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Energas renovables

Las fuentes renovables de energa se basan en los flujos y ciclos naturales del planeta. Son aquellas que se regeneran y son tan abundantes que perdurarn por cientos o miles de aos, las usemos o no; adems, usadas con responsabilidad no destruyen el medio ambiente. La electricidad, calefaccin o refrigeracin generados por las fuentes de energas renovables, consisten en el aprovechamiento de los recursos naturales como el sol, el viento, los residuos agrcolas u orgnicos. Incrementar la participacin de las energas renovables, asegura una generacin de electricidad sostenible a largo plazo, reduciendo la emisin de CO2. Aplicadas de manera socialmente responsable, pueden ofrecer oportunidades de empleo en zonas rurales y urbanas y promover el desarrollo de tecnologas locales. Energa elica Es la fuente de energa que est creciendo ms rpidamente y, si los gobiernos le aseguran el apoyo necesario, podra cubrir en el 2020 el 12% de toda la electricidad mundial. La energa elica requiere condiciones de intensidad y regularidad en el rgimen de vientos para poder aprovecharlos. Se considera que vientos con velocidades promedio entre 5 y 12.5 metros por segundo son los aprovechables. El viento contiene energa cintica (de las masas de aire en movimiento) que puede convertirse en energa mecnica o elctrica por medio de aeroturbinas, las cuales estn integradas por un arreglo de aspas, un generador y una torre, principalmente. Energa solar La energa solar que recibe nuestro planeta es resultado de un proceso de fusin nuclear que tiene lugar en el interior del sol. Esa radiacin solar se puede transformar directamente en electricidad (solar elctrica) o en calor (solar trmica). El calor, a su vez, puede ser utilizado para producir vapor y generar electricidad. Energa solar elctrica La energa del sol se transforma en electricidad mediante clulas fotovoltaicas, aprovechando las propiedades de los materiales semiconductores. El material base para la fabricacin de la mayora de las clulas fotovoltaicas es el silicio. La eficiencia de conversin de estos sistemas es de alrededor de 15%. Aun as, un metro cuadrado puede proveer potencia suficiente para operar un televisor mediano. Para poder proveer de energa elctrica en las noches, las celdas fotovoltaicas requieren de bateras donde se acumula la energa elctrica generada durante el da. En la actualidad se estn desarrollando sistemas fotovoltaicos conectados directamente a la red elctrica, evitando as el uso de bateras, por lo que la energa que generan se usa de inmediato. Energa solar trmica Los sistemas solares trmicos pueden clasificarse en planos o de concentracin o enfoque. Los sistemas solares planos son dispositivos que se calientan al ser expuestos a la radiacin solar y transmiten el calor a un fluido (agua, por ejemplo). Con el colector solar plano se

pueden calentar fluidos a temperaturas de hasta 200 C pero, en general, se aprovecha para calentar hasta los 75 C. Los sistemas solares de concentracin son aquellos que funcionan enfocando la radiacin solar en un rea especfica, en un punto o a lo largo de una lnea. En algunas centrales solares termoelctricas concentran la radiacin solar utilizando para ello espejos, y mediante distintas tecnologas proporcionan calor a media o alta temperatura (en casos especiales, hasta miles de grados). Ese calor se utiliza para generar electricidad, del mismo modo que en una central termoelctrica. El calor solar recogido durante el da se puede almacenar, de forma que durante la noche o cuando est nublado se puede igualmente estar generando electricidad. Este conjunto de dispositivos requiere de procedimientos o mecanismos de seguimiento, ya que la lnea de incidencia del sol vara durante el da y durante el ao. Energa geotrmica La energa geotrmica se obtiene aprovechando el calor que emana de la profundidad de la Tierra. Nuestro pas ocupa el tercer lugar mundial, despus de Estados Unidos y Filipinas, en generacin elctrica geotrmica con 855 MW de potencia instalada. La energa geotrmica se produce cuando el vapor de los yacimientos es conducido por tuberas. Al centrifugarse se obtiene una mezcla de agua y vapor seco, el cual es utilizado para activar turbinas que generan electricidad. En trminos estrictos no es una energa renovable, pero se le considera como tal debido a que existe en tan grandes cantidades que el ser humano no ver su fin y con un mnimo de cuidados es una energa limpia. Este calor tambin se puede aprovechar para usos trmicos. Biomasa La biomasa se refiere a la madera, a las cosechas, a los residuos de la cosecha o a la basura del arbolado urbano que se quema para hacer girar las turbinas y obtener electricidad. Biogs se le llama al metano que se puede extraer de estos residuos en un generador de gas o un digestor. El biogs se puede tambin extraer del abono animal y puede ser quemado para producir electricidad. Los combustibles de la biomasa y del biogs se pueden almacenar para producir energa. La biomasa es potencialmente carbn neutro porque el dixido de carbono que se emite cuando es quemado es igual a la cantidad que fue absorbida de la atmsfera mientras que la planta creci. Hay bastante biomasa para proporcionar un porcentaje significativo de la electricidad generada. Usar este combustible podra tambin reducir el consumo del combustible fsil y la contaminacin atmosfrica. Desafortunadamente, la mayora de los residuos agrcolas se quema actualmente al aire libre. De ninguna manera se incluyen como biomasa los desechos slidos, peligrosos, hospitalarios u otro tipo de basura que produzca contaminacin atmosfrica, como la quema llantas. De igual forma, por la incertidumbre que rodea el tema, se descartan los residuos de cosechas modificadas genticamente. Hidrgeno En las clulas de hidrgeno se rompe una molcula de agua (H2O) para obtener hidrgeno con el cual se produce electricidad. El nico subproducto resultante es oxgeno y vapor de 2

agua. Estas clulas se estn utilizando en hogares y negocios de algunos pases desarrollados; incluso fabricantes de automviles ya tienen vehculos que funcionan con este sistema. Por supuesto, en este mecanismo de energa renovable no hay cabida para proyectos como el plan de energa del presidente George W. Bush, que propone aumentar el uso del carbn y la energa nuclear para generar combustible de hidrgeno. Energa hidrulica Se basa en aprovechar la cada del agua desde cierta altura. La energa potencial, durante la cada, se convierte en cintica. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotacin que finalmente se transforma en energa elctrica por medio de los generadores. Es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua y, una vez utilizada, es devuelta ro abajo. Su desarrollo requiere construir pantanos, presas, canales de derivacin y la instalacin de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. Todo ello implica la inversin de grandes sumas de dinero, por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbn o el petrleo son baratos. Sin embargo, el peso de las consideraciones medioambientales y el bajo mantenimiento que precisan una vez estn en funcionamiento centran la atencin en esta fuente de energa. La fuerza del agua ha sido utilizada durante mucho tiempo para moler trigo, pero fue con la Revolucin Industrial, y especialmente a partir del siglo XIX, cuando comenz a tener gran importancia con la aparicin de las ruedas hidrulicas para la produccin de energa elctrica. Poco a poco la demanda de electricidad fue en aumento. El bajo caudal del verano y otoo, unido a los hielos del invierno hacan necesaria la construccin de grandes presas de contencin, por lo que las ruedas hidrulicas fueron sustituidas por mquinas de vapor en cuanto se pudo disponer de carbn. La primera central hidroelctrica moderna se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de electricidad. A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de energa hidroelctrica eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, este tipo de energa representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran, est situada entre Brasil y Paraguay, se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. Como referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 Mw y es una de las ms grandes. 3

En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados. El funcionamiento bsico consiste en aprovechar la energa cintica del agua almacenada, de modo que accione las turbinas hidrulicas. En el aprovechamiento de la energa hidrulica influyen dos factores: el caudal y la altura del salto para aprovechar mejor el agua llevada por los ros, se construyen presas para regular el caudal en funcin de la poca del ao. La presa sirve tambin para aumentar el salto. CENTRALES MICRO-HIDRAULICAS Las consideraciones medio ambientales sobre las grandes instalaciones hidroelctricas cambian radicalmente para las instalaciones hidroelctricas de tamao pequeo (micro-hidro), por
debajo de los 100 KW. de potencia.

Los beneficios medioambientales derivados de las instalaciones micro-hidrulicas son considerables: pueden proporcionar energa elctrica a zonas que de otra manera estaran aisladas o alcanzables solo con obras de mayor impacto medioambiental; permiten realizar una poltica de distribucin sobre el territorio de la produccin de energa elctrica; utilizan el recurso agua de manera equilibrada y controlada por las comunidades interesadas; ayudan a reducir la dependencia energtica de los combustibles fsiles y adems no producen emisiones de gases de efecto invernadero, ni otras sustancias contaminantes. Las instalaciones hidroelctricas de pequeo tamao representan por lo tanto una importante fuente energtica renovable y pueden contribuir activamente al desarrollo sustentable del territorio en el que se implantan. Estas centrales en pequea escala bien proporcionado y ubicado, resulta econmicamente competitivo respecto a las otras fuentes energticas renovables y, considerando los costos globales reales, tambin respecto a las fuentes energticas tradicionales. Las instalaciones micro hidrulicas representan por lo tanto una forma de energa valiosa, porque con un impacto medioambiental muy bajo utilizan una fuente energtica renovable, que de otra manera se perdera. QUE HACER PARA INSTALAR UNA CENTRAL MICRO-HIDRAULICA? Los trmites que hay que llevar a cabo para instalar una micro central hidroelctrica de potencia inferior a 20 Kw., son diferentes respecto a las centrales elctricas mayores.
Adems del tamao, debe tenerse en cuenta la funcin y la forma de trabajar de la central: aplicaciones por debajo de los 20 Kw. estn ms orientadas para usuarios stand-alone, esto es, sin conexin a la red; las de tamao mayor en cambio se consideran centrales elctricas, sujetas a imposicin fiscal y generalmente unidas en red (grid connected), con la posibilidad de vender la energa sobrante del

autoconsumo. En esta publicacin explicaremos slo el trmite estndar que debe seguirse para la construccin de un sistema de potencia inferior a 20 Kw., considerando que las centrales de potencias superiores interesan solo a sujetos con propsitos industriales y que por lo tanto se dirigirn a finalidades distintas del autoconsumo.

Aunque consideremos que quien desea instalar una central de potencia inferior a los 20 Kw est movido ms por razones de tipo medio ambiental o de ahorro energtico que por intereses comerciales, es conveniente determinar la viabilidad del proyecto siguiendo los siguientes pasos: 1. Eleccin del lugar: disponibilidad de los terrenos, verificacin de la propiedad, de los vnculos, etc. 2. Estudio de los parmetros tiles: caudal y salto disponibles, clculo de la potencia de la instalacin. 3. Anlisis de las licencias necesarias, pidiendo informacin a los constructores o a los profesionales de la zona, por conocer la situacin local. 4. Estudio de viabilidad de la central y verificacin de los costos , para asegurarse que la instalacin tenga una relacin costes / beneficios adecuada a las expectativas. 5. Eleccin del proyectista y del constructor. 6. Gestin y mantenimiento de la instalacin.

Nicaragua generar energa renovable


Nicas aprobaron una ley que ofrece incentivos a las nuevas inversiones
Publicada 15 de abril 2005

El Parlamento de Nicaragua aprob dos leyes para la generacin de energa con fuentes renovables, con el fin de hacer frente a las alzas de los precios del petrleo, inform ayer una fuente legislativa. El diputado sandinista Agustn Jarqun inform que las leyes fueron aprobadas el pasado mircoles con el apoyo de 60 de los 75 legisladores que participaron en la votacin, lo que permitir que el pas produzca energa elica, hidrulica, biogas y geotrmica. Ahora el pas va a empezar a producir energa de fuentes renovables, para que no dependa tanto del petrleo y se est promoviendo la inversin de empresarios que estn interesados en invertir en este sector, dijo Jarqun. Explic que la actual crisis energtica por la subida del los precios del petrleo ha acelerado la aprobacin de la ley, que otorgan beneficios tributarios durante diez aos a las empresas que inviertan en el sector. Los atractivos Con la normativa las empresas estarn exentas del pago del Impuesto sobre la Renta y del Impuesto al Valor Agregado durante siete aos a partir de la entrada en funcionamiento comercial del proyecto.

Tambin gozarn de exoneraciones en el pago de los impuestos municipales en algunos bienes inmuebles durante diez aos. Jarqun dijo que las exoneraciones que facilita la ley permitirn un ahorro que oscilar entre el 15 y el 20 por ciento en los costes de inversin inicial. Otra ventaja de esta nueva alternativa, segn Jarqun, es que la energa que se produzca con fuentes renovables reducir los costes de generacin, lo que permitir que la poblacin cancele un menor costo por el servicio (EFE).

Impulsarn uso de energa renovable en regin centroamericana


12 de Marzo de 2009 | Carlos Mkel Espinoza

Esta maana se llev a cabo la presentacin del XIII Foro Regional sobre Energa Renovable en Sitios Rurales Aislados en Centroamrica, el cual se realizar del 18 al 20 de marzo en la ciudad de Managua. El principal objetivo de este evento es compartir las experiencias de los pases en el uso de tecnologas energticas renovables, para incrementar la productividad y la calidad de vida en las comunidades rurales que no estn interconectadas a la red elctrica. El foro est siendo organizado por la Alianza de Energa y Ambiente con Centroamrica (AEA) del gobierno de Finlandia, el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARENA) y el Ministerio de Energa y Minas. Para el ministro de energa y minas, Emilio Rapaccioli este tipo de evento es muy importante ya que contribuye a consolidar los esfuerzos del rea para independizarse de los combustibles fsiles y principalmente para Nicaragua que apenas est dando los primeros pasos en busca de este objetivo. A su vez indic que este tipo de tecnologa es muy importante, ya que luego se materializa en mayores niveles de vida a la poblacin y una mayor capacidad productiva de las industrias nicaragenses. Todo esto, segn Rapacciolli, se logra a travs de grandes proyectos como el Parque Elico Amayo y el proyecto geotrmico de San Jacinto-Tizate. No obstante, asegur el Gobierno de Reconciliacin y Unidad Nacional tambin se est preocupando por impulsar pequeos proyectos que ayuden a mejorar la calidad de vida en las regiones ms alejadas del pas. Existen proyectos de desarrollar energa renovable en pequea escala en regiones rurales, all donde no llegan las lneas elctricas de distribucin, con pequeos proyectos

hidroelctricos, pequeos proyectos elicos, paneles solares y biomasa, asegur el ministro Rapacciolli. Por su parte la ministra del MARENA, Juana Argeal, asegur que la produccin de energa renovable tiene costos muy altos para cualquier pas, sin embargo con un mayor compromiso por desarrollar estas tecnologas, podra resultar en un abaratamiento de los costos. Los precios de este tipo de energa no ha bajado como se requiere, lo que se trata con esto es impulsar proyectos para abaratar costos, indic Argeal. Asegur que los proyectos que tiene el gobierno del presidente Ortega por impulsar el uso de energas renovables, estn ubicados principalmente en el centro del pas. Son mini proyectos que vienen a beneficiar a las pequeas comunidades, manifest. Actualmente en Nicaragua solamente el 20% de la energa es a base de energa renovable, el otro 89% procede de combustibles fsiles. Se espera que al evento asistan ms de 300 personas provenientes de Europa y Centroamrica.

Energa renovable llegar a sectores rurales de Nicaragua


18 de Marzo de 2009 | Carlos Mkel Espinoza

Emilio Rappaccioli, titular del Ministerio de Energa y Minas (MEM), asegur durante la inauguracin del XIII Foro Regional de Energa Renovable en Sitios Rurales de Centroamrica, que Nicaragua podr disminuir su dependencia de los hidrocarburos gracias a un sinnmero de pequeos proyectos que se estn ejecutando en el rea rural. Segn Rappaccioli, Nicaragua durante este ao estar ejecutando 15 pequeos proyectos de energa hidroelctrica, elica, solar y de biomasa, lo cual representa una oportunidad para disminuir la deficiencia de nuestro sistema de interconexin elctrica en las zonas del interior de nuestro pas. El monto a invertirse en la ejecucin y planeacin de estos proyectos ser de aproximadamente 1 milln 114 mil euros. De esta manera se podr llevar energa de este tipo a 13 mil familias, lo que significa un gran avance tomando en cuenta que en el 2008 se benefici con este tipo de proyectos a unas 11 mil familias.

Esta es una alternativa sostenible para brindar el acceso a la energa elctrica y con ello combatir la pobreza y potenciar el desarrollo socioeconmico de nuestro pas, indic el ministro de energa y minas. El potencial que tiene nuestro pas de producir energa a base de mtodos alternativos, es cercano a los 2 mil megavatios. Esto, segn Rapacciolli, no va acorde con la realidad de nuestro sistema energtico, el cual apenas cubre el 55% de la demanda, es decir el 45% de los nicaragenses no tienen acceso a la energa elctrica. Paneles solares en comunidades del caribe Por otro lado Rappaccioli inform que 43 comunidades de la Costa Atlntica sern beneficiadas con la instalacin de paneles solares gracias a la ejecucin del proyecto denominado Erosolar, que ser ejecutado con la cooperacin de la Comunidad Econmica Europea. Con una inversin cercana a los 2 millones de dlares, este proyecto permitir a esas comunidades la transformacin de su nivel de vida, al poder acceder a unos mejor nuevos conocimientos a travs del acceso a medios alternativos de educacin.