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LAS MINIATURAS Y LAS ALASITAS

FECHA Del 23 al 28 de enero. El da clsico es el 24, Nuestra Seora de La Paz. LUGAR Es una fiesta que ya tiene bastante acogida por todo el pas e incluso vecinos pases como es el caso de Per, toman parte en ella artesanos de los diferentes departamentos del pas esta fiesta tuvo como lugar principal en su auge fue la plaza murillo, luego se traslad a La Alameda (hoy avenida 16 de julio, despus a la plaza San Pedro, ms tarde a la Avenida Montes de donde le llevaron al local de la antigua Aduana (hoy terminal de buses despus a la Avenida Tejada Sorzano y hoy en lugar denominado parque de los monos. Cabe destacar que hoy en da existen muchas ms ferias en la ciudad del El Alto. ORIGEN Y TRADICION Procede esta fiesta, qua ha ido transformndose en feria, de los primeros pobladores de la hoya de Choqueyapu, rio de La Paz. Es conocida tambin por los siguientes nombres populares: Fiesta de la Virgen de La Paz, Da de La Paz, Feria de Alacitas, o simplemente Las Alacitas y en estos ltimos aos est introducindose en el lenguaje popular el vocablo Las Alasas para referirse a tal feria, popular y tradicional en el tradicin pacea. Fiesta de gran popularidad a nivel nacional. Toman parte de ella artesanos de los diferentes departamentos del pas e incluso de otros pases. Es fiesta a la que acude en masa el pueblo, sin distincin de clases sociales, econmica ni credo religioso. Sobre el origen, el investigador Paredes apunta: La Fiesta sagrada del Ekhakho, se celebra durante varios das, en el solsticio de verano. Le ofrecan los agricultores algunos frutos extraos de sus cosechas, los industriales objeto de arte, tales como utensilios de cermica, tejidos primorosos y pequeas figuras de barro, estao o plomo. El que nada poda dar de lo suyo adquira esos objetos con piedrecitas, que recogan del campo y que se distinguan por alguna extraa particularidad. Nadie poda negarse a recibirlas en cambio de sus objetos, si no queran incurrir al enojo del dios, a quien se conmemoraba; por cuyo motivo se hizo el uso corriente tal sistema de compra-venta.

De cmo se llego a imponer este culto, es que cuando que apenas se trasladaron los fundadores de la paz del pueblo de laja a esta localidad, ordenaron se celebre por el bachiller Dn. Juan Rodrguez una solemne misa en una capilla improvisada en el casa, que hubieran en el da representaciones mojigangas y danzas de indios, corridas de toros. En la noche los espaoles continuaron la fiesta disfrazados de zarandajas, papel cortado, sombreros caprichosos de cartn, cubiertos el rostro con caretas o barbas de chivo. Los moradores indgenas quisieron tambin, por su parte, contribuir a solemnizar la fiesta nocturna llevando pequeos idolillos de piedra en la mano unos, y otros, ofreciendo en venta objetos diminutos de arte o productos minsculos, en cambio de piedrecillas planas, que era la moneda usada. La fiesta se impuso en la Colonia y contino hasta que un obispo, segn el mismo Paredes, la prohibi porque daba lugar a costumbres licenciosas. En el siglo XVIII Don Sebastin de Segurola, gobernador intendente de La Paz, que haba salvado a la ciudad del terrible asedio de los indios en 1781 despus de debelada la sublevacin y afirmando su triunfo, en accin de gracias a la Virgen de La Paz, cuyo ferviente devoto era y a cuya interseccin atribua la victoria, volvi a restablecer la fiesta en su honor, trasladando del 20 de octubre en que se acostumbraba al 24 de enero, ordenando que el mercado de miniaturas y dijes, que se hacia en la primera fecha se realizara nicamente en la segunda. A pesar de estar dedicada a la Virgen de La Paz, en el concepto popular es la fiesta de Ekhekho, diosecilloKolla de carcter pagano. La feria de Alacitas es el ejemplo objetivo de la confusin del concepto religioso catlico con las creencias, mitos y supersticiones autctonas enel alma indgena. Parece que los aymaras de esta regin celebraban ceremonias para el Ekeko, pequea imagen del dios de la felicidad y la abundancia, ofrecindole ofrendas en miniatura. El vocabulario de Bertonio define Ecaco: Thunnupa: nombre de uno de quien los indios antiguos cuentan muchas fabulas; y muchos aun en este tiempo las tienen por verdaderas; assera bien procurar deshacer esta persuasin que tienen, por embuste del demonio. Ambas definiciones podran estar implicadas para la palabra Ekhekho que puede ser deformacin de ecaco. La palabra Alacitas es una castellizacion del aymara alasita, palabra con que incitaban los mercaderes, que quiere decir compra o cmprame, Alasita! Alasita! era el llamado general en la feria. Se cuenta que en esa oportunidad se efectuaban apuestas y diversiones como palos ensebados, ollas de miel, corridas de toro; acudan conjuntos de msicos y disfrazados cmicos. Al mismo tiempo se exhiba toda clase de

artefactos en miniatura para su trueque con botones de balazos.

metal denominado tapa-

DESCRIPCION DE LA FERIA ACTUAL Estrictamente reglamentada por la municipalidad de La Paz, actualmente la feria adquiere grandes dimensiones en sentido artstico y econmico. Se inicia el 23 de enero, la inauguracin oficial la hace el Honorable Alcalde y ahora el Ministerio de Cultura de estado e incluso el Presidente del estado plurinacional. En la feria podemos encontrar a la venta productos como tejidos, platera, curtiembre, cestera, juguetera, yesera, ebanistera, hojalatera, pastelera en miniatura adems de plantas comida y bebida en general. Tambin se encuentra juegos de diversin, suertes, loteras, rifas, ruletas, etc., para la distraccin del visitante. ANTIGEDAD DEL EKHEKHO Y CARACTERISTICAS Es indiscutible su origen precolombino, Bertonio en su monumental diccionario ya habla de el. Posnasky dice al respecto: La fiesta del ekeko ya se celebr en Tihuanacu por los habitantes de esa poblacin en tiempos muy remotos. La frecuencia en los encuentros de miniaturas, atributos del ekeko, en las excavaciones de tihuanacu y los chullpas del altiplano, as como en el cuzco y donde quiera que exista sepulturas antiguas confirma plenamente esta aseveracin. Es necesario describir y enumerar cmo se adquiere en la actualidad el vestuario del ekeko, de que prendas se compone, sus nombres y el sentido supersticioso que se da a estas prendas, no solo en las capas indgenas, sino en los grupos de mentalidad civilizada de nuestras ciudades. Una mujer, sea burguesa, clase media, chola o indgena, que en la feria de alacitas lo compra khala, que en la lengua aymara quiere decir pelado, esta obligada a vestirlo y escoger personalmente los objetos que le interese que cargue. El ekeko, figura de yeso policromada, representa una figura festiva de un hombre rechoncho, risueo, con bigotes, boca jocunda, piernas cortas y brazos abiertos en actitud respectiva. Su indumentaria sobre el yeso que reproduce pantaln y chaleco, consiste en un par de manguetas tejidos, gorro o Llucho indgena con orejeras y borla, poncho. Va materialmente perdido entre infinidad de utensilios caseros y paquetes de viandas. Colchn, herramientas, instrumentos musicales, sacos de arroz, harina, azcar, latas de alcohol, cigarrillos, mazos de chancaca, de aj, casa, animalillos, etc., el tamao del ekeko es pequeo, en unprincipio era ms o menos de 5 cm., hoy en da se lo fabrica de todo tipo de material resistente como, madera,

metal,etc., adems que ya lleva aparatos de ultima tecnologa como no lo hacan antes como por ejemplo celulares, lap tops, etc. Despus de vestirlo se realiza la challa, que es la celebracin con bebidas por haberlo obtenido ese ao, y si es de porte del poseedor hasta con una reunin intima, a mas de rodear a la figura del idolillo con serpentinas y arrojarle mixtura, colocando en el lugar que pertenecer en el hogar. Cada 24 de enero se lo limpia y obligadamente tiene que comprrselo por lo menos un dije anual, para enriquecerlo y no caer-segn la supersticin- en desgracia con el, y sufrir penas, desgracias y obstculos durante el ao. En el sentido supersticioso actual que se da a la posesin de este idolillo y a los objetos que se le hace cargar, es claro: es el diosecillo de la abundancia, quien lo tiene no sufre privaciones ni mala situacin econmica, en el amor es afortunado, si es hombre su virilidad ser mayor, y si es mujer ser mas frtil y en el hogar tendr abundancia y felicidad. CERAMICA, VACIADOS DE YESO Las secciones de cermica y vaciados de yeso de esta feria son impresionantes por la variedad de objetos y por el origen de las fbricas. Aparte de la industria altiplnica de Jess de Machaca del departamento de La Paz, de la de Wayculi de Cochabamba y la que traen los comerciantes peruanos de Cuzco y de otros puntos del pas vecino. La cermica departamental esta inspirada en el arte Tahuanacota, a ms de una variedad de objetos y utensilios de cocina. La cermica peruana, que no es vidriada ni esmaltada, son figuras de modelado singular y hermosa creacin, figuras humanas, vasos, maceteros, cantaros de inspiracin incaica. La yesera sobresale el trabajo de casas en miniatura, las hay desde humildes y de poco precio, hasta verdaderos palacios y reproducciones de edificios importantes de la ciudad. Son tambin importantes las figuras de ganado; toros, asnos, ovejas, etc., muy bien realizados. Hay familias enteras que tradicionalmente se dedican a la fabricacin de estos objetos varios meses. VENTA DE PLANTAS Y RETOOS Los indgenas de los aledaos de la ciudad, como los citadinos, obtienen plantas ornamentales, retoos de pinos o arbolitos de eucaliptos, que expresamente han sido cultivados para expenderlos en una seccin especial de esta feria. Los floricultores ofrecen macetas florecientes para adornar interiores, hojas raras de invernadero, plantas tropicales, gajos prendidos de arboles frutales, que van a

enriquecer las huertas de la regin de Rio Abajo. Es la nica feria boliviana donde se tal mercadera. EXPANSIN DE LA FIESTA La Paz, es el centro originario de esta tradicional fiesta, pero se celebra, con variantes de fechas, en provincias del departamento y en otros distritos del Estado, como en Oruro, Cochabamba, Sucre, aunque no alcance las proporciones que en la ciudad de Nuestra Seora de La Paz. IMPORTANCIA Aparte de ser una de las ms viejas tradiciones paceas, la fiesta de Alacitas constituye una poderosa contribucin econmica a la industria casera del departamento, a la produccin de artesana, a incitar las habilidades del pueblo. Por otra parte, comercialmente promueve una compraventa cuantiosa y una exhibicin de pequeos objetos que, sin este motivo, permaneceran ignorados por siempre. La fiesta de Alacitas mantiene viva la tradicin folklrica en todos sus aspectos y centraliza la actividad creadora de miles de artesanos paceos.

Bibliografa Bedregal, Yolanda. Fiesta de Alacitas. La Paz, Popular, 1976. Paredes Canda, Antonio. Dela tradicin Pacea. La Paz, Popular, 1982