe genunchii mei i mngindu-i prul aa cum fac cu pisica. - Tu ai fost editat. Mie n-o s mi se ntmple asta.

142. ENCICLOPEDIE
MASOCHISM: La originea masochismului se afl teama de un eveniment dureros ce va s vin. Omului i este fric c nu tie cnd va veni ncercarea i ct va fi de intens. Masochistul a neles c un mijloc de a preveni aceast team const n a provoca el nsui evenimentul temut. Astfel, tie cel puin cnd i cum va veni. Provocnd el nsui evenimentul penibil, masochistul i d seama c i stpnete destinul. Cu ct masochistul i face mai mult ru, cu att i este mai puin fric de via. Cci tie c ceilali nu vor putea egala n durere ceea ce-i aplic lui nsui. Nu mai are a se teme de nimeni, deoarece el nsui este pentru el cel mai ru duman inegalabil. Acest control asupra lui nsui i permite apoi cu att mai uor s-i domine pe ceilali. Nu este deci de mirare c un mare numr de conductori i de oameni care dein puterea au n viaa privat tendine masochiste mai mult sau mai puin asumate. Exist totui un pre ce trebuie pltit. Tot legnd noiunea de suferin de noiunea de stpnire a propriului destin, masochistul devine antihedonist. Nu mai dorete plcere pentru el, e mereu n cutarea unor noi ncercri din ce n ce mai grele i mai dureroase. Asta poate s devin un fel de drog. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

143. IGOR, 22 DE ANI


Duc lips de bani? Ei bine, n-am dect s-i iau de acolo unde se gsesc! ncep o carier de sprgtor. Ce-am de pierdut? n cel mai ru caz, voi ajunge n nchisoare, unde probabil c voi ntlni muli dintre Lupii mei. Stanislas devine asociatul meu. Folosim acelai material ca n rzboi. Dup lansatorul de flcri, trecem la aparatul de sudat. Nici o broasc, nici un seif nu-i rezist. Pentru un sprgtor exist o or magic: patru i un sfert dimineaa. La patru i un sfert nu mai sunt maini pe strzi. Ultimii cheflii s-au culcat i primii muncitori nc nu s-au sculat. La patru i un sfert marile strzi sunt pustii. Facem reperarea n cursul zilei i la patru i un sfert trecem la aciune. Ca la rzboi, e nevoie de un plan i de o strategie. Spargem o vil particular luxoas din cartierul de nord. Stanislas mi arat un portret de pe un gheridon i zice: - Hei, Igor, tii, sta cu musti n form de ghidon de biciclet nu e cumva acelai din medalionul tu? Tresar. Compar fotografiile i recunosc c nu poate s fie nici o ndoial. Aceleai musti. Aceeai atitudine arogant. Aceeai privire ireat. Am intrat prin efracie n casa... tatlui meu. Examinez locul. Scotocesc prin sertare. Descopr documente, albume de familie care dovedesc c tatl meu a devenit un om bogat i important, care avea cteva case, muli prieteni i i frecventeaz pe cei puternici. Tata a prsit-o pe mama nsrcinat cu mine, dar asta nu nseamn c e lipsit de progenitur. n vil exist cteva camere de copii! Cuprins de furie, pun mna pe aparatul de sudur i ard una cte una toate jucriile din camerele copiilor. Ar fi trebuit s fie ale mele. Ar fi trebuit s-mi ncnte copilria. Eu n-am profitat de ele, ceilali nu vor profita nici ei. Apoi m trntesc pe canapea, epuizat de atta nedreptate. - Pacea plus regsirea tatlui meu e prea mult!

105

- Ia asta i bea. O s treac, o s treac, zice Stanislas ntinzndu-mi o sticl de whisky american. Spargem tot n casa tatlui meu: mobila, vesela, obiectele. Asta o s-i aduc la cunotin c exist. Bem iar ca s serbm masacrul pn cnd ne prbuim pe pernele spintecate. Diminea poliia ne trezete i ne duce direct la post. Comisarul de la birou pare foarte tnr. Probabil unul cu pile. Faa lui nu mi-e necunoscut. Vania. Nu s-a schimbat mult de la orfelinat. Se ridic i mi spune deodat c m urte foarte mult. E o lume cu picioarele n sus. M urte probabil pentru rul pe care mi l-a fcut i pentru c eu nu i-am pltit cu aceeai moned. - Iart-m, zic, ca i cum m-a fi adresat unui debil mintal. - Ah, n sfrit! zice el. Asta am vrut totdeauna s aud de la tine. M-ai fcut tare mult s sufr! M-am gndit mult la tine dup ce-ai plecat de la centrul de reeducare. mi vine s zic: Eu te-am scos repede din minte. Dar tac. Ia aerul pe care nu i-l cunosc, un aer iret. - Sunt sigur c eti convins c eu am acionat greit. S nu rspund la provocri. - Aa ai crezut? Mrturisete! Dac spun da, o s se enerveze, i la fel dac zic c nu. Tac. E cea mai bun alegere. ntr-adevr, nu tie cum s m ia. Interpreteaz tcerea mea ca o aprobare i m anun c mi accept scuzele i c, nefiind ranchiunos, e gata s ne ajute n chestia cu spargerea. Are chiar destul putere ca s tearg totul cu buretele. - Dar atenie, zice el, nu te mai joci de-aici nainte de-a sprgtorii. Pentru c n cazul unei recidive, sunt obligat s te bag la nchisoare. i strng mna i m limitez s articulez un mulumesc ct mai neutru cu putin. Ciao. - nc un lucru, mi zice Vania... - Da, ce? Stau nemicat i stoic, spernd ca preul indulgenei sale s nu creasc. - Vreau s-i pun o ntrebare, Igor.... - Care? - De ce nu m-ai pocnit niciodat? Acum trebuie s fiu foarte stpn pe mine. S nu m enervez. S nu m enervez deloc. Mna mi tremur. i vd faa de om iret pe care o lovesc cu pumnul. Simt n bra puterea loviturii pe care a putea s i-o dau. Dar m-am maturizat. Totdeauna le spuneam Lupilor Mei: Nu facei ca taurii care se reped imediat ce li se agit n fa o crp roie. Nu v lsai copleii de emoii. Voi, nu adversarul, decidei cnd i unde lovii. Vania e comisar, nconjurat de toi colegii si de munc narmai, n-a putea s-i dobor pe toi. i apoi, dac vrea s-mi vin de hac, va putea cere oricnd unui subaltern s m mpute. Doar n-am s pierd totul din cauza lui Vania! Ar nsemna s-i acord din nou o mare onoare. Am rezistat mamei mele, frigului, bolilor, centrului de izolare neuro-senzorial, gloanelor i obuzelor, i nu era cazul s mor ucis ntr-un comisariat pentru o problem de susceptibilitate. Reuesc s articulez fr s ntorc capul: - Mmm... Nu tiu. Poate pentru c in totui la tine, zic schimonosindu-mi gura ca s pot pronuna aceste cuvinte. S respir. S respir adnc. Mi-e mai uor s atac un bastion cecen dect s m rein s nu-mi fac praf fostul inamic. Haide, o ultim fraz: - mi pare bine c te-am vzut, Vania, ciao. - Te iubesc, Igor, declam el. Prefer s nu rspund. - Acum ce facem? m ntreab Stanislas. - Jucm cri. i, nsoit de Stanislas, ncep s frecventez toate cercurile de pocher din ora. mi regsesc rapid vechile reflexe. Decodific semnele de pe fee i mini, fac deosebire ntre fals i adevrat, trimit eu nsumi mesaje false... Parc ar fi o prelungire logic a isprvilor mele de rzboinic. n curnd, felul meu de a juca evolueaz. Nu mai am nevoie s pndesc tresririle cele mai infime; ghicesc jocul adversarilor mei fr mcar s-i observ. E ca i cum ar degaja nite efluvii de noroc sau nenoroc pe deasupra unui nor gros de igri. Dar ncerc s m branez la

106

ceva i mai subtil. Ca i cum ar fi o und care traverseaz totul i mi-ar da informaiile de care am nevoie. Uneori pot s o simt, i atunci tiu practic jocul tuturor adversarilor mei. Datorit pocherului ctig o prad de rzboi mult mai important dect cea ctigat de pe urma spargerilor. Aici cel puin nu am nevoie s recurg la intermediari. Pot s-mi etalez ctigurile la lumina zilei. Ctig i bag la buzunar. Mizez mpotriva unor adversari din ce n ce mai puternici, dar ei n-au fost n rzboi. Nu au nervii tari, iar teama de a pierde i face foarte previzibili... Imediat ce miza crete, se comport ca nite animale hituite. Nu mai gndesc, se roag. i freac amuletele, invoc ngerii pzitori, zeii, fantomele. Sunt patetici. Ca nite oi duse la abator. Renumele meu n continu cretere m face s am acces la partide private unde vin indivizii bogai i puternici. Aflu c tatl meu particip i el i fac tot posibilul ca s ne aezm la aceeai mas. Iat-l. Am ateptat mult timp acest moment. Are faa ascuns sub o plrie. Nu suntem prezentai unul altuia. n acest salon luxos, unde portrete de strmoi te privesc cu severitate, m instalez ntr-un fotoliu sub lumina puternic ce lumineaz centrul mesei. Mizele sunt enorme, dar datorit victoriilor mele precedente, nu duc lips de muniii. Unul dup altul, partenerii mei se declar nvini, munii de jetoane trec n faa mea i rmn singur cu tata. Joac bine. M branez la unda care traverseaz totul. - Cte cri? ntreab crupierul dup distribuire. - Trei. - Dumneavoastr? - Servit, rspunse tata fr s se uite la mine i artndu-mi doar faa de sus a plriei. Am multe ntrebri s-i pun. Vreau s tiu de ce m-a conceput, de ce ne-a prsit pe mama i pe mine, i mai ales de ce nu a ncercat s m gseasc. Mizm. - Cincizeci. - Cincizeci, plus o sut. Nu sunt destul de concentrat. Sanciunea vine imediat. Potul urc i pierd. Tata rmne nepstor. Nu mi-a aruncat nici mcar o singur privire. mi vine s-i zic: Sunt fiul tu. Dar m abin. Joc i pierd din nou. E dotat. neleg c fora mea la pocher nu provine numai din ceea ce m-a nvat Vasili, ci e imprimat i n gene. Tata e o adevrat reptil. Dup toate aparenele, spargerea i distrugerea domiciliului nu l-au afectat. - Cte cri? - Dou. Aceeai greeal. Aceeai pedeaps. Se mpart din nou crile. Respir puternic. Acum ori niciodat! Iau hotrrea s arunc n lupt arma absolut, ultima stratagem a lui Vasili. Nu-mi ntorc crile, nu le arunc nici o privire. Spun: - Servit! Face n sfrit o micare uoar. i scoate plria i mi arat o mas de pr crunt. tiu c n prima clip s-a ntrebat dac nu sunt nebun, i c acum se ntreab n ce const manevra. Oricum ar fi, nu mai e stpn pe situaie. Cere o carte. Asta nseamn c are dou perechi i c sper un ful. Ia cartea i o pune la ntmplare printre celelalte ca s nu dezvluie dac se potrivete sau nu cu celelalte. Semnele sunt inexistente. Nici cea mai mic micare a degetelor. mi branez intuiia la und. Cred c nu a obinut fulul. - Ct e miza? - O mie, rspunde tata, cu ochii int la crile lui. Blufeaz. Vrea s termine cu mine. Pune sus tacheta ca s m constrng s renun. Dar fiind vorba de o partid n care nu m uit la cri, nu e momentul s abandonez. Plusez. - O mie cinci sute. Crupierul nu se poate abine s nu intervin: - ... Urcai miza la o mie cinci sute fr s v uitai la cri i fr s schimbai nici una? - O mie cinci sute. - Dou mii, spune tata. - Dou mii cinci sute.

107

- Trei mii. Imperturbabil, n ciuda transpiraiei de pe spate, continuu: - Trei mii cinci sute. S-a ajuns la o sum mare, chiar i pentru el. Nu mi-a aruncat nici cea mai mic privire. Probabil c asta e stratagema lui. S fac s cread c nu are nevoie nici mcar s-i vad adversarul ca s-l nving. Cu capul lsat n jos, nu-mi arat dect prul crunt. mi cere un timp de gndire. Simt c va slta capul ca s se uite la mine. Nu, se abine. - Zece mii, zice el parc agasat. - Zece mii cinci sute. Nu am atta bnet. Dac pierd aceast partid, mi vor trebui ani de zile ca s achit datoria acestui tat care nu mi-a dat nimic niciodat. - Douzeci de mii. - Douzeci de mii cinci sute. n sfrit, masa de pr crunt se mic i privete. Se uit n sfrit la mine. l vd de aproape. Are aceleai musti n form de ghidon de biciclet ca n fotografia pe care am pstrat-o la mine. Nu e furios. Pare c a avut multe griji. ncerc s neleg ce-a gsit mama la el. Se uit int la mine ncercnd s neleag. Ochii lui cenuii nu exprim practic nimic. - Treizeci de mii. - Treizeci de mii cinci sute. Murmure n jur. Atrai de mrimea mizei, juctorii i-au prsit mesele i s-au strns n jurul nostru. Zvonul circul. Tata se uit fix la ochii mei. i susin privirea. Ba chiar schiez un zmbet. Transpir prea mult. Oamenii din jurul nostru i in rsuflarea. - Cincizeci de mii. - Cincizeci de mii cinci sute. Dac pierd, n-am dect s-mi vnd sngele i organele. Sper c ngerul meu pzitor a urmrit cu atenie partida de la nceput i nu m va lsa de izbelite. Sfinte Igor, contez pe tine. - Pltii? ntreab crupierul. - Cincizeci de mii cinci sute... ca s vd, zice tata. Nu mai pluseaz. Suspansul a luat sfrit, e momentul s artm crile. i ntoarce crile una cte una. Are o pereche de valei. Doar o pereche de valei. Iar eu ce am? Un opt de trefl. Un as de pic. Un rege de carou. O dam de inim. Deocamdat asta nseamn nimic. Mai am o singur carte... Tcerea a devenit apstoare. O dam de trefl. Sfinte Igor, mulumesc. Am o pereche de dame. Vasili eti cel mai bun. Am ctigat. Cu puin, dar am ctigat. Mi-am btut tatl! Lupul a mncat arpele! Urlu ca la rzboi. Foarte tare. Nimeni nu ndrznete s spun nimic. Apoi izbucnesc n rs. Rd, rd, rd. Mica mulime din jurul mesei se mprtie scrbit. Mulumesc, Sfinte Igor. Mulumesc Vasili. Am dovedit c pocherul e o treab de psihologie. S-ar putea foarte bine s se joace fr cri. Sunt nebun de bucurie. Tata se uit la mine cu mare atenie. Se ntreab cine e tnrul care l-a nvins. Simte c ar fi ceva la mijloc. Toate genele mele rcnesc: Sunt o prelungire a crnii tale pe care ai refuzat-o i care acum se ntoarce mpotriva ta! Pun n buzunar bancnotele pe care mi le ntinde. i mai sunt i bogat. Asta e motenirea mea. E gata s vorbeasc. Simt c vrea s vorbeasc. mi va pune o ntrebare. Vom discuta. i voi vorbi de mama. Ba nu. Gura i tremur. Nu spune nimic i pleac.

144. VENUS, 22 DE ANI


Desfac ziarul i descopr tirea pe prima pagin: Cynthia a avut un accident de main. Citesc detaliile. O pisic a trecut pe neateptate strada. oferul a cotit brusc ca s evite animalul i a intrat ntr-un felinar. oferul n-a pit nimic pentru c avea legat centura. Cynthia, care nu considerase necesar aceast msur de precauie, s-a dus direct n parbriz. Viaa ei nu este n pericol, dar cioburile de sticl au desfigurat-o.

108

Seara serbez evenimentul mpreun cu agentul meu. Billy Watts mi prezint un invitat surpriz. Ludivina, mediumul care i anunase reuita mea. Ludivina e o femeie cu o nfiare de ranc gras, venit direct din mediul rural. Are prul alb, un piept imens i vorbete cu un accent puternic. Miroase a varz. De ce folosesc ngerii oameni att de oarecare ca s vorbeasc oamenilor? Mister. Dar, pentru c profeia ei s-a dovedit corect, o ascult. Se uit la mine n palm. Mediumul mi spune c, pentru mine, meseria de manechin e doar o etap. Voi deveni i o actri celebr. i asta nu e tot. Voi cunoate o mare i adevrat poveste de dragoste aa cum rareori se ntmpl n via. - i eu? ntreab Billy Watts, avid ca un drogat care i cere doza. La mine ce vezi?

145. NIMIC
Nimic. Nu este nimic. Absolut nimic. Cei trei prieteni ai mei au continuat deplasrile n spaiu, n timp ce eu mi supravegheam cu docilitate clienii. N-au gsit nimic. Ne adunm n colul de sud al Paradisului. mi pare bine c nu am continuat s-mi pierd timpul cu aceste expediii zadarnice. - Poate c am atins limita competenei noastre, spune suspinnd Marylin Monroe. Cnd m gndesc c pe vremuri se temeau s nu fie invadai de extrateretri, pe care i-i imaginau ri sau nspimnttori! Freddy se ridic n picioare. l cunosc foarte bine. Cnd face asta, nseamn c are o idee. Se foiete ca un cine de vntoare care a adulmecat prada. - Stai... stai, stai, stai. Cunoatei povestea tipului care i-a pierdut noaptea cheile pe strad? Raoul afieaz o expresie care indic faptul clar c nu e deloc ntr-o dispoziie propice bancurilor. Freddy continu netulburat: - Ei bine, i caut cheile sub un felinar. Un alt tip vine la el i l ajut s le caute. Apoi l ntreab: Suntei sigur c le-ai pierdut aici? - Nu, rspunse cellalt. - Atunci de ce le cutai aici? - Pentru c sub felinar e cel puin lumin. Nimeni nu rde. Nu vedem legtura cu propriile noastre cutri. - Poate c greeala noastr este c ne limitm explorrile, zice Freddy. Cutm acolo unde ne este uor s cutm. Ca tipul care i caut cheile sub felinar. - Dar nu avem limite, protesteaz Marylin. Am cltorit pe o distan de miliarde de kilometri cu viteza luminii. - Ne-am limitat! insist rabinul alsacian. Suntem ca nite microbi ntr-un borcan. Avem impresia c parcurgem distane incredibile, dar rmnem tot n acelai borcan. Dei am putea iei. Ne-am putea duce s vedem... dincolo. Nu neleg unde vrea s ajung prietenul nostru. Dup toate aparenele, orict de departe am merge, nu vom ntlni un perete de sticl care s marcheze o frontier. - i care e borcanul nostru? ntreb. - Galaxia noastr. - Am vizitat cel mult 0,1% din planetele susceptibile s fie locuite din Calea Lactee. De ce ne-am duce s cutm n alt parte? ntreab Marylin. Raoul Razorbak se ncrunt. I se pare c pricepe ideea lui Freddy. - Da, sigur c da! La noi, Paradisul este situat n centrul galaxiei. Poate c n celelalte galaxii, exist alte paradisuri situate tot n centru. mi plac la nebunie aceste clipe de clocot intelectual n care, brusc, ecranul imaginaiei noastre se mrete puin. - Freddy are dreptate, repet Raoul. Trebuie s ieim din galaxia noastr. Poate c n fiecare galaxie exist doar o singur planet dotat cu contiin... Natura ar crea deci de fiecare dat dou sute de miliarde de planete i ar dota numai una singur cu via i contiin? Ce... risip! Asta are n orice caz avantajul de a explica de ce nu am gsit nimic. - Problema, zice Freddy, e c dac distana ntre stele este deja imens, distana ntre dou galaxii este i mai considerabil - milioane de ani-lumin. - Suntem n stare s strbatem astfel de itinerarii? ntreab Marylin Monroe. Raoul rspunde imediat.

109

- Fr probleme. Putem cltori cu mult mai repede. neleg implicaiile unei cltorii att de mari. A vizita o alt galaxie nseamn s-mi prsesc clienii o perioad de timp care e posibil s fie destul de lung. - Eu nu merg. Mi-am luat un angajament fa de Edmond Wells. Cred c vei face o prostie foarte mare, zic. - N-ar fi prima dat, replic Raoul. La urma urmelor, asta face parte i ea din liberul nostru arbitru de ngeri.

146. JACQUES, 22 DE ANI I JUMTATE


Ren Charbonnier mi cere s reduc volumul romanului. De la o mie cinci sute de pagini, s-l fac de trei sute cincizeci, din opt btlii, fac una singur, din douzeci de personaje principale, fac trei i din optzeci de decoruri m limitez doar la dousprezece. De altfel, exerciiul care const n a nu pstra dect esenialul este salutar. Rescriu i lefuiesc fiecare fraz. Apoi tai tot nceputul i tot sfritul textului. Aa se intr mai repede n poveste i se iese la fel de repede. E ca un mongolfier pe care l uurez ca s se poat ridica mai uor. Cu ct manuscrisul meu se amelioreaz, cu att mai nervoas devine Gwendoline. Bombne: Da, ie i merge totul. Mie nu mi s-ar ntmpla asta. Rspund: E mai bine pentru noi ca mcar unul s reueasc. Astfel l poate ajuta pe cellalt. Fraza nu e bine aleas. Gwendoline ar fi preferat ca rolurile s fie inversate. Ca ea i nu eu s fie publicat, ca s demonstreze c i ea e capabil s-i ajute pe ceilali. Reuita mea o face s devin mai contient de nereuita ei. Cu ct data publicrii se apropie, cu att devine mai agresiv i m vd aproape obligat s m scuz c mi apare cartea. n cele din urm mi spune: Dac m iubeti cu adevrat, trebuie s gseti n tine fora de a renuna la publicarea acestei cri. Nu m ateptam ca dorina ei s se exprime cu atta cruzime. i promit c o voi lua cu mine n vacan dac obolanii mi vor aduce bani. mi rspunde c detest vacanele i c, oricum, romanul meu e prea prost ca s intereseze pe cineva. Nu mai trece mult i Gwendoline m prsete, ca s-i refac viaa cu Jean-Benot Dupuis, psihiatru specializat n spasmofilie. - Te prsesc pentru Jean-Benot, cci el cel puin a avut curajul s pronune singurele cuvinte pe care nu ai fost n stare s le spui pe toat perioada relaiei noastre: Te iubesc. M simt abandonat; la fel i Mona Lisa. ncepusem s ne obinuim cu prezena ei. M nchid din nou n wc ca s citesc. Gwendoline nu ntrzie s-mi telefoneze ca s m informeze ct e de fericit: Am gsit brbatul de care aveam nevoie. Jean-Benot e perfect. Pe urm treaba se stric: S-a nfuriat acum cnd a aflat c te sun. Totui continu s sune. I s-au mai deschis ochii. Crede c psihiatrul ei sufer de un complex de inferioritate din cauza staturii sale mici. Are necaz pe toi oamenii mai nali ca el. Deoarece este specialist n spasmofilie, are de-a face n general cu clieni deprimai i uor de manipulat. Se distreaz intervenind n viaa lor ca s vad pn unde poate s ajung puterea lui de manipulare. Dup cteva tentative de sinucidere ale unor pacieni, familiile au cerut s fie dat afar din Ordinul Medicilor. Dar e prieten cu ministrul Sntii i nu a pit nimic. ntr-o zi, din ntmplare, m ntlnesc cu Gwendoline pe strad. Are un bra n earf i ochelarii de soare i ascund un ochi vnt. M vede. La nceput vrea s fug de mine, apoi se rzgndete. mi atinge uor mna. n sfrit, zmbete i spune: - Nu poi s nelegi, asta e dragostea. Dupuis m iubete tare mult. Apoi pleac. Dup asta n-am mai avut nici o veste despre Gwendoline. Povestea asta m tulbur. M refugiez n scris: urmarea la obolani, pentru c primul volum trebuie s apar. i tocmai atunci m las computerul. O pan inexplicabil; pierd toate textele. Am un sentiment ciudat. A-i pierde logodnica i tot ce-ai scris e ca i cum ai muri puin. Decid s renasc i, n consecin, rencep s scriu. mi vine ideea unui personaj suplimentar, o reprezentare a lui Dupuis.

110

La urma urmelor, e prima dat cnd ntlnesc n drumul meu un tip cu adevrat ru. Alfred Hitchcock spunea c valoarea unei povestiri const n calitatea prii rele. Dupuis mi ofer un antierou cu att mai credibil cu ct exist cu adevrat. l introduc n cartea mea Od obolanilor i toate celelalte personaje capt mai mult relief. Scriu cu asiduitate, dar nu tiu de ce povestea asta m chinuie permanent. Cu Gwendoline, am nvat c e imposibil s-i ajui pe alii mpotriva voinei lor, i aceast dezvluire m ntristeaz. Scriu, dar trec din nou printr-o criz de defetism. Ca de obicei, asta mi face ru cu ntrziere. Ba chiar m face s uit plcerea c n curnd mi va aprea cartea. M nchid n wc i, n loc s citesc, m ntreb: La ce bun? Cred c nu am realizat ceea ce mi-a recomandat domnioara Van Lysebeth, nu mi-am gsit locul. Poate c sunt complet pe lng misiunea mea... i deloc scriitor. La ce bun s insist?

147. ENCICLOPEDIE
FIECARE CU LOCUL SU: Conform sociologului Philippe Peissel, caracterele feminine prezint patru tendine: 1 - mamele, 2 - amantele, 3 - rzboinicele, 4 - iniiatoarele. Mamele acord cu predilecie importan faptului de a ntemeia o familie, a avea copii i a-i crete. Amantelor le place s seduc i s triasc mari poveti pasionale. Rzboinicele vor s cucereasc teritorii de putere, s se angajeze n btlia pentru cauze sau mize politice. Iniiatoarele sunt femeile cu nclinaii spre art, spiritualitate sau vindecare. Ele vor fi excelente muze, educatoare, doctorie. Pe vremuri erau vestale. n cazul fiecrei persoane, aceste tendine sunt mai mult sau mai puin dezvoltate. Problema apare atunci cnd o femeie nu se regsete n rolul principal pe care i-l impune societatea. Dac amantele sunt forate s fie mame, sau iniiatoarele s fie rzboinice, constrngerea genereaz uneori conflicte violente. Brbaii au i ei patru ipostaze prefereniale: 1 - agricultorii, 2 - nomazii, 3 - constructorii, 4 - rzboinicii. n Biblie erau Abel nomadul care se ocupa de turme i Cain agricultorul care se ocupa de recolt. Cain l-a ucis pe Abel i, drept pedeaps, Dumnezeu a zis: Vei rtci pe Pmnt. Deci Cain a fost obligat s fie nomad dei era fundamental agricultor. Trebuie s fac ceva pentru care nu e fcut. i asta e marea sa durere. Singura combinaie care poate face o cstorie durabil este mamagricultor. Ambele constituie o dorin de imobilism i de durat. Toate celelalte combinaii pot s dea natere unor mari pasiuni, dar pe termen lung duc la conflicte. Scopul unei femei mplinite este s fie mam i amant i rzboinic i iniiatoare. Se poate spune c prinesa a devenit regin. Scopul unui brbat mplinit este s fie agricultor i nomad i constructor i rzboinic. Se poate spune c prinul a devenit rege. i cnd un rege mplinit ntlnete o regin mplinit, atunci se ntmpl ceva magic. Exist i pasiune i durat. Dar e ceva rar. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

111

148. VENUS, 22 DE ANI I JUMTATE


Cariera mea merge acum ca pe roate. Mi-am refcut snii i, cnd m ntind pe spate, vrfurile rmn ridicate spre cer ca nite piramide egiptene. Un coafor, specialist n fee, s-a ocupat de prul meu i un dentist peisagist de maxilare mi-a aplicat un tratament special ca s-mi albeasc dinii. Meseriile legate de medicin sunt pe cale de a deveni meserii de art. Silueta i faa mea mpodobesc n mod regulat copertele revistelor. Un sondaj m claseaz printre primele zece femei cele mai sexy din lume. Inutil s mai spun c deinnd aceast carte de vizit am toi tipii la picioarele mele. l aleg deci totdeauna pe cel care este clasat numrul unu dintre sex-simbolurile masculine, Richard Cuningham. Idolul tinereii mele. l nsrcinez pe Billy Watts s aranjeze treaba. Se grbete s-mi dea ascultare, cci mediumul i-a confirmat c n curnd voi forma un cuplu cu Cuningham. Agentul meu l convinge repede pe cel al lui Cuningham i, dup cteva zile, totul este aranjat, semnat, negociat, ratificat. Trebuie s-l ntlnesc pe Richard ntmpltor ntr-un restaurant japonez din Santa Monica. Toi fotografii au fost anunai cu o fraz de genul: S nu spunei la nimeni, dar s-ar prea c... Port pentru aceast ocazie haine roii, cci a declarat ntr-un interviu c i plac femeile care se mbrac n rou. El, la rndul lui, a avut delicateea s se parfumeze cu Euforie, parfumul franuzesc pe care l reprezint. Agenii notri mnnc la o mas din apropiere i trec n revist lista celorlali clieni ai lor, brbai i femei, pe care i-ar putea cupla. M uit la Richard. Mi se pare mai bine dect n filme. Uimitor ct de neted e pielea lui! i nu e vorba de chirurgie estetic! Probabil c folosete o crem revoluionar, o chestie pe care nu o cunosc. Faptul c l am n faa mea n carne i oase, dup ce l-am vzut att de des n vitrina cinematografelor i n reviste, m intimideaz puin. El e ncntat de snii mei noi. mi pare bine c i pot rentabiliza att de repede. Comandm, dup care vine momentul teribil cnd trebuie s ncepem o conversaie. Nu tim ce s ne spunem. - , te nelegi bine cu agentul tu? ntreab Richard. Ct ia? - ... 12% din tot ce fac. Al tu? - Al meu mi ia 15%. - Poate c ar trebui s renegociezi? - Pi al meu se ocup de toate. mi completeaz facturile, foile de impozit, mi pltete cumprturile, cu el pot chiar s-mi permit s nu am niciodat bani la mine. Cred c ultima dat cnd m-am folosit de un portmoneu a fost n urm cu zece ani, nainte de succesul cu filmul Goal mpotriva ta. - Ah... Goal mpotriva ta. - Da... - Mmmm... Ce s mai spun? Tcere jenant. Din fericire, suntem servii i mncm. Abia la desert gsim a doua tem de discuie. Vorbim de cosmeticele care provoac alergii i de cele pe care le pot suporta bine toate tipurile de piele. n fine, destins, mi nir lista tuturor cancanurilor din meseria lui, cine cu cine se culc i care sunt perversiunile celebritilor. E foarte pasionant. Un gen de conversaie pe care nu o poi avea cu oricine. - Eti foarte frumoas, zice el cu o intonaie foarte profesional. Bine, n-a vzut tot ce chioapt la mine. Cunosc detaliile pe de rost: urechile au lobul prea scurt, degetul mare care face un unghi cu restul piciorului, genunchii puin cam apropiai... Dup mas, m duce ntr-un hotel de lux i ne pregtim s facem dragoste. Mai nti i aranjeaz cu grij lucrurile pe un scaun, apoi comand ampanie i regleaz ct mai bine luminile ca s creeze o ambian discret. - Ai trac, micuo? m ntreab el. - Puin, rspund. - i aminteti ce-i fac Gloriei Ryan n Iubire i ap rece, chestia cu perna? Vrei s facem la fel? - mi pare ru, n-am vzut acest fim. Ce faci cu perna? nghite n sec, apoi pune ntrebarea care pare c l preocup de la nceputul ntlnirii noastre. - Ce filme de-ale mele ai vzut?

112

Amintesc vreo zece. - N-ai vzut Lacrimile orizontului, nici Mai mult nu-i trebuie, nici Asta e i gata? Sunt cele mai bune filme ale mele. Chiar i criticii sunt de acord n privina asta. - Serios? - Bun, i dintre filmele n care m-ai vzut, care i-a plcut cel mai mult? - Goal mpotriva ta, rspund lsnd ochii n jos. i eu tiu s fac pe actria. Profit ca s m dezbrace. Din precauie, am ales pe dedesubt inuta din dantele de mtase Ravage. sta e micul meu film. i are efect asupra lui. mi frmnt imediat snii prin stof, m srut pe gt, mi mngie ndelung pulpele. l opresc mai nainte de a-mi atinge genunchii. Apoi l mngi i eu. Descopr cteva tatuaje pe corpul lui. Sunt reproducerea afielor celor trei filme preferate pe care le-a pomenit mai devreme. Un mijloc subtil de a le promova. Apoi corpurile noastre se lipesc unul de altul. Nu m duce la orgasm. E prea atent la propria lui plcere ca s se ocupe de mine. n zilele urmtoare mi dau seama c Richard nu e probabil brbatul ideal despre care vorbea mediumul Ludivina. Dar sunt contient c frecventarea lui m propulseaz n lumea spectacolului. Iau deci hotrrea s devin doamna Cuningham. Alt avantaj: toate rivalele mele se vor nverzi de gelozie i numai pentru asta i merit s-o fac. M temeam ca nu cumva aceast cstorie s m fac s pierd aprecierea marelui public, dar lucrurile stau exact invers, cota mea crete vertiginos. La trei zile dup nunt, sunt invitat la jurnalul de la orele douzeci, prezentat de legendarul Chris Petters. Ce consacrare! Chris Petters, idolul menajerelor de sub cincizeci de ani, este cel mai celebru jurnalist de cnd canalul su de informaii permanente se poate prinde n lumea ntreag. El spune lumii ce trebuie s cread despre ce se ntmpl pe cele cinci continente. Lui i predau tiranii cei mai cruzi ostaticii copleii de recunotin dup sptmni petrecute n pivnie, legai cu lanuri de calorifere, cci i tiranii se uit la jurnalul lui Chris Petters. Ajung n studio cu puin ntrziere, conform noului meu statut de star, iar jurnalistul m primete cu zmbetul lui celebru. Spune c e o mare onoare pentru el s primeasc o stea ca mine. Spune c mi urmrete cariera de la debut i c totdeauna a tiut c voi ajunge departe. Stau n fotoliul de lng fotoliul lui i comentez imaginile: rzboiul din Cecenia (persist n a m declara cu slbticie mpotriva tuturor rzboaielor), maladiile sexuale transmisibile (sunt pentru sexualitate, dar nu cu preul morii), poluarea (sunt de-a dreptul scandaloi toi acei industriai care polueaz), cutremurele de pmnt (e de-a dreptul cumplit: toi aceti oameni care mor pentru c antreprenorii nu au construit case destul de solide; ar trebui bgai la nchisoare), dragostea (nu e nimic mai frumos), Richard (e cel mai bun brbat, suntem foarte fericii i vrem muli copii). Dup emisiune, Chris Petters mi spune c ar vrea s-i dau adresa ca s-mi trimit caseta cu nregistrarea emisiunii. Chiar n aceeai sear cnd, frnt de oboseal, m pregtesc s profit de un somn bun, aud bti n u. Deoarece triesc tot sigur (cstoria cu Richard e mai mult mediatic dect real), m uit pe vizor. E Chris Petters. Deschid. Nu mai zmbete. M mpinge napoi, mi smulge hainele i m trage spre dormitor unde, cu brutalitate, m arunc pe pat. Cuprins de o groaz teribil, l vd cum scoate din hain un nur lung i negru. mi rsucete un bra i mi blocheaz spatele cu genunchiul. Apoi mi trece nurul dup gt i strnge. M sufoc. ncerc s-l apuc de ceva cu mna care mi-a rmas liber. Dar genunchiul lui mi deprteaz torsul i nu-l mai pot atinge. Simt totui ceva la degete. Trag cu putere. i... i rmn cu prul lui n mn. E fals! Noua postur l dezorienteaz pe Chris Petters. Ezit i pleac. Trntete ua n urma lui. M uit la peruc i nu-mi vine s cred. Dup o or, m duc s reclam la poliie, nsoit de Richard pe care l-am chemat de urgen la mine. nc cuprins de panic, m pierd n explicaii, dar spun destul pentru ca un inspector s ne ia de-o parte, n biroul lui izolat fonic. Acolo ne explic cu rbdare c Chris Petters este n realitate celebru pentru trsnile lui i c a speriat deja o mulime de fete. Admite c e posibil ca el s fie asasinul cu nurul. Dar... problema e c rata lui de audien bate toate recordurile. E idolul publicului. Place att brbailor ct i femeilor, sracilor ca i bogailor, i asta n lumea ntreag. E... cum s zic?... o vitrin a Americii. Ceea ce face ca

113

Chris Petters s fie protejat de canalul su, protejat de guvern, protejat de toi oamenii de decizie din America. Nu se poate face nimic mpotriva lui. Agit peruca ca pe o dovad i un trofeu. Inspectorul nu se ndoiete c i aparine lui Chris Petters, dar insist asupra neputinei sale. - Dac v-ar fi atacat preedintele Statelor Unite, am fi putut s facem ceva pentru dumneavoastr. Un preedinte nu este mai presus de lege. Dar Chris Petters e pur i simplu de neatins. - Totui nu suntem oricine. Ea este Venus Sheridan iar eu, soul ei, chiar nu m recunoatei! - Da, suntei Richard Cuningham. i? Facei un film la fiecare ase luni, n timp ce el e aici n fiecare sear i dou miliarde de oameni se uit la el peste tot n ntreaga lume! E un monument internaional! Nu mai neleg nimic. Toate valorile mele se prbuesc. Prin urmare, n zilele noastre exist oameni care nu se supun legilor. Poliistul mi explic: - La nceput, puterea aparinea celor mai musculoi. Cei care aveau fora s loveasc mai tare cu bta sau cu sabia n semenii lor erau mai presus de lege. Apoi puterea a ajuns n mna nobililor. Ei aveau drept de via i de moarte asupra sclavilor sau erbilor lor. Apoi puterea a trecut n mna celor bogai i a politicienilor. Justiia nu ndrznea s intenteze nimic mpotriva lor, indiferent ce ar fi fcut. Acum, puterea a ajuns n mna moderatorilor de televiziune. Pot s ucid, s fure, s trieze, nimeni nu ar ndrzni s le spun ceva. Pentru c sunt iubii de public. Chris Petters e omul care apare cel mai des la televiziune. Nimeni nu va ndrzni s se ia de el. i cu att mai puin eu. Nevasta mea l ador. - Dac nu se mai poate conta pe poliie, vom apela la jurnaliti ca s provocm scandal. Nu se poate ca un astfel de nebun periculos s fie lsat n libertate! izbucnete Richard. - Facei ce vrei, rspunde calm inspectorul. Dar v garantez dinainte c dac vrei dreptate vei pierde dinainte, cci va putea s plteasc un avocat mai bun dect al vostru. Iar n zilele noastre nu e important s ai dreptate, ci un avocat bun. Poliistul filosof se uit la noi parc cu mil. - Ca s atacai un astfel de bastion, ai avea nevoie de o glorie i mai mare, mrturisete el cu sinceritate. i apoi... chiar ai vrea s v riscai carierele pentru acest mic incident? Eu, n locul vostru, tii ce-a face? I-a scrie trei rnduri lui Chris Petters n care l-a informa c nu-i port nici un fel de pic. La urma urmelor, poate c astfel va consimi s v invite iar n emisiunea lui. Dezvluim totui ntmplarea ctorva jurnaliti alei pe sprncean pentru curajul i talentul lor de investigatori. Dar nici unul nu accept s ne susin. Toi viseaz s lucreze la televiziune cu Chris Petters. Unii invoc solidaritatea profesional. Alii pomenesc de ridicolul situaiei. S te plngi de un viol care nu a avut loc... - Dar va ataca alte fete! Tipul sta e bolnav! Locul lui e la nchisoare. - Da, toat lumea tie, dar nu e momentul potrivit s vorbim despre asta. Sunt dobort. neleg c niciodat nu voi fi n siguran. Frumuseea, bogia mea, Richard, cohorta de admiratori, nimic nu m protejeaz n faa unor slbatici ca Chris Petters, care se bucur de o imunitate delirant. Nu m mai uit la canalul de informaii american i la jurnalul su de sear. Slab rzbunare. n vin n minte cuvintele poliistului. Ca s atacai un astfel de bastion, ai avea nevoie de o glorie i mai mare. Perfect, acesta va fi viitorul meu obiectiv.

149. IGOR, 22 DE ANI I JUMTATE


Am fost nevoit s m despart de Stanislas. Devenise piroman. Cnd nu suferea pe cineva, ncepea prin a-i da foc cutiei de scrisori, apoi i incendia maina. Dar asta nu i-a fost de ajuns. A aruncat un cocteil Molotov n reprezentana Ceceniei la Moscova. Psihiatrul i-a recomandat s nu se mai ating de acum nainte de chibrituri, de brichete i nici ce cremene. Dar a fcut rost de un lansator de flcri de la un magazin cu surplusuri militare i m tem de ce e mai ru. Bietul Stanislas... nc o victim a pcii! Pocherul a devenit o meserie permanent, astfel nct cazinoul e biroul meu i restaurantul cazinoului e cantina mea.

114

La masa mea se prezint de data asta un tip brbos cu prul lung, destul de prost mbrcat. Spre marea mea surpriz, nici el nu se uit la cri nainte de a miza. S fi lansat o mod? M voi afla de acum nainte n faa unor adversari care joac la fel ca mine? Tipul se retrage ns nainte ca potul s ating sume prea mari. - Sunt foarte onorat c am jucat cu dumneavoastr, domnule, zice el. Apoi mi face cu ochiul. Vocea mi-e familiar. Cunosc vocea asta. Ea sun ca i cum ar aparine cuiva din familia mea... - Vasili! Din cauza brbii nu l-am putut recunoate de la nceput. E tot calm, senin. Prsim masa de joc i mergem la restaurant. Ne instalm singuri la o mas, lum cina i stm de vorb. Vasili a devenit inginer informatician. Pune la punct un program de inteligen artificial care confer un nceput de contiin computerelor. A cutat mult timp mijlocul de a da programelor dorina de a face mai mult prin ele nsi. A gsit. Le motiveaz insuflndu-le teama de moarte. - Computerul tie c dac nu reuete misiunea fixat de programator, va merge la casat. Aceast team l incit s se depeasc. Teama de moarte... Este deci posibil s transmitem mainilor angoasele noastre... au devenit creaturile noastre... Vasili m invit la el acas ca s jucm pocher mpotriva programului su informatic stimulat de teama de moarte. Cu ct programele de inteligen artificial aplicate ahului sunt mai rigide, cu att mai suplu este programul lui de pocher. Ba chiar e capabil s blufeze. Am drept adversar programul pe care l-a numit Subtility. E greu de btut, pentru c, evident, puin i pas dac m uit sau nu la crile mele. n plus, nva din partidele precedente pe care le memoreaz i le compar tot timpul ca s deduc din ele strategia mea obinuit. n cele din urm l bat optnd pentru o strategie complet aleatoare. - Asta e limita sistemului tu, Vasili. Computerul tu e tot timpul logic, n timp ce eu pot s am o comportare cu totul iraional. Vasili este de acord, dar are de gnd s reediteze aceast lacun sporind teama de moarte. - Cnd maina va fi cu adevrat angoasat la ideea de a pierde i de a muri, ea va inventa singur metode ca s ctige la care nici un om nu s-a gndit. Va deveni apt s domine juctori iraionali sau chiar nebuni. Vasili m ntreab ce s-a ntmplat dup incidentul de la orfelinat. i povestesc isprvile mele de lupttor i ntlnirea cu Vania i cu tatl meu. - Acum, i zic, nu mi-a mai rmas dect s-o gsesc pe mama i s tai definitiv cordonul ombilical. Apoi voi fi liber. - Scumpule, am pregtit ceva de mncare pentru tine i prietenul tu! spune o voce din buctrie. - Venim. Vasili a reuit. Are o soie, copii, o familie, o meserie stabil care l pasioneaz. Micul orfan de la Sankt Petersburg a urcat bine panta. mi dau seama c i eu doresc o soie care s m iubeasc; sunt stul de femeile uoare. M duc n provincie la un nou cazino ca s surprind noi parteneri. Ctig o sum frumoas i, cnd ies, mi dau seama c sunt urmrit. Se ntmpl n meseria asta. Exist totdeauna un juctor prost care ncearc s-i recupereze pierderile. Strng pumnii, gata s sar la btaie. Dar e inutil, pentru c n spate simt vrful unui cuit. M ntorc. Dau cu ochii de patronul cazinoului nsoit de ase din oamenii de paz. - Te-am observat ndelung cu ajutorul camerelor de luat vederi. Nu-mi vine s cred c tu eti. Rusia e att de mare i a trebuit s alegi cazinoul meu ca s-mi jumuleti clientela! S tii c te-am recunoscut imediat! Exist fee care nu se uit! Eu ns nu-l recunosc deloc. Dar pentru c nu pot s lupt cu apte ini n acelai timp, atept calm urmarea. - Am o teorie a mea, spune proprietarul. Exist oameni cu care ai, ca s zic aa, o ntlnire cu destinul. Chiar dac ratezi o dat, figura se repet. i tot aa pn cnd rezolvi datoria. Unii numesc asta coincidene sau impresia de ceva deja vzut. Eu am vzut deja acest moment n care te ntlneam. L-am vzut de mai multe ori i nu ntr-un comar. Oh, nu! i plimb arma pe burta mea i continu:

115

- Buditii pretind c aceste ntlniri se repet n nenumrate viei. Dumani n aceast existen, dumani i n urmtoarea. Dup multe religii, ar exista familii destule care se ntlnesc venic ca s-i rezolve problemele. n bine sau n ru. Poate c n viaa anterioar ai fost soia mea i ne certam. Poate c ntr-o via anterioar ai fost tatl meu i m rupeai n btaie. Poate c ntr-o via anterioar ai fost eful unei ri mpotriva creia m-am aflat n rzboi. Te ursc de mult timp... nainteaz n cercul de lumin. Felinarul i lumineaz faa. Trsturile lui nu-mi spun nimic. Probabil c i d seama ce gndesc. - Te-ai ntlnit probabil cu prietenii. Era deci normal s te ntlneti i cu dumanii. M uit cu atenie la el. Degeaba. M mpunge cu vrful cuitului. Curge puin snge. Piotr. Rusia are dou sute de milioane de locuitori, iar eu dau unul dup altul peste tatl meu, Vania, Vasili i Piotr! Parc sunt prea multe coincidene. Doar pe mama nu am vzut-o. Probabil c o s urmeze i ea. S fi avut dreptate? S existe familii de suflete care se tot ntlnesc? Altfel de ce m ntlnesc mereu n drumul meu cu aceleai personaje? ntreb ct se poate de calm: - Destul cu vorbele. Ce vrei, Piotr, un duel ca n vremurile bune? - Nu. Vreau doar ca amicii mei s te in n timp ce eu i fac felul. Asta e selecia darwinian. n acest moment, eu sunt mai bine adaptat la natur dect tine, pentru c tu eti singur, iar eu am amici solizi. i aminteti de asta? Arat un semn deasupra buricului. - n ziua n care mi-ai fcut tietura asta, n univers s-a produs o dizarmonie. Trebuie s refac ordinea. i ia puin elan i mi nfige cuitul n stomac. Doare ntr-adevr ru de tot. Totul arde i iradiaz pornind de la burt. M ndoi n fa. Valurile de snge mi curg pe genunchi. - Asta restabilete echilibrul, zice Piotr. Universul este iar n armonie. S mergem, biei. M prbuesc pe scri. Sngele curge din abunden i se mprtie pe mine. ncerc s aps puternic ca s rein tot acel lichid cldu de care am att de mare nevoie ca s rezist. Mi-e frig. Foarte frig. Degetele mi amoresc. Nu mai simt ce se petrece la vrful lor. Braele mi sunt cuprinse de aceeai toropeal. Apoi vine rndul picioarelor. Am impresia c devin mai mic. E foarte penibil s mori. N-a recomanda asta nimnui. M doare peste tot. Toropeala m-a cuprins n ntregime. Mi-e tare frig. Tremur. Pri ntregi din corpul meu au devenit insensibile. Nu mai pot ordona minii s se mite. Cnd i dau ordin s se mite, rmne n acelai loc, apsat pe stomac. M uit la ceas. E ca un obiect care nu-mi mai aparine. Ce se va ntmpla acum? Am impresia c o lumin plcut m atrage n sus. Mi-e fric. Lein. Mor.

150. POATE FI REZOLVAT OMENIREA?


Igor o s moar! E prea devreme. Repede, trebuie s-l salvez. M concentrez asupra unei pisici ca s se duc pe balcon i s nceap s miorlie. Apoi o ndemn pe proprietara ei care doarme s se trezeasc trimindu-i comaruri. Se trezete, aude pisica i se duce dup ea pe balcon. i trimit intuiia s se uite la stnga jos. l vede pe Igor njunghiat. Primul reflex este s nchid fereastra i s nu fac nimic. i lansez semne funeste: crucifix care se rstoarn, ui care se trntesc, zbrnit n urechi. n cele din urm face legtura cu corpul de jos. Pus n micare de superstiie, telefoneaz pompierilor. Pompierii dorm i ei n cazarma lor. Trebuie s-i trezesc i pe ei cu comaruri. n sfrit, camionul pornete n noapte. Dar sunt ambuteiaje i sirena e stricat. Trebuie s-i iau la rnd pe automobiliti ca s le insuflu intuiia s se uite n oglinda retrovizoare i s-i lase pe pompieri s treac. Pompierii l gsesc pe Igor. l urmresc pn la spital i fac n aa fel ca de el s se ocupe cea mai bun echip.

116

Apoi rsucesc triunghiul sferelor. Venus e i ea ntr-un moment dificil. Dar cum fac oare de ajung n astfel de situaii? E mistuit de dorina de rzbunare. Acionez repede asupra Ludivinei. i ordon s se duc la Billy Watts i mpreun s o viziteze pe Venus. Ludivina o lmurete c dac Chris Petters nu e pedepsit de oameni, va fi judecat n cer. Asta nu pare deloc s-o conving pe clienta mea. Spune c dac triete ntr-o lume cinic, unde asasinatele rmn nepedepsite, nu vede de ce i-ar da osteneala s se comporte bine. Ar putea i ea s-i gseasc plcerea n perversitate renunnd la o comportare corect. E clar, o s am greuti! Trebuie s o scot din procesul de rzbunare spre care se ndreapt mintea ei. Rzbunarea e un full time job, iar ea nu are timp de pierdut ca s fac ru altora. Negocierea e dificil. n cele din urm obin un acord: va renuna la ura ei, dar cere gloria ca s nu mai fie nevoit s-i fie team de monumente ca Petters. Negociez miracolele cu clienii! Acum, Jacques! Are n sfrit ce dorea, e publicat, dar iat c face o mic depresie nervoas. Ce vrea? Dragoste? La naiba, e incredibil! De la episodul cu Gwendoline, nevoile sale afective s-au dublat. Ce iubit s-i gsesc?... Fiind n pdurea turcoaz din jurul lacului, l ntreb pe vecinul meu dac nu are o client celibatar n stoc care ar putea s umple un gol afectiv. Sunt obligat s ntreb vreo zece ngeri nainte de a descoperi o muritoare care s poat s suporte trsturile de caracter ale clientului meu. O fac s-i apar n vis. Ar trebui s mearg. M uit la ceilali ngeri din jur. Raoul, Marilyn i Freddy i pregtesc marea cltorie n cealalt galaxie. Le-am spus c nici de data asta nu-i voi nsoi i, prin urmare, nu particip la reglarea zborului. Raoul mi face semn s m apropii. M prefac c nu l-am observat i m ndrept spre Maica Tereza. Contient de stngciile ei trecute, acum e ct se poate de servil fa de ngerii instructori. Le arat sferele ca o elev zeloas. Acum nu mai ezit s-i sftuiasc pe clieni s-i dea afar pe servitorii cleptomani sau s investeasc n industrii care ofer locuri de munc copiilor din lumea a treia. Spune tuturor: Cel puin n felul sta au de lucru. M ntreb dac nu cumva Maica Tereza a trecut de la un exces la altul. Trebuie s vezi starea clienilor ei. Toi devin materialiti, obsedai sexuali i cocainomani de salon. Zbor. Strbat marea cmpie din est ca s ajung la falezele din nord-est. Gsesc intrarea pe care ne-a artat-o Edmond Wells. Cum s-mi aflu drumul n acest labirint? mi ndrept palmele n sus i sferele vin la mine. E de ajuns s reperez locul de unde vin, apoi s le las s plece ca s descopr pe unde trec. Astfel, puin cte puin, urmndu-mi sferele, reuesc s ajung n sala mare unde se afl cele patru sfere ale destinului. Spectacolul celor patru baloane n care palpit miza lumii m impresioneaz. M lipesc de peretele sferei omenirii i reflectez. Poate c Jacques are dreptate. La ce bun? mi vd clienii pierdui printre ase miliarde de fiine omeneti. Cum ar reaciona dac ar ti c ngerul lor i-a prsit momentan ca s-i realizeze propriile ambiii de explorator? i reperez i pe cei care i chinuiesc pe protejaii mei. De ce supr tia pe toat lumea? Nu pot s-i triasc destinul lsndu-i n pace vecinii? Edmond Wells a ajuns lng mine i i trece braul dup umerii mei. - Chiar nu nelegi? ntreab el. - Petters. Dupuis. Piotr. Nu, nu neleg de ce unii oameni i dau atta osteneal ca s fie ri... - Nu sunt ri. Sunt ignorani, deci le este fric. Rii sunt nite fricoi care lovesc de team s nu fie lovii. Teama explic totul. De altfel, te-am auzit mai adineauri cnd i-ai explicat lui Venus: Petters are un sex mic, i este team s nu ajung de rsul femeilor, drept pentru care... le ucide. - Dar acestora trei, Petters, Piotr i Dupuis, le face plcere s-i fac s sufere pe semenii lor! Edmond Wells leviteaz uor n jurul baloanelor imense. - sta e i rolul lor. Sunt revelatorii laitii celorlali. Petters ar fi trebuit s fie exclus din televiziune de mult timp dar, cum rata lui de audien e n continu cretere, e protejat i meninut cu orice pre. Dupuis ar fi trebuit s fie exclus din ordinul medicilor dar, pentru c are legturi politice, confraii si se tem de el. Vor prefera totdeauna s-l crue, chiar s-l protejeze. Piotr profit de cangrena general a societii ruseti. E un mic ef ntr-o lume unde

117

fiecare i face propria lui lege. Acolo absena sistemului permite rul. Toate acestea sunt foarte normale fa de nivelul general al omenirii. Nu uita c sunt nite 333. Sunt cuprins de descurajare. Mentorul meu m scutur. - Nu fi nerbdtor. i apoi, nici clienii ti nu sunt buntatea ntruchipat. Igor a ucis. Venus s-a rugat pentru ca rivala sa s fie desfigurat. Iar Jacques e un adolescent ntrziat, care se refugiaz n lumi imaginare de team s nfrunte realitatea. Edmond Wells se uit la mine cu gravitate. - Nu tii totul. Altdat, Chris Petters a fost cuttor de aur i vntor de indieni. mpreun cu cei doi acolii ai si, el este cel care l-a spnzurat pe Jacques Nemrod. Vezi, viaa o ia mereu de la capt! i, n plus, continu s arboreze scalpuri care nu-i aparin... i s sugrume. M ncrunt. - Pe planet sunt ase miliarde de indivizi. Prin ce coinciden extraordinar agresorul lui Venus este i fostul agresor al lui Jacques? - Nu e chiar o coinciden, rspunde instructorul meu. Sufletele se grupeaz pe familii de-a lungul secolelor. ntlnirile cosmice se perpetueaz pn la totala lor mplinire. n mod intuitiv, acest Piotr a neles cum se petrec lucrurile. Edmond Wells mi arat, nu departe, prin perete, cteva sfere care plutesc lng sferele mele. - Martine, prima prieten a lui Jacques, a fost cndva mama lui. - sta e motivul pentru care a pus acea barier afectiv ntre ei? Edmond Wells d din cap i continu: - Richard Cuningham a fost cndva sora lui Venus. Billy Watts a fost cinele ei; atunci nu se aflau la acelai nivel de evoluie a contiinei. Stanislas a fost fiul lui Igor ntr-o alt existen. n vieile lui anterioare, a dat foc rugurilor unor vrjitoare. A fost sub ordinele lui Nero la Roma. A fost prezent la incendiul marii biblioteci din Alexandria i, n timpuri i mai de demult, a fost unul dintre cei care au descoperit c frecnd dou silexuri unul de altul, se poate aprinde un foc. nainte de a-l ucide pe Nemrod, Chris Petters a fost conchistador i a ucis muli incai. n sferele lor, sufletele lucesc ca nite stelue. Astfel, totul are propria raiune de a exista, totul i are rdcina n infinitul timpului i are o logic invizibil proprie. Comportamentele ciudate, fobiile, obsesiile sunt de neneles dac nu se ine cont de vieile precedente. Freud credea c poate s explice adultul pornind de la sugar, dei pentru a-l nelege cu adevrat ar fi trebuit s porneasc de la prima sa ncarnare uman i chiar de la prima sa ncarnare animal, chiar vegetal. Poate unii ador carnea pentru c au fost animale slbatice n savan. Poate c unora le place la nebunie s se bronzeze la soare cci au fost floarea-soarelui. Fiecare suflet are lunga sa poveste care este cea a unui mers nainte. - Atunci Raoul, Freddy, thanatonauii... - I-ai mai cunoscut deja sub alte forme. Raoul a fost tatl tu. Mergei alturi de foarte mult timp. Rabinul Freddy Meyer a fost mama ta n cteva viei... M uit prin perete la omenirea din faa mea. - S nu uii niciodat c miza nu este amabilitatea, ci evoluia cmpului contiinei. Dumanul nostru nu este rutatea, ci ignorana.

118

III. CE SE AFL DEASUPRA


151. IGOR, 22 DE ANI I JUMTATE
Mor. Ies din corp. Lumina m atrage departe. Zbor cu repeziciune spre ea. i apoi, brusc, m opresc, incapabil s merg mai departe. O coard argintie pornete din pntecele meu i cineva m trage de ea ca s cobor. Pornesc napoi spre Pmnt. - Gata. L-am recuperat! Strig de bucurie de parc m-a fi nscut. Totui era foarte frumoas acea lumin din cer. Sunt aezat ntr-un pat, sunt nvelit i adorm. Nu mai sunt mort. Cnd m trezesc, o fat blond cu ochi mari i verzi i cu decolteu vertiginos este aplecat asupra mea. E un nger i m aflu n Paradis. Fac o micare spre ea, dar sunt reinut de diferitele perfuzii nfipte n bra, anulndu-mi imediat orice iluzie. i mai simt i o durere puternic n burt. Aceast fat sublim mi spune c am stat o sptmn n com i c echipa medical a crezut c n-am s mai scap. Totui, constituia mea robust mi-a permis s rezist. mi spune c am fost probabil atacat de vagabonzii de pe strad i am pierdut mult snge. Din fericire, am o grup sanguin foarte rspndit, AB+, i a existat destul plasm n stoc ca s fie recuperate pierderile. Un ecuson prins pe pieptul bluzei albe precizeaz c pe nger l cheam Tatiana. Tatiana Mendeleev. E doctori i ea se ocup de cazul eu. mi admir rezistena. Sfidez legile medicinei, spune ea. Totui, trebuie s-mi anune o veste foarte proast. Las ochii n jos. - Fii tare. Ai... cancer. Deci asta e vestea proast? Aiurea! Dup ce m-am apropiat de acea mare lumin a morii din cer, dup ce mi-am nfruntat mama, mitralierele, schijele grenadelor i rachetele cecenilor, dup lovitura de pumnal a lui Piotr, cancerul mi se pare aproape benign. Doctoria m prinde cu tandree de mn. - Dar cancerul pe care l ai nu este unul obinuit. E un cancer necunoscut pn acum. E un cancer al buricului! Cancer la buric sau cancer la degetul mic, nu vd diferena! Voi muri de boal, punct! Trebuie s profit ct mai bine de ct mi-a mai rmas de trit nainte de a-mi lua urmtorul zbor spre lumina din ceruri. - Vreau s-i cer o mare favoare, spune frumuseea fr s-mi dea drumul la mn. A vrea s fii pacientul meu. Te rog s-mi dai voie s-i studiez cu atenie maladia. Tatiana mi explic faptul c sunt un caz unic. Buricul este zona moart, inactiv, relicva din legtura cu mama. Nu exist nici un motiv s apar cancer exact n acest loc. Doctoria e priceput n psihanaliz. Scoate un carnet i un stilou i mi cere precizri. Nu e nevoie s exagerez cu nimic: mama care dorea neaprat s m asasineze, duelul cu cuitul de la orfelinat exact n ziua o care urma s fiu adoptat de o familie, centrul de reeducare pentru minori, azilul psihiatric, rzboiul din Cecenia... Fascinat, Tatiana m strnge mai tare de mn. Spune c am dezvoltat capaciti de supravieuire unice. Dar cel mai mult la mine o pasioneaz cancerul, acel neateptat cancer la buric, pe care l-a botezat deja, cu permisiunea mea, Sindromul Mendeleev. Voi deveni ceea ce numete ea un cobai. Dac am neles eu bine, un cobai este un bolnav profesional. Ministerul Sntii mi va asigura cazarea, hrana i hainele necesare, va avea grij de mine i de cheltuielile mele diverse. n schimb, eu voi fi la dispoziia corpului medical, i n special a Tatianei. O voi nsoi cu ocazia conferinelor pe care le ine n lumea ntreag i voi fi de acord cu toate examinrile care i vor permite s urmreasc evoluia bolii. Pentru toate aceste servicii, Tatiana mi propune un salariu fix. mi ofer o sum mai mare de patru ori dect solda mea. Se uit la mine cu un fel de implorare n ochii ei mari i verzi. n ce lume ciudat trim? Cnd eti erou de rzboi, eti scuipat n fa; cnd ai cancer, eti de-a dreptul adorat. - Accepi?

119

i srut mna n loc de rspuns.

152. ENCICLOPEDIE
SOLICITARE PARADOXAL: Pe cnd avea apte ani, micul Ericsson se uita la tatl su care ncerca s bage un viel n grajd. Tatl trgea puternic de funie, dar vielul se cabra i nu voia s nainteze. Micul Ericsson a izbucnit n rs i i-a luat tatl peste picior. Tatl a zis: F tu, dac te crezi mai iste. Atunci micul Ericsson a avut ideea ca, n loc s trag de funie, s dea ocol vielului i s-l trag de coad. Imediat, prin reacie, vielul a mpins nainte i a intrat n grajd. Patruzeci de ani mai trziu, acest copil inventa hipnoza ericssonian, un mod de a folosi solicitarea blnd i solicitarea paradoxal pentru a-i face pe pacieni s se simt mai bine. La fel, dac eti printe i copilul tu i ine camera n dezordine, te poi convinge c dac i ceri s fac ordine, acesta va refuza. n schimb, dac mrim dezordinea, aducnd mai multe jucrii i haine i aruncndu-le la ntmplare, dup un moment copilul va spune: Oprete-te tat, nu mai pot s suport, trebuie fcut ordine. A trage n direcia rea, se dovedete uneori mai eficace dect a trage n direcia bun, cci poate s declaneze o tresrire a contiinei. Dac studiem istoria, solicitarea paradoxal este folosit n permanen n mod contient sau incontient. A fost nevoie de cele dou rzboaie mondiale i de milioane de mori ca s se inventeze SDN-ul i apoi ONU. A fost nevoie de excesele tiranilor ca s se inventeze drepturile omului. A fost nevoie de Cernobl ca s devenim contieni de pericolele centralelor atomice prost securizate. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

153. JACQUES, 22 DE ANI I JUMTATE


A venit ziua cea mare. Cartea obolanii a ieit din tipografie. Mine oamenii o vor putea gsi n librrii. Totul s-a realizat. in obiectul n mn. l mngi. l miros. Pentru asta m-am btut deci atta timp. Ce oc! O am aici. Ca un copil nscut dup o gestaie de civa ani. obolanii. Dup trecerea primei euforii, simt o angoas intens. Eram plin parc de aceast carte, iar acum m simt gol pe dinuntru. Am realizat lucrul pentru care am venit pe Pmnt. Totul sa sfrit. A disprea n momentul culminant al reuitei i nainte de declinul inevitabil e lucrul cel mai bun. Viaa mea nu mai are sens. Nu mi-a mai rmas dect s mor. Acum trebuie s m sinucid i viaa mea va fi fost numai o fericire. Deci s m sinucid. Dar cum s fac? Ca de obicei, sunt depit de problemele practice. Cum s fac rost de revolver ca s m mpuc? N-am chef s sar ntr-un fluviu ca s m nec, apa mi se pare rece ca gheaa. Nu ndrznesc s sar din vrful unui imobil, ameesc. S iau medicamente? Care? Sunt sigur c, cu norocul meu, o s le vomit pe toate. Mai rmne metroul, dar nu am curaj s m arunc sub tren. n plus, am citit asta undeva, patru sinucideri din cinci sunt ratate. Cei care i trag un glon n gur i smulg doar maxilarul inferior i rmn desfigurai. Cei care sar de la etajul ase i rup coloana vertebral i rmn invalizi pe via ntr-un scaun cu rotile. Cei care iau medicamente i nenorocesc sistemul provocndu-i arsuri stomacale incurabile. Decid s m spnzur. Asta m sperie cel mai mult i m atrage n acelai timp din motive necunoscute. tiu c sunt fcut ca s mor aa. ncui ua, trag perdelele, ncredinez pisica (deloc agitat) vecinei, m nchid la wc i ag o cravat de bec. n wc m-am simit cel mai bine toat via. Mi se pare normal ca tot aici s mor. Urc pe un taburet, numr pn la trei i l rstorn. Iat-m suspendat deasupra podelei. Nodul m strnge tare. M sufoc. Nu e momentul s fac mofturi, sunt totui obligat s constat c m agaseaz faptul c sunt astfel spnzurat i atept moartea ntr-o lips total de confort.

120

Un pianjen, ascuns de mult timp n colul drept de sus al wc-ului, se suie pe mine. Pare mulumit c dispune de acest nou promontoriu format de corpul meu suspendat. ncepe s coas o pnz ntre ureche i un capt de lambriu. De fiecare dat cnd trece pe lng lobul meu, m gdil. Dureaz mai mult dect credeam. mi huruie capul. ncerc zadarnic s tuesc ca s degajez presiunea exercitat asupra gtului. M strnge prea tare. M gndesc la viaa mea. Cartea, obolanii, pisicile, Gwendoline, Martine, domnioara Van Lysbeth, editorul meu Charbonnier... era totui un film bun. Chiar i-am cunoscut toate episoadele? La naiba, mi-e team s iubesc alte femei, s scriu alte cri i s mngi alte pisici pe aceast planet! Pianjenul mi confirm asta i se instaleaz n urechea mea ca s genereze un zbrnit foarte neplcut. Probabil c de vin e nehotrrea mea congenital, dar nu vreau deloc s mor. M rsucesc i ncerc s desfac nodul. Acionez cam trziu i totui, norocul meu c am fixat prost lampa. urubul cedeaz. Cad. Cade i ea, m lovete n cap i mi face un cucui. Au! Uite c triesc! Aceast experien m vaccineaz definitiv mpotriva sinuciderii. Mai nti, doare ru. Pe urm, mi spun c sinuciderea e cea mai rea dintre ingratitudini. A te sinucide nseamn s te recunoti incapabil s-i asumi cadoul vieii. i apoi, m simt vinovat fa de cartea mea. Acum e publicat i trebuie aprat, prezentat, explicat. La primul meu interviu, un jurnalist m ia drept un specialist n obolani care a scris o carte de popularizare. Sunt invitat la puine emisiuni radio i de televiziune la care interlocutorii mei rareori au ajuns mai departe de prezentarea de pe coperta patru. Mi se cere s rezum povestea. Mi se reproeaz desenul de pe supracopert. De parc eu l-a fi ales... Cele cteva articole care se ocup cu adevrat de cartea mea nu apar la rubrica literar, ci la seciunea animale sau tiin. Un jurnalist nu ezit s scrie c sunt un btrn om de tiin american. Nici un cronicar nu percepe prima mea intenie: vorbesc despre oameni prin intermediul comportamentului unor animale n societate. Sunt exasperat. n rarele ocazii cnd mi se d cuvntul, ntrebrile nu-mi permit s m explic. Sunt ntrebat: Care este sperana de via a unui obolan? Ci pui fat o dat o femel? Cum s scpm de ei n mod eficace? A fi vrut ca mcar o singur dat s dezbat mpreun cu filosofi, sociologi, politicieni, s vorbesc despre grilele de roluri prestabilite, de dificultile de a iei din raporturile exploatatoriexploatai-autonomi-api ispitori. Dar singurul interlocutor pe care un radio mi-l propune pentru o discuie este un specialist n exterminarea chimic a obolanilor care enumer, cu complezen, ntreg arsenalul de produse chimice de care omul dispune pentru eliminarea lor! Nivelul dezbaterii e greu de ridicat. Nu pot s fac nimic pentru aceast carte. Sarcina mea s-a terminat. Trebuie s-mi golesc capul. Cum? Televizorul! Informaiile. Chris Petters pare diferit. Prul lui are alt culoare. Probabil c s-a vopsit. Prezentatorul anun c, n Arkansas, un grup de colari a ameninat cu un pistol-mitralier ali copii n curtea interioar a colii. Treizeci i unu de mori, cincizeci i patru de rnii. Exist o vocabul pentru descrierea acestui fenomen: Amoc. nainte de a muri, vrei s omori ci mai muli semeni. Actualitile au asupra mea acelai efect linititor. Nenorocirile altora m fac s le uit pe ale mele i mi dau n acelai timp idei pentru noile mele povestiri. Chris Petters i continu litania micilor i marilor orori cotidiene. Scandal n cazul bncilor de sperm: un mare numr de femei au ales acelai donator, Hans Gustavson, un blond cu ochi albatri, cu alur sportiv. Omul ar fi acum tatl a cel puin jumtate de milion de copii. Hans mrturisete c nu tia nimic despre succesul spermei sale i c a donat doar ca s-i finaneze studiile. Pe viitor i va pstra pentru sine gameii. Cutremur uor de pmnt la Los Angeles. Seismologii consider c zdruncintura ar putea s fie legat de proliferarea exploziilor nucleare subterane. Medicin: n Rusia a fost descoperit o boal inedit, cancer la buric. Meteo: Timp frumos. Burs: scderea cursului Dow Jones. E mai bine. Toi oamenii care se ncaier pentru teritorii sau ca s ia puterea mi amintesc de obolanii din romanul meu. Arunc o privire pe mas spre carte. obolanii. Obiectul mi se pare magic, viu. Dar acum trebuie s triasc singur, fr mine.

121

154. VENUS, 22 DE ANI I JUMTATE


Dup agresiunea lui Chris Petters, i-am cerut lui Richard s stea mai des acas. n consecin, am descoperit ce nseamn s trieti cu un brbat n cas. Toate micile cusururi pe care Richard reuea s le ascund mi-au aprut brusc n plin lumin. tiam c brbaii sunt egoiti n general i actorii n mod deosebit preocupai de propria persoan, dar nu credeam c sunt mai mult ca manechinele. Richard se drogheaz. nc de diminea are nevoie s trag pe nas poria de cocain, o dat cu cafeaua i cornurile. Nu poate s triasc fr ea. Cnd face un film, are nevoie de cantiti din ce n ce mai mari. Spune c asta i amelioreaz performanele. n orice caz, aceast manie ne greveaz n mod sever bugetul. Cnd mi vorbete de cinema, ncep s visez. Platourile de filmare mi se par mult mai atrgtoare dect studiourile foto. mi spune poveti incredibile cu regizori care trag un pumn efului operator pentru c nu sunt de acord cu amplasarea unei camere de luat vederi. Publicul i imagineaz totdeauna actorii mai inteligeni dect noi, top-modelele, deoarece autorii de dialoguri i fac s spun fraze pasionante, n timp ce eu mi dau foarte bine seama c, n interviurile pe care le dau, punctele mele de vedere despre toate lucrurile sunt totui limitate. Regret c nu am fcut studii serioase, asta d o oarecare consisten spiritului. Cnd mi se pun ntrebri, mi-ar plcea ca ntr-un col s fie un scenarist chel i miop care s-mi dicteze ce s rspund. Trebuie s mrturisesc c Richard, n particular, are o conversaie mult mai limitat dect n filme. Pentru el Notre-Dame de Paris este doar o creaie a studiourilor Walt Disney, iar Paris este un ora din Texas. Richard nu tie unde e situat Portugalia sau Danemarca, i nici nu-i pas. N-a plecat din Kentucky, unde s-a nscut, dect ca s-i arate muchii la Hollywood i, miracol al filmului, acest ran a devenit rsfatul femeiutilor din lumea ntreag. Dialogul dintre noi: Te simi bine, scumpo?, Totul e bine, iubirea mea?, E timp frumos, nu? Richard e tot timpul preocupat de puterea lui de seducie. L-am surprins lund o oglind de pe noptier n timp ce fceam dragoste, pentru c voia s vad ce fa avea n momentul orgasmului. n vederea unei scene deosebit de fierbini prevzut n viitorul su scenariu, Richard studiaz cum s-i arate brbia dintr-un unghi mai avantajos. Nu in n mod deosebit la Richard, dar am de gnd s m folosesc de el ca de o trambulin ca s intru n lumea filmului. i eu tiu c timpul trece. Ieri i-am fcut deci o scen ca s m impun n viitorul lui film. A nceput prin a pretinde c actoria e o meserie care nu se improvizeaz. Am ripostat enumerndu-i o lung list de actrie fr talent care au reuit n profesie numai datorit fizicului. i cum asta nu a fost de ajuns ca s-l conving s in piept productorilor, am spart farfurii, apoi am scos la iveal nite fotografii cu el n compania unor biei minori, fotografii primite prin pot, trimise anonim de o prieten care mi vrea binele. Probabil o figurant geloas. - Cu astfel de imagini, nu numai c obin divorul, dar i iau i toate lovelele i i demolez reputaia de mare seductor. Richard i-a convins deci pe productori s-mi dea n viitorul film, Vulpile, rolul unei femei soldat, o rusoaic ce lupt n Cecenia. El l interpreteaz pe erou, sergentul-major al unui grup de comando numit chiar Vulpile, iar eu sunt una dintre subalternele lui, deosebit de descurcrea, regina lansatorului de flcri. Dou roluri de compoziie. Din fericire, scenaristul mi pune n gur nite dialoguri formidabile. Dau n sfrit dovad de acel umor perfect dup care am tnjit totdeauna, dar pe care nici un chirurg nu i-l poate grefa n creier. Filmrile sunt prevzute s se realizeze n Rusia, pentru mai mult realism, precum i pentru a plti mai puin figuranii. Acum am trac. Vreau s devin o mare stea de cinema, o Liz Taylor neagr.

155. ENCICLOPEDIE
TURING: Ciudat destin a mai avut i Alan Mathison Turing. Nscut la Londra, n 1912! Copil singuratic, mediocru la coal, a fost obsedat de matematic pe care a

122

dus-o la un nivel aproape metafizic. La douzeci de ani, el a fcut schie ale unor concepii de computere, reprezentndu-le cel mai des ca pe nite fiine omeneti, fiecare calculator fiind un organ. Cnd ncepe primul rzboi mondial, el pune la punct calculatorul automat, care le permite Aliailor s descifreze mesajele codificate de maina nazist Enigma. Datorit inveniei sale, s-a tiut din acel moment unde erau prevzute viitoarele bombardamente i mii de oameni au fost astfel salvai. Cnd John von Neumann a pus la punct n Statele Unite conceptul de computer fizic, Turing a elaborat conceptul de inteligen artificial. n 1950, Turing a scris un eseu care va rmne ca referin: Pot s gndeasc mainile? Avea marea ambiie s doteze maina cu o minte omeneasc. Considera c observnd viaa, va gsi cheia mainii perfecte care gndete. Turing a introdus o noiune nou pentru epoca lui i pentru informatic: sexualitatea gndirii. A inventat jocuri-teste n care scopul era de a distinge un spirit masculin de unul feminin. Turing spunea c spiritul feminin se caracterizeaz prin absena unei strategii. Misoginismul su a fcut s nu aib dect prieteni i explic ntr-un fel faptul c a czut n uitare. A ntreinut o fantasm pentru viitorul omenirii: partenogeneza, adic reproducerea fr fecundare. n 1951, un tribunal l-a condamnat pentru homosexualitate. A fost nevoit s aleag ntre nchisoare sau castrare chimic. A optat pentru a doua i a suportat un tratament pe baz de hormoni feminini. Injeciile l-au fcut impotent i l-au dotat cu un nceput de sni. La 7 iunie 1954, Turing i-a pus capt zilelor consumnd un mr macerat n cianur. Aceast idee i-ar fi fost inspirat de desenul animat Alb-ca-Zpada. A lsat cteva rnduri explicnd c, deorece societatea l costrnsese s se transforme n femeie, hotrse s moar aa cum ar fi putut s-o fac cea mai pur dintre ele. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

156. SPRE GALAXIA VECIN


Dac miza operei noastre de ngeri este s luptm mpotriva ignoranei, nu vd ce m reine s plec n explorarea altei galaxii. Asta mi-a venit aa, deodat. tiam c cei trei prieteni ai mei vor ntreprinde n curnd cltoria i m-am alturat lor n ultima clip. Cu att mai ru dac voi fi vzut prost de Edmond Wells. Atta pagub dac las balt clienii care se consider a fi reflexul meu! mi asum aceast decizie. Eu nsumi sunt o fiin care ncalc regulile i voi plti preul cuvenit ca s nu sfresc ignorant. Formaia e de romb. Ne grupm: eu, Freddy, Marilyn Monroe i Raoul. Inutil s ne lansm n noi discuii, de data asta tim c plecm spre marea aventur. O alt galaxie! Pentru prima dat nite suflete omeneti vor iei din galaxia lor natal! inei-v bine Cristofor Columb, Magellan i Marco Polo! Isprvile voastre sunt doar nite plimbri fa de odiseea noastr. Sunt nerbdtor. tiu c clienii mei nu vor putea lua legtura cu mine n timpul periplului, dar n-am ce face. - Copiii trebuie s se descurce singuri, prinii pleac n vacan, zice Raoul. Haide... nainte spre noi aventuri! Prsim Paradisul i ne lansm n cosmos. Trecem pe lng mii de stele nainte de a ajunge la periferia Galaxiei noastre. Acolo Freddy ne invit s ne ntoarcem ca s o contemplm, aa cum au descoperit primii astronaui Pmntul. Cu puin distan. Fantastic! Calea Lactee formeaz o spiral cu cinci brae care se rsucete n jurul ei. n centru, bulbul conine chiar nucleul strpuns de buricul Paradisului. n jur, discul i cortegiul su de praf cosmic. Perseu, braul cel mai exterior, se ncolcete la infinit. Braul cel mai apropiat, Lebda, aproape c atinge uor nucleul. Un diametru de 100 000 de ani-lumin i o grosime de 5000 de ani-lumin. E ntr-adevr mare. Freddy ne arat o stea mic apropiat de braul spiral major. Acel mic punct deprtat de umfltura central este soarele pmntenilor. Faptul c sub acea lumin infim clienii mei se zbat din greu face multe lucruri s devin relative...

123

Lum direcia celei mai apropiate galaxii, Andromeda. nchidem rombul i atingem repede viteza luminii. Fotonii din jurul nostru ncremenesc. Apoi i depim. La revedere, fotoni. Cred c ne deplasm cu de dou ori viteza luminii. Cltoria nu este deloc distractiv. Vid, vid i iar vid. Probabil c toi marii exploratori au avut aceast impresie n largul mrii: ap, ap i iar ap i nimic la orizont perioade infinite. Vid, vid, ani de vid probabil la scar terestr. Dar miza pe care ne-am fixat-o i imensele distane din univers nu ne ofer alt alegere. Strbatem milioane de kilometri dup milioane de kilometri. Ajung s m ntreb dac vom fi n stare s gsim drumul napoi. Cnd ai nceput s faci o prostie, trebuie s mergi pn la capt. Iar clienii mei... s se descurce!

157. IGOR, 23 DE ANI


ncep o carier de bolnav profesionist destul de plcut. Doctoria Tatiana Mendeleeva i cu mine facem un turneu n spitalele din Rusia i din afara ei. Toat lumea e interesat de buricul meu canceros. Te doare? sunt ntrebat. La nceput rspundeam c nu, dar simeam c aceast absen a durerii i dezamgea pe interlocutorii mei. Cum te poi interesa de cineva care nu sufer? M-am corectat: Da, nu pot s dorm sau Da. i pentru c e situat n centrul corpului, iradiaz peste tot, sau Ru de tot. Fenomen interesant, de cnd rspund da, chiar c m doare. Chiar corpul meu pare decis s m ajute ca s-mi joc ct mai bine rolul. Totui, pentru un tip rnit att de des ca mine n lupte, acest cancer, chiar i la buric, nu e dect o bubi ridicol. Tatiana spune c vrea s m educe. M nva s-mi plac crile groase. Recent mi-a oferit una care m-a interesat n mod deosebit. E traducerea unui roman occidental intitulat obolanii. E povestea unui obolan dintr-o ceat de obolani care vrea s ias din raporturile dominani-dominai, pentru a inventa un mod de a tri cu ceilali bazat pe cooperarereciprocitate-iertare. Simultan, obolanul-erou face o anchet ca s descopere cine l-a ucis pe regele obolanilor i i d seama c toi obolanii dominai s-au unit ca s-i devoreze creierul, convini c astfel se vor impregna de personalitatea lui. Din cnd n cnd, exist chiar i pasaje de rzboi ntre obolani, care mi amintesc episoade din rzboiul meu cu cecenii. Tatiana Mendeleev intr brusc n camera mea. Spune c nu se poate tri singur, c n via e nevoie de puin dragoste. M apuc de brbie i m srut profund chiar mai nainte s-mi dau seama ce se ntmpl. Buzele ei au un gust de cirea i pielea ei e mtsoas. nc n-am mai cunoscut atta blndee. Tatiana spune c vrea s triasc cu mine, dar c are modul ei de ntrebuinare. Precizeaz: - Sunt ca plantele verzi. Trebuie s vorbeti mult cu mine. Facem dragoste. Prima dat sunt att de emoionat nct tremur de plcere. A doua oar am impresia c renasc. A treia oar uit tot ce mi s-a ntmplat ru de la natere. Mergem mpreun la cinematograf ca s vedem un film cu Venus Sheridan, Vulpile. Aproape c joac rolul lui Stanislas, numai c-mi dau foarte bine seama c nu prea tie s foloseasc cum trebuie lansatorul de flcri. Sunt singurul care rde n hohote cnd apare. Prin urmare aa i nchipuie occidentalii c luptm noi? Apoi reinem o mas la un restaurant bun, bem vodc i mncm caviar. Pltete Ministerul Sntii. Facem des dragoste. Doctoria mea e nebun dup chestia asta. Vorbim foarte mult. mi povestete c a ntlnit o hipnotizatoare peruvian, Nathalie Kim, care i-a propus o regresie. i astfel a descoperit c, n viaa sa trecut, fusese o infirmier francez pe nume Amandine Ballus, care nsoea oamenii n experiene la frontierele morii. Rspund c am impresia c am cunoscut-o i iubit-o n precedenta mea via. Ne srutm. Cnd fac dragoste cu Tatiana, a vrea s m dizolv n ea ca s redevin fetus. Nu am aleso doar ca femeie, ci i ca mam. Vreau s ptrund n ntregime n ea i s m poarte n ea nou luni, s sug la snul ei, s m ia n brae, s m hrneasc cu linguria i s m nvee s citesc. Ce via frumoas! Nu mai joc pocher. Nu mai am chef s am de-a face cu mediul nesntos al cazinourilor. Dup attea suferine, am i eu dreptul la puin odihn i plcere. Vasili trece s ne vad din cnd n cnd i mncm n familie. mi vorbete de munca lui care l pasioneaz din ce n ce mai mult. De cnd a insuflat teama de moarte programelor sale

124

informatice, de team s nu dispar, acestea i dezvolt noi simuri. Imediat ce sunt branate la reeaua Web internaional, ncearc s se... reproduc. - Sunt n cutarea nemuririi, glumete el. Vasili e un geniu. Cnd vorbete de ordinatoarele lui, ai zice c vorbete de nite animale vii. Mi-a adus ultima versiune a programului su de pocher. i acesta nu numai c tie s blufeze, dar d i semne de team. - Chiar se teme ca nu cumva s piard? - E programat astfel nct s cread c cu ct pierde mai multe partide, cu att se apropie mai mult de moarte. Acest program este al doisprezecelea dintr-o nou generaie care se autoreproduce. Mai multe joac ntre ele i i testeaz capacitile, cele mai tari se autoreproduc, cele mai slabe dispar. Nici mcar nu mai intervin. Se autoselecioneaz, sunt din ce n ce mai performante i din ce n ce mai angoasate. - Angoasa s fie un element de evoluie n lumea lor? - Cine tie? Poate c i n lumea noastr. Cnd eti satisfcut de existena pe care o duci, n-ai nici un chef s vrei s-o schimbi. ncerc o nou partid cu programul lui de pocher. De data asta maina m bate. Repet figura i iar iau btaie. M ncpnez dar, brusc, are pan. - Pana inexplicabil constituie problema numrul unu, recunoate prietenul meu. S-ar zice c cineva sau ceva ne reine n descoperirile noastre. Propune s ia locul mainii i s joace direct cu mine. Dar i-am promis Tatianei c nu mai joc cri cu oamenii. Apare doctoria mea i m ia n brae. mi mngie spatele. Tatiana e surpriza mea cea bun ntr-o via care pn atunci nu mi-a rezervat dect necazuri. mi pun o dorin: s mai am nc o surpriz plcut.

158. ENCICLOPEDIE
DESPRE IMPORTANA BIOGRAFULUI: Important nu este ceea ce s-a fcut, ci ceea ce vor relata biografii. Un exemplu: descoperirea Americii. Ea nu a fost fcut de Cristofor Columb (altfel s-ar fi numit Columbia), ci de Amerigo Vespucci. n timpul vieii sale, Cristofor Columb a fost considerat un ratat. A traversat un ocean n scopul de a ajunge la un continent pe care nu l-a gsit. Sigur, a debarcat n Cuba, Santo Domingo i alte cteva insule din Caraibe, dar nu s-a gndit s-l caute mai la nord. De fiecare dat cnd se ntorcea n Spania cu papagali, roii, porumb i ciocolat, regina l ntreba: Ai gsit Indiile? Iar el rspundea: Curnd, curnd. n cele din urm nu i-a mai dat nici un ban i a ajuns n nchisoare dup ce a fost acuzat de deturnare de fonduri. Atunci de ce cunoatem toat viaa lui Columb i nimic din cea a lui Vespucci? De ce nu ni se spune la coal descoperirea Americii de ctre Amerigo Vespucci? Pur i simplu pentru c al doilea nu are biograf, n timp ce primul a avut unul. Fiul lui Cristofor Columb i-a zis: Tatl meu a fcut partea cea mai grea, merit s fie recunoscut. i a nceput s scrie o carte despre viaa tatlui su. Generaiilor viitoare nu le pas de faptele reale, conteaz doar talentul biografului care le relateaz. Amerigo Vespucci poate c nu a avut un fiu sau poate c acesta nu a considerat important s imortalizeze isprvile paterne. Alte evenimente au supravieuit doar datorit unuia sau a mai multora care au dorit s le fac istorice. Cine l-ar cunoate pe Socrate fr Platon, pe Iisus fr apostoli? Dar Ioana d'Arc, reinventat de Michelet ca s le insufle francezilor voina s-i arunce afar din ar de prusacii invadatori? Dar Henric al IV-lea? Mediatizat de Ludovic al XIV-lea ca s-i confere legitimitate. Aviz mrimilor din aceast lume: ce facei are prea puin importan, singurul mod de a rmne n istorie este s v gsii un biograf bun. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

125

159. VENUS, 23 DE ANI


Filmrile sunt plictisitoare. Stau degeaba ore n ir nainte de a auzi linite-motoraciune, care pune totul n micare. Am luat obiceiul s monopolizez un scaun de cum ajung pe platou. Aici nvei ce nseamn rbdarea. Iar cei care uit s-i fac rost de scaun se pomenesc c ateapt n picioare o eternitate. Nu-mi nchipuiam c asta nseamn s faci film: s gseti un scaun i s atepi. Cnd vine n sfrit rndul meu s joc, totdeauna se ntmpl ceva care complic filmarea: zgomotul unui avion n deprtare, un fir pe obiectiv, venirea neateptat a ploii. Momentele n care m dovedesc o actri inspirat nu sunt pstrate pentru c, n faa mea, Richard, partenerul meu, are un gol de memorie sau pentru c un asistent a uitat pelicula necesar pentru filmarea scenei pn la capt. Pn la urm e enervant. n jur toat lumea strig. Regizorul nu cunoate alt mod de a se adresa actorilor dect cel al agresiunii. Chiar i mie mi vorbete doar ca s m copleeasc cu reprouri: Articuleaz mai bine, Nu ntoarce spatele la camer, Atenie, ai mna afar, Urmrete cu fidelitate semnele de pe pmnt. i, n sfrit: Nu face mutra asta, pari enervat. Ah, acest realizator! Nimeni nu s-a purtat cu mine vreodat cu atta lips de respect. n lunga mea carier de manechin, niciodat croitorii cei mai isterici nu i-au permis s se poarte astfel cu mine. Sunt la al doilea film, dar m ntreb dac sunt fcut pentru cinema. Richard e foarte nervos. l jenez. Nu mai poate s agae n timpul filmrilor aa cum avea obiceiul s fac. n consecin se plictisete i ne certm des. Cine a spus: cstoria e trei sptmni ne iubim, trei ani ne certm i treizeci de ani ne suportm? Noi am nceput direct cu cei trei ani de ceart i nu m simt deloc dispus s ncep cei treizeci de ani n care s ne suportm. Fac mici desene. Toate reprezint dou personaje care se in de mn. Nu tiu de ce desenez tot timpul acelai lucru. Poate c e un mod de a exterioriza visul meu de cuplu ideal? M studiez n oglind. Am tot ce mi-am dorit. Sunt fericit. Dar de ce nu-mi dau seama de asta? Migrena m chinuie. De cnd eram mic, nu m-a lsat niciodat. E o durere puternic, permanent. Aceast migren mi tulbur viaa privat, viaa profesional, bucuria de a tri. E ca i cum n-a putea s fiu niciodat cu adevrat singur. n capul meu e permanent acel mic animal care zgrie pereii craniului ncercnd s ias. E ngrozitor. i nici un medic nu e n stare s determine cauza. Acum mi-a dori s nu mai am niciodat migrene.

160. JACQUES, 23 DE ANI


M-a sunat n sfrit editorul meu. Vnzrile nu sunt grozave. obolanii mei nu au adus nici mcar jumtate din ct spera. n Frana apar anual multe romane, peste patruzeci de mii, astfel nct e greu s atragi atenia asupra unuia n mod deosebit. Pentru ca romanul meu s mearg, ar fi fost nevoie de o invazie de obolani la Paris sau s se intre n anul chinez al obolanului. n plus, nu dispun de na, nici o celebritate nu s-a pasionat pentru cartea mea. - Cum i-a venit chestia aia cu cooperare-reciprocitate-iertare? - n vis. - Mda, ei bine, cred c nu a fost o idee foarte bun. Am discutat cu un prieten critic care mi-a spus c asta ar constitui o latur moralizatoare care enerveaz. Un obolan care predic iertarea distruge credibilitatea ntregii munci etologice asupra adevratelor comportamente ale obolanilor. Un obolan nu iart. - Am ncercat s imaginez cum ar putea obolanii s evolueze dac ar avea mai mult contiin. Bun, deci am luat-o n barb? - Hmmm... ntr-adevr, lansarea a fost ratat n Frana, admite Charbonnier. Dar, mpotriva oricror ateptri, obolanii constituie un foarte mare succes n Rusia. Acolo s-au vndut deja trei sute de mii de volume ntr-o lun. Asta e altceva. - Cum se explic asta? - n Rusia, televiziunea e att de mediocr nct, proporional, populaia citete mult mai mult dect n Frana.

126

Eu care doream gloria, am obinut-o... dar nu n limba mea. Sigur, nimeni nu e profet n satul lui, dar data viitoare cnd voi mai avea o dorin, voi preciza: Numai s mearg n... Frana. Datorit succesului meu n Rusia, Charbonnier este de acord s accepte o alt carte. Am un proiect n acest sens? - Ei, da... Descoperirea Paradisului. Nu tiu ce m-a apucat. Cuvintele au ieit singure. - i de ce asta? - Tot din cauza unui vis. Erau nite oameni care zburau n cer n cutarea unui paradis n spaiu. Mi se pare o poveste bun. Editorul nu-i de acord. Oamenii nu sunt destul de maturi ca s asculte vorbind-se de Paradis ntr-un mod laic. Toate crile care vorbesc de Paradis au fost scrise ca s ntreasc credina. Subiectul e sacru. Rspund c m-ar distra s desacralizez asta cci, dup prerea mea, nu trebuie abandonat religiilor i sectelor exclusivitatea de a vorbi de moarte i de paradis. Charbonnier se gndete un moment i decide s-mi acorde ncrederea lui. Dup cteva zile, n vitrina unei librrii prfuite, privirea mi este atras de coperta unei cri cu pre redus: Thanatonauii. Pe copert vd o spiral albastr pe un fond negru i un nume: Michel Pinson. i el vorbete de Paradis, dar titlul su, tras de pr, probabil c i-a fcut un deserviciu. i apoi, chiar i pentru cei care neleg sensul acestui neologism, thanatonaut, ideea morii respinge. Cine ar avea chef s cumpere o carte despre moarte? Eu. O cumpr i o citesc. M distrez cutnd soluia la enigma din carte: Cum trasezi un cerc i punctul su central fr s ridici creionul de pe hrtie? Soluia const n a ndoi un col al hrtiei (deci n a schimba dimensiunea), dup care trasezi o spiral care trece peste cele dou buci ale hrtiei... Mi-am stors creierii ca apoi s descopr c tocmai sta era motivul copertei. M pun pe treab. Scot din priz telefonul. Aleg drept muzic adecvat Simfonia din Lumea Nou de Dvorak. Apoi mi las gndurile slobode. S inventez un paradis. Nu e simplu. Chiar dac multe mitologii vorbesc despre el, locul rmne vag. Cum s vizualizezi un paradis credibil? O planet? Prea simplu. Un cub? Prea geometric. Un cmp de asteroizi? Prea mprtiat. Pisica mi indic nc o dat soluia. Mona Lisa 2 se joac cu robinetul de la cad. Apa curge. Cunoscndu-mi obiceiurile, Mona Lisa 2 rstoarn sticla cu spumant de baie. Dar nefiind dopul pus, apa spumoas dispare treptat prin gaura de pe fundul czii. mi zic c sufletele sunt poate asemntoare cu aceste bule de spun. Mi le imaginez aspirate ca ele de un vortex care ar fi cel al paradisului. Bulele sunt duse de vrtej n canalizri de unde ies n alt parte, ntr-o lume att de complex nct nici nu i-o pot imagina. Cum s presimt o bul de unde vine i ncotro se ndreapt? Cum s conceap o bul o cad, nite oameni, o canalizare, un ora, o ar, Pmntul? n cel mai bun caz, percepe apa i masa cldu a czii... i apoi probabil c e nspimntat de acea gaur care o expediaz spre necunoscut... Deci iat ce-mi propune Mona Lisa 2: un con inversat, un vortex, o spiral care aspir totul pn n strfunduri.

161. N SFRIT
Mi se pare c zburm drept nainte de luni de zile. Am impresia c not ntr-un ocean. Noroc c nu ne e nici foame, nici sete i nici somn. Pe drum, Freddy ne povestete bancuri ca s ne distreze. Se ntmpl s le spun de mai multe ori. Ne prefacem c nu ne dm seama. Zburm mult timp prin univers. Apoi ntr-o zi... - Galaxie la orizont! strig Raoul ca marinarul care pe vremuri sttea cocoat n vrful catargului. O lumin, care nu este o stea, radiaz n deprtare. n sfrit Andromeda! Nu are o form spiral, ci lenticular. Cu siguran c suntem primii pmnteni, sau mai curnd primii calealacteeni care o vd de aa de aproape. Andromeda este o galaxie mai recent dect a noastr, cu stele mai tinere dect cele din Calea Lactee. - De data asta am reuit.

127

Marilyn Monroe ndreapt un deget spre centrul acestei galaxii. A reperat ceva. i acolo e o gaur neagr. S fie o regul comun tuturor galaxiilor: o gaur neagr care servete drept ax i face s se roteasc masa de stele care o nconjoar? Zburm n picaj spre acest vortex. Trecem pe lng stele, planete, meteorii care sunt aspirai de acest orificiu ceresc! Stm s le contemplm i, brusc, observm un suflet trecnd. Dup prima clip de surpriz, ncercm s ne inem dup el, dar se deplaseaz prea repede. Ne oprim ncercnd s nelegem importana observaiei noastre. Era un suflet. Deci exist contiin. Deci exist via inteligent. Asta deschide posibiliti imense... - S fi fost o divinitate sau un suflet extraterestru ceea ce am vzut trecnd? ntreab Raoul, convins c descoper mpria zeilor. Eu, Freddy i Marilyn ne mulumim s ntlnim extrateretrii... Trec alte ectoplasme. ncercm s interceptm cteva, dar fug de fiecare dat. Dac sunt mori, n-am mai vzut niciodat nite suflete att de grbite s fie judecate. - Fir-ar s fie i iar fir-ar s fie! bombne Raoul, cruia tot nu-i vine s cread. Cineva ne face n sfrit semn. - Cine suntei? E o ectoplasm, dar radiaz diferit de noi. Aura noastr are o tonalitate albstruie, a ei e mai curnd rozalie. - Nite ngeri de pe Pmnt. Alura acestui nger extraterestru este banal. E un slbnog cu alura unui ef de gar de provincie. Pare la fel de uimit ca i noi. - De pe Pmnt? De ce se numete Pmnt? - Pentru c e materialul care formeaz suprafaa. Nisip, pmnt. - Mmm... i unde e Pmntul? - ... n partea aia, rspunde Marilyn Monroe artnd direcia din care venim. Din fericire comunicm prin gnd, nu avem nevoie de interpret. - Michael Pinson, la dispoziia dumneavoastr, zic. Consimte s se prezinte: - Numele meu este Zoz. Zoz i att. - ncntat, Zoz. i explicm c venim din galaxia Calea Lactee. Zoz diger lent informaia. La nceput nu vrea s cread apoi, dup ce i explicm motivele periplului nostru, ncepe s ne acorde o oarecare ncredere. Ne mrturisete c gndindu-se bine, i el remarcase guri n curriculum vitae karmic al clienilor si i se ntrebase dac unii oameni nu se ncarnau n alt parte. Dar nu se atepta totui s apar n alt galaxie. Ne spune c aici, Calea Lactee se numete 511. n mod ciudat, folosesc i ei cifre ca i noi. Ectoplasmele zboar deasupra capetelor noastre. Zoz ne spune c sunt mori care se duc s se recicleze n Paradis. l ntrebm de unde vin aceti mori. Ne spune c, dup cunotina lui, n galaxie exist doar o singur planet locuit. Aici nu e numit dup materialul ei, ci dup culoare, Rou. Planeta Roie. Suntem curioi s aflm mai multe. l copleim cu ntrebri la care rspunde cu amabilitatea unui bun ghid turistic. Spune c roienii mnnc pine, sup, legume, carne. Dup spusele lui, Rou este identic cu Pmntul. Extrateretrii s fie oare perfect asemntori cu oamenii? Reflectez. Literatura i cinematografia ne-au obinuit s reprezentm extrateretrii ca nite fiine mai mici sau mai mari. Cu mai multe brae sau capete, cu tentacule sau aripi, dar rareori ca semenii notri. Cerem s facem un tur pe aceast planet. Zoz ezit apoi accept s devin ghidul lumii sale. Iat-ne n faa globului strin. Rou pare mai mare dect Pmntul. Din exterior, planeta Roie este nconjurat de o atmosfer groas. Se rotete pe o traiectorie larg n form de elips n jurul unui soare mai mare dect al nostru. Deoarece distana este mai mare fa de soare, dar acesta este mai cald, clima de pe Rou este pn la urm la fel de temperat ca cea de pe Pmnt. Rou este o planet viabil din punct de vedere pmntean. Cu ct ne apropiem mai mult, cu att i apreciem mai mult peisajul. Suprafaa solid este de un rou magenta, cerul e mov, iluminat parc de apusuri de soare dansante. Oceanele sunt cian nchis. Aceast nuan nu se datoreaz numai reflexelor cerului, ci i fundurilor marine. Drgu.

128

Rou are patru continente, fiecare cu o clim i reliefuri proprii i bine difereniate: un continent muntos, un continent de platouri acoperit de pduri, un continent de cmpii, un continent de pustiuri. Obiceiurile locuitorilor lor se bazeaz pe adecvarea la un anotimp. Zoz ne descrie cele patru popoare ale planetei. Hibernalii, care triesc n muni, dispun de o alt tehnologie i au construit orae subterane din cauza frigului. Au puini copii. Marea majoritate a populaiei are vrsta de peste patruzeci de ani. Hibernalii au un regim democratic. Toi cetenii particip la votarea legilor datorit unor reele electronice. Puncte slabe: agricultura n decdere, cretere demografic n cdere liber. Puncte tari: dezvoltarea unor tehnologii de vrf cu roboi care lucreaz n locul lor. Hibernalii nu sunt prea sportivi i prea puin expansivi. Triesc nchii n cas n faa ecranelor cablate. Sunt convini c, datorit progresului medicinei, toi vor fi n curnd centenari. Deviza lor: Viitorul aparine celor mai inteligeni. Autumnalii triesc la suprafaa platourilor, n mari metropole poluate nconjurate de pduri. Sunt capabili s-i produc propria tehnologie, armament, roboi, dar aceasta nu este la fel de sofisticat ca cea a hibernalilor. Au nevoie de aportul tehnicilor de vrf ale acestora, dar i de fructele i legumele printanierilor i de carnea estivalilor. Ca s nu duc lips de acestea, ei au pus la punct un sistem de schimburi comerciale i o diplomaie destinat s nu-i supere cu nimic. Deviza lor: Suntem prieteni cu toat lumea. Servesc interesele hibernalilor furnizndu-le materiile prime necesare industriei acestora i le vin n ajutor n caz de foamete datorit stocurilor lor de hran realizate prin comer. n ceea ce privete estivalii i printanierii, n schimbul furnizrii de alimente, autumnalii i ajut s aib o tehnologie corect i materii prime. Regim politic: republic cu adunare reprezentativ i frecvente schimbri de prim-ministru. Printanierii triesc n cmpie, n orae de mrime redus. Au o agricultur nfloritoare, multe cereale. Cretere demografic medie. Regim politic: monarhie. Tehnologie: medie. Punct forte: nu au nici un punct forte. Punct slab: nu au nici punct slab. Printanierii sunt medii n tot ce ntreprind. Foarte legai de estivali, cred c, cu ajutorul lor, i vor invada ntr-o zi pe hibernali i pe autumnali i vor pune mna pe tehnologiile lor. Astfel vor ctiga pe toate planurile. Deviza: Echilibrul se afl la jumtatea drumului ntre cele dou extreme. Estivalii triesc n sate mici construite n jurul unor oaze mari rspndite n deert. Foarte puin tehnologie. Fac muli copii. Regim despotic. Toat lumea ascult de ordinele Comandorului, care are drept de via i de moarte asupra tuturor. Punct forte: imense epteluri de lemurieni mari alimentate cu cerealele printanierilor, pe care le tund i le ngra ca s le mnnce. Cnd indicele de cretere demografic devine prea apstor, Comandorul pornete cruciade n direcia continentelor vecine, ca s cucereasc noi teritorii cu titlul de spaiu vital. Chiar dac uneori apar ca nite sinucideri colective, aceste cruciade au permis treptat estivalilor s ajung pe celelalte trei continente, unde au instituit zone libere, care foarte lent ctig n dimensiuni ronind celelalte teritorii. Cruciadele au loc n timpul perioadelor calde, cci adaptarea lor la canicul i favorizeaz pe estivali. Sacrificiul este considerat o valoare esenial a culturii estivale. Toi estivalii trebuie s fie capabili s se sacrifice pentru strlucirea Comandorului lor. Deviz: Cu ct vei suferi mai mult n aceast via, cu att vei fi mai recompensai n Paradis. n ciuda dorinei de neutralitate a autumnalilor i a printanierilor, cele patru continente sunt n permanen n conflict mai mult sau mai puin latent. Estivalii i hibernalii sunt n mod oficial n stare de rzboi, autumnalii i printanierii nsrcinndu-se s fac s ncline alternativ balana ntr-o parte sau n cealalt. De cele mai multe ori, condiiile meteorologice decid nvingtorul. Elipsa planetei Roii fiind mai larg dect cea a Pmntului, anotimpurile sunt mai lungi. n loc s dureze trei luni, ele se ntind pe o durat de cincizeci de ani. De aici ani de aptezeci i trei de mii de zile, n loc de trei sute aizeci i cinci de zile. Jumtatea de secol de var i favorizeaz pe estivali i i constrnge pe hibernali s rmn sub pmnt. La fel, cei cincizeci de ani de toamn i favorizeaz pe autumnali, cei cincizeci de ani de primvar, pe printanieri, iar cei cincizeci de ani de iarn, pe hibernali. Cu ocazia fiecrui anotimp care l favorizeaz, poporul respectiv ncearc s se impun odat pentru totdeauna. Fiecare ar dori s poat opri timpul i s fixeze clima la perioada la care este adaptat. Dar timpul trece n mod inexorabil i i constrnge pe deintorii momentani ai conducerii mondiale s lase locul urmtorilor. Zoz ne invit s coborm mai departe spre Rou, ca s vedem capitalele celor patru continente. Cea a hibernalilor a fost construit la altitudine, n vrful unui munte. Se zresc

129

puine forme la sol, deoarece oamenii triesc retrai n galerii subterane climatizate, unde circul la lumina neoanelor. La femei e moda minijupelor i a snilor exhibai, totul semnnd mult cu hainele care prevalau pe Pmnt n epoca minoic n Creta. Modul de locomoie al hibernalilor este un metrou care deservete toate cartierele. Autumnalii i-au construit capitala pe un platou stncos pe care l-au acoperit cu zgrienori. Strzile lor sunt blocate de ambuteiaje monstruoase. Aici automobilul e rege. Oamenii sunt foarte nervoi. Sunt la mod hainele mulate pe corp, fabricate din material plastic, comod pentru mersul pe jos i practicarea sporturilor n general. Printanierii i-au ridicat capitala ntr-o vale nconjurat de cmpuri cultivate cu flori mov. Casele lor sunt nite semisfere de ciment. Locuitorii se nghesuie n piee mari unde comerul este nfloritor. Fermierele poart fuste lungi pline de buzunare, n care nghesuie tot ce cumpr. Exist multe grdini i mult circulaie pe strzi. Modul de locomoie al printanierilor este pe baz de atelaje trase de patrupede asemntoare cu tapirii. Capitala estivalilor se ntinde n mijlocul unei oaze. Numeroasele platforme ale imensului palat al Comandorului domin reedinele soiilor sale i ale membrilor familiei sale, care i sunt de cele mai multe ori minitri. De jur mprejur se afl cazrmi militare ale voluntarilor morii, care servesc drept adpost armatei, poliiei i redutabilelor servicii secrete. nchisori suprapopulate se ntind lng cazrmi. Apoi urmeaz oraul propriu-zis. Cldirile sunt mai mult sau mai puin drpnate. Cartierele periferice sunt asaltate de mizerie. - De aici, ne spune Zoz, i recruteaz Comandorul cea mai mare parte a voluntarilor morii pentru rzboaiele sale. Comandorul i-a convins pe cei mai sraci c mizeria lor se datora aroganei hibernalilor. Astfel nct estivalii triesc purtnd n suflet ura fa de munteni. n capitala estival toat lumea circul pe jos. Brbaii i femeile poart uniform militar. Asta e moda. Femeile au feele mpodobite cu motive complicate pictate direct pe piele... Freddy ntreab dac exist evrei pe Rou. - Evrei? Zoz nu cunoate acest cuvnt. Rabinul i explic de bine de ru cam cu ce ar putea s corespund termenul. Zoz e uimit. Rspunde c exist ntr-adevr un trib nomad cu o cultur veche care triete mprtiat pe cele patru continente. - Care e numele acestui popor? - Relativitii, pentru c religia lor este relativismul. Ea pretinde c adevrurile sunt multiple i c se schimb n funcie de timp i de spaiu. Din punct de vedere politic, aceast credin i agaseaz pe autohtoni. Cele patru blocuri sunt toate sigure c dein adevrul unic i i consider pe relativiti provocatori de tulburri. Astfel, toi, cu ocazia perioadei de cretere, s-au dedat la persecuii fa de ei ca s ntreasc naionalismul ambiant. Cnd relativitii sunt persecutai, asta constituie totdeauna un semn prevestitor al unei confruntri dintre dou blocuri. Freddy tace preocupat. tiu ce gndete. - Relativitii au suferit persecuii, zice Zoz. De mai multe ori am crezut c vor disprea complet. Dar, n mod regulat, supravieuitorii s-au schimbat fcnd cultura lor din ce n ce mai relativist. Raoul are brusc o intuiie: - Poate c evreii sau relativitii sunt ca pstrvii din sistemul de filtrare a apei dulci. - Pstrvi? zice mirat Zoz. - Da. n sistemele de filtrare a apei dulci se pun pstrvi pentru c sunt animalele cele mai sensibile la poluare. Cum apare un produs toxic, pstrvii sunt primii peti care mor. E un fel de semnal de alarm. - Nu vd legtura. - Evreii, din cauza acelei paranoia datorat persecuiilor din trecut, sunt mai sensibili. n consecin, ei reacioneaz mai rapid la totalitarismele pe cale de apariie. Apoi e un cerc vicios. Pentru c tiranii tiu c evreii i vor detecta primii, ncearc s se debaraseze nainte de ei. Marilyn Monroe intervine i ea: - Raoul are dreptate. Pentru naziti, evreii erau nite stngiti periculoi. Pentru comuniti, erau nite capitaliti arogani. Pentru anarhiti, erau burghezi decadeni. Pentru burghezi, erau anarhiti destabilizani. E uimitor cum, imediat ce o putere centralizat i ierarhizat se instaleaz, indiferent ce etichet poart, ncepe prin a persecuta evreii.

130

Nabucodonosor, Ramses al II-lea, Nero, Isabela Catolica, Sfntul Ludovic, arii, Hitler, Stalin... n mod intuitiv, efii totalitari tiu c, acolo unde exist evrei, sunt indivizi greu de ndoctrinat, cci gndirea lor s-a nscut n urm cu cinci mii de ani i e bazat nu pe cultul unui ef rzboinic carismatic, ci pe o carte de poveti simbolice. Freddy ezit. ncerc s merg i mai departe. - Poate c au supravieuit tocmai pentru c sunt pstrvii detectori ai totalitarismului. La urma urmelor, e singurul popor din antichitate care i-a pstrat intact cultura, n timp ce toate marile imperii - egiptean, roman, grec, hittit, mongol - care au ncercat experiena totalitar i care i-au persecutat, au disprut. Aceast cultur are un rol de jucat. - Aa cum toate culturile au rolul lor. Japonezii, coreenii, chinezii, arabii, iganii, amerindienii, toi cei care au supravieuit pn n zilele noastre au deci o funcie precis n marea mas a oamenilor. i trebuie s fie meninut acest echilibru delicat ntre ele. Zoz este amuzat de teoriile noastre. Freddy i cere s vad templele relativiste i mergem s vedem unul dintre aceste locuri ciudate. Nici statui, nici extravagane. Prin sobrietatea lor, templele relativiste te fac s te gndeti la templele protestante. Zoz ne duce apoi la un teren de lupt unde armatele estivale lupt mpotriva armatelor hibernale. La nceput, roboii hibernali sunt n ctig dar, copleii de masa de copii kamikaze care se arunc n aer n mijlocul dumanilor, roboii sunt decimai. - Ei, da! Deocamdat oamenii sunt nc nvingtori asupra mainilor, ne semnaleaz ghidul nostru. Valuri de copii purtnd explozibili n rucsacuri se reped asupra micilor fpturi hibernale, protejate de turele cu tir atomic. Acesta e viitorul rzboiului? Un nger de un roz mai luminos zboar spre Zoz, probabil un instructor personal, Edmond Wells local. - Hait, mentorul meu! zice ngerul de pe Rou. ntr-adevr, cellalt arat destul de nemulumit. - Ce faci? Clienii ti fac numai drcii! ntoarce-te imediat i ocup-te de ei! - Dar... dar..., se blbie Zoz. nsoitorii mei sunt ngeri venii din alt galaxie. Exist deci un alt Paradis! i exist via extraroie! V imaginai! Instructorul nu este deloc impresionat de asta. - Ceea ce tu nu tii, Zoz, este c aceast informaie nu erai nc autorizat s-o primeti. Pentru tine i semenii ti trebuie s rmn secret i sper c vei ti s-i ii gura. Dac Zoz are un nger instructor care cunoate existena Pmntului, asta nseamn c Edmond Wells, mentorul meu, cunoate probabil i el existena acestei planete. - Nu cumva eti un 7? ntreab Raoul. ngerul instructor ne arunc o privire mustrtoare. - i voi suntei foarte departe de clienii votri i ar trebui s v ntoarcei. - Clienii notri sunt foarte descurcrei, zice Raoul. - Hmm..., suntei chiar att de siguri? Un proverb de la noi spune c laptele d n foc cnd nu te uii la crati. Nu am responsabilitatea voastr i deci nu sunt obligat s v dau sfaturi, dar nu v pot lsa s-l corupei pe Zoz. Ai neles, Zoz? S nu-i vin vreodat ideea s te duci s te plimbi pe Pmntul lor. Zoz las ochii n jos cu umilin, ne adreseaz un semn timid de adio i se ndeprteaz alturi de instructorul su care, peste umr, ne strig: - Recreaia s-a terminat! E timpul ca toat lumea s reia lucrul.

162. ENCICLOPEDIE
EXTRATERESTRU: Cel mai vechi text occidental n care sunt menionai extrateretrii este atribuit lui Democrit, secolul al IV-lea .e.n. El face aluzie la o ntlnire ntre exploratori pmnteni i exploratori nepmnteni pe un alt Pmnt situat n mijlocul stelelor. n secolul al II-lea, Epicur noteaz c este logic s existe alte lumi similare populate de cvasioameni. Mai trziu, acest text l-a inspirat pe Lucreiu care, n poemul su De natura rerum, evoc posibilitatea existenei unor popoare nepmntene trind foarte departe de Pmnt.

131

Textul lui Lucreiu nu s-a pierdut n indiferena general. Aristotel i mai trziu Sfntul Augustin au inut s afirme c Pmntul este singura planet locuit de fiine vii i c nu putea s existe alta cci Dumnezeu a vrut astfel i c era un cadou unic. n 1277, papa Ioan al XXI-lea a autorizat condamnarea la moarte a oricrei persoane care meniona eventualitatea altor lumi locuite, i a trebuit s se atepte patru sute de ani pentru ca extrateretrii s nu mai fie un subiect tabu. Filosoful Giordano Bruno, de exemplu, a fost ars pe rug n anul 1600 pentru c, printre altele, a susinut aceast tez. Cyrano de Bergerac a scris n 1657 Istoria comic a statelor i imperiilor Lunii; Fontenelle revine asupra subiectului n 1686, cu Convorbiri despre pluralitatea lumilor, iar Voltaire, n 1752, cu Micromgas, mare cltor al spaiului venit de pe Saturn ca turist pe Pmnt. n 1898, H.G.Wells confer extrateretrilor, n Rzboiul lumilor, aspectele unor montri nspimnttori cu nfiare de caracatie pe cricuri hidraulice. n 1900, astronomul american Percival Powell anun c a vzut reele de canale de irigaie pe Marte, dovad a existenei unei civilizaii inteligente. De atunci termenul de extraterestru i pierde latura fantasmagoric. Va trebui totui s fie ateptat Steven Spielberg i al su E.T. ca s devin sinonimi cu nite fiine acceptabile. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

163. JACQUES, 25 DE ANI


Rou. Visez c, cu nava spaial din copilrie, cltoresc spre o planet roie. Pe aceast planet triete o divinitate care face experiene. Fabric lumi pe care le instaleaz n recipieni transpareni ca s le observe cum se maturizeaz. ntreine n eprubete animale mici prototipuri pe care le aaz cu grij, cu pensete fine, pe platbande. Cnd nu se aclimatizeaz, divinitatea ncearc s recupereze animalul ratat. Dar cnd prototipurile deficiente prolifereaz, se grbete s fabrice animale de prad (animale mai puternice sau mici, ca viruii), care vor eradica ncercrile ratate. Apoi pune la punct animalul de nlocuire. n visul meu, divinitatea nu reuete s tearg complet erorile, i adaug specie dup specie ca s ncerce s pun puin ordine n acest haos viu. M-am trezit leoarc de sudoare, cu Ghislaine lng mine. Ghislaine e noua mea iubit. Am ales-o pe Ghislaine pentru c nu e complexat, c prinii ei nu au intervenit n cuplul nostru i c nu prea victima unei fragiliti psihologice. n timpurile noastre, aceste caliti sunt destul de rare ca s legitimeze instalarea unui cuplu. n realitate, asta nu e cu totul adevrat. Principalul motiv pentru care am ales-o pe Ghislaine e c ea m-a ales pe mine. Ghislaine este pediatr. E blnd, tie s asculte i s vorbeasc copiilor. Sunt un copil. Adevrul e c nu e normal ca la douzeci i cinci de ani s te mai interesezi de castele, de balauri, de prinese, de extrateretri i de zei din spaiu. Ghislaine pare o prines din basme. E brunet, subiric, nu prea nalt i, la douzeci i patru de ani, nc se mai mbrac de la raionul fetie. Cunoate noi metode pentru a-i face pe cei mai mici mai dezgheai. n week-end militeaz ntr-o asociaie de ajutorare a copiilor inadaptai. Asta o epuizeaz, dar spune c dac nu e ea, nimeni n-ar face asta n locul ei. - i tu eti un putan neadaptat, mi zice ea mngindu-mi prul, pe care l am foarte des mai ales n cretetul capului. mi spune c n fiecare fiin uman coexist un copil, un adult i un printe. Cnd se creeaz un cuplu, fiecare i alege rolul fa de cellalt. n general, unul devine printe i cellalt joac pe copilul. Ideal ar fi totui ca amndoi s se vrea aduli i s-i vorbeasc de la persoan mare la persoan mare. Am ncercat. Am euat. E ceva mai tare dect mine; fac pe copilul. Copil m simt cel mai bine, copil gsesc cea mai mare deschidere de spirit. Un copil nu are certitudini i se minuneaz de toate. n plus, mi place s fiu mmit. Pe biroul meu exist o ntreag panoplie de ajutoare la scris. De la planuri de btlii, reprezentri ale feelor eroilor mei (aleg deseori

132

actori care exist cu adevrat i m uit la trsturile lor pn cnd le ghicesc psihologia), pn la figurine din plastilin pe care le fac ca s vizualizez decoruri sau obiecte. - Nu-mi nchipuiam c e nevoie de tot acest bazar ca s istoriseti nite simple poveti! exclam Ghislaine. Biroul tu seamn cu un laborator. Doar nu vei susine c foloseti aceste scheme de catedrale, plastilina asta.... Zice c nu sunt ntreg la minte i se ridic pe vrfurile picioarelor ca s m srute. Cu Ghislaine m simt bine, dar cuplului nostru i lipsete totui dimensiunea care i-ar permite s dureze. ncepem s ne plictisim. Dup ce trece marea ncntare de a tri cu un adult care se comport ca un copil, Ghislaine i d seama mai ales c practic o meserie dificil i prost pltit, comparativ cu mine. Copiii pe care i ngrijete i consum mult din energie. Sunt deja att de traumatizai de via, nct nu sunt tandri cu ea. Se complac n atitudini de celui abandonai. Sunt copii btui, copii victime ale unui incest, epileptici, astmatici... Cum ar putea Ghislaine s nfrunte destine att de grele narmat doar cu micul ei curaj? i-a fixat o misiune care i depete forele. Seara mi povestete ce pacient i-a murit n brae n acea zi. E profund tulburat i nu tiu ce s fac ca s o uurez de o astfel de povar. - Poate ar trebui s-i schimbi meseria, i spun dup ce plnge o noapte ntreag decesul unui copila epileptic. Aceast fraz nu-mi va fi niciodat iertat. - E uor s ajui oameni fr s-i vezi, s-i atingi, s le vorbeti direct. E uor, confortabil, fr riscuri! - Doar nu vrei s stau lng fiecare din cititorii mei gata pregtit s discut cu el? - Exact asta ar trebui s faci! Ai ales meseria asta ca s fugi de lume. nchis n camer cu computerul tu... cu cine te ntlneti? Cu editorul? Cu puinii ti prieteni? Nu asta e lumea. Trieti ntr-o dimensiune imaginar, un univers pueril care nu exist, orice ca s nu creti. Dar ntr-o zi lumea real o s pun mna pe tine, lumea mea, acolo unde m zbat cu bolnavii, cu deprimaii, cu agresaii mei. Cu crile tale nu vei schimba cu nimic mizeria, foamea sau rzboaiele. - Cine tie? Crile mele vehiculeaz idei i aceste idei sunt destinate s schimbe stri de spirit i comportamente. Ghislaine rnjete. - Povestioarele tale despre obolani? Frumos rezultat! Oamenii vor simi compasiune fa de obolani n timp ce nu au pentru propriii lor copii. Sptmna urmtoare, Ghislaine m prsete. Era prea frumos ca s dureze. mi pun ntrebri. Meseria mea chiar e imoral? Ca s-mi revin, seara m duc s vd Vulpile, genul de film pe care de obicei l evit ct pot de mult. Aici arat n lung i n lat tot ce o intereseaz pe Ghislaine: sraci, bolnavi, nevoiai care se ucid ntre ei. Dac asta e realitatea, prefer cinematograful din capul meu. Joac totui o actri americanc sublim. Venus Sheridan, uimitor de natural. Ai zice c toat viaa fost soldat rus. Richard Cuninghan, vedeta masculin, nu e nici el ru. E complet stpnit de rol. Ceea ce s-a petrecut n Cecenia este cu adevrat teribil. Dar ce pot s fac eu? S adaug un nota bene pentru cititorii mei rui: V rog, facei dragoste, nu rzboi? Cuvintele pe care Ghislaine mi le-a aruncat n fa au asupra mea un efect ntrziat. Nu mai reuesc s scriu. Sunt o fiin pervers creia i face plcere s scrie poveti bizare n timp ce lumea ntreag sufer. S militez alturi de Mdecins du Monde? S strbat Africa i s vaccinez copii cu nemiluita? Simt apropierea unei crize. Un remediu: s m nchid n wc i s trec n revist situaia. E ru s scrii? E ru s nu-i ajui pe toi nevoiaii de pe planet? E ru s nu lupi mpotriva tiranilor i exploatatorilor? mi asum responsabilitatea. Trimit un cec unei asociaii caritabile i m apuc din nou de scris. mi place att de mult s scriu, nct sunt n stare s pltesc ca s pot face asta linitit. M sun editorul. - Ar fi bine s mai iei din cnd n cnd, s accepi edine de autografe n librrii, s iei cina n ora ca s ntlneti jurnaliti... - E necesar? - Indispensabil. Ba chiar cu asta ar fi trebuit s ncepi. n plus, vznd lume, i vor veni idei ca s scrii. F un efort. Ai nevoie de pres, de librari, de contacte cu ali scriitori, de frecventarea saloanelor literare... A tri ca un ermit e o condamnare pe termen scurt.

133

Pn acum Charbonnier a fost totdeauna un bun consilier. Dar de aici i pn la a face pe maimua la serate mondene, cu cupa de ampanie n mn, s ascult ultimele cancanuri din lumea profesiei noastre... Sunt de acord cu autografele din saloane. Nu contez pe asta ca s-mi relansez cariera, dar poate c n contact cu oamenii care sunt interesai de crile mele i cu scriitorii voi nelege mai bine de ce nu reuesc s atrag un public mai mare n Frana. Mona Lisa 2 se uit la mine ca i cum mi-ar zice: n sfrit, i pui nite ntrebri ca lumea. Adorm singur n pat. Aternutul e rece.

164. IGOR, 25 DE ANI


- Igor, am o veste grozav pentru tine. Dorisem o surpriz plcut i cred c a venit. nchid ochii. M srut. Lansez un balon de ncercare: - Eti nsrcinat? - Nu, i mai i. Se lipete de mine i zmbete. - Igor, iubitule, te-ai... vindecat. Descrcarea electric mi fulger ira spinrii. - Glumeti? Pun cartea lng mine i privesc, cuprins de panic, fizionomia radioas a doctoriei. - Am aici rezultatul ultimelor tale analize. Depesc orice speran. Cancerul la buric are o durat de via limitat. Vindecarea ta deschide ci noi cercetrii medicale. Cred c asta se datoreaz i mbuntirii condiiilor tale de via. Da, asta trebuie s fie, cancerul la buric are caracteristici foarte psihosomatice. Simt c m ard plmnii. Mi se usuc saliva n gur. Genunchii se ciocnesc unul de altul. Tatiana m strnge n brae. - Iubitule, eti vindecat, eti vindecat, eti vindecat... e formidabil! M duc s anun echipa. Vom face un chef trsnet ca s marcm ntoarcerea ta la viaa normal. i pleac dansnd. Cunosc eu viaa normal. Nu plac femeilor. Proprietarii nu-mi nchiriaz apartamente fr plat n avans. Patronii nu vor s m angajeze deoarece pentru ei toi fotii membri ai unor grupuri de comando sunt nite brute. Iar n ceea ce privete pocherul, prietenul meu Piotr a pus un pre pe capul meu n toate cazinourile din ar. Cele mai bune lucruri din viaa mea au fost spitalul i Tatiana, i iat c i ele m resping. Trebuie s ucid pe cineva i s ajung la nchisoare. Acolo mi voi regsi viaa normal. Dar trind cu Tatiana, am pierdut furia. M-a fcut s-mi plac linitea, amabilitatea, crile, discuiile nsufleite. Dac sunt vindecat, n-o s mai vrea nici s-mi vorbeasc. i va gsi alt pacient cu o boal i mai inedit dect a mea. Un ftizic la ureche sau un handicapat la nri. M va goni. De ctva timp, mi mpuie capul despre un tip purttor al unui microb necunoscut. Cu siguran c se culc deja cu el. mi dau tare cu pumnii n burt, dar tiu c blestematul sta de cancer face ce vrea el. A aprut n corpul meu ca un ho i tocmai cnd l acceptam, l apreciam, l revendicam, a ters-o aa cum a venit. Sunt vindecat, ce catastrof! N-a putea s schimb vindecarea mea cu altul care ar putea s profite mai bine de ea? Hei! ngerul meu, dac m auzi, nu vreau s m vindec. Vreau s m mbolnvesc din nou. Asta e rugmintea mea. Cad n genunchi pe pardoseal i atept. Simeam cnd ngerul meu m asculta. Simt c nu m mai ascult. Nici Sfntul Igor nu se mai intereseaz de mine acum cnd m-am vindecat. Totul se prbuete. Am suportat totul, dar aceast vindecare e prea mult. E pictura care revars paharul. O aud pe culoar pe Tatiana care anun vestea cea bun ntregului personal spitalicesc. - Igor e vindecat, Igor e vindecat! cnt ea ct o ine gura, incontienta. - Te rog, ngerul meu, d-mi o metastaz! M-ai ajutat n lucrurile mrunte, dac m prseti la cele mari, eti un nger iresponsabil.

134

Fereastra e deschis. M aplec. Spitalul e sus. O cdere de la etajul cincizeci i patru ar merge. S acionez fr s m gndesc. Mai ales fr s m gndesc, altfel nu voi avea curaj. Sar. Cad ca o piatr. Zresc dedesubt, prin ferestre, oameni care i vd de treburile lor. Unii m vd i se mir n gura mare. Fii rapid sau eti mort! n cazul sta sunt foarte rapid i n curnd voi fi foarte mort. Pmntul se apropie n mare vitez. Poate c am fcut o gaf. Poate c ar fi trebuit totui s m gndesc puin. Pmntul e cam la zece metri de mine. nchid ochii. Abia dac am timp s simt mica secund neplcut n care toate oasele mele se rup de asfalt. Din solid devin lichid. De data asta n-au cum s m mai recupereze. M doare foarte tare o secund care pare s dureze o or i apoi totul se oprete. Simt cum m prsete viaa.

165 VENUS, 25 DE ANI


Am divorat de Richard. i ies cu avocatul meu, Murray Benett, celebrul as al baroului. ntr-o sptmn, se instaleaz n viaa mea, n inima mea, n corpul meu, n mobilele i n contractul meu. Cu el, viaa de cuplu se transform ntr-un contract permanent. Spune c viaa n doi, fie c e vorba de concubinaj sau de cstorie, ar trebui s fie guvernat de un fel de contract, ca n cazul nchirierii apartamentelor. La scaden, adic la fiecare trei ani, dac partenerii nu sunt satisfcui, se reexamineaz clauzele i se denun contractul, iar dac sunt satisfcui, l prelungesc pentru ali trei ani, prin nelegere tacit. n aceast privin, Murray vorbete la infinit. Cstoria clasic, pretinde el, e stupid. E un contract pe via pe care l semneaz protagonitii, att sunt de orbii de sentimente i de teama de singurtate. Dac soii l ratific la douzeci de ani, va rmne valabil n jur de aptezeci de ani, fr a fi susceptibil de cea mai mic modificare. Or societatea, moravurile, oamenii evolueaz i vine neaprat un moment n care contractul devine caduc. Iau n rs toat aceast plvrgeal juridic. Tot ce tiu e c lui Murray i place la nebunie s fac dragoste n poziii aiuristice. Cu el descopr unele pe care nu le menioneaz nici Kama-sutra. M asalteaz n locuri complet nepotrivite, unde riscm s fim surprini de primul trector. Pericolul este un afrodisiac. Cnd lum cina cu banda lui, format n principal din fostele sale iubite, simt c m ursc pentru c ocup locul rvnit de ultima amant. Cnd vorbete, Murray distreaz pe toat lumea. - Ca toi avocaii, nu-mi place s am clieni nevinovai. Dac ctigi pentru un nevinovat, consider asta normal. Iar dac pierzi, te urte. Cu un vinovat ns, dac pierzi, consider c nu se putea altfel, iar dac ctigi, i pup picioarele! Toat lumea se strmb de rs. Numai eu nu. De la nceput, eu i Murray ne-am stabilit fiecare teritoriul n apartament. Aici e camera mea. Acolo e biroul meu. Acolo mi pun periua de dini i dincolo o pui pe a ta. n dulapuri, tot ce este la ndemna ochilor este ocupat de jachetele, puloverele i cmile lui. Lucrurile mele sunt sus de tot sau jos. Ar fi trebuit s m feresc de la nceput de acest gen de detalii. Dintre toi brbaii pe care i-am cunoscut, Murray este primul att de puternic ataat de noiunea de teritoriu. Face orice ca s i-l extind. Cine ine telecomanda i alege programul la televizor? Cine ocup primul dimineaa toaleta i sala de baie? Cine citete acolo ziarul fr s-i pese c cellalt ateapt? Cine rspunde cnd sun telefonul? Cine scoate gunoiul? Ce prini primim duminica? Deoarece pot s fug i s m refugiez n permanen n meseria mea de actri, particip prea puin la aceast gheril zilnic. Ar fi trebuit totui s rmn vigilent. Ar fi trebuit s reacionez imediat cnd a nceput smi smulg toat plapuma pe cnd dormea, rmnnd s tremur de frig.

135

Dragostea nu scuz totul. Nici unul dintre fotii mei admiratori nu m-ar fi putut imagina att de supl i de docil. Salonul, buctria i vestibulul fuseser declarate teritorii neutre. n numele bunului gust, Murray a luat imediat din antreu toate bibelourile care mi plceau, ca s le nlocuiasc cu fotografii din vacane cu fostele lui amante. Nici un fel de hran normal nu poate fi gsit n frigiderul invadat de alimentele lui preferate: nite feluri de mncare ciudate, cumprate gata pregtite de la farmacie pentru calitile lor de slbire. n salon troneaz un fotoliu enorm n care e interzis s se aeze altcineva n afar de el. Deoarece, din lene, refuz s lupt, m trezesc cu teritoriul redus la o poriune neverosimil. Stul de nfruntare, i las lui Murray aproape toat jumtatea mea de apartament i m culcuesc n micul meu birou, de unde mi-a cerut s scot broasca ca s nu pot s m ncui nuntru. Sunt nfrnt. Totui, pentru c Murray negociaz n mod abil cu productorii drepturile mele la fiecare film, nu consider c pierd pe toat linia. A trebuit s se amestece n aranjarea i rezugrvirea ultimului meu refugiu, biroul, ca s-i anun intenia de a nu mai prelungi contractul cu el. Murray m ia de sus. - Fr mine eti terminat. Societatea noastr a devenit att de juridic nct productorii te vor nghii de vie. mi asum acest risc. Neavnd deloc intenia s ader la clubul su de sex, l rog, n plus, s nu mai ncerce s ne vedem. Asta l nfurie. Spune c numai lui i datorez reuita mea. Fr mine n-ai fi devenit niciodat o actri inspirat. n consecin, cere jumtate din tot ce am ctigat n timpul vieii noastre comune. Consimt fr discuii. Adevrul e c mi-a fcut viaa att de dificil i c m-am simit att de strmtorat pe propriul meu teritoriu nct, n acest an, am acceptat ct mai multe roluri posibile, sporindu-mi foarte mult veniturile. Migrenele au revenit. l implor pe agentul meu, Billy Watts s gseasc o soluie. - Nu sunt dect dou, zice el. Prima, cea mai clasic, este s te duci la Paris, la profesorul Jean-Benot Dupuis, specialistul francez n migren i spasmofilie. A doua const n a consulta noul meu medium. - Nu mai eti cu Ludivina? - Dup succesul consultaiilor sale individuale, a creat un grup de reflecie i, avnd mult succes, a continuat din nefericire prin nfiinarea unei secte. PAC, Paznicii Adevratei Credine. Nu sunt ri, dar se adun n costum, cotizaiile sunt mari, iar cei care vor s prseasc secta sunt excomunicai. Asta a fost de ajuns ca s nu-mi mai plac. Acum cer s fie recunoscui ca religie. - i cine e noul tu medium? - Ulise Papadopulos. E un fost clugr ermit. Se pare c i s-au ntmplat nite lucruri extraordinare. De atunci are acest dar. Converseaz direct cu ngerii. Te va ajuta s intri n contact cu ngerul tu pzitor, care i va explica de ce te doare tot timpul capul. - Crezi c poi conversa direct cu ngerul tu pzitor fr s-l... cum s zic? S-l deranjezi n munca lui de nger?

166. ENCICLOPEDIE
RESPIRAIE: Femeile i brbaii nu percep lumea n acelai fel. Pentru cei mai muli brbai, evenimentele evolueaz n mod linear. Femeile ns, pot s conceap lumea n forma ei ondulatorie. Probabil pentru c au toate lunar dovada c tot ce se construiete se poate drma i reconstrui apoi din nou, ele percep universul ca o pulsare permanent. n corpul lor este nscris n mod incontient acest secret fundamental: tot ce crete sfrete prin a scade, tot ce urc sfrete prin a cobor. Totul respir i nu trebuie s ne fie team ca expiraia s succead inspiraiei. Lucrul cel mai ru ar fi s vrem s reinem respiraia sau s o blocm. Ar nsemna sufocarea sigur. Recentele descoperiri din domeniul astronomiei arat c universul nostru provenit din big-bang i pe care totdeauna l-am perceput ca pe un univers n expansiune permanent ar putea el nsui s se concentreze pn la un big-crunch, un fel de concentrare maxim a materiei, care s duc poate din nou la... al doilea big-bang. n acest caz chiar i universul ar respira.

136

Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

167. NTOARCEREA
Ne ntoarcem spre Paradis. Distanele ntre cele dou galaxii sunt att de incomensurabile nct nu cred c vom mai reveni curnd s-l vedem pe Zoz. Zburm repede i totui avem impresia c naintm ca nite melci. n timp ce zburm, meditm la implicaiile descoperirii noastre. Am explorat o a doua planet locuit de oameni, dar probabil c mai exist multe altele. Doar n aglomerarea de galaxii care o cuprind pe a noastr i pe a lui Zoz, tiu c exist 326 782. Chiar dac nu toate au un paradis n centru i numai 10% au unul i deci o planet locuit de umanoizi, mai rmn nc 32 000 de planete populate cu fiine cu care am putea discuta. Ne cutam divinitile, cutam de unde venea Nathalie Kim i am gsit altceva care nu rspunde la nici una din aceste dou ntrebri. Acum mai rmne s tim dac stelele tranziteaz de la un paradis la altul. i dac da, de ce? Orizontul nostru geografic i spiritual se lrgete. M temeam ca nu cumva viaa mea de nger s fie monoton, i a devenit tonic. M gndesc i responsabilitile mi vin n minte. Mcar s nu se fi ntmplat nimic catastrofal clienilor mei!

168. IGOR, 25 DE ANI


Dup sinuciderea mea, sunt mort i ies din corp. Sus era acea lumin faimoas pe care o cunoteam deja, dar nu m-am ridicat spre ea. Ceva protesta n mine: Trebuie s rmi aici pentru c i va fi fcut dreptate. Numai atunci vei putea urca. Acum sunt un suflet rtcitor. M-am transformat ntr-o entitate imaterial. Sunt transparent i impalpabil. La nceput nu prea tiu ce s fac. Am rmas deci lng rmiele mele pmnteti i am ateptat. A venit o ambulan. Un brancardier i-a aruncat o privire la cadavrul meu strivit i s-a ntors ca s vomite. Au venit i alte persoane n uniform alb i mi-au pus vechiul corp ntr-un sac de plastic, dup ce mi-au cutat toate rmiele pe osea. M-au dus la morg. Tatiana prea foarte ndurerat de dispariia mea, dar asta nu a mpiedicat-o s practice o autopsie i s-mi pun afurisitul meu de buric ntr-un flacon de formol, ca s-l arate la toat lumea. Iat, sunt o fantom. Pentru c nu mai mi-e team de moarte, observ mai atent oamenii i lucrurile. Altdat, teama de moarte era ntiprit n mine ca un zgomot de fond permanent, care m mpiedica s fiu cu adevrat linitit. Acum nu mai am asta, dar triesc cu regrete. M-am sinucis. Am greit. Muli oameni se plng c i doare corpul. Nu tiu ct sunt de norocoi. Ei cel puin au un corp. Oamenii ar trebui s tie c fiecare din bubele lor reprezint o dovad c au un corp. n timp ce noi, sufletele rtcitoare, nu mai simim nimic. Ah, dac a gsi un corp, a fi ncntat de cea mai mic cicatrice. L-a deschide din cnd n cnd ca s m conving c are snge n el i c rana m doare. Ct a da ca s simt mcar un mic ulcer la stomac, sau mcar o aft, sau mncrimea unei nepturi de nar! Ce gaf am fcut sinucigndu-m! Pentru cteva minute de exasperare, am devenit un suflet rtcitor pentru secole i secole. La nceput am ncercat s nu-mi iau noua soart chiar aa n serios. E plcut s zbori i s treci prin ziduri. Pot s intru peste tot. Pot s m fac fantom n Scoia i s agit cearceafuri ca s sperii turitii. Pot s fiu spiritul Pdurii ca s le fiu pe plac amanilor din Siberia. Pot s m strecor la edinele de spiritism i s fac s se mite mesele. Pot s intru n biserici i s fac miracole. Am exersat la Lourdes, ca s m conving de puterea mea de suflet rtcitor asupra materiei. Starea de suflet rtcitor mai are i alte avantaje. Asist gratuit la concerte i chiar din primele locuri. M fofilez n mijlocul unor btlii decisive. Ba chiar n mijlocul unei ciuperci atomice, i n-am de ce s m tem. M-am distrat cobornd n adncul vulcanilor i n abisuri. O vreme e bine, pe urm i se face lehamite. M-am strecurat n sala de baie a celor mai frumoase femei. Mare chestie cnd nu mai ai hormoni! M-am distrat cincisprezece zile. Att. Cincisprezece zile sunt de ajuns pentru toate copilriile pe care ai dorit s le faci, n copilrie, dup ce-ai vzut Omul invizibil.

137

Cincisprezece zile. Apoi mi-am neles toat mizeria strii mele. Dai tot timpul peste alte suflete rtcitoare. Sufletele sinucigailor sunt n general pline de amrciune, acre, deprimate, geloase, argoase. Sufer i regret alegerea fcut. Ne ntlnim n cimitire, pivnie, biserici, catedrale, monumente ale morilor i, n mod general, toate locurile pe care le considerm distractive. Vorbim despre vieile noastre trecute. Am ntlnit asasinai care dau trcoale ca s-i agaseze clii, oameni trdai, umilii, care rtcesc ca s se rzbune, nevinovai condamnai pe nedrept care bntuie nopile judectorilor lor, pe scurt, o mulime de fiine n suferin, care au motivele lor s nu prseasc omenirea. Cei mai muli din trupa noastr sunt totui sinucigaii. Toi suntem nsetai de dreptate, de revan, de rzbunare. Ne caracterizeaz mai mult dorina de a duna celor care ne-au fcut ru dect s urcm n Paradis. Suntem nite rzboinici. Or, un rzboinic gsete mai util s fac ru dumanilor si dect s-i fac bine lui nsui sau celor pe care i iubete. Acum, singura noastr ans de a ne ntoarce la materie este de a fura un corp. Ideal e s intri ntr-un corp pe moment lipsit de sufletul su. E greu, dar e posibil. La cluburile de meditaie transcedental exist totdeauna nceptori care decoleaz greit i i ntind prea mult cordonul argintiu. Dac pocnete, e de ajuns s intri n ei. Problema e c totdeauna suntem sute de suflete rtcitoare care mpresoar aceste cluburi i c trebuie s dai bine din coate imediat ce se elibereaz un corp. Alt cohort de corpuri abandonate: drogaii. Drogaii sunt ca pinea cald pentru noi. Ies din corpul lor oricnd, oricum, fr cea mai mic disciplin, fr nici un ritual, fr nici un nsoitor care s-i protejeze. Ceva a-ntia! E de ajuns s intri. Singura problem e c, dup ce ajungi n corpurile drogailor, nu te simi foarte bine. Simi imediat c ai nevoie de drog i, n consecin, iei i eti imediat nlocuit de o alt fantom. Mai sunt cei accidentai de main. Suntem ca nite vulturi. Uneori, un suflet rtcit intr ntr-un corp de accidentat i moare cteva minute mai trziu la spital. Ghinion! Deci, trebuie s dai peste un corp n stare bun, gol, deoarece e temporar prsit de proprietarul su sntos. Nu e uor. n ateptare, nu ai altceva de fcut dect s rtceti. Ca s uit puin de trista mea condiie, fac o vizit mediumilor care ne percep vocea. ncep cu Ulise Papadopulos... i, ce vd? Venus. Venus Sheridan. Idolul tinereii mele. Vrea, prin intermediul grecului, s stea de vorb cu ngerul ei pzitor. Grozav. Sosesc.

169. JACQUES, 25 DE ANI


Cednd la presiunile editorului meu, m duc la Salonul Crii de la Paris pentru o edin de autografe. Salonul Crii de la Paris a devenit o tradiie, o mare srbtoare anual unde se ntlnesc autorii ntre ei i cu cititorii lor. Pe alei se nghesuie o adevrat mulime, dar pentru mine clienii sunt rari. M uit n tavan i am impresia c pierd un timp preios n care a fi putut lucra la viitoarea mea lucrare. De la obolanii am mai scris i alte cri. Una despre Paradis, una despre o cltorie n centrul Pmntului, una despre nite oameni care tiu s foloseasc aptitudinile necunoscute ale creierului. Nici una nu a avut succes n Frana. Dar editorul meu nu i-a pierdut ncrederea cci, n Rusia, publicul meu m poart n triumf. Atept. Se apropie civa copii i unul dintre ei m ntreab dac sunt celebru. Rspund c nu, dar putiul mi ntinde totui o hrtie ca s semnez pe ea. - El nu e cunoscut, dar nu se tie niciodat, ar putea s devin ntr-o zi, i explic el vecinului. Mai muli gur casc m iau drept librar de la stand i mi cer crile altor autori. O doamn m ntreab unde este toaleta. O organizatoare l instaleaz pe Auguste Mrignac. Avem aceeai vrst, dar nu i aceeai prestan. Hain de tweed, fular de mtase... Mrignac e mai impozant dect la televizor. Imediat se formeaz o mic aglomeraie i tipul ncepe s dea autografe. Pndesc cu disperare un cititor al meu, aa cum un pescar ateapt ca un pete s mute din crligul n care a uitat s agae momeala, n timp ce vecinul su scoate pete dup pete.

138

Lumea se nghesuie n jurul lui Mrignac care, ca s nu piard timpul cu rspunsul la saluturi, i pune casca unui minicasetofon i semneaz mecanic paginile de gard fr cea mai mic dedicaie. Ca din ntmplare, cea mai mare parte a publicului su este format din fete tinere. Unele pun discret pe mas cartea de vizit cu numrul de telefon. Acestora catadicsete s le arunce o privire ca s vad dac merit. Brusc, cuprins parc de o oboseal a minii, face semn organizatoarei c azi se oprete aici. mpinge napoi scaunul, se ridic nsoit de murmurele decepionate ale celor care au ateptat zadarnic i, spre marea mea surprindere, se ndreapt spre mine. - Facem civa pai ca s discutm puin? Mai de mult voiam s discut cu tine, Jacques. Auguste Mrignac m tutuiete! - Mai nti trebuie s-i spun mulumesc, i pe urm mi vei spune tu mie mulumesc. - Pentru ce? zic nsoindu-l. - Pentru c i-am terpelit ideea principal a crii tale despre Paradis ca s fac din ea viitorul meu roman. Am mprumutat deja de la tine toat structura obolanilor ca s scriu Fericirea mea. - Ce, Fericirea mea este un plagiat al crii mele obolanii? - Se poate spune i aa. Am transmis intriga ta obolan n lumea oamenilor. Titlul tu nu fcea dou parale; cuvntul obolan face toat lumea s fug, n timp ce la mine e vorba de fericire. Cartea ta mai suferea i de o copert proast, dar asta e greeala editorului. Ar trebui s vii la al meu. Te-ar vinde mai bine. - ndrzneti s-mi mrturiseti fr ruine c-mi furi ideile! - Furi, furi... Le-am reluat i am mbuntit stilul. La tine totul e prea concentrat. Sunt att de multe idei, nct publicul nu poate s le urmreasc. M apr: - ncerc s fiu mai simplu i ct mai discret posibil. Mrignac zmbete. - Moda literar actual nu merge n acest sens. Am adus deci la moda zilei un roman care nu era pentru vremea respectiv. Ar trebui s consideri mprumuturile mele ca un omagiu, nu ca un furt... - Pi... pi... Tnrul iubit de fete se uit la mine cu comptimire. - Nu te superi c te tutuiesc? m ntreab el tardiv. Poate i nchipui c gloria mea ar fi trebuit s-i aparin. N-ai reuit pentru c nu erai destinat s reueti. Chiar dac ai fi scris Fericirea mea cuvnt cu cuvnt, tot n-ai fi obinut un succes mai mare, pentru c tu eti tu, iar eu sunt eu.. M prinde de cot. - Succesul tu, aa confidenial cum e el, deranjeaz. i enervezi pe oamenii de tiin pentru c vorbeti de tiin fr s fii specialist. i enervezi pe credincioi pentru c vorbeti de spiritualitate fr s aparii nici unei micri spirituale. n sfrit, i enervezi pe literai pentru c nu tiu n ce categorie s te pun. i asta scade vnzrile. Mrignac se oprete ca s se uite mai bine la mine. - Acum cnd te am n fa, sunt convins c totdeauna i-ai enervat pe toi. Profesorii la coal, colegii i chiar familia... tii tu de ce enervezi n halul sta? Pentru c se simte c vrei s se schimbe lucrurile. Vreau s vorbesc, s m apr, dar nu reuesc. Cum e posibil c aceast fiin, pe care totdeauna am considerat-o lipsit de interes, a reuit s m neleag att de bine? - Jacques, ideile tale sunt originale. Aa c accept s fie reluate de cineva care dispune de puterea de a le face s triasc pe lng marele public. M sufoc. - Crezi c nu voi reui niciodat? Scutur din cap. - E mult mai complicat. Ai putea s cunoti gloria, dar cu titlu postum. Peste o sut, dou sute de ani, i pot s-i promit c aa va fi. Un jurnalist oarecare, doritor s-i dovedeasc originalitatea, va da din ntmplare peste una din crile tale i va zice: Ia te uit, de ce s nul aduc la mod pe Jacques Nemrod, scriitor ignorat n vremea lui? Mrignac schieaz un zmbet deloc rutcios, ca i cum i-ar fi prut n mod sincer ru pentru mine, apoi continu:

139

- n realitate, ar trebui s fiu gelos. Eu voi cdea n uitare. Nu crezi c toate aceste explicaii merit un mic mersi pentru osteneala mea? Blbi, spre marea mea uimire, un mic mersi. Seara adorm mai relaxat. Avem multe de nvat de la adversarii notri.

170. ENCICLOPEDIE
RENUNAREA: Renunarea eman din una dintre cele trei ci de nelepciune preconizate de Dan Millman: umorul, paradoxul i schimbarea. Conceptul dubleaz noiunea de paradox. Atunci cnd nu mai doreti un lucru acesta poate s se ntmple. Renunarea este i repaosul ngerului. Nemaifiind solicitat, poate n sfrit s lucreze linitit. Nu se va luda niciodat ndeajuns arta renunrii. Nu exist nimic indispensabil. Nu s-a vzut niciodat un om devenind fericit pentru c obinea brusc munca, banii i dragostea pe care le rvnea. Adevratele mari bucurii sunt evenimente neateptate care transcend cu mult dorinele interesate. Ne comportm ca nite Moi Crciuni permaneni. Cei care cer un trenule electric primesc un trenule electric. Dar cei care nu cer nimic pot s primeasc ceva i mai i. Renunai de a mai cere ntruna i abia atunci vei putea s fii satisfcui. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

171. NTOARCEREA N PARADIS


ntoarcerea mi se pare c dureaz ani n ir. ncep s-mi fac multe griji pentru sferele mele. Ce au mai putut inventa Venus, Igor i Jacques? Nu ndrznesc s-mi imaginez. M deplasez n cosmos n direcia Cii Lactee. Pare att de departe!

172. VENUS, 25 DE ANI


S stau de vorb cu ngerul meu pzitor. n viaa mea nu mi-am dorit ceva mai grozav. n acest apartament din New York, n stil baroc, peste tot sunt ngeri: nger desenat pe u, statuete de ngeri n antreu, ngeri pictai pe perei i pe tavane. Pe pnzele tablourilor, ngerii se lupt cu balaurii i sfinii sunt supui supliciului n arene romane. edina cost o mie de dolari bani ghea, dar Billy Watts mi-a garantat c acest Papadopulos este cel mai bun medium din lume. Un nger, Sfntul Edmond, i-a aprut ntr-o zi ca s-i dicteze o carte. Dup spusele agentului meu, ar fi vorba de un dicionar ciudat pe care copistul nu poate i nici nu vrea s-l dezvluie. Mai trziu au mai venit nite ngeri, ca s dea o lupt cu nite demoni. A existat chiar i un dialog privilegiat cu ngerul Raoul. Dar, dup ce a petrecut ani muli notnd mesajele Sfntului Edmond, iar Sfntul Raoul ncpnndu-se s nu mai apar, Ulise Papadopulos a luat hotrrea s-i prseasc pustnicia i s se ntoarc printre oameni, ca s-i ajute s neleag lumea de sus, punndu-i n contact cu ngerii lor pzitori. Papadopulos este un autor celebru. A publicat cri: Totul despre prietenii notri ngerii, ngerii sunt printre noi sau Vorbii ngerului vostru, fr timiditate. Best-seller-ul su a fost Eu i Sfntul Raoul. Rsfoiesc aceste lucrri n sala de ateptare. ntr-o vitrin, ntr-o parte, se afl la dispoziia clienilor tricouri cu Sfntul Raoul, aa cum i-a aprut lui. Mai sunt i postere cu Sfntul Raoul dobornd entitile malefice din Peru. Sfntul Raoul pare s fie specialitatea local. - Putei intra, doamn Sheridan, spune recepionera. Intru ntr-un salon cu pereii pictai cu ngeri, probabil ca s evoce Paradisul. n centru troneaz o mas grea. Acolo se afl vreo zece femei i un singur brbat, presupun c e magul Papadopulos. Poart un vemnt lung i alb i are acelai aer inspirat.

140

Femeile sunt n majoritate vrstnice i pline de bijuterii. Probabil c nu au nici o ocupaie i i ocup zilele conversnd cu ngerii. mi vine s o iau la sntoasa, dar am pltit i curiozitatea e mare. M instalez pe un loc liber i magul Papadopulos, fost clugr, se lanseaz n incantaii n latin din care se detaeaz cuvintele mysterium, aeternam i doloris. Apoi ne cere s ne lum de mn ca s formm un lan de rugciune i ncepe: - O, Sfinte Raoul, Tu care eti totdeauna gata s m asculi, coboar i, n numele dragostei pe care mi-o pori, uureaz durerile acestor prieteni muritori. i continu ritualul i nchide ochii mormind o rugciune n care Sfntul Raoul se repet frecvent, apoi anun c edina poate s nceap. O femeie nalt i osoas, mbrcat dup ultima mod, ia cuvntul prima. ntreab dac trebuie s cumpere un nou magazin ca s-i completeze gama de haine. Gura lui Papadopulos tremur uor de cteva ori i spune c da, trebuie s-l cumpere, cci astfel va deveni i mai bogat. Nu sunt prea impresionat. Este evident c oamenii bogai se mbogesc i mai mult i c a le prezice succes nu nseamn a risca prea mult. Dac e destul s anuni asta ca s ctigi o mie de dolari, parc a vrea s practic i eu meseria asta din cnd n cnd. n plus, ca actri cu experien, cu siguran c voi ti s fac mai bine pe mediumul dect acest tip brbos.

173. IGOR, FANTOM


E chiar Venus Sheridan n carne i oase. Ce noroc c obiceiurile astea sunt att de la mod! Se pare c 80% din omenire practic cu regularitate clarvztorii: astrologi, ghicitori n cri, vrjitori, preoi, ghicitori de tot felul, mediumi etc. Probabil din cauza ngrijorrii fa de viitor i a complexitii lumii. Nou, sufletele rtcitoare, asta ne ofer un mijloc de a aciona asupra materiei vii. Voi putea s m adresez direct fostului meu idol fr s fiu handicapat de bariera limbii. Dar nc nu e rndul ei. O btrn l ntreab pe Papadopulos dac trebuie s vnd reedina familial iubit att de mult de soul ei, care a pierit clcat de un ofer beat. Mmm... Venus nu pare convins de elucubraiile magului. i voi strni interesul. Dau fuga n cutarea defunctului evocat care, din fericire, a rmas acolo, s-i bntuie asasinul, i i transmit ntrebarea vduvei. - Nu, zice el, nu trebuie s vnd, pentru c am ascuns o mare sum de bani n pivni, n spatele falsei comode Ludovic al XV-lea. E destul s trag ntr-o parte i s caute n statuia hipopotamului. M ntorc n mare vitez i transmit informaia mediumului. Toat lumea se minuneaz de precizia rspunsului. Doamna respectiv se blbie de emoie i recunoate c, ntr-adevr, are n pivni o comod Ludovic al XV-lea i o statuet de hipopotam. Cum a ghicit Papadopulos? Venus rmne totui sceptic. i imagineaz c aceast doamn e complicea magului. Cu att mai bine, ocul va fi i mai mare. Acum ia cuvntul Venus. ntreab ce s fac pentru a scpa de venicele ei migrene. Trec rapid prin capul ei ca s-i evaluez cazul. Fratele... o bntuie din interior! Cineva trebuie s-i vorbeasc de fratele ei. Repede, o discuie cu nite suflete rtcitoare mai specializate dect mine n aceste probleme! Un tip care s-a mpucat mi indic numele unui practician care a suferit foarte mult timp nainte de a descoperi secretul unui frate geamn. l cheam Raymond Lewis. M ntorc fugua n salonul lui Papadopulos i i dictez textul. - Venus, exist... un om capabil s-i explice totul, s te ngrijeasc i s te vindece. A... a avut aceeai problem ca a ta... i a rezolvat-o. l cheam... Lewis. Venus se strmb. - Exist milioane de Lewis. - Acest Lewis este... medic mamo. - Medici mamoi cu numele de Lewis sunt probabil o mulime, rspunde agasat Venus. Lewis i mai cum? - Stai... R... R... Ramon Lewis. sta e norocul meu. Am dat peste un medium tare de urechi. Aproape c rcnesc: - Nu Ramon, nu Ramon. Raymond, Raymond! - Nu Ramon, nu Ramon... Edmond, corecteaz Papadopulos.

141

Nu se poate! E surd de tot! - Raymond. Nu e un prenume curent, dar sta e. Papadopulos nchide ochii i se concentreaz: - R... R.. Raymond. Nu e un prenume curent, dar asta e. - Da, i? zice Venus din ce n ce mai nerbdtoare. Trebuie s m grbesc, altfel se va ridica i va pleca trntind ua n nasul acestui idiot mai nainte de a fi putut s-o ajut. optesc la urechea lui Papadopulos: - Raymond Lewis e n acelai caz ca al tu. A pierdut o fiin geamn nainte de natere. Aceast absen i-a provocat migrene. Asamblndu-v, vei completa lipsa reciproc de geamn, iar spiritele gemenilor votri se vor regsi i vor fi eliberate. Mediumul meu traduce de bine de ru i esenialul informaiei e recepionat. Venus nu mai mic. Nimic nu-i zdruncin pe oameni mai mult dect adevrul. Papadopulos e cel mai zdruncinat din cauza interveniei mele. De mult timp nu mai prinsese bietul de el un mesaj att de clar din lumea de dincolo. Foarte tulburat, e cuprins puin de panic. Ce lips de profesionalism! Se pare c ngerii le spun muritorilor clieni. Noi, ntre fantome, folosim o porecl: carnea. mi place s acionez asupra crnii.

174. ENCICLOPEDIE
CICLU SEPTENAR (PRIMUL PTRAT DE 4 x 7): Un destin uman evolueaz n cicluri de apte ani. Fiecare ciclu se termin cu o criz care face trecerea la etapa superioar. De la 0 la 7 ani. Legtur puternic cu mama. Team orizontal de lume. Construirea simurilor. Mirosul mamei, laptele mamei, vocea mamei, cldura mamei, srutrile mamei sunt primele referine. Perioada se termin n general prin crparea coconului protector al iubirii materne i descoperirea mai mult sau mai puin temtoare a restului lumii. De la 7 la 14 ani. Legtur puternic cu tatl. Team vertical de lume. Construirea personalitii. Tatl devine noul partener privilegiat, aliatul pentru descoperirea lumii din afara coconului familial. Tatl mrete coconul familial protector. Tatl se impune ca referin. Mama era iubit, tatl va trebui s fie admirat. De la 14 la 21 de ani. Revolt mpotriva societii. Team de materie. Construirea intelectului. E criza adolescentului. Vrei s schimbi lumea i s distrugi structurile prezente. Tnrul atac coconul familial, apoi societatea n general. Adolescentul este sedus de tot ce este rebel: muzic violent, atitudine romantic, dorin de independen, fug de acas, legtur cu bande de tineri care triesc la marginea societii, adeziune la valorile anarhiste, negarea sistematic a vechilor valori. Perioada se termin cu o ieire din coconul familial. De la 21 la 28 de ani. Adeziune la societate. Stabilizare dup revolt. Pentru c nu ai reuit s distrugi lumea, te integrezi n ea, avnd la nceput dorina de a face mai bine dect generaia precedent. Cutarea unei meserii mai interesante dect cea a prinilor. Cutarea unui loc de via mai interesant dect cel al prinilor. Tentativa de a realiza un cuplu mai fericit dect cel al prinilor. Alegi un (o) partener() i ntemeiezi un cmin. Construieti propriul cocon. Perioada se termin n general cu o cstorie. Acum omul i-a ndeplinit misiunea i a terminat cu primul su cocon protector. SFRITUL PRIMULUI PTRAT DE 4 x 7 ANI. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

175. JACQUES, 26 DE ANI


Azi e aniversarea mea. M nchid n wc i mi trec n revist viaa. La douzeci i ase de ani am ratat totul. N-am construit nici o celul familial. Nu am nici o femeie lng mine, nu

142

am copii, triesc singur ca un obolan independent, dar singur. De acord, practic meseria caremi place, dar nu se poate spune c am reuit n domeniu. Mona Lisa 2 a decedat din cauza unui exces de colesterol. Am ngropat-o lng Mona Lisa 1. Mona Lisa 3 e i mai gras ca cea dinaintea ei. Are celulit la lbue (veterinarul nu a mai vzut niciodat asta). i place s se culcueasc lng mine. Ne uitm amndoi la televizor. La emisiunea literar, care n aceast sptmn are drept tem Noua literatur, invitatulvedet este iar Mrignac. Acesta declar c uneori are angoase existeniale i i pune ntrebri. Cred c se laud. Mrignac nu-i pune ntrebri, a gsit deja toate rspunsurile. Mona Lisa 3 mi optete ceva la ureche. Seamn cu un miau, dar tiu c m anun c i este foame. - Haide, Mona Lisa, ai nghiit deja trei cutii cu pateu special! - Miau, rspunde interesata fr ruine. - Nu mai am i plou! - Miau, insist animalul. E clar c nu ea va iei n frig i umezeal n cutarea unei bcnii nc deschise. Cred c triez cu pisicile. Mie mi lipsete compania unui om. ncep s devin contient c problema vine de la mine. Eu aleg fete complicate care m duc totdeauna n acelai impas. Dar cum s m reprogramez? Mona Lisa 3 continu s miaune. Sting televizorul, mi pun un impermeabil peste pijama i plec n cutarea unei cutii de pateu pentru pisici. Nite vecini m salut. Nu mi-au citit niciodat crile dar, pentru c trec drept un autor de SF, am devenit o figur pitoreasc a cartierului. Supermarketul din col a nchis deja, iar bcanul nu mai are pateu din care i place mei mele, i-a mai rmas doar ton-somon n sos curry. O cunosc pe Mona Lisa mea i tiu c n afar de acel pateu special, nu mai suport dect dorad umplut cu caviar. Are, dar e scump. Nu ndrznesc s m ntorc cu mna goal. Cutia cu dorad umplut cu caviar m sfideaz. n fine, la urma urmelor, e aniversarea mea. De vreme ce o voi petrece numai cu pisica mea, s o srbtorim mpreun. Iau pentru mine spaghete deshidratate. i pentru desert? O insul plutitoare. M pregtesc s o iau pe ultima rmas pe raft, cnd o mn o apuc brutal n acelai timp cu mine. Fr s m gndesc, trag mai tare dect cellalt. L-am luat. M ntorc ca s vd cine era adversarul meu. E o fat tnr care se uit la mine cu ochi mari. - Nu eti cumva Jacques Nemrod? Dau din cap c da. - Scriitorul Jacques Nemrod? M uit la ea. Se uit la mine. Zmbete i mi ntinde mna. - Nathalie Kim. i-am citit toate crile. Fr s-mi dau seama, m trag napoi i m lovesc de ceva tare care cedeaz n spatele meu. Un munte de cutii de mazre se nruie peste mine.

176. VENUS, 26 DE ANI


Trebuie s-l gsesc. Trebuie s-l gsesc. Trebuie s-l gsesc. Nu exist nici un doctor Raymond Lewis n cartea de telefon a oraului Los Angeles, i nici n cea a New York-ului. Fac apel la un serviciu de informaii care acoper ntreaga ar. Rspunsul nu ntrzie. Exist un doctor Raymond Lewis, medic mamo, la Denver, n Colorado. Un avion, un taxi i ajung n faa unei case luxoase, pe o strad la fel d e frumoas. M reped la sonerie. Numai s fie acas. Numai s fie cas. Numai s fie acas. Aud zgomot de pai i un brbat mic de statur, cu ochelari i chel deschide ua. Probabil c m-a vzut deja la cinematograf, pentru c rmne cu gura cscat. - A vrea s v vorbesc. Pot s intru, v rog? Pare cel puin surprins. i scoate ochelarii, dezvluie o privire de o blndee incredibil i i terge fruntea cu batista.

143

- Doctore Lewis. Mi s-a spus c ai putea s-mi rezolvai problema care dureaz de la naterea mea. Ba chiar mi s-a spus c suntei singura persoan din lume care poate s m ajute. Se decide s se dea napoi i s m lase s intru. M invit s iau loc pe o canapea n salonul su, scoate o sticl de whisky i, n loc s m serveasc cu un pahar, bea el dou. Nu am timp s deschid gura c deja m anun c sunt femeia vieii lui. De cnd m-a vzut la televizor, tie c cu mine, cu mine i nimeni altcineva, trebuie s-i sfreasc zilele. Se gndete n fiecare sear la mine i are dormitorul tapisat cu posterele mele. Deodat, cuprins de o bnuial, m ntreab dac sunt o sosie sau sunt cu adevrat Venus Sheridan. Apoi d fuga la fereastr s se conving c nu sunt camere ascunse pe strad i c nu particip la o emisiune-surpriz. Se linitete cu alte dou pahare mari de whisky. - Clipa asta nici mcar n-am ndrznit s-o visez, zice el. n fantasmele mele cele mai nebune, nu fceam dect s m apropii n mijlocul unei mulimii ca s obin un autograf. Nimic mai mult. Nu sunt insensibil la atta atenie respectuoas. M emoioneaz. Se uit la mine ca la o apariie. Imediat ce se mai linitete, i pun ntrebri. - O s-i vin greu s crezi mprejurrile care m-au adus pn aici. Dar voi fi sincer. Prin intermediul unui medium, am putut s vorbesc cu ngerul meu pzitor i ngerul meu mi-a spus c ai aceeai problem ca i mine i c eti sigurul care poi s-o rezolvi. Am strbtut deci o mie dou sute de kilometri ca s te ntlnesc. Doctorul Lewis e nc tulburat, totui i revine. Biguie: - ngerul... ngerul pzitor te-a sftuit... s vii la mine! n acel moment mi dau seama de stupiditatea demersului meu. Biata de tine, Venus, ce jos ai czut! E destul ca un medium s-i spun orice ca s percutezi ct ai clipi. Dar ai scuze, recunosc, migrenele tale sunt insuportabile i, pn acum, nimeni nu i-a propus vreo soluie. - Un nger, repet cu gravitate doctorul Lewis. - Bineneles, nu crezi n ngeri, zic eu. - Nu mi-am pus niciodat ntrebarea asta, dar nu are importan cine te trimite din moment ce mi permite s triesc acest moment fabulos. E timpul s atacm problema. i spun: - Sunt bolnav. Poi s m vindeci? Expresia feei sale devine ct se poate de serioas. Medicul ia locul admiratorului. - Nu sunt medic generalist, sunt mamo, dar voi face tot ce pot ca s te ajut. Care e problema? Pentru c nu se gndete s-mi ofere ceva de but, mi torn singur whisky i iau o gur de alcool nainte de a avea curajul s pronun cuvntul blestemat. - Migren. - Migren? Se uit fix la mine i brusc, faa i se lumineaz de un surs ct toate zilele. E ca i cum ar fi avut o revelaie i motivul incredibilei mele prezene n casa lui devenea acum evident. Vorbim toat noaptea. nc de mic, ca i mine, Raymond Lewis era chinuit de migrene ngrozitoare, de-i venea s se dea cu capul de perei. Intuitiv sau mpins de propriul su nger pzitor, a studiat medicina alegnd drept specialitate obstetrica. Astfel s-a pasionat pentru gemeni. Dup spusele lui, se ntmpl frecvent ca dou ovule s fie fecundate simultan. Dar rar se ntmpl ca amndou s ajung la termen. n general, dup trei luni, corpul femeii elimin unul. Raymond vorbete la nesfrit. ntr-o zi, a scos doi copii din pntecele unei mame, unul viu, cellalt mort. De atunci s-a interesat de alt fenomen puin cunoscut, cel al gemenilor zii transfuzor-transfuzat. Parc cunosc deja acest cuvnt, l las totui s continue. - n mod normal, gemenii sunt amndoi legai direct de mama lor i nu au legturi ntre ei. Dar se ntmpl ca uneori s apar o mic ven de derivaie care s-i lege direct. Atunci, nu numai c comunic ci, n plus, schimb lichide nutritive. Datorit acestei conexiuni, ntre ei se stabilete o complicitate mult mai puternic dect ntre gemeni normali. Totui, din luna a asea sau a aptea de sarcin, aceast relaie va duce la moartea unuia dintre ei. n aceast perioad, unul dintre ei va ncepe s-l distrug pe cellalt aspirndu-i toate lichidele nutritive. Sunt numai urechi. Fiecare fraz a lui Raymond evoc pentru mine o realitate pe care o presimeam.

144

- Unul l vampirizeaz pe cellalt, de aceea vorbim de gemeni transfuzor-transfuzat. Gemenul supravieuitor acapareaz toate calitile gemenului mort i se va nate ntr-o form mult mai bun dect media bebeluilor. Ar trebui s-i ntrebi mama dac medicii nu au gsit un fetus fr via alturi de tine la natere. Nu ndrznesc s neleg. - Dar ce legtur are asta cu migrena? - Suferinele i sunt provocate de cealalt jumtate, de fostul frate geamn sau de fosta sor geamn.

177. ENCICLOPEDIE
CICLU SEPTENAR (AL DOILEA PTRAT DE 4 x 7): Primul ptrat ducnd la construirea coconului su, oul intr n a doua serie de cicluri septenare. 28-35 ani. Consolidarea cminului. Dup cstorie, apartament, main, vin copiii. Bunurile se acumuleaz n interiorul coconului. Dar dac primele patru cicluri nu au fost solid construite, cminul se prbuete. Dac raportul cu mama nu a fost trit n mod convenabil, va veni s o plictiseasc pe nor. Dac raportul cu tatl nu a fost nici el bun, va interveni i va influena cuplul. Dac rebeliunea fa de societate nu a fost lmurit, exist riscuri de conflicte la locul de munc. Treizeci i cinci de ani este deseori vrsta la care coconul prost maturizat se distruge. Survin atunci divorul, concedierea, depresia sau bolile psihosomatice. Primul cocon trebuie deci abandonat i... 35-42 ani. Se ncepe totul de la zero. Dup trecerea crizei, se trece la reconstruirea unui al doilea cocon, omul beneficiind de experiena erorilor primului. Trebuie revzut raportul cu mama i feminitatea, cu tatl i virilitatea. Este perioada n care brbaii divorai descoper amantele i femeile divorate amanii. Ei ncearc s perceap ce anume ateapt exact nu de la cstorie, ci de la sexul opus. Raportul cu societatea trebuie i el s fie revzut. Acum se alege o meserie nu pentru securitatea pe care o aduce, ci pentru interesul ei sau pentru timpul pe care l las liber. Dup distrugerea primului cocon, omul este totdeauna tentat s reconstruiasc altul ct mai repede. Nou cstorie, nou meserie, nou atitudine. Dac se reuete o debarasare convenabil de elementele care l parazitau, atunci poi fi capabil nu de a construi un cocon asemntor, ci un cocon ameliorat. Dac nu ai neles erorile trecutului, se va restabili exact acelai calapod ca s se ajung la aceleai eecuri. Adic te nvri n loc. Atunci ciclurile nu vor mai fi dect repetri ale acelorai erori. 42-49 ani. Cucerirea societii. O dat cu reconstruirea unui al doilea cocon mai sntos, omul poate s cunoasc plenitudinea n cuplu, familie, munc, dezvoltare personal. Aceast victorie duce la dou noi comportamente. Fie devii mai avid de semne de reuit material: mai muli bani, mai mult confort, mai muli copii, mai multe amante sau amani, mai mult putere, i se ajunge la o permanent mrire i mbogire a noului cocon sntos. Sau te lansezi spre un nou teritoriu de cucerit, cel al spiritului. Se ncepe atunci adevrata construcie a propriei personaliti. n mod logic, aceast perioad trebuie s se termine cu o criz de identitate, o interogare existenial. De ce m aflu aici, de ce triesc, ce trebuie s fac pentru a da un sens vieii mele dincolo de confortul material? 49-56 de ani. Revoluie spiritual. Dac omul a reuit s-i construiasc coconul i s se realizeze n familie i n activitate, el este n mod natural tentat s caute o form de nelepciune. Acum ncepe ultima aventur, revoluia spiritual. Cutarea spiritual, dac se face n mod onest, fr a cdea n facilitile grupurilor sau gndurilor gata fcute, nu va fi niciodat satisfcut. Ea va ocupa tot restul existenei. SFRITUL CELUI DE AL DOILEA PTRAT DE 7 x 4 ANI. N.B. 1: Evoluia continu apoi n spiral. La fiecare apte ani, se mai urc o treapt trecnd prin aceleai cercuri: raportul cu mama, raportul cu tatl, raportul cu revolta mpotriva societii, raportul cu construirea familiei.

145

N.B. 2: Din cnd n cnd, unii oameni fac nadins s eueze n raportul cu familia sau cu activitatea personal ca s fie obligai s renceap ciclurile. Ei ntrzie sau evit astfel momentul n care vor fi obligai s treac la faza spiritual, cci le este team s fie plasai cu adevrat n faa lor nii. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

178. O MIC PROBLEM


La ntoarcere, Marilyn Monroe a inut s fie ea vrful rombului. Ne adreseaz un semn. Are impresia c n deprtare sunt nite forme suspecte. La naiba, suflete rtcitoare! Punctele luminoase se nmulesc. O ntreag armat de suflete rtcitoare! S-au adunat acolo zeci de suflete rtcitoare. - Nu-mi miroase a bine, zice Freddy. - Ne ntoarcem? sugereaz Marilyn Monroe. n fruntea armatei de inamici se profileaz mai multe figuri istorice. E acolo Simon de Monfort, teroarea catarilor, avndu-l n stnga lui pe Torquemada, inchizitorul necrutor, Al Capone i gangsterii lui cu plrii pe cap. Ce de lume bun! Rabinul Meyer ncearc s parlamenteze i i ntreab ce vor de la noi. Atunci se ivete n faa acestei cohorte sinistre un personaj pe care l cunosc foarte bine: Igor. Igor al meu. Ce caut aici? Oroare! A murit n absena mea! - Igor, cum poi s...? Se uit la mine fr mil. - Tu eti faimosul Michael Pinson. Tu ai fost ngerul meu pzitor i n-ai tiut s m salvezi. Uite ce-am devenit din cauza ta! M nfurii: - M-am luptat pentru supravieuirea ta! i-am ndeplinit dorinele. Te-am ferit de nenumrate curse. - Ai euat. Dovada e chiar aici. - Nu-mi ascultai semnele! - N-aveai dect s fii mai clar, replic el. Acum tiu c m-ai abandonat n mod murdar ca s-i satisfaci ambiiile nebune de explorator. Unde erai cnd sufeream? Unde erai cnd te imploram? Pe o planet ndeprtat, da, fcnd pe fanfaronul! Te ursc, nu poi s-i nchipui ct te ursc! Edmond Wells m-a prevenit c ntr-o zi voi avea de dat socoteal personal clienilor mei. - mi recunosc greelile, dar nva i tu s ieri. - S iert! Asta-i bun! Eu nu sunt nger! i cte griji mi-am fcut pentru Igor! Mi-a fost att de mil de el cnd mama lui voia s-l omoare, cnd era la orfelinat, la centrul de reeducare pentru minori, la azilul de alienai, n armat. i iat c acum a devenit adversarul meu direct. Igor ne informeaz c sufletele rtcitoare s-au sturat s hoinreasc la nesfrit pe Pmnt. Deplasarea pe alt planet le-ar permite n sfrit s schimbe peisajul. - Suntei suflete rtcitoare aici, tot suflete rtcitoare vei fi i dincolo, spune Marilyn Monroe. - Rmne de verificat. Eu sunt convins c iarba de-acolo e mai verde. - Ce sperai? ntreab Raoul. - S v nvingem i s ne transformm n ngeri deczui. Avem deja civa printre noi. Cnd vei fi de-ai notri, ne vei ghida de bun voie spre planeta voastr misterioas. - Dar credeam c ngerii deczui erau ngerii care fcuser dragoste cu pmntencele. - E unul din mijloacele de a cdea n ntuneric, dar mai sunt i altele... ngerii deczui se desprind din rndurile sufletelor rtcitoare ca s pluteasc deasupra lor i s le dirijeze dintr-un punct de vedere mai elevat. - Nu va fi uor, mormi Freddy. - Ce-ar fi s ne ntoarcem? sugereaz din nou Marilyn Monroe, cam nelinitit. - Nu mai avem de ales, zice Freddy Meyer. Dac fugim, ne vor urmri i ne vor lovi pe la spate. n plus, deruta noastr le va da un surplus de energie. S inem piept deci.

146

Se apropie. n faa noastr, sufletele rtcitoare formeaz o armat heteroclit avnd n rndurile lor cavaleri n armur, samurai, otrvitoare de la curtea lui Ludovic al XIV-lea, ucigai n serie, disperai care nu mai au ce pierde. Aceti oameni n-au nici un fel de team. Au acumulat attea crime n vieile lor trecute, nct ar avea nevoie de mii de rencarnri ca s urce panta. n plus, ngerii deczui i incit i mai mult mpotriva noastr. Acum sunt foarte aproape. Simon de Monfort i ndeamn s se aeze n ordine. Nu tiu de ce ne consider att de temui nct au venit aa de muli. Suntem obligai s ne batem unul contra o sut. - Va fi un adevrat Armageddon, spune Torquemada. - La atac! comand Igor.

180. ARMAGEDDON 2
Sufletele rtcitoare ne copleesc. Aa cum am fcut alt dat cu incaii, ncercm s le nelegem durerea ca s-i reconfortm, dar aceste suflete nu par capabile nici mcar s simt compasiunea noastr. Dup o prim arj pentru a ne testa rezistena, se grupeaz pentru al doilea asalt. - De data asta empatia nu va fi de ajuns, spune Raoul. Ne trebuie o arm mai puternic. Freddy Meyer studiaz situaia i spune: - Dragostea! S folosim dragostea. Ca nite copii btui, nu sunt obinuii s fie iubii. Ca nite copii btui, continu s fac prostii dup ce au primit un toc de btaie pentru c le e indiferent i sta e modul lor obinuit de via. Ca nite copii btui, dac i iubim, vor fi dezarmai. Raoul, Freddy, Marilyn i cu mine ne strngem unul n altul. Palmele noastre se lumineaz. Raza de lumin nete din mna noastr dreapt (cu excepia lui Marilyn care e stngace) i suntem gata s stropim cu toat dragostea noastr cohorta de fantome. - Atacai! ordon Igor. Se reped n rnduri strnse. Lsm n jos razele noastre de lumin i, ntr-adevr, iubirea noastr i dezorienteaz. ncremenesc. Efectul surpriz e total. Unele suflete ni se altur i le lsm s intre n noi ca s le relansm spre Paradis unde i vor relua ciclul de rencarnare. Trimitem astfel vreo zece. Igor comand retragerea. Fantomele se grupeaz i iau hotrrea s pun la punct propria lor arm ca s ne contracareze iubirea: ura. Ca un bun strateg, Igor plaseaz sufletele rtcitoare cele mai furioase n fa. Scoatem sbiile noastre de iubire i de lumin ca s rezistm la asaltul urii lor. i unesc toate ranchiunele, toate amintirile de suferin din ultima lor existen ca s produc raze verzi de ur pur care se lovesc cu putere de razele noastre albastre de iubire. Sunt ncpnai. Suntem obligai s unim patru tiruri de iubire ca s venim de hac unei singure lance de ur. Btlia e ndrjit. Dm napoi sub loviturile razelor verzi, dar Igor organizeaz deja ofensiva urmtoare. - Avem nevoie de o alt arm defensiv, zice Raoul, altfel ne vor rni cu ura lor. De data asta eu propun primul: - Umorul. Iubirea sabie i umorul scut. Fantomele ne atac deja cnd, la un semn al meu, materializm prin spirit scuturi de umor pe care le apucm viguros cu mna stng (mai puin Marilyn Monroe care, din motivul indicat mai sus, folosete mna dreapt). De data asta, ura lor nu ne mai atinge, fiind deviat de scuturi. n timp ce atacm cu iubirea, cincizeci de suflete rtcitoare dintre cele mai feroce ptrund n vortexul Paradisului. Marilyn Monroe sper din nou i strig n gura mare ceea ce va deveni noul nostru strigt de lupt: - Iubirea sabie, umorul scut! Igor sun retragerea. Imediat, fiinele de umbr se strng n jurul lui ca s decid care va fi arma pe care s o opun umorului: btaia de joc. Deviza lor e acum: Ura sabie, btaia de joc scut. - La atac! strig Igor. arjeaz.

147

181. ENCICLOPEDIE
ARME: Iubirea sabie, umorul scut. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV. Adaos exotic de Michael Pinson.

182. ARMAGEDDON 2 (urmare)


Dac pierdem aceast btlie i dac aceste suflete rtcitoare descoper Roul, ideile lor negre se vor rspndi n univers ca nite virtui. Dup aceea nu vor mai avea dect s viziteze una cte una celelalte galaxii ca s contamineze totul. Miza nu este neglijabil. neleg de ce instructorul lui Zoz voia s pstreze tcerea despre popoarele extraterestre. Chiar dac s-a terminat cu secretul, unele informaii se cuvine a fi comunicate cu parcimonie. Armata fiinelor de umbr nainteaz. Viziune de apocalips. n urechile mele rsun Carmina Burana de Carl Orff. Ce-au mai imaginat? n loc s se lanseze ntr-o ncierare, se opresc la distan i ntind braele spre noi ca nite puti. - Foc! ordon Igor. Abia avem timp s ne adpostim n spatele scuturilor de umor. Atacm cu un tir susinut de iubire pe care l eschiveaz cu uurin n spatele barierei lor de btaie de joc. Deja se formeaz o a doua linie, format din disperai i din nebuni. Asupra acestora, nici iubirea i nici umorul nu au vreo influen. - Atacai! comand Igor. Un val de ur ntrit de demen lovete i ne ndoaie scuturile de umor. Dificil s te opui unei astfel de multitudini. Nebunii i bat joc de noi i Igor constat c btaia de joc nu este numai o arm de aprare, ci poate s foloseasc i la ofensiv. Cu scuturile noastre, ne aezm n formaie de broasc estoas i btaia lor de joc ricoeaz. intit de o remarc personal rutcioas, Marilyn, care i-a plasat greit umorul defensiv, este uor atins. Niciodat nu a suportat s i se pun la ndoial talentul de actri. Freddy este obligat s-i ridice moralul. Ne narmm minile cu toat iubirea. Fiecare se gndete la ce a fost mai frumos n existena precedent. mi amintesc de iubirea care m lega de Rose, soia din ultima mea via. - Atacai! repet Igor. Lsm jos scuturile i tragem cu iubire n rafale n cletele care ncearc s ne sugrume. Merge. Nu ne mai rmne dect s aspirm acele corpuri eterate. Intr prin partea de jos a spatelui nostru, urc pe ira spinrii i le propulsm prin cretetul capului. Coloanele noastre ectoplasmatice, rampe de lansare spre Paradis, sunt ncrcate cu fantome de salvat. Dar, n acest timp, ne-a fost greu s ne protejm flancurile de un nou val de asalt care ne sparge formaia. Separai, ne aprm de bine de ru n lupt corp la corp. O lovitur de umr ca s ne protejm, o lovitur de iubire pentru a ataca, o micare de coloan vertebral pentru expediere n Paradis. - Rezist, Michael, m ncurajeaz Raoul, debarasndu-m de un nger deczut negricios lipit de spatele meu. A venit la timp. Mult mai puternic dect sufletele rtcitoare, acest nger deczut m destabiliza cu cele mai dureroase amintiri din ultima mea existen. Problema e c traversndune corpul, inamicii nvini ne slbesc puterile comunicndu-ne durerile lor. n fa apar ntriri. Cteva zeci ne nconjoar. - Cum s facem ca s iubim i mai mult? - nchidei o clip ochii, ne sftuiete Freddy care, ntr-un flash nucitor, ne transmite imagini cu tot ceea ce omenirea a realizat mai frumos. Picturile rupestre din grotele de la Lascaux, marea bibliotec din Alexandria, grdinile suspendate ale Semiramidei, colosul din Rodos, frescele din Denderah, cetatea Cuzco, oraele mayae, Vechiul Testament, Noul Testament, templele de la Angkor, catedrala din Chartres, Toccatele lui Johann Sebastian Bach, Anotimpurile lui Vivaldi, polifoniile pigmeilor, Requiem-ul lui Mozart, Mona Lisa de Leonardo da Vinci, maioneza, dreptul de vot, teatrul lui Molire,

148

teatrul lui William Shakespeare, orchestrele de percuii balineze, turnul Eiffel, sushi-ul japonez, Statuia Libertii, revoluia neviolent a lui Gandhi, teoria relativitii a lui Albert Einstein, Mdecins du Monde, cinematograful lui Mlis, sandviurile pastram-cornion, mozzarella, filmele lui Stanley Kubrik, lumea minijupelor, rock'n roll-ul, Beatles, Genesis, Yes, Pink Floyd, gagurile lui Monty Python, filmul Pescruul Jonathan Livingstone i muzica lui de Neil Diamond, prima trilogie a Rzboiului stelelor cu Harrison Ford, crile lui Philip K. Dick, Dune de Frank Herbert, Seniorii din Inele de Tolkien, computerele, jocul Civilizaie de Sid Meyer, apa cald... Sute de imagini se revars, toate dovezi ale geniului uman i ale aportului su la univers. Ct de scump ar plti cei de pe Rou pentru adugarea doar a uneia dintre aceste minuni la civilizaia lor! - Nu neleg, Freddy. Tu mi spui c omenirea e nedemn s fie salvat... - Umor-paradox-schimbare. Pot s nu am nici o speran n omenire i s fiu contient de toate reuitele ei. Igor i stimuleaz trupele. Ca s le motiveze din nou, folosete tehnica rabinului alsacian, inversnd-o totui. Transmite acelor suflete rtcitoare, acelor fiine de umbr, imagini de rzboaie tribale primitive, tlhari de drumul mare cldindu-i castele din furtiagurile lor, primele ghiulele de tun, incendiul marii biblioteci din Alexandria, calele navelor unde se nghesuie negri hrzii sclaviei, mafiile, guvernele corupte, rzboaiele punice i Cartagina n flcri, noaptea Sfntului Bartolomeu, traneele de la Verdun, genocidul armean, Auschwitz, Treblinka i Maidanek, dealerii din casa scrilor, un atentat terorist n metroul parizian, maree negre n care se mpotmolesc psri moarte, cee de poluare deasupra oraelor moderne, programe de televiziune idioate, ciuma, lepra, holera, sida i alte boli noi. Igor i invit s-i aminteasc de toate suferinele lor, de toate nenorocirile, de toate eecurile, ca s ni le arunce mai bine n fa n momentul asaltului. Plini de ur i de dispre, nerbdtori, se npustesc asupra noastr. Dm napoi sub masa mare a asediatorilor. Btaia lor de joc nimerete n plin. Razele noastre de iubire pierd din intensitate. Fiecare suflet rtcitor pe care reuim s-l aspirm ne sporete deruta. i n mintea mea apare brusc o ntrebare neateptat: Dar, de fapt, ce fac aici? ncerc s m concentrez asupra lui Jacques i Venus, cei doi clieni ai mei care au supravieuit, dar deja am nceput s nu mai fiu interesat de soarta lor. Sunt nuli, dorinele lor sunt zero i ambiiile lor lamentabile. Dup cum sublinia Edmond Wells: ncearc s-i reduc nefericirea n loc s ncerce s-i construiasc fericirea. Distribui n continuare raze de dragoste, dar cu mai puin convingere. Evit ct pot de bine rafalele de btaie de joc i mi zic c Venus e doar o fandosit insuportabil i Jacques un autist perfect. De ce ar trebui s-mi dau osteneala pentru astfel de creaturi? Armata de umbre se grupeaz pentru un asalt final de douzeci contra unu. Nu mai avem nici o ans de scpare. - Ne predm? ntreab Marilyn. - Nu, rspunde Freddy. Trebuie s trimitem ct mai muli n Paradis. Ai simit ct de mult sufer? - Repede, Freddy, un banc! cere Raoul. - ... Dou omlete ntr-o tigaie. Una zice celeilalte: Auzi? Nu i se pare c e cam cald aici? Iar cealalt ncepe imediat s strige: Ajutor! Lng mine e O OMLET CARE VORBETE! Ne form s rdem. E destul, n orice caz, ca s ne ntrim scuturile. Freddy continu: - Un tip se duce la medic i zice: Doctore, am guri de memorie. - De cnd? - De cnd, ce? Noroc c are totdeauna n stoc glumie de voiaj. Nu prea ne arde s rdem, dar aceste mici glume par att de nepotrivite n acest moment teribil nct ne redau ncrederea. n faa noastr nu e deloc de glum. Igor se nvrte ca un cavaler al Apocalipsului, flancat de o vrjitoare i de un torionar. i arunc lui Marilyn o aluzie jignitoare despre povestea ei cu Kennedy. Atacul nimerete n plin. Lumina lui Marilyn slbete i se stinge. nger deczut, ea se altur adversarilor i acum ne bombardeaz cu razele ei verzi. Ne cunoate punctele slabe i tie s loveasc unde ne doare. Asupra lui Freddy dau nval imagini ale unor lagre de concentrare. ncearc s replice cu bancuri, dar pierde energia. Sabia de iubire se ngusteaz i scutul de umor se nmoaie. Cade i el. Se altur lui Marilyn. neleg ce au simit ultimii lupttori de la Fort Alamo, ncercuii de mexicani, cei din fortreaa Massada ncercuii de romani, cei din Bizan ncercuii de turci, cei din Troia

149

ncercuii de greci, Vercingtorix mpresurat de Iuliu Cezar n Alesia. Nu vom primi ntriri, nu va veni o ultim cavalerie, nici un ultim ajutor. - Trebuie s rezistm, trebuie s rezistm, spune Raoul cu o voce rguit, n timp ce lumina scutului su de umor plpie slbit. - Mai tii un banc?

183. JACQUES, 26 DE ANI


Cznd, cutiile de mazre m-au lovit n cap. Sunt puin ameit. Aceast situaie ridicol survine n cel mai ru moment. ncerc s-mi revin, dar cred c m-am ales cu un cucui ct toate zilele. Fruntea mi sngereaz. Bcanul m trage n camera din spatele prvliei i sun dup ajutor. - Ajutai-l pe acest biet biat, cere o doamn. - E vina mea, recunoate Nathalie Kim. A vrea s-i spun c nu, dar vocea mi se stinge, nu mai pot vorbi.

184. CAVALERIA
S-a sfrit. n mna dreapt, sabia de iubire arat ca un cuit. n mna stng, scutul de umor seamn cu un erveel gurit. Sunt ntristat c Marilyn i Freddy au ajuns ngeri deczui. Ca la nceputul marii epopei thanatonautice, eu i Raoul suntem singuri. Ne aezm spate n spate ca s nfruntm hoarda de suflete rtcitoare. Igor zmbete. - MPREUN MPOTRIVA IMBECILILOR! strig Raoul. Aud vechiul nostru strigt de lupt i parc asta mi d vigoare. Dar pentru ct timp? M prbuesc de o batjocur lansat de Marilyn. Igor ridic sus sabia de ur ca s-mi dea lovitura de graie care m va face s trec n tabra advers. M clatin deja cnd, brusc, zresc n deprtare o lumini care se mrete cu repeziciune. E Edmond Wells care ne vine n ajutor, nsoit de zece ngeri n plin form, nite ngeri importani: Jorge Luis Borges, John Lennon, Stefan Zweig, Alfred Hitchcock, Maica Tereza (care nu tie ce s mai fac pentru a participa), Lewis Carroll, Buster Keaton, Rabelais, Kafka, Ernst Lubitsch. Trag cu ghiulele de iubire. Mitraliaz cu rafale de iubire. Sufletele rtcitoare se trag napoi n dezordine. Btaia lor de joc nu m mai atinge. Minile mele redevin calde i, din nou, iubirea iese din palma mea ca o sabie de foc. ntre timp, Edmond Wells mi amintete o maxim din Enciclopedia cunoaterii relative i absolute: Iubete-i dumanii, mcar ca s-i calci pe nervi. M strduiesc s simt compasiune, chiar i pentru Igor. Se oprete surprins. Merge. Sufletele rtcitoare bat n retragere. Marilyn Monroe i Fredy Meyer se transform i trec alturi de noi. Edmond Wells se dovedete un aspirator priceput de suflete rtcitoare. Ce clas! O dat trage, o dat aspir, o dat trage, o dat aspir! Nu mi l-a fi imaginat niciodat pe mentorul meu att de priceput la ncierare. Sfritul acestui Armageddon e aproape. Curnd n faa noastr mai rmn doar cteva fantome dintre cele mai slbatice. Igor e tot n fruntea lor. - N-ai s-mi vii de hac! mi strig fostul meu client. Am strns destul ur mpotriva omenirii ca s rezist la iubirea ta, Michael. - Rmne de vzut. i rememorez precedenta karm, cnd era Felix Kerboz, prietenul meu, primul dintre thanatonaui, deja persecutat de mama lui. Atta nefericire de-a lungul timpului i sporete furia. i schimb culoarea. - A strns prea mult ur, iubirea nu-l mai poate salva, zice Raoul oftnd. Nu renun. Deodat, printre inamicii nc ndrjii apare mama lui Felix-Igor. A murit de o ciroz la ficat. Ura fa de tatl lui Igor a meninut-o ntre dou lumi, ca suflet rtcitor. E o ocazie unic. I-o art. Furibund, se repede la ea i se arunc ntr-o lupt corp la corp fr mil. Ura lor reciproc e feroce i, totui, nici unul nu reuete s-l distrug pe cellalt. Profitm de aceast diversiune ca s expediem n Paradis ultimele suflete rtcitoare, astfel nct la sfritul acestei btlii nu au mai rmas dect Igor i mama lui, dezlnuii, epuizai.

150

- De treisprezece viei se nfrunt tia doi, m informeaz Edmond Wells. Cum nici unul nu reuete s-l nving pe cellalt, la captul puterilor, ncep s-i vorbeasc. Mai nti se copleesc unul pe altul cu reprouri. Treisprezece viei de ingratitudine i de trdare, treisprezece viei de lovituri sub centur i de sete de a face ru celuilalt. Datoria lor e mare, dar cel puin acum i vorbesc. Se privesc n fa, de la egal la egal, nu de la copil la adult. Dup mnie vine lehamitea, apoi explicaiile i, n sfrit, scuzele. - Mam! - Igor! Se strng n brae. Deci nu trebuie niciodat s-i pierzi sperana. - Acum e rndul tu, Michael, spune instructorul meu. E vorba de unul din sufletele tale. i aspir pe fiu i pe mam prin coloana mea vertebral transparent i ies luminoi prin cretetul capului, ca s se ndrepte mpreun spre Paradis. - Iat-l pe primul dintre clienii ti gata s fie judecat, mi spune Edmond Wells. - Trebuie s urc imediat ca s-l susin pe Igor? - Nu, ai timp. Trebuie mai nti s treac prin cele apte Ceruri i s stea n zona Purgatoriului. Te ateapt sarcini mai urgente. Grbete-te, Michael, te ateapt nouti de la ceilali doi clieni ncarnai pe Pmnt.

185. ENCICLOPEDIE
CONJURAIA IMBECILILOR: n 1969, John Kennedy Toole a scris un roman, Conjuraia imbecililor. Titlul inspirat dintr-o fraz al lui Jonathan Swift: Cnd un geniu adevrat apare n lumea asta, poate fi recunoscut dup faptul c imbecilii sunt toi unii mpotriva lui. Swift nici nu tia ct dreptate avea. Dup ce a cutat zadarnic un editor, la treizeci i doi de ani, scrbit i obosit, Toole s-a sinucis. Mama a descoperit cadavrul fiului ei i manuscrisul la picioarele sale. L-a citit i a considerat nedrept c fiul ei nu a fost recunoscut. S-a dus la un editor i i-a asediat biroul. A blocat intrarea cu corpul ei obez, mncnd sandvi dup sandvi i obligndu-l pe editor s treac cu greutate peste ea de fiecare dat cnd prsea sau venea la locul lui de munc. Era convins c femeia nu va rezista mult timp, dar doamna Toole a rezistat. n faa unei astfel de ncpnri, editorul a cedat i a consimit s citeasc manuscrisul avertiznd c, dac l consider prost, nu-l va publica. L-a citit. L-a gsit excelent. L-a publicat. i Conjuraia imbecililor a luat premiul Pulitzer. Povestea nu s-a terminat. Un an mai trziu, editorul a publicat un nou roman semnat John Kennedy Toole, Biblia de neon, dup care se va face un film. Anul urmtor a mai aprut un roman. M-am ntrebat cum un om, mort de durere pentru c nu putea s-i publice singurul su roman, putea s continue s scrie de dincolo de mormnt. n realitate, editorul i-a reproat att de mult c nu l-a descoperit pe John Kennedy Tool ct timp a trit, nct a pus mna pe sertarele biroului su i a publicat tot ce a gsit acolo, nuvele i chiar compuneri de la coal. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

186. O CLIP
Era timpul s m ntorc n Paradis. Jacques, Jacques al meu, a ntlnit-o pe Nathalie Kim, Nathalie Kim a lui Raoul! Simpl coinciden. Nu sunt numai hazarduri provenite dintr-o voin superioar, ci i hazarduri adevrate datorate vieii propriu-zise. Cu sferele n mn, m grbesc, mpreun cu Raoul, s ne instalm fa n fa ca s urmrim urmarea evenimentelor. Ecranele noastre sferice se lumineaz.

151

- Ah, oamenii tia! zice Raoul. Ceea ce m ntristeaz cel mai mult este retenia lor de a forma cupluri. Brbaii i femeile sunt grbii s fac cupluri chiar dac nici mcar nu tiu cine sunt. Deseori sunt mpini la asta de teama de singurtate. Tinerii care se cstoresc la douzeci de ani sunt ca nite antiere la primul etaj al unui imobil, care ar decide s se ridice mpreun, convini c sunt totdeauna la unison i c, atunci cnd vor ajunge la acoperi, ntre ei vor fi stabilite n mod constant puni. Numai c ansele de reuit sunt rarisime. La fiecare trecere, la fiecare evoluie de contiin, fiecare consider clar nevoia de un partener diferit. n realitate, pentru a construi un cuplu, e nevoie de patru elemente: un brbat plus partea sa de feminitate, o femeie plus partea sa de virilitate. Dou fiine complete nu mai caut la cellalt ceea ce le lipsete. Se pot asocia fr s fantazeze asupra unei femei ideale sau asupra unui brbat ideal pentru c deja le-au gsit n ei, mi spune tovarul meu de ngerie. - Te crezi drept Edmond Wells? glumesc eu. ncepi prin a declama i sfreti prin a scrie enciclopedii. Te previn! Se d mare i se preface c n-a auzit remarca mea. - La tine ce se ntmpl? - Vorbesc, discut unul cu altul. - Cum e Jacques al tu? - Nu prea n form. Are un bandaj la cap.

187. JACQUES, 26 DE ANI


Am un bandaj la cap, dar m simt bine. Nathalie Kim vorbete, o aud de departe. - Ce-am mai rs la scena din cartea ta cu pisica obez i debil care i petrece toate zilele uitndu-se la televizor!... De unde ai luat asta? De cealalt parte a gheridonului, nu reuesc s-mi iau ochii de la EA. Simt inima cum face salturi. Nu reuesc s pronun nici un cuvnt. Cu att mai ru, capul bandajat mi va servi drept alibi. O ascult. O vd. O sorb. Timpul se oprete. Mi se pare c o cunosc deja. - De mult timp speram s te ntlnesc la Salonul Crii, dar nu te duci prea des acolo. - Pi... - De unde i-a venit pasiunea asta pentru Paradis i lumea de dincolo? m ntreab ea, n timp ce respir cum pot mai bine. Nathalie ia o gur de ceai verde. - Am citit ntr-un interviu c foloseti visele. Atunci trebuie s-i spun c visele tale seamn cu ale mele. Cnd am citit ultimul tu roman, am fost frapat c ai descris Paradisul exact aa cum mi-l imaginez: spiral de lumin cu zone de diferite culori prin care trebuie s treci. - Pi... i agit prul lung i negru semn c a neles. Reuesc n sfrit s vorbesc. Vorbim mult timp. Vorbim despre vieile noastre. i ele se aseamn. Toi brbaii pe care Nathalie i-a cunoscut au dezamgit-o. Pn la urm s-a hotrt s triasc singur. Spune c are impresia c m cunoate dintotdeauna. i spun c i eu am aceeai impresie de regsire dup o cltorie lung. Lsm ochii n jos, jenai c am exprimat att de devreme aceast intuiie comun. Secundele par c se ngreuneaz. Triesc scena parc cu ncetinitorul. i mrturisesc c azi, 18 septembrie, e aniversarea mea. C nu a fi putut primi un cadou mai frumos pentru cei douzeci i ase de ani ai mei ca aceast conversaie cu ea. i propun s facem civa pai mpreun. Mona Lisa o s mai atepte puin pateul. Doar n-am s m las tiranizat de o pisic! Ne plimbm mpreun cteva ore. mi vorbete de munca ei. E hipnoterapeut. - aptezeci la sut din clientela mea este format din pacieni care vor s nu mai fumeze, i zice ea. - i merge? - Numai cu cei care nainte de a veni la mine luaser deja hotrrea de a nu mai fuma. Zmbesc. - Am i dentiti. Exist oameni care nu suport anesteziile. i ajut cu hipnoza. - nlocuieti antestezicul. - Exact. Altdat, programam pacienii astfel nct sngele s nu curg la scoaterea dintelui dar, din cauza asta, nu se forma nici un cheag i maxilarul nu se cicatriza. Acum le

152

cer: Trei picturi, numai trei picturi. Creierul nostru controleaz totul. i curg numai trei picturi de snge, nici una n plus. - Tabagismul, dini scoi i mai ce? - Sub hipnoz, i ndemn pe oameni s se ntoarc n trecut i mi dezvluie bug-ul, eroarea de programare care i-a pus n situaii de eec de care nu reuesc s scape. Cnd asta nu este de ajuns, caut bug-ul n vieile lor anterioare. E destul de amuzant. - i bai joc de mine. - tiu c asta ar putea s par puin... ciudat. Nu trag concluzii. Dac te menii la observarea strict, constat c pacienii mei relateaz n mod foarte detaliat ntmplri ale diferitelor lor personaliti trecute, i c dup aceea se simt mai bine. De ce-a avea nevoie s m conving c aceast teorie e sau nu exact? Faptul c mi le istorisesc constituie deja o terapie suficient. Zmbete. - Am vzut muli oameni cznd n iraional: mistici, arlatani, inspirai, iluminai... Am frecventat cluburi, asociaii, ghilde, secte. n felul meu, sunt o turist a spiritualitii. Cred c trebuie introdus puin deontologie n tot amestecul sta. mi vorbete despre vieile ei anterioare. A fost dansatoare n Bali, iar mai nainte o mulime de personaje, animale, vegetale i minerale. Crede c s-a nscut nainte de big-bang ntr-o alt dimensiune, ntr-un alt univers geamn cu al nostru. Nu-mi pas dac confidenele ei sunt pure invenii. mi zic c toate astea ar duce la nite poveti frumoase pe care s ni le spunem lng foc n serile lungi de iarn. Am multe lucruri de nvat de la ea. Ne va fi de ajuns o via ca s ne povestim totul, considernd c nu vom putea consacra conversaiei dect cinci-ase ore pe zi? nchid ochii i mi apropii buzele de buzele ei. Ori, ori! Sau ncasez o palm, sau... Buzele ei le ating uor pe ale mele. Pupilele ei ntunecate strlucesc. O stelu scnteiaz n dreptul inimi ei i percep asta cu propria mea scnteie. Nathalie. Nathalie Kim. La 22:56 o iau de mn. M strnge de degete. La 22:58 ncerc o srutare n toat regula i nu m respinge. mi lipesc corpul de corpul ei ca s-i nv formele. M strnge n brae. - Te-am ateptat att de mult timp, mi optete ea la ureche. mi zic c dac profesiunea mea literar mi-a adus doar aceast clip, atunci a meritat. Toate decepiile, toate respingerile, toate eecurile se terg dintr-o dat. La 22:59, pentru prima dat n via, cred c poate c totui asta e planeta mea.

188. ENCICLOPEDIE
ISTORIA TRIT I ISTORIA POVESTIT: Istoria pe care o nvm la coal este istoria regilor, a btliilor i a oraelor. Dar nu asta este singura istorie, departe de aa ceva. Pn n 1900, mai bine de dou treimi din populaie tria n afara oraelor, la ar, n pduri, n muni, la malul mrilor. n btlii era antrenat o parte infim a populaiei. Dar Istoria cu I mare cere urme scrise, iar scribii erau de cele mai multe ori scriitori de curte, cronicari la ordinele stpnului lor. Nu povesteau dect ce le spunea regele lor s povesteasc. Nu consemnau deci dect preocuprile regilor: btlii, cstorii princiare i probleme de succesiune la tron. Istoria mediului rural este aproape ignorat, cci ranii, nedispunnd de scribi i netiind s scrie, i transmiteau cele trite sub form de saga orale, de cntece, de mitologii i de povestiri de spus lng foc, ba chiar i glume. Istoria oficial ne propune o viziune darwinist a evoluiei omenirii: selecionarea celor mai api, dispariia inapilor. Ea subnelege c aborigenii din Australia, popoarele din pdurile Amazoniei, indienii din America, papuaii trebuia s dispar pentru c erau mai slabi din punct de vedere militar. Or e posibil ca, dimpotriv, aceste popoare, zise primitive, s ne poat aduce, prin mitologiile lor, organizarea lor social, leacurile lor, aporturi care ne lipsesc pentru fericirea noastr viitoare. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

153

189. NGERII
Cu ochii n sfere, asistm la srutare. n spatele nostru, Edmond Wells, recunoate: - Ai recuperat n ultima clip, dar ai avut totui norocul s nimerii peste clieni buni.

190. VENUS, 35 DE ANI


Nu reuesc s rmn nsrcinat. Cum amndoi dorim un copil, Raymond opteaz deci pentru o fecundare in vitro. Mi-au fost implantate apte ovule fecundate pentru ca mcar unul s ajung pn la maturitate. Burta mi se umfl i devin diform. Fr Raymond, a fi trecut foarte greu prin aceast experien. mi amintesc de fazele mele de bulimie. A fi nsrcinat constituie experiena cea mai intens pe care am cunoscut-o vreodat. Datorit ecografiilor, disting perfect cinci fetui fete i doi biei. Se pare c, atunci cnd ai fete, nseamn c-i iubeti mama. Bieii sunt calmi. Fetele se agit. Corpul mi se modific. Nu mi se umfl numai burta, ci i snii i faa mi se rotunjete. La fel i mintea. Contrar previziunilor medicilor, cei apte fetui triesc. M-am transformat deci ntr-un mare butoi, mai uor de dat de-a rostogolul dect s-l pui s mearg. Aceti apte gemeni sunt cea mai bun glum pe care ne-o putea rezerva destinul. Cum s-mi rezolv mai bine problema cu geamnul meu dect observnd cum le rezolv ei cu ai lor? Sosete frumoasa zi a naterii. Raymond face o cezarian i scoate unul dup altul apte ghemotoace roz ude i orcitoare. Acum o neleg mai bine pe mama. Meseria de printe e o meserie n care e imposibil s reueti. Trebuie s te mulumeti s faci ct mai puin ru posibil. Noaptea, Raymond se scoal ca s hrneasc toi bebeluii cu biberonul. Suntem bine toi nou. Gemenii cresc i stau acas ca s-i supraveghez. Seara, Raymond vine totdeauna fie cu flori, fie cu ciocolat, fie cu jucrii pentru micui, fie cu casete video la care ne uitm n pat nainte de a ne culca. Nu mai am nici o dorin. Tot ce-mi doresc este ca ziua de mine s fie ca cea de azi. Nu mai vreau evoluii, surprize, schimbri. Visez ca viaa s fie ca un disc care se rotete n gol la infinit, ca n fiecare diminea s-l am lng mine pe Raymond Lewis pregtindu-mi micul dejun cu cereale, suc de portocale proaspt, lapte rece i banane. Rareori am simit o astfel de plenitudine. Ca s fiu sigur c voi scpa de surprize, am renunat complet la meseria de actri. E perfect. Omenii nu m vor vedea mbtrnind i vor pstra totdeauna n mintea lor imaginea lui Miss Univers pe care au adulat-o n filmele mele. l iubesc pe Raymond Lewis i el m iubete. Ne nelegem de minune. n fiecare duminic mergem la picnic n acelai loc. n fiecare vineri seara, familia soului meu ne invit la o mas mare. Totul e bine. Nu m mai vd cu mama, pentru c dispoziia ei e prea schimbtoare. Acum, am impresia c totdeauna am visat s fiu fermier. Ca Ava Gardner spre sfritul vieii: s-mi cultiv grdina, s am varz i roii. S smulg buruienile. S triesc n mijlocul naturii. S am cini. Frumuseea m-a mpiedicat s-mi dezvolt gusturile simple. Frumuseea a fost mult timp blestemul meu. Dac ar fi s renasc, a alege s m nasc urt, ca s fiu linitit. n acelai timp, sunt obsedat de btrnee i de faptul c voi deveni mai puin frumoas. Actriele sfresc totdeauna ca nite mumii i exist tot timpul paparazzi care s fure fotografia ce va distruge o ntreag carier. Doresc ca frumuseea mea s nu treac. Raymond mi ofer o cltorie n Frana. Ne plimbm cu trsura la Nisa, lng un mic sat pe nume Fayence. Am lsat copiii la mama lui i am nchiriat o main decapotabil ca s profitm de aerul curat. Greierii cnt pe marginea drumului i respir o mireasm de lavand. E timp frumos. De-ar rmne aa!

154

191. JACQUES, 35 DE ANI


Nathalie e att de frumoas! Am mplinit nou ani de cnd trim mpreun i e exact ca n prima zi. Ea conduce vechea noastr main familial. mi in mna pe mna ei. E timp frumos. Continum conversaia nceput n prima clip i care de atunci nu s-a ntrerupt niciodat ntre noi. - Spui c nu eti credincios. Crezi deci c i conduci viaa numai cu liberul tu arbitru? m ntreab ea direct. - Cred c liberul arbitru al oamenilor const n a alege femeia care le va decide viaa n locul lor, zic. Rde de mine i se apleac s m srute.

192. HEI!
Atenie, Jacques i Nathalie, nu e momentul s v srutai!

193. VENUS
Ce se ntmpl cu maina din fa? Merge n zig-zag! Nu mai ine dreapta.

194. JACQUES
nchid ochii. Ne srutm.

195. LA NAIBA! LA NAIBA!


Dar se vor... M grbesc s-i transmit lui Jacques o intuiie alarmant. Raoul face la fel pentru Nathalie. Trimitem imagini ca s nu se mai mbrieze, dar ei continu s se srute din ce n ce mai pasionat. Le trimitem nite flash-uri nelinititoare, viziunea unor maini rsturnndu-se, dar nu viseaz i nu recepioneaz nimic. Nici mcar nu i-au pus centurile de siguran. Repede, pisica! i lansez un semnal prin director. Mona Lisa 3 sare de pe bancheta din spate i o zgrie pe Nathalie. Diversiunea funcioneaz. Nathalie zrete vehiculul care vine drept n fa din sens invers. Apas cu toat puterea pe frn i rsucete volanul ca s evite ocul. Nathalie care mergea pe stnga, se freac de stnci. Venus i Raymond, care ineau dreapta, spre mare, se pomenesc c maina lor prsete cornia i cade n gol.

196. ENCICLOPEDIE
MUTAIE: Descoperirea recent a unei specii de moru cu mutaii ultrarapide i-a surprins pe cercettori. Aceast specie care triete n ape reci se dovedete, ntradevr, mult mai evoluat dect cele care triesc linitite n ape calde. Se crede c morua care triete n ap rece i suport un stres din cauza acestei temperaturi las s se exprime capaciti de supravieuire neateptate. Aa cum n urm cu trei milioane de ani oamenii au dezvoltat capaciti de mutaii complexe, dar care nu s-au exprimat toate, pentru c pur i simplu sunt deocamdat inutile. Sunt inute n rezerv. Astfel omul modern posed n el resurse enorme, ascunse n fundul genelor, dar neexploatate pentru c nu are motiv s le trezeasc. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

155

197. VENUS, 35 DE ANI


L-am auzit pe doctor spunnd c nu mai poate s fac nimic pentru mine. Buci de tabl mi-au ptruns n organele vitale. n curnd voi muri. Am primit cioburile de parbriz drept n fa. M-am nscut frumoas i mor desfigurat. Am dorit ntr-o zi ca rivala mea s aib aceeai soart. Acum mi s-a ntmplat i mie. Ce ironie! Poate c tot rul pe care l dorim altora e contabilizat undeva i ne lovete mai trziu ca un bumerang. Ciudat c la ceasul ultimei suflri m gndesc la rul pe care i l-am fcut Cynthiei Cornwell, rivala de care uitasem. E sfritul. mi nchipuisem c se poate tri la adpost de pericole, dar nicieri nu eti aprat. Chiar i conducnd cu pruden, ntr-o main sigur, ntr-o ar democratic, cu o centur de siguran, cu un so care te protejeaz, cu toate progresele medicinei, tehnologiei, omenirii, nicieri nu eti n siguran total. Ar fi trebuit s nu plecm niciodat n vacan? Ar fi trebuit s rmnem linitii la noi acas? Raymond. Mcar asta am reuit: cuplul nostru. tiu c voi muri. i n aceast ultim clip simt cum m cuprinde credina. Trebuie s fii aproape de moarte ca s crezi n Dumnezeu? Cred c da. Credeam n ngeri cnd aveam doar mici necazuri, cred n Dumnezeu cnd au aprut marile necazuri.

198. JACQUES, 88 DE ANI


Am optzeci i opt de ani i tiu c voi muri. De ce am trit att de mult? Pentru c aveam nevoie ca s-mi duc misiunea la bun sfrit. Treizeci i apte de cri. Voiam s public una pe an i aproape c am reuit. Am terminat-o pe ultima, cea care explic i le leag pe toate celelalte. Cititorii mei vor nelege de ce totdeauna n crile mele au existat personaje cu acelai nume de familie. n realitate, toate crile mele erau o prelungire a celorlalte i, din aceast cauz, nu a existat niciodat o ruptur. Explic n sfrit legtura care unete crile mele despre obolani i cele despre Paradis, cu cele despre creier i cu toate celelalte. Pe computerul portabil pe care l cer la spitalul unde m aflu, am scris cuvntul definitiv: Sfrit. Ideal ar fi fost s mor tastnd acest cuvnt, ca Molire care a murit pe scen. Eu atept. Moartea difer. Fac al nu tiu ctelea bilan. Sunt tot anxios dar, cu Nathalie, am evoluat. Am reuit s ies din singurtate cci, cu ea, ingredientele potrivite erau reunite pentru a realiza formula magic: 1 + 1 = 3 Amndoi suntem autonomi. Amndoi suntem complementari. Amndoi am renunat de a-l schimba pe cellalt i ne-am acceptat defectele. Acum reuesc s rezist mai mult de douzeci de secunde fr s m gndesc la nimic i asta e foarte odihnitor. Cu Nathalie am tiut ce este un cuplu autentic. Se rezum la un singur cuvnt: Complicitate. Dragoste e demonetizat ca s mai aib nc un sens. Complicitate. nelegere secret. ncredere. Nathalie a fost totdeauna prima mea cititoare i cel mai bun critic. Ea, care era pasionat pentru hipnoz, practic regresii i spune c ne-am cunoscut deja n viei anterioare, ca animale i ca oameni. Ba chiar ca vegetale. Eram polen i ea pistil. Spune c ne-am iubit n Rusia i n Egiptul antic. Nu tiu, dar mi place s m gndesc la asta. Nathalie m agaseaz totui ntr-o singur privin. Are totdeauna dreptate! Am avut trei copii mpreun, dou fete i un biat. I-am lsat s fac ce-au vrut. Pe de alt parte, nu am renunat niciodat la demersul meu de a pndi viitorul. La nceput m-am folosit de tiin ca instrument. Acum consider c oamenii de tiin nu vor salva lumea. Nu vor gsi soluiile bune, nu vor face dect s indice pagubele provocate de soluiile lor proaste. E prea trziu ca s mai fac pe revoluionarul. Ar fi trebuit s nv s m enervez i s tiu s fulger cnd eram tnr. Furia e un dar din natere. Las asta altora, fiicei mele mari, deosebit de vindicativ i revoltat, grija de a continua pe acest drum.

156

Din punct de vedere profesional, cred c am avut tot ce-mi doream. Am fost acel obolan autonom care am visat s devin. Dar asta mi se pare normal. Le-am spus copiilor mei: Cel mai frumos cadou pe care pot s vi-l ofer este s v dau exemplul unui tat fericit. Sunt fericit pentru c am ntlnit-o pe Nathalie. Sunt fericit pentru c viaa mea a fost tot timpul rennoit, plin de surprize i plin de revizuiri care m-au constrns s evoluez. n acest spital m ubrezesc. tiu c datorit noilor cuceriri ale medicinei a putea s triesc mai mult, dar nu mai am chef s lupt, nici chiar mpotriva microbilor. Pn la urm au ctigat rzboiul mpotriva limfocitelor mele. Inima mea btrn m las ncet-ncet. A venit timpul s predau tafeta. Am dat treptat tot ce-mi fusese dat. Am lsat motenire toate bunurile mele familiei i unor asociaii de caritate. Am cerut s fiu ngropat n grdina mea. Nu oricum: la vertical. Cu picioarele spre centrul pmntului i capul spre stele. Fr sicriu, fr ceva protector, pentru ca viermii s m poat mnca fr probleme. Am mai cerut ca deasupra capului meu s fie plantat un copac fructifer. Acum sunt nerbdtor s-mi reiau locul n ciclul naturii. Lent, m pregtesc pentru marea trecere. Sunt grav bolnav de nou luni, acelai timp ct trebuie pentru natere. M eliberez de haine una cte una, strat cu strat, protecie cu protecie. La sosirea mea la spital, mi-am lsat costumele de ora ca s mbrac o pijama. Ca bebeluii. Am renunat la poziia n picioare ca s stau n pat. Ca bebeluii. Mi-am dat napoi dinii, mai curnd proteza, cci dinii mi-au czut de mult timp. Am maxilarele goale. Ca bebeluii. Spre sfrit am dat napoi memoria. Nu-mi mai amintesc de trecutul ndeprtat. Asta m-a ajutat mult s plec fr regrete. Mi-a fost team c voi fi atacat de maladia Alzheimer, cnd nui mai cunoti pe ai ti i nu mai tii cine eti. Asta a fost marea mea obsesie. Slav Domnului, am fost cruat! Mi-am dat napoi prul. Oricum, albise. M-am pomenit chel. Ca bebeluii. Mi-am dat napoi vocea, vederea, auzul. Am devenit practic mut, orb i surd. Ca nounscuii. Redevin un nou-nscut. Ca un nou-nscut sunt schimbat, hrnit cu chestii pasate i am ajuns s gnguresc. Tot ce am primit trebuie dat napoi, aa cum napoiezi un costum la vestiar dup ce piesa de teatru s-a terminat. Nathalie este ultimul meu strat protector, ultimul meu vemnt. Trebuie deci s o resping pentru ca dispariia mea s nu o ndurereze prea tare. Nu m ascult, rmne insensibil la reprourile mele, d din cap zmbind de parc ar spune: Nu-mi pas, tot te iubesc. Medicul care se ocup de mine a aprut ntr-o zi nsoit de un preot. E un preot cu pielea palid i care transpir mult. mi propune s m mprteasc. Se pare c aa i-au fcut i lui Jean de la Fontaine. Pe patul de moarte, a fost pus s-i renege lucrrile erotice, dac voia s fie ngropat ntr-un cimitir, n loc s fie aruncat la groapa comun. Jean de la Fontaine a cedat. Eu nu cedez. mi explic punctul de vedre. Toi cei care sunt credincioi m enerveaz. Aceast pretenie de a-i imagina c cunoti dimensiunea de sus! Sunt convins c religiile sunt demodate. Atunci de ce cauz merit s te interesezi? Ridic ochii spre tavan i zresc un pianjen care i ese pnza. Ce cauz merit s te interesezi de ea? Rspunsul mi vine fulgertor: Viaa. Viaa aa cum o vedem. Este destul de magic s nu fie nevoie s inventezi ceva n plus. - Nu ai vrea s vorbim mai bine de teama dumneavoastr de moarte? ntreab preotul. - i este team de moarte atta timp ct tii c nu acela e momentul. Acum tiu c sta e momentul. Aa c nu mi-e fric. - Credei n Paradis? - mi pare ru, printe. Cred c dup moarte nu mai e nimic. - Cum! exclam el. Dumneata care ai scris despre Paradis, nu crezi n nimic? - Era doar un roman, atta tot. Chiar n aceeai sear mor. Nathalie era de fa i a adormit inndu-m de mn. Corpul meu s-a ghemuit n poziie fetal. Ultimul meu gnd a fost: Totul e bine.

157

199. ENCICLOPEDIE
KARMA SPAGHETE: Mi-a venit o idee ciudat. Poate c timpul nu e linear, ci spaghetic. n loc s se succead, straturile timpului se adun grmad. n acest caz, nu trim o ncarnare i apoi alta, ci o ncarnare ET simultan cu o alta. Poate c trim simultan mii de viei n mii de epoci diferite din viitor i din trecut. Ceea ce considerm regresii, nu sunt n realitate dect nite contientizri ale acestor viei paralele. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

200. JUDECAREA CLIENILOR MEI


Igor i Venus au zbovit ndelung n Purgatoriu reflectnd la viaa lor. Unele suflete sunt grbite s apar n faa tribunalului arhanghelilor, altele prefer mai nti s-i panseze rnile. Igor i Venus intr n aceast categorie. Asta e explicaia tehnic. Mai prozaic, a zice c amndoi aveau nevoie s discute cu morii apropiai. Igor mai avea de vorbit cu mama lui, iar Venus, cu fratele ei. Doar dac nu cumva, contieni de existena lui Jacques, fratele lor karmic, l-au ateptat ca s fie judecai toi trei mpreun. Cnd Jacques a decedat, Venus i Igor l-au primit ca i cum ar fi fost toi membrii aceleiai familii n sfrit complete. E emoionant s vezi clienii care se ateapt unii pe alii ca s fie judecai mpreun. Ciudat, n orice caz, s-l vezi pe Igor att de tnr, pe Venus puin mai matur i Jacques btrn felicitndu-se ca nite prieteni dintotdeauna care se regsesc. Au neles totul. nainte de a fi judecai, tiu c deja s-au judecat ei nii. M ntreb de altfel la ce mai folosesc arhanghelii. Ar trebui ca fiecare s fie lsat s-i gseasc propriul verdict. Avocat al aprrii, stau n locul ocupat pe vremuri de Emile Zola. Cei trei clieni vor fi chemai unul dup altul la bar, n ordinea cronologic a morii. Mai nti Igor. Audiena se deruleaz n mare vitez. n vieile anterioare a avut 470. Sigur, s-a eliberat de obsesia mpotriva mamei sale, dar asta nu l-a fcut s creasc. A omort o mulime de oameni, a violat femei i s-a sinucis. Asta atrn greu de tot. Stagneaz. Era la 470 i rmne la 470. n cazul lui, am ratat. n plus, arhanghelii ne dezvluie faptul c avea talent de tenor, talent pe care nu s-a gndit niciodat s-l exploateze. - La rencarnare. Pentru Venus, am avantajul unor argumente pe care le pot pune n valoare. A reuit viaa de cuplu. A crescut mulumitor apte copii. Era la 320. Trece la... 321. Un scor dur. A progresat doar cu un punct? Nu e nici mcar la nivelul 333 al omenirii. Arhanghelii mi semnaleaz faptul c avea un talent nnscut pentru desen. De cteva viei viseaz s devin pictor i se pregtise pentru aceast misiune demult. Or, ca pictur, tot ce a tiut s fac a fost s se machieze! Intervin. Pledez c Venus, clienta mea, a tiut s creeze n filmele ei o nou imagine de femeie dinamic. Arhanghelii rspund c a dorit rul unei rivale, c a fcut brbaii s sufere jucndu-se cu sentimentele lor, c a consultat un medium care avea legturi cu sufletele rtcitoare. - Dar n urma acestei vizite a gsit fericirea alturi de Raymond! Arhanghelul Rafael se uit la mine deloc convins. - i? E i mai ru. Le-ai vzut cuplul? La ce bun o fericire letargic? Clienta ta nu a evoluat, a ncremenit. A stagna e mai ru dect a regresa. 321/600. La rencarnare! M apropii de Venus. De aproape, e i mai frumoas dect n sferele de observaie. M aplec ca s-i srut mna. - De aici i-am vzut viaa derulndu-se, precum i toate filmele. A fost cu adevrat... splendid, i zic cu respect. - Mulumesc. Dac a fi tiut... c ngerii pot s vad filme... Sunt foarte jenat vznd-o cum a euat.

158

- Data viitoare va fi mai bine, sunt sigur de asta, i optesc la ureche. E genul de fraz pe care mii de ngeri avocai au spus-o probabil la urechea unor cohorte de suflete care au pierdut dar, pe moment, nu gsesc nimic mai bun. Jacques Nemrod. Cazul su e considerat lipsit de interes. A trit n angoas. Era stngaci, la, singuratic, indecis. Practic, s-a nelat n toate direciile n care te puteai nela i, fr ajutorul lui Nathalie Kim, ar fi devenit probabil o otreap. mi prezint argumentele ca s-l apr. - A tiut s foloseasc visele, semnele i pisica pentru a percepe mesajele noastre. Arhanghelii se strmb. - Da, i? - A folosit singurul talent pe care l avea: scrisul. - Nu toate crile lui sunt bune, zice arhanghelul Gabriel. Delirurile sale despre Paradis, d-mi voie s-i spun, dragul meu Michael, ne-au agasat la fel de mult ca ale tale. - Chiar dac nu a scris dect o singur carte acceptabil, a ndeplinit misiunea pentru care s-a nscut. Cei trei arhangheli cer o suspendare a edinei ca s discute linitit ntre ei. Discuia pare animat. ntreruperea se prelungete. Profit ca s m apropii de Jacques. - Sunt Michael Pinson, ngerul tu pzitor. - ncntat. Jacques Nemrod. mi pare ru. Am evocat tot acest folclor n crile mele pentru c eram convins c nu exist. Iar ei... sunt... - Da, arhanghelii. i-i imaginai astfel? - Nu chiar. N-a fi crezut niciodat c Paradisul e att de kitsch. n romanul meu, am descris un loc mult mai de avangard, gen Odiseea spaial, 2001. - Evident. Poi s remarci c n general nimeni nu se plnge. De altfel nu m-ai crede dac i-a spune c... mi ntrerup fraza. Arhanghelii revin. - Jacques era la 350, a trecut la 541. - 541? Dar de ce nu 542 sau 550? - Aceasta este judecata arhanghelilor. Simt cum m cuprinde furia. Eu care nu am tiut niciodat s m nfurii n viaa de pe Pmnt, simt c acum e momentul sau niciodat. i apoi, e mai uor s te mnii pentru ceilali dect pentru tine. Iau puin elan apoi m avnt cernd spiritului lui Emile Zola s m ajute. - Iar eu spun c aceast judecat este nedreapt, scandaloas, antisocial. Spun c este o mascarad de justiie ceea ce se ntmpl n acest loc, cel mai sacru dintre toate, i c... ncerc s-mi reamintesc toate mecheriile lui Emile Zola. Dac el a reuit, nseamn c se poate reui. Poate c asta e formidabil cu arhanghelii, faptul c pn la urm sunt destul de umani. Simt foarte bine c sunt surprini. Vznd c merge, naintez. Se uit la mine, dar nu tiu cum s-mi in piept. mi amintesc de fraza lui Murray Benett, avocatul, tovarul temporar al lui Venus. Clienii vinovai sunt mult mai interesant de aprat dect cei nevinovai. Joc pe ultima carte. Dac pierd acest proces, va trebui s mai atept nu tiu ci clieni ca s trec dincolo de poarta de Smarald. Dac Jacques a putut s sar cu 200 de puncte, asta nseamn c e un client care poate s fie salvat! i pe urm, i-a face n necaz tare mult lui Raoul dac a ctiga pariul de a salva un client cu care am testat mai mult zhrelul dect biciul. Nu trebuie s renun. - Sigur, clientul meu a fost stngaci, dar avea tehnica lui. S te neli mereu ca s deduci de aici formula corect, ca s gseti calea cea bun. - Dar nu a gsit nimic. A cutat, dar a cuta vine din latinescul circare, a merge n cerc. - A gsit o cale original care e numai a lui i care, dup cum a semnalat unul dintre concurenii lui, celebrul Auguste Mrignac, trebuia s nfloreasc mai trziu. Chiar dac... foarte trziu. Nu e prea grozav ce spun... Continuu cu o serie de acuz care n cele din urm i enerveaz pe judectori. La apogeul efortului meu, zic: - Acuz aceast curte c nu-i face n mod corect treaba, i acuz pe arhanghelii Gabriel, Rafael i Mihail c... - Destul! zice un arhanghel. Dac vrei s-i salvezi clientul, prezint-ne fapte. Atunci am o strfulgerare: sferele destinului. Propun s fie examinat n mod obiectiv influena lui Jacques asupra sferelor. Ea este de 0,000 016%.

159

- E puin..., spune arhanghelul Gabriel. Aici dau lovitura de graie. - Da, dar o pictur de ap poate face oceanul s se reverse, fiecare suflet care se ridic ridic ntreaga omenire! De data asta, cei trei judectori ezit. Stui de atta hruial, mi acord cele 600 de puncte. Jacques Nemrod este deci eliberat de nchisoarea lui material, chiar dac cu mare greutate. Iar eu am reuit s scot un suflet din ciclul rencarnrilor! - Ei, ce fac acum? spune micul meu scriitor, prinzndu-m de cot. Nici mcar nu se gndete s m felicite. Ce egoiti mai sunt i clienii tia! "tiu ce este dup moarte. E foarte simplu. De-o parte Paradisul pentru persoanele care s-au comportat bine, de cealalt parte, Infernul pentru cei ri. Paradisul e alb. Infernul e negru. n infern oamenii sufer. n Paradis sunt fericii." Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad.

201. RMAS BUN DE LA PRIETENI


M ndrept spre poarta de Smarald, la fel de vesel ca Emile Zola pe vremuri. n sfrit voi afla. Ce se afl deasupra? n drum sunt oprit de Edmond Wells care m bate zdravn cu palma pe spate. - Sunt mndru de tine. Totdeauna am fost convins c vei reui. - Nu tiu cum s-i mulumesc. - ie trebuie s-i mulumeti. Nu tiai, dar tu m-ai ales instructor, aa cum copiii i aleg prinii. - i Edmond Wells ce va face acum? mi mrturisete c ceea ce i preocup pe ngeri n acest moment este punerea la punct a unei noi prghii, a asea: mineralul ajutat. - Totul a nceput cu mineralul i poate c tot cu mineralul va continua. Aliana ommineral materializat prin informatic alctuiete un nou teren de contiin, mi explic el. - Mineral? Adic siliciul coninut n cipurile computerelor? - Bineneles, i cristalele. Cristalele de cuar care servesc la cadenarea fluxurilor de electroni sunt pentru piatr ceea ce omul nelept este pentru omul brut. Unirea rocii-cristal cu omul-contient produce computerul viu. E o cale de evoluie. - Dar computerele sunt nite obiecte inerte! E destul s le scoi din priz ca totul s se opreasc. - Greeti, Michael. Datorit Internetului, exist acum programe care, ca nite virui, prolifereaz pe reea i pot s se strecoare n oricare circuit de main de splat sau de distribuit bancnote. De aici, se reproduc ca animalele, sufer mutaii, evolueaz fr ca omul s intervin. Singurul mijloc de a le opri ar fi oprirea simultan a tuturor mainilor din lume, ceea ce de acum nainte e imposibil. Dup biosfer, ideosfer, iat c a aprut compusfera. Nu tiam c n Paradis poate s existe cineva pasionat de informatic. - Deocamdat, de aici, nu avem mare influen asupra computerelor, reuim doar s crem pene inexplicabile. Computerele totui sunt pe cale de sofisticare. Ca i doctorul Frankenstein cu montrii si, omul face din computer creatura sa de schimb. Introduce tot ce are mai bun n el n acele minuscule fragmente de cuar, de siliciu i de cupru, astfel nct contiina e pe cale s apar n aceste maini. Chiar i Jacques Nemrod al tu a vorbit despre asta: Pius 3,14, papa informatic, ideea lui. Asta mi d de gndit. Cred c neleg. - Omul normal, 4, va putea s devin un om nelept, 5, datorit ajutorului mineralului. S-ar putea spune c 4 + 1 = 5. - Perfect. Dup mineral, vegetalul, animalul, omul, evolum spre omul aliat cu mineralul. Poate c dup aceea vom avea omul aliat cu vegetalul, apoi omul aliat cu animalul i, de ce nu, cte trei (mineral-vegetal-om) sau cte patru (mineral-vegetal-animalom). Totul e abia la nceput. Mineralul contient din computere constituie urmtoarea prghie dar, n curnd, contiina se va exprima n aceste noi forme de via sub form de aliaje.

160

Trebuie s vorbesc despre asta n Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Cunoti marea mea oper, nu? i spun c da. mi pare bine c nu s-a suprat c i-am tulburat scribul, Papadopulos. Probabil c i-a gsit ntre timp altul. - n proiectele de fa, avem intenia s folosim nc un animal, n afar de pisic, drept medium pe lng oameni. Ezitm ntre delfini i pienjeni. Personal, eu susin pienjenii, e mai original, dar cred c vor fi alei totui delfinii. Se bucur de o imagine foarte frumoas n rndul publicului i emit sunete de o mare subtilitate. M uit la el cu atenie. - Acum poi s-mi spui. Ce este un 7? Un zeu? Tu eti un 7? Edmond Wells m privete i zmbete amical. - Nivelul meu de elevaie este de contiin 7, dar eu am ales s fiu instructor la nivelul de jos. i aminteti c, la judecata ta de muritor, i s-a propus ntoarcerea pe Pmnt ca s fii un MI, un Mare Iniiat, ca s-i ajui direct pe oameni trind printre ei, sau s devii un nger ca s-i ajui din dimensiunea superioar. La fel a fost i n cazul meu. Ca 7, am avut de ales s revin printre ngeri ca s fiu un fel de nger Mare Iniiat, de fapt un arhanghel. - Arhanghelii sunt ngeri Mari Iniiai? - Da. Suntem nite 7 rmai de bun voie la etajul de jos ca s-i ajutm pe ceilali ngeri s urce. Eu, Edmond Wells, sunt un arhanghel la fel ca Rafael, Gabriel i Mihail. Deci aveam de ales ntre a deveni arhanghel sau s m duc sus ca s v controlez de acolo. Am optat pentru prima ipostaz. Tu ce vrei s alegi? Rspund cu hotrre: - Vreau s tiu ce se afl deasupra! Traversm Paradisul ca s ajungem la poarta de Smarald. Pe drum, Raoul Razorbak, Freddy Meyer i Marilyn Monroe ne salut. Raouk Razorbak e stpnit i de admiraie i de gelozie. - Asta e valabil i pentru mine. E deci posibil s ne salvm clienii i cu duhul blndeii. Ai ctigat pariul, Michael. - i tu unde eti cu Nathalie Kim? Cred c nici tu n-ai de ce te plnge. ntoarce palma i face s vin sfera soiei fostului meu client. - E la 590. mi pun mari sperane n ea. Deocamdat poart doliu dup Jacques al tu. S tii c l-a iubit cu adevrat! - i urez s reueti ca s fim iar mpreun pentru noi aventuri. - Acum, cnd tiu c se poate ctiga, n-am s m jenez! zice Raoul. i, n gnd, mi optete: Dac poi, ncearc s m faci s vd ce e acolo sus. Freddy Meyer m strnge n brae. Se ocup din nou de clienii lui. - Venim i noi curnd, Michael. Vom face iar escapade pe Rou. Marilyn mi adreseaz un ultim semn de prietenie, dar simt c nu trebuie s prelungesc prea mult acest moment de rmas bun. - Salutai-l pe Zoz din partea mea cnd l vei vedea, zic. i, cu Edmond Wells alturi de mine, pesc cu curaj pragul porii de Smarald. Acum ce voi mai descoperi?

202. ENCICLOPEDIE
REALITATE: Realitatea este ceea ce continu s existe atunci cnd ncetm s mai credem n ea, spunea scriitorul Philip K. Dick. Trebuie deci s existe undeva o realitate obiectiv care scap cunoaterilor i credinelor oamenilor. Aceast realitate vreau s-o neleg i s o abordez. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

203. ULTIMELE REVELAII


Edmond Wells mi pune o mn pe umr.

161

- De ce nu accepi s fii surprins? De ce vrei s cunoti totul dinainte? Nu-i place s mergi fr s tii ce va fi dup ultimul viraj? Nu-i place s fii mirat de ceea ce nu tii? i voi spune... n curnd vei deveni altceva... mai bun. Asta e tot ce trebuie s tii deocamdat. ncerc s o iau pe ocolite. - Bine, atunci o ultim ntrebare. mi rspunzi doar dac vrei. Crezi n Dumnezeu? Izbucnete n rs. - Cred aa cum credem n cifre. Oare cifra 1 exist? Oare vei putea ntr-o zi s ntlneti ncarnarea cifrei 1, sau a cifrei 2, sau 3? - Nu. Sunt doar nite concepte. - Ei bine, chiar dac cifra 1, cifrele 2 sau 3 nu sunt, dup cum spui, dect nite concepte, ele permit gsirea unor soluii la multe probleme. Ce importan are dac credem n ele din moment ce ne ajut.... - sta nu-i un rspuns. - sta e rspunsul meu. i m mpinge nainte. - Unde m duci? - tiind c trstura principal a caracterului tu este curiozitatea, i voi aduce un nceput de rspuns la cea mai mare ntrebare pe care i-o pui. M duce ntr-o ncpere circular, care are n centru o mare sfer luminoas, n care se ngrmdesc sfere mai mici. - Iat sfera destinului ngerilor, m anun el. ntoarce palma i un balona iese din sfer ca s-i aterizeze pe mn. - Iat... sufletul tu, precizeaz el. Vezi ce eti cu adevrat, mi cere instructorul meu. M apropii. Pentru prima dat mi vd distinct sufletul, sfer transparent avnd n interior un nucleu strlucitor. Mentorul meu m nva s-mi citesc sufletul i s-i aflu istoria de la nceputul timpurilor. nainte de a fi rencarnat n Michael Pinson, discret pionier al thanatonauticii, am fost medic la Sankt Petersburg din 1850 pn n 1890. M-am preocupat mult de ameliorarea igienei n timpul operaiilor chirurgicale. Am fost unul dintre primii practicieni care au sugerat splarea minilor cu spun dezinfectant i purtarea unor mti pentru a proteja pacienii de stropii de saliv. La vremea aceea, era ceva foarte nou. Am predat aceast igien la universiti i am murit de tuberculoz. nainte de a fi doctor n medicin, am fost balerin la Viena. O dansatoare foarte frumoas, seductoare, pasionat de relaiile ntre brbai i femei. mi manipulam cu bucurie admiratorii. Am tras pe sfoar muli brbai. Celelalte fete din corpul meu de balet m luau drept confident. Voiam s neleg prghiile dragostei i s descopr misterele incontientului. M credeam regina inimilor i totui, pn la urm, m-am sinucis din dragoste pentru un frumos indiferent. n secolul al XII-lea, am fost samurai n Japonia. Am exersat artele mariale pn cnd am gsit gesturile perfecte. Nu gndeam, ci ascultam orbete vorbele ogunului meu. Am murit n duel la rzboi. n secolul al VIII-lea, am fost un druid doritor s descopr secretul plantelor. Am nvat mai muli discipoli cum s trateze bolile cu ierburi i cu flori. Am asistat la un atac al barbarilor din est. Am fost att de ocat de violena oamenilor, nct am preferat s m sinucid dect s continuu s triesc printre ei. n Egiptul antic, am fost odalisc n haremul unui faraon. Rtceam, senin, rsfat i fr nici o treab, n grdinile palatului, strduindu-m s aflu de la eunucul meu favorit cunotinele lui n materie de astronomie. nainte de a muri de btrnee, am transmis tiina mea unei favorite a prietenelor mele. Attea viei i tot attea dorine de a spori cunoaterea uman, i tot attea eecuri. Edmond Wells m ncurajeaz: - Prin timp i spaiu, totdeauna ai ncercat s difuzezi cunoaterea. n sfrit ai ntrezrito dup attea viei, attea experiene, attea dureri i sperane. mi dezvluie c galaxia Cii Lactee cuprinde dousprezece planete locuite. Dar nu neaprat de fiine din carne i oase, de tip umanoid. - Pmntul din sistemul solar este un teren de vilegiatur foarte solicitat de suflete, cci aici au experiena cea mai puternic: cea a materiei. - Materia?

162

- Bineneles. Chiar dac ai vzut acea planet, Rou, nu exist numai planete unde fiinele sunt ncarnate. Experiena materiei nu e chiar att de rspndit! De aceea ai fost nevoit s strbai atia ani-lumin ca s gseti via. Sufletele, chiar i foarte evoluate, sunt foarte impresionate cnd gust pentru prima dat fericirea de a fi ntruchipate i de a simi lumea. Plcerea celor cinci simuri este una dintre cele mai puternice experiene din univers! Ah, s simi o srutare! Chiar am nostalgia respirrii aerului marin sau a parfumului delicat al unui trandafir. n fine... Are o clip un aer cam trist, apoi continu: - Dar ansamblul omenirii terestre se afl n ntrziere i trebuie s se ridice. Trimitem, n consecin, suflete de pe celelalte unsprezece planete cu peste 500 de puncte, ca s sporeasc punctele populaiei terestre, care se trte la 333. Acesta e cazul lui Nathalie Kim, un suflet de excelen venit de departe. Edmond Wells aaz sufletul meu n vrful arttorului i se joac cu el cum ai face cu o minge. Apoi, brusc, face un gest teribil. mplnt acea sfer de lumin n pieptul meu!

204. ENCICLOPEDIE
PISICA LUI SCHRDINGER: Unele evenimente nu se produc dect pentru c sunt observate. Dac nu le-ar vedea nimeni, nu ar exista. Acesta este sensul experienei numit pisica lui Schrdinger. O pisic este nchis ntr-o cutie ermetic i opac. Un aparat provoac n mod aleator o descrcare electric destul de puternic s o ucid. S-l punem n funciune, apoi s-l oprim. Aparatul a produs descrcarea mortal? Pisica e nc n via? Pentru un fizician clasic, singurul mijloc de a afla este de a deschide cutia i de a se uita. Pentru un specialist n fizica cuantic, este acceptabil s considere c pisica este 50% moart i 50% vie. Atta timp ct cutia nu a fost deschis, ea conine o jumtate de pisic vie. Dar dincolo de aceast dezbatere asupra fizicii cuantice, exist o creatur care tie dac pisica este moart sau dac pisica este vie, fr s fie nevoie s deschid cutia: pisica nsi. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul IV

205. SPRE LUMEA DE DEASUPRA


Sufletul meu scnteiaz n mine ca un mic soare. E posibil s fi fost redat mie nsumi? E posibil s nu mai am pe nimeni care s-mi trag sforile ca unei marionete? La nceput, simt acea intrare n liberul arbitru total ca ceva care i provoac panic. neleg c, n privina acestei liberti pe care am cerut-o dintotdeauna, nu am fost niciodat educat s mi-o asum, i c m aranjeaz foarte bine s gndesc c undeva sus alte fiine misterioase mai inteligente dect mine se ocupau cu protejarea i ndrumarea mea. Dar acest gest teribil al lui Edmond Wells m foreaz s-mi asum propria responsabilitate. Dac a fi tiut c asta era recompensa rezervat unui 6, poate c mi-a mai fi domolit nflcrarea. Ce nspimnttoare este aceast libertate! Ct de greu este s accepi c poi deveni singurul stpn al tu nsui. Dar nu am timp s m gndesc mai mult, cci mentorul meu m duce spre fundul culoarului. Acesta se sfrete ca o vaz de Klein, printr-o bucl ce se ntoarce ca s intre n flancul unei sticle, astfel ca ieind din gt s revin n interior. M pomenesc n mijlocul... Lacului Conceperilor. - Nu neleg, zic. - Adu-i aminte de enigma pe care o strneai n Thanatonauii: cum s desenezi cu o singur linie un cerc i centrul lui fr s ridici creionul de pe hrtie. La prima vedere, o simpl enigm copilreasc. Ddeai i soluia: se ndoaie vrful foii, verso servind ca pasarel ntre punct i cerc. Apoi era destul s se traseze o spiral. n realitate, cu mica ta enigm, rezolvai cea mai mare dintre toate enigmele. Ca s evoluezi, trebuie s schimbi planul.

163

Totul devine clar. asele spiralei. ase-Spiritual. Spiritualitate. Spiritualitatea este s mergi de la periferie spre centru datorit unei spirale. Am mers spre centrul meu. Acum merg spre cel al mpriei ngerilor. - Urmeaz-m! mi cere Edmond Wells. Ne aflm deci sub apa Lacului Conceperilor. Disting, la suprafa, ngeri instructori care i aduc noii ngeri-elevi ca s-i aleag sufletele. l recunosc chiar pe Jacques Nemrod. A ales deci s devin nger... - Ei nu ne vd? ntreb. - Nu. Ca s vezi, trebuie s fii capabil s concepi. Cine s-ar gndi s caute ce exist n adncurile Lacului Conceperilor? mi dau seama de timpul pierdut. - Deci a fi putut s vin direct aici? - Bineneles. Din prima zi, tu i Raoul ai fi putut s descoperii totul explornd n mijloc i dedesubt, n loc de departe i deasupra. Ne deplasm ntr-o ap abia cu puin mai vscoas dect aerul. Edmond Wells m ndrum spre centrul lacului. Pe fund de tot strlucete o stelu roz. - Concentrndu-te, atingi centrul. Atingnd centrul, l traversezi ca s ajungi n dimensiunea superioar. De fiecare dat cnd se trece de la o periferie la un centru, schimbi dimensiunea i deci modul de percepere a timpului i spaiului. Tu, care ai explorat tot ce era explorabil n acest univers, vino cu mine s-i art un altul. - Me... mergem spre lumea zeilor? Se preface c nu a auzit ntrebarea. Ne apropiem de lumina roz. i, spre marea mea surprindere, descopr c n interior este... "tiina explic foarte bine de ce oamenii au viziuni n momentul morii. Nimic misterios n privina asta. Doar o secreie masiv de endorfine care s scurteze ultimele dureri ale agoniei. Acest exces de endorfine acioneaz asupra hipotalamusului i provoac succesiuni de imagini psihedelice. Cam ca un gaz anesteziant nainte de o intervenie chirurgical." Surs: individ chestionat la ntmplare pe strad.

206. PERSPECTIV
Trece o stea cztoare. Btrna o urmrete de pe balcon cu privirea i i pune o dorin. Nepoica vine la ea agitnd o cuc mare. - Ce-i, Mylne? - Am vrut s-i art noua jucrie pe care am primit-o de Crciun, bunico. Btrna se apleac i se uit n interiorul cutii. Zrete trei hamsteri nspimntai care se ascund ct pot mai bine. ncearc s sculpteze hrtia de ziar cu lbuele i incisivii ca s o transforme n caverne protectoare. - Se pare c au fost salvai pentru mine. Altfel ar fi ajuns n laboratoare pentru experiene de vivisecie. Un ochi imens se apropie de prizonieri. - Cum le-ai spus? - Sunt doi masculi i o femel. I-am botezat Amde, Denis i Nomie. Sunt drgui, nu? Ochiul gigant se retrage. - S tii c creterea hamsterilor este o responsabilitate. Trebuie s te ocupi de ei, s-i hrneti, s-i mpiedici s se bat, s le faci curenie, altfel mor. - Ce mnnc? - Semine de floarea-soarelui. Fetia pune cuca jos i aduce o cutie cu semine cenuii pe care o golete n distribuitor, apoi umple recipientul cu ap. Dup un moment, ncurajat, un hamster intr n marea roat i o face s se roteasc din ce n ce mai repede. - De ce se agit aa Amde? ntreab mirat Mylne. - Nu tiu cum s-i petreac altfel timpul, rspunde oftnd btrna. Fetia se strmb.

164

- Auzi, bunico, crezi c i putem scoate din cuc s-i dezmoreasc puin lbuele prin apartament? Btrna mngie prul fetiei. - Nu. S-ar pierde. Totdeauna au trit n cuc. N-ar ti unde s se duc. - Atunci ce putem face ca s fie mai fericii? - O ntrebare bun... Privirea lui Nathalie Kim o prsete pe feti i se ndreapt spre cer. Cnd se uit la cer, totdeauna se simte linitit. Poate c Jacques e acolo sus, i zice ea. Un punct mic i alb, lng Lun, se deplaseaz cu mare vitez. Nu e o stea cztoare. Nu mai e vorba de dorin. Nu e nici un satelit. tie ce este. Un avion mare de transport. Probabil un Boeing 747. Fetia se lipete de bunica ei. - Auzi, bunico, crezi c hamsterii mei vor muri ntr-o zi? - Nu trebuie s te gndeti la asta, Mylne. - Totui trebuie s facem ceva n acel moment, nu? Doar n-o s-i aruncm la... gunoi! Eu cred c exist un Paradis pentru hamsteri... Nathalie Kim i aranj uvia lung i alb care i czuse pe ochi. Apoi, cu tandree, ridic brbia fetiei. i art bolta cereasc. - Ssst, uit-te la stele i fii bucuroas c trieti!

207. ENCICLOPEDIE
A CREDE: A crede sau a nu crede, asta nu are nici o importan. Interesant este s-i pui din ce n ce mai multe ntrebri. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute

208. ALTE PERSPECTIVE


Cei trei hamsteri i-au ncetat activitatea i, nvingndu-i spaima natural, se uitar printre gratii la marile forme mictoare care, acolo sus, se agitau i emiteau sunete grave.

165

MULUMIRI URMTORILOR: Profesor Grard Amzallag, Franoise Chaffanel-Ferrand, Richard Ducousset, Patrice Lanoy, Jrme Marchand, Nathalie Mongins, Monique Parent, Max Prieux, Frank Samson, Reine Silbert, Jean-Michel Truong, Patrice Van Eersel, tatlui meu, Franois Werber, care m-a nvat s joc ah i ngerului meu pzitor (dac exist). Muzica ascultat n timpul scrierii acestei lucrri: Muzica Crii cltoriei, Loic Etienne, Incantations, Mike Oldfield, White Winds, Andreas Wollenweider. Shine on You Crazy Diamond, Pink Floyd, O noapte pe Muntele Pleuv, Mussorgski, Real to Reel, Marillion, Moment of Love, Art of Noise. Muzica din filmele Braveheart, Waterworld, Pescruul Jonathan Livingstone. Evenimente survenite n timpul conceperii acestui roman i care au influenat asupra scrierii sale: scufundare cu delfini slbatici n insulele Azore, turnarea la Paris i Ermenonville a filmului Regina de sidef ca realizator (prima experien de creaie colectiv), plimbare lung n Valea Minunilor din Provena, urmrirea eclipsei de soare de la observatorul astronomic din Nisa, trecerea n noul mileniu.

166