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La filosofa poltica como reconciliacin en John Rawls El Liberalismo como doctrina moral y poltica surgi durante las guerras

de religin europeas en los siglos XVI XVII. Los enfrentamientos entre catlicos y las diversas sectas protestantes sirvieron de trasfondo para que una serie de filsofos y polticos buscaran una forma de acabar con la violencia y lograr un acuerdo entre los diferentes bandos. Si viene s cierto que las ideas de Voltaire y Locke son las ms acabadas en cuanto a argumentacin, las ideas que nos presentan pueden rastrearse hasta la obra de Spinoza. La Carta sobre la tolerancia de Locke es la obra cumbre de la defensa de la libertad de credo en ella, pese a su marcado rechazo hacia los ateos, el filsofo ingls da la mejor defensa de la libertad de conciencia que ese haba escrito hasta ese momento. Pero la defensa de esta libertad, la de escoger religin, va ms all de un hecho de carcter privado o individual, las reflexiones de Locke en torno a este tema lo llevan a plantear la necesidad de separar los intereses de la Iglesia de las labores del Estado, reclama la no intervencin de este en cuestiones de fe al hacer de la neutralidad el primer atributo estatal y hace un llamado moral a las diferentes formas de religiosidad para lograr un respeto mutuo y la paz duradera. Todas estas ideas sern en adelante algunas de las principales banderas del Liberalismo que habr nacido como un intento filosfico y moral de crear un acuerdo comn entre diferentes concepciones de la vida buena y, tambin es preciso decirlo, de la poltica. Las guerras de religin fueron tan devastadoras y divisorias para Europa que pronto filsofos como Locke se dieron cuenta de la necesidad de crear un marco legal que, desligado de las opiniones o creencias de las personas, les permitiera a estas vivir en paz. La filosofa de John Rawls retoma este proyecto. Y as como Locke tuvo frente a s las guerras de religin como la motivacin para comenzar a reflexionar sobre tales problemas; por su parte Rawls se enfrenta a los conflictos de segregacin racial, la lucha por los derechos civiles de los negros, la guerra de Vietnam, el incremento en el nivel de bienestar de la poblacin norteamericana pero aparejado con el tambin creciente nivel de pobreza de algunos sectores de esa misma poblacin, es decir, Rawls tiene delante de s una gama de problemas de justicia social que exigen, al igual que con las guerras de religin, una teora capaz de entroncar las diferentes posiciones, los diversos puntos de vista y, lo que es ms importante, los reclamos de justicia social. En este sentido, el proyecto poltico de Rawls consiste en recurrir a la tradicin del contrato social desarrollada por Hobbes, Locke, Rousseau y Kant- para crear un sistema formal de decisin poltica que nos permita establecer cules son los principios de justicia que mejor corrijan estas desigualdades, que concepcin de la justicia permite dar un mejor cauce a esos reclamos y a la diversidad de concepciones morales y polticas. En este sentido, la filosofa poltica como reconciliacin no es otra cosa ms que la idea de que, en tanto en el mundo prime el pluralismo de concepciones de la vida buena, de la poltica y del bien; la filosofa poltica debe ser capaz de elevarse sobre esas diferencias y darnos una respuesta a la pregunta de cmo es posible la estabilidad de una sociedad que se encuentra profundamente dividida por las concepciones del bien que sus ciudadanos practican. La teora rawlsiana es compleja y llena de recovecos. Teora de la justicia es una obra de una estructura argumental brillante pero no muy sencilla de seguir. Si a esto le aadimos las diferentes modificaciones que l mismo fuera haciendo en sus dos obras posteriores Liberalismo poltico y Justicia como equidad: una reformulacin; las cosas se complican un poco ms. Por ello he preferido atender a la estructura y presentacin de las ideas ms importantes tal y como aparecen en la ltima. La razn de esta eleccin estriba
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en que en ella estn ya entrelazadas las ideas de Teora y de Liberalismo y se aprecia ms el ncleo de su propuesta. En lo que sigue, primero, presentar los cuatro papales que Rawls le asigna a la filosofa poltica; en seguida hago referencia a las principales ideas de la justicia como equidad para tener un panorama general y, finalmente, me centro en el concepto de persona del que me servir para afianzar la idea de la filosofa poltica como reconciliacin. I. Los cuatro papeles de la filosofa poltica Para guiarnos en la comprensin del proyecto rawlsiano, quiero comenzar la exposicin de su pensamiento en torno a la concepcin de la persona, sealando los cuatro papales que para l cumple la filosofa poltica. Considero pertinente iniciar de esta manera pues conocer cmo concibe a esta disciplina nos permite darle la dimensin adecuada a las ideas por l planteadas. As pues, en su libro La justicia como equidad. Una reformulacin nos dice que el primer papel de la filosofa poltica es prctico, esto es, nos facilita centrar nuestra atencin en temas y problemas que han sido ampliamente discutidos y en la posibilidad de encontrar en ellos algn acuerdo filosfico y moral. Como ejemplo menciona que las guerras de religin europeas de los siglos XVI y XVII sirvieron de coyuntura para el nacimiento del liberalismo como una doctrina y filosofa poltica que buscaba un piso comn para un acuerdo poltico sobre la libertad de conciencia. Y la formulacin del principio de tolerancia, que garantizara el ejercicio de dicha libertad, vendra a ser un principio poltico que, de ser respetado por las diversas doctrinas religiosas en disputa, permitira ir construyendo dicho acuerdo. La segunda tarea que Rawls identifica para la filosofa poltica es la de orientarnos, como sociedad con historia y no nicamente como miembros de una familia o asociacin- en lo que se refiere a la manera en que consideramos a nuestras instituciones polticas y sociales y la forma en que determinamos nuestros objetivos tanto sociales como individuales. En este sentido, la filosofa poltica nos ofrece criterios con los cuales podemos identificar tales fines y hacerlos congruentes con la idea de una sociedad justa y razonable. Al crear un marco unificado sobre la forma en que dichos fines han de conseguirse, las cuestiones divisivas pueden ser resueltas apoyndose unas con otras. Retomando las ideas de Hegel en sus Principios de filosofa del derecho, Rawls nos dice que el tercer papel de la filosofa es el de reconciliacin. Esta es una de las principales tareas de la filosofa poltica pues, cuando la sociedad y la historia nos muestran su carcter poco estable, injusto o irracional, se hace necesario entenderlos desde un punto de vista filosfico, es decir, no resignarnos sin ms a los hechos; antes bien hemos de ser capaces de darles una explicacin, un sentido y tratar de reconciliar las diversas contradicciones que hay en ellos para poder entender su forma actual e intentar encontrar una solucin a esas dificultades. Nuestras sociedades democrticas son un buen ejemplo de cmo la filosofa poltica como reconciliacin puede ayudarnos en la bsqueda de dichas soluciones. En ellas llegan a existir profundas y, en ocasiones, irreconciliables visiones del mundo y cada una se nos presenta como un potencial conflicto que amenaza la estabilidad de la sociedad; sin embargo para Rawls, como para Hegel, aunque el pluralismo no sea un hecho fcil de aceptar, la filosofa poltica puede tratar de reconciliarnos con l mostrndonos la razn y, en realidad, el bien y los beneficios polticos que de l derivan.1
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Rawls, J., Justice as fairness: a restatement, Harvard College, USA, 2002, 1.3, p.4. [La justicia como equidad. Una reformulacin, Paids, Espaa, 2002, 1.3, p. 26.] Las citas de las obras de Rawls se referirn a

Ligado al papel de reconciliacin, la cuarta tarea de la filosofa poltica se concibe como realsticamente utpica, es decir, su labor es investigar los lmites de la posibilidad poltica practicable. A pesar de que las sociedades democrticas puedan estar profundamente divididas por las creencias de los ciudadanos, no debemos perder la confianza en nuestra capacidad de encontrar un sistema poltico que, si bien no puede ser perfecto, si sea razonablemente justo. As pues, esta tarea de la filosofa es realista pues no pretende obviar las condiciones materiales en las que se encuentra la sociedad pero, al mismo tiempo es utpica, porque no abandona el proyecto de encontrar los ideales y principios que permitan realizar una sociedad justa, al menos, razonablemente. De tal suerte que, si tenemos presente estas dos ltimas tareas de la filosofa poltica a lo largo de esta exposicin, podremos poner en justa dimensin el proyecto rawlsiano al advertir que encontrar aquellos principios que permitan la construccin de una sociedad razonablemente justa habr de enfrentarnos con la tarea de encontrar una manera de reconciliarnos con las profundas diferencias que caracterizan a las sociedad democrticas. Si bien es cierto que la teora de la justica de Rawls es esto, una teora, los mismos conceptos y los mismos argumentos que hay en ella nos obligan a dar el siguiente paso y aventurarnos en la tarea de comenzar a construir la utopa de una sociedad realmente justa. II. De las sociedades democrticas a los principios de justicia El proyecto filosfico rawlsiano de Teora de la justicia comenz como una teora de la justicia que conjuntaba la preocupacin liberal por proteger los derechos individuales bsicos con la demanda socialista de la justicia social. Para llevar a cabo esta empresa, y adems desligarse del utilitarismo, la filosofa dominante de su poca, Rawls propuso dos principios de justicia que, al regir a las instituciones bsicas de la sociedad, no nicamente garantizarn la proteccin a los derechos y a las libertades individuales; sino que adems determinaran cmo la idea de la igualdad social deba ser entendida y bajo qu condiciones las desigualdades redundaran en un beneficio. Los ciudadanos eligen dichos principios de justica bajo ciertas condiciones que no representan ventajas para ninguno de ellos y por lo tanto garantizan la equidad de la eleccin; de ah el nombre de justicia como equidad pues el acuerdo se establece bajo condiciones justas para todos. De ah que en su obra Justicia como equidad. Una reformulacin Rawls seale que una de las metas que puede alcanzar la justicia como equidad es la de proporcionar una base filosfica y moral aceptable para las instituciones democrticas y afrontar la cuestin de cmo han entenderse las demandas de libertad e igualdad.2 Esta forma de formular el objetivo de su teora condensa perfectamente el objetivo de su proyecto pues, por un lado, insiste en la necesidad de crear un marco conceptual que determine la forma en las que las instituciones bsicas de la sociedad distribuyen derechos y obligaciones, esto es, con los principios de justicia; y por otro lado, determinar cmo han de canalizarse las diferencias en las doctrinas comprensivas de los ciudadanos en aras de conservar el primado de las libertades y los derechos fundamentales.3

las ediciones en ingls mencionadas y en seguida, entre corchetes, se coloca su correspondiente en espaol. A menos que se indique lo contrario, en todo momento se seguir este formato. 2 Justice as fairness: a restatement, p. 5. [p. 27.] 3 Con respecto a Teora de la justicia, Rawls destaca que tres son los elementos principales que se precisan en esta obra, a saber: cambios en la formulacin y el contenido de los dos principios de justicia; cambios en la defensa argumentativa de los principios desde la posicin original y, en tercer lugar, cambios en el modo en

Para conseguir este objetivo comienza por considerar las sociedades democrticas tal y como se le presentan, es decir, con su constitucin y sus leyes fundamentales y tambin parte de la idea de que sus ciudadanos conocen dicha constitucin, sus leyes, los fundamentos de los derechos y las libertades y que se conciben como libres e iguales. Adems dichas sociedades estn caracterizadas por una diversidad de doctrinas comprensivas que los ciudadanos profesan y que representan un fuerte foco de controversia tanto poltica como moral y, por supuesto, dichas sociedades no corresponden a un modelo equitativo de justicia para todos sus integrantes. Dadas estas caractersticas surge la necesidad de construir este modelo y para ello es preciso ir allanando el camino y concentrarnos en aquellos aspectos de dichas sociedades que nos ayuden a encontrar los principios de justicia para las instituciones y una forma de reconciliacin para dichas doctrinas. De tal suerte que, con base en estos datos, Rawls nos presenta lo que es la idea organizadora central de su teora de la justicia para una sociedad democrtica: la sociedad como un sistema equitativo de cooperacin social a lo largo del tiempo de una generacin a la siguiente (SECS).4 La sociedad como un SECS es una idea que se encuentra implcita en la cultura pblica de una sociedad democrtica; esto significa que es una forma de concebir la estructura social que aunque no se formula expresamente, es decir, no la usamos como definicin para nuestras sociedades, si desempean un papel importante en la manera en que se interpretan las instituciones de dicha sociedad. Al mismo tiempo es una idea que va acompaada de un par ms que la completan: a) la idea de la sociedad bien ordenada y b) la idea de los ciudadanos como personas libres e iguales. Pero antes de hablar de estas, es pertinente explicar dicha caracterizacin de las sociedades y mencionar sus rasgos esenciales. Sobre el primer punto Rawls escribe: Que la sociedad democrtica a menudo se entiende como un sistema equitativo de cooperacin social lo sugiere el hecho de que, desde un punto de vista poltico y en el contexto de la discusin pblica de cuestiones bsicas de derecho poltico, sus ciudadanos no conciben su orden social como un orden natural fijo o como una estructura institucional justificada sobre la base de doctrinas religiosas o principios jerrquicos que expresan valores aristocrticos.5 Gracias al hecho de la cooperacin, el orden social se les presenta a los ciudadanos como un orden cuyos lmites y justificaciones siempre se estn reconstruyendo sobre la base de una cultura poltica compartida. Lo que la idea de la SECS implica es que podemos pensar a las sociedades democrticas como sistemas polticos y sociales en los cuales cada uno de sus integrantes ha de salir beneficiado en tanto se respeten las reglas del juego y, adems, la sociedad entera se beneficia de la cooperacin entre ciudadanos. La idea de la reciprocidad no es meramente el intercambio de favores o la mutua ventaja en las transacciones comerciales, la reciprocidad que la SECS implica es la idea de una relacin entre ciudadanos expresada mediante principios de justicia que regulan un mundo social en el que cada cual sale beneficiado6, en este sentido, la reciprocidad tambin implica un trasfondo moral de igual beneficio para cada ciudadano.
cmo la justicia como equidad ha de entenderse, es decir, como una visin independiente de las doctrinas morales comprensivas. 4 Cfr. Rawls, J., A theory of justice, Harvard College, USA 2005, 1 [Teora de la justicia, FCE, Mxico, 1995]; Political Liberalism, 3 y Justice as fairness: a restatement, 2. 5 Justice as fairness: a restatement, p. 6 [p. 28.] 6 Liberalismo poltico, p. 41.

Esta idea organizadora de la justicia como imparcialidad representa ya una abstraccin de las condiciones materiales de las sociedades democrticas, como lo indicaba ms arriba, esta es una forma de proceder que permite ir allanando el camino y concentrndonos en aquellos puntos que representan el foco de atencin de la teora rawlsiana. Ms que intentar facilitarnos la reflexin sobre aquellos, las concepciones abstractas nos ayudan a obtener una visin clara sobre aquello que consideramos fundamental y, de esa manera, centrarnos en los elementos que nos ayudan a determinar la respuesta ms adecuada.7 Un ejemplo de ello es la distincin que l hace entre pluralismo y pluralismo razonable. El pluralismo es la diversidad de doctrinas comprensivas que los ciudadanos profesan. En una sociedad democrtica los ciudadanos tienen concepciones diferentes del bien que pueden ser inconmensurables e, incluso, irreconciliables. En nuestras sociedades democrticas modernas, dicho pluralismo se considera normal y nicamente el uso opresivo del poder estatal puede suprimirlo. Sin embargo, como las doctrinas pueden llegar a ser irreconciliables entre s el cristianismo y el islam o el monrquico y el demcrata- es necesario definir su papel en dichas sociedades, por ello Rawls escribe que estamos dispuestos a aceptar la pluralidad de concepciones del bien como un hecho de la vida moderna, siempre que, obviamente, estas concepciones respeten los lmites fijados por los apropiados principios de justicia.8 Cuando las doctrinas comprensivas respetan dichos lmites, entonces hablamos de un pluralismo razonable. El pluralismo razonable excluye a las doctrinas sectarias, fundamentalistas o integristas que extienden los lmites del uso pblico de la razn al incluir valores e ideales de una doctrina comprensiva e intentan justificar el orden social con base en esos valores e ideales. Por el contrario, el pluralismo razonable se da cuando doctrinas comprensivas religiosas, morales o filosficas diferentes estn dispuestas a entenderse sobre la base poltica pblica de la sociedad y respetando los trminos de la cooperacin social. En este sentido, la convivencia social se lleva a cabo sin que stas invoquen sus valores para organizar la sociedad ni pretendan imponerlos a lo dems. Una doctrina es comprensiva cuando incluye valores e ideales que considera dignos de realizarse, y es razonable cuando respeta los principios bsicos de la sociedad democrtica y no intenta imponer dichos ideales y valores a los dems integrantes de la sociedad. A pesar de las dificultades que plantea, el pluralismo razonable no debe ser visto como un dato negativo de las sociedades democrticas. Por el contrario, es el resultado inevitable de la libre razn humana y representa el hecho de las diferencias profundas e irreconciliables en las concepciones del mundo de los ciudadanos, en esas razonables concepciones religiosas y filosficas comprensivas, y en sus visiones de los valores morales y estticos que deben primar en la vida humana. No es siempre fcil aceptar este hecho, mas la filosofa poltica puede tratar de reconciliarnos con l mostrndonos la razn, y, en realidad, el bien y los beneficios polticos que de l derivan.9 El pluralismo razonable es el objeto de anlisis de la filosofa poltica como reconciliacin, pues a pesar de que se nos presenta como un dato complejo tambin es, al mismo tiempo, la base de donde hemos de ser capaces de construir los principios de justicia para las sociedades democrticas.

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Cfr. Liberalismo poltico, 8 y Justice as fairness: a restatement, 2.3. Rawls, J., Sobre las libertades, Paids/IEC-UAB, Espaa, 1996, p. 47. 9 Justice as fairness: a restatement, pp. 3-4 [p. 26].

Retomemos el curso de la exposicin. Como se mencion, la idea de la sociedad como un SECS va acompaada de un par de ideas ms que la complementan. Toca el turno a la idea de la sociedad bien ordenada (SBO).10 Al decir que una sociedad est bien ordenada, Rawls se refiere al hecho de que es una sociedad en la que todos aceptan y saben que los otros aceptan los mismos principios de la justicia, y las instituciones sociales bsicas satisfacen y saben que satisfacen esos principios.11 En este sentido, adems del hecho de la cooperacin mutua y de la reciprocidad en las actividades de los miembros de la sociedad, estos saben que sus instituciones cumplen con ciertos principios de justicia que garantizar la equidad de la cooperacin y, adems, cada uno de ellos sabe que los dems suscriben la misma concepcin poltica de la justica, es decir, a pesar de que los ciudadanos no comparten las mismas doctrinas comprensivas s comparten una finalidad poltica bsica [] a saber, la finalidad de apoyar a las instituciones justas.12 Surgiendo as lo que Rawls llama la amistad cvica, esto es, a pesar de que entre los ciudadanos se presentan intereses y objetivos diferentes, el hecho de que comparten una concepcin poltica de la justicia limita la bsqueda de los fines particulares y beneficia la consecucin de los pblicos gracias al hecho de la cooperacin social. Una sociedad bien ordenada es, entonces, aquella que en la que los ciudadanos aceptan y las instituciones se conducen por los mismos principios de justicia, en donde existe una concepcin pblica de la justicia que enmarca exigencias entre los ciudadanos y sus instituciones y en donde, dicha concepcin, no est ligada a ninguna doctrina comprensiva razonable y se refiere nicamente al mbito de lo poltico. Desligar la concepcin pblica de la justicia de las doctrinas comprensivas razonables es importante para Rawls, no nicamente por el hecho de buscar una reconciliacin entre ellas, sino porque el hecho de que los ciudadanos puedan coincidir en una concepcin poltica de la justicia, como la que el liberalismo poltico por l defendido caracteriza, proporciona no slo una base suficiente sino tambin la base ms razonable de unidad social disponible para los que, como nosotros, son ciudadanos de una sociedad democrtica.13
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Cfr. A theory of justice, p. 5 [p. 18]; Liberalismo poltico, 6 y Justice as fairness: a restatement, 3. Sobre la forma en que Rawls caracteriza esta idea en sus obras existe la diferencia que en Liberalismo poltico aadi una tercer elemento en relacin a los ciudadanos que no exista en Teora de la justicia, en su momento veremos de qu se trata esta caracterstica. Es fundamental sealar que esta idea de la SBO fue seriamente revisada por Rawls a luz de las crticas que surgieron por la forma en que la present en Teora de la justicia. l mismo la calificara de poco realista y advirti que el cambio que hara en Liberalismo poltico afectara a otras partes de su teora, sino en lo esencial, s de manera significativa. En trminos generales, nos dice que en Teora no se percat de que las doctrinas comprensivas que los ciudadanos profesan resultan incompatibles entre s. As las cosas, la idea de la SBO que ahora nos presenta y a la que mi exposicin se cie- s toma en cuenta este hecho y lo trata de integrar a la teora en general para darle, precisamente, un sentido ms real. Cfr. Liberalismo poltico, Introduccin. 11 Theory of justice, p. 397 [p. 410]. Vase tambin VIII, 69 de la misma obra. 12 Liberalismo poltico, p. 195. 13 Justice as fairness: a restatement, p. 9 [p. 33]. Vase tambin Liberalismo poltico, Conferencia V, 7. Rawls reconoce que la idea de la SBO es una muy considerable idealizacin, es decir, representa una abstraccin muy elevada respecto a cmo deberan funcionar las sociedades democrticas; sin embargo, esto tiene su razn de ser. El hecho de que la idea de la SBO se nos presente como una idealizacin significa que nos sirve como parmetro para decidir cundo una concepcin poltica de la justicia puede normar una sociedad que se concibe como un sistema de cooperacin, es decir, nos ayuda a comparar la viabilidad de diferentes concepciones de la justicia y a decidir entre ellas. Por ello escribe: La idea de una sociedad bien ordenada ayuda a formular dicho criterio y a definir con mayor precisin la idea organizadora central de la cooperacin social. Justice as fairness: a restatement, p. 9 [p. 32].

Ahora bien, el ncleo de la SBO es la estructura bsica de la sociedad (EBS), esto es en palabras de Rawls, el modo en que las principales instituciones polticas y sociales de la sociedad encajan en un sistema de cooperacin social, y el modo en que asignan derechos y deberes bsicos y regulan la divisin de las ventajas que surgen de la cooperacin social a lo largo del tiempo.14 Cules son esas instituciones polticas y sociales? Por grandes instituciones entiendo la constitucin poltica y las principales disposiciones econmicas y sociales. As, la proteccin jurdica de la libertad de pensamiento y conciencia, la competencia mercantil, la propiedad privada de los medios de produccin y la familia mongama son ejemplos de las grandes instituciones sociales.15 Tomadas en conjunto, estas instituciones definen los derechos y deberes de los ciudadanos e influyen en aquello que pueden esperar y en lo que pueden o no hacer. La EBS contiene diferentes posiciones sociales y las personas nacidas en estas posiciones tienen diferentes expectativas de vida que estn determinadas por la forma en que el sistema poltico y las circunstancias econmicas y sociales les afectan o les benefician. Un proyecto de vida encontrar ms o menos obstculos o facilidades para llevarse a cabo dependiendo de la posicin social que se tenga en la EBS. En este sentido, se puede decir que las instituciones de una sociedad que no est bien ordenada favorecen ciertas posiciones sociales frente a otras, es decir, existen posicione sociales que tienes ms y mejores oportunidades de desarrollo para quienes las ocupan frente a otras en que estas mismas condiciones son precarias. Las desigualdades que esto genera son profundas pues las personas no estn exentas de ocupar, en un determinado momento, un lugar de desventaja tal que cualquier proyecto que se proponga quede sin realizacin. De ah que la EBS determine en un grado muy alto las aspiraciones y las oportunidades de los ciudadanos, pues la posicin que ocupen en ella y la forma en que sus instituciones favorezcan o perjudiquen dicha posicin determinar las perspectivas de vida de las personas. El hecho de que la EBS pueda generar desigualdades hace que ella se convierta en el objeto principal de la justicia como equidad. En este sentido, creando un esquema de igual oportunidad para los integrantes de la sociedad, la justicia como equidad intentar regular dichas desigualdades en las perspectivas de vida de las personas para que puedan llevar a cabo sus proyectos superando sus posiciones sociales de desventaja y desde sus particulares contingencias histricas. Conviene hacer una recapitulacin en este punto. Al concebir a las sociedades democrticas como un SECS, Rawls ha introducido la idea de la SBO como un criterio que nos ayuda a determinar qu concepcin poltica de la justicia proporciona los trminos equitativos de la cooperacin social, en este sentido, una SBO ser aquella en que exista una concepcin pblica de la justicia que permita repartir de manera equitativa derechos y obligaciones. En seguida nos dice que estos derechos, adems de las obligaciones de los ciudadanos, estn enmarcados por la ESB, es decir, por un conjunto de instituciones que los asigna y que influye profundamente en sus aspiraciones y oportunidades; de ah que la EBS se convierta en el objeto de la justicia como equidad pues se busca que dicha asignacin se haga de manera equitativa. As las cosas, la pregunta que nos surge entonces es de qu manera se van a determinar los trminos equitativos de la cooperacin entre ciudadanos

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Justice as fairness, p. 10 [p. 33]; A theory of justice, I, 2, p. 7 [p. 20] y Liberalismo poltico, Conferencia I, 2. 15 Theory of justice, p. 6 [p. 20] y Justice as fairness, Idem.

libres e iguales. La respuesta de Rawls es que dichos trminos se acuerdan en la posicin original (PO). La necesidad de crear una situacin hipottica como lo es la PO se advierte cuando Rawls nos dice que la mejor forma de determinar los trminos equitativos de la cooperacin debe ser por medio de un acuerdo entre los que participan en la sociedad con base en lo que consideren su mutua ventaja. Dado que nos encontramos en una sociedad democrtica, parece que la mejor forma de fijar los trminos de la cooperacin es por medio de un acuerdo entre los ciudadanos que en ella cooperan y en condiciones equitativas. Sin embargo, ya que stos profesan distintos tipos de doctrinas comprensivas razonables y por lo mismo no pueden ponerse de acuerdo sobre el poder de ninguna autoridad moral que fije el criterio de los trminos equitativos de la cooperacin; es necesario encontrar un camino que permita crear un acuerdo que todos puedan suscribir a pesar de las diferencias ya mencionadas.16 Para que las partes logren dicho acuerdo y consideren que es equitativo, han de satisfacerse algunas condiciones: las personas libres deben estar situadas de manera equitativa; no se debe permitir que algunos hagan las negociaciones con alguna ventaja y debe quedar excluida todo tipo de coaccin, engao o fraude. Como uno de los objetivos de la justicia como equidad es extender dicho acuerdo a la EBS, la idea de la posicin original intenta superar un reto al que se enfrenta cualquier concepcin poltica de la justicia: cmo establecer un punto de vista que, quedando al margen de las doctrinas comprensivas que se pueden profesar y tambin al margen de mi posicin en la sociedad, nos permita alcanzar un acuerdo equitativo entre persona libres e iguales. Dicho problema no es menor, pues dado el hecho del pluralismo razonable, lo que buscamos es una concepcin poltica de la justicia que cada ciudadano pueda aceptar con independencia de sus circunstancias y creencias particulares. Para Rawls, la mejor forma de lograrlo es a travs de la PO introduciendo la idea del velo de la ignorancia.17 El velo de la ignorancia representa los lmites a la informacin que los ciudadanos tienen dentro de la PO. En ella las personas no conocen su posicin social, la doctrina comprensiva que profesan, su raza y grupo tnico, su sexo o su inteligencia. En pocas palabras, el velo de la ignorancia abstrae los rasgos y las particularidades de las personas. La razn de hacerlo de esta manera estriba en el hecho de que para garantizar la equidad de los acuerdos, las posiciones especficas han de ser eliminadas para que no se presenten como una ventaja para alguna de las partes. Los trminos con los que se rige la cooperacin social han de representar una beneficio para todos por igual, introducir algn dato sobre nuestra situacin en la sociedad le restara equidad al acuerdo pues eventualmente buscaramos sacar ventaja de dicha informacin si conozco mi posicin econmica o el

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Sobre la relacin de la idea de la posicin original con el contractualismo moderno, Rawls escribe: Obsrvese que, tal como se deca en Teora, la posicin original generaliza la idea familiar del contrato social (Teora, 3). As lo hace al convertir en objeto del acuerdo los primeros principios de justicia para la estructura bsica, y no una forma particular de gobierno, como ocurre en Locke. La posicin original es tambin ms abstracta: el acuerdo debe entenderse a la vez como hipottico y como no hist rico. Justice as fairness. A restatement, 6, 6.3 [p. 41]. 17 Cfr. A theory of justice, III, 24; Liberalismo poltico, Conferencia I, 4 y Justice as fairness: a restatement, 6.

credo que profeso o los gustos que cultivo, podra buscar que estos se vieran beneficiados en el acuerdo que regule la sociedad.18 Rawls, resume la importancia y justificacin de la PO y el velo de la ignorancia cuando escribe: As pues, la idea de la posicin original se propone como respuesta a la cuestin de cmo extender la idea de un acuerdo equitativo a un acuerdo sobre los principios de justicia poltica para la estructura bsica. Si las partes son libres e iguales, estn adecuadamente informadas y son racionales, podemos decir que la posicin original es equitativa. As las cosas, podemos decir que cualquier acuerdo que alcancen las partes como representantes de los ciudadanos ser un acuerdo equitativo. Puesto que el contenido del acuerdo concierne a los principios de justicia para la estructura bsica, el acuerdo en la posicin original determina los trminos equitativos de la cooperacin social entre ciudadanos concebidos como tales personas. De ah el nombre: justicia como equidad.19 Llevado a cabo el experimento mental de la PO, Rawls nos indica que los representantes de los ciudadanos acuerdan la formulacin de los dos principios de justicia con los cuales se regir la EBS. Estos principios son los trminos equitativos de la cooperacin social para la concepcin poltica de la justicia como equidad. Su aplicacin a la EBS crea una SBO en la que de manera equitativa se establece la definicin de los derechos y libertades bsicos y en la que se regulan las desigualdades sociales y econmicas en las perspectivas de los ciudadanos a lo largo de su vida. Los dos principios de justicia son: a) cada persona tiene el mismo derecho irrevocable a un esquema plenamente adecuado de libertades bsicas iguales que sea compatible con un esquema similar de libertades para todos; y b) las desigualdades sociales y econmicas tienen que satisfacer dos condiciones: en primer lugar, tienen que estar vinculadas a cargos y posiciones abiertos a todos en condiciones de igualdad equitativa de oportunidades; y en segundo lugar, las desigualdades deben redundar en un mayor beneficio de los miembros menos aventajados de la sociedad.20 Por el momento, no ahondar en la explicacin y en la relacin de los principios de la justicia, nicamente los caracterizar de manera general. Como lo que me interesa es
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Entre las quejas que Aristteles formul a la democratizacin de Atenas llevada a cabo por Soln, est el hecho de que cuando los pobres, es decir, los artesanos, los campesinos y todos aquellos que trabajan para vivir llegaban al poder, no buscaban beneficiar a toda la poblacin sino nicamente a los que estaban en igualdad de circunstancias. Por lo que para l, la democracia no era el gobierno del pueblo, sino el gobierno de los pobres. En este sentido, podemos decir que Rawls intenta encontrar una solucin para este problema no dejando en manos de quienes gobiernan la decisin de a quines se debe apoyar ms o menos; lo que l nos propone es que, independientemente de quien gobierne, al hacerlo mediante el acuerdo obtenido en la PO, este gobernar siempre en beneficio de todos los ciudadanos, incluidos los menos aventajados. 19 Justice as fairness, p. 16 [p. 40]. 20 Ibid., p. 42 [p. 73]. Rawls introdujo cambios significativos en la enunciacin de dichos principios, rebasa los propsitos de esta investigacin ahondar en estos cambios, simplemente remito a las secciones de sus obras en donde se enuncian y se discuten: A theory of justice, II, 10-19, Liberalismo poltico, Conferencia I, 1 y Sobre las libertades, I. A pesar de estos cambios, considero que una buena forma de concebir dichos principios es la siguiente: una concepcin de lo justo es una conjunto de principios, de forma general y universales en su aplicacin, que han de ser pblicamente reconocidos como tribunal final de apelacin para jerarquizar las demandas conflictivas personales. A theory of justice, III, 23, p. 135, [p. 134].

destacar la concepcin del ciudadano rawlsiana y el doble matiz que hay en ella, continuar esta exposicin con la idea de las personas libres e iguales vista desde la justicia como equidad. Como las sociedades democrticas se caracterizan por un amplio conflicto de intereses entre sus ciudadanos y, dado el hecho del pluralismo razonable, las doctrinas comprensivas que aquellos practican se presentan como opuestas y, en algunas casos, como irreconciliables; la funcin que cumplen los principios de justicia es determinar un esquema de distribucin de libertades, derechos y oportunidades econmicas y sociales que garanticen la equidad para cada una de las personas. En este sentido, los principios de justicia tratan de responder a la pregunta sobre cules son las normas adecuadas para defender los derechos y las libertades bsicos y para regular las desigualdades econmicas. El primer principio nos dice que las instituciones bsicas de la sociedad deben garantizar que la ley proteja todos los ciudadanos por igual en el ejercicio de sus libertades y derechos bsicos. Estas libertades y derechos son polticos y civiles como la libertad de pensamiento, conciencia, movimiento, asociacin y derechos como a la propiedad privada, al voto, a un proceso justo, entre otros. Por su parte, el segundo principio especifica qu desigualdades sociales y econmicas estn justificadas. Y adems, Rawls le otorga prioridad al primer principio sobre el segundo, es decir, que no es permitido sacrificar libertades y derechos para alcanzar una mayor igualdad social y econmica. Esta prioridad de las libertades y los derechos sobre la justicia social, es el rasgo que hace de la propuesta de Rawls un proyecto liberal. Mismo que entiende como poltico en el sentido de que no se encuentra ligado a ninguna doctrina comprensiva o idea de la ida buena de la que se pueda derivar pues slo de esa manera puede plantearse su objetivo: poner al descubierto las condiciones de posibilidad de una base pblica de justificacin razonable acerca de las cuestiones polticas fundamentales. De ser posible, el liberalismo poltico debe exponer el contenido de tal base, y por qu resulta aceptable.21 III. La concepcin poltica de la persona Hasta ahora se han estado usando los trminos de persona y ciudadano de manera indistinta, ha llegado el momento de explicar que es lo que la justicia como equidad entiende por estos dos conceptos. La teora rawlsiana concibe a las personas como ciudadanos libres e iguales de las sociedades democrticas que participan normalmente en la cooperacin social durante toda su vida y como poseedores de dos facultades morales: por un lado, la capacidad de poseer un sentido de la justicia y de actuar conforme a los trminos de la cooperacin social definidos por los principios de la justicia poltica; y por otro lado, la capacidad de poseer una concepcin del bien, esto es, la capacidad de p oseer, revisar y perseguir racionalmente una concepcin del bien que se ha formado dentro de una doctrina filosfica, religiosa o moral comprensiva desde la cual se determinan sus objetivos. Estas caractersticas definen la personalidad moral de los ciudadanos. En este sentido, atendiendo al objetivo de la justicia como equidad tal como es presentado en Liberalismo poltico, a saber: corregir la falta de acuerdo sobre cmo las instituciones han de organizarse en concordancia con la libertad e igualdad de los ciudadanos, esta forma de concebir a las personas: Presenta una manera para que ellos conciban su calidad comn y garantizada de ciudadanos iguales, y trata de conectar determinada forma de entender la libertad y la igualdad con una concepcin especfica de la
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Liberalismo poltico, p. 14.

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persona que creo afn a las nociones compartidas y a las nociones implcitas en la cultura pblica de una sociedad democrtica.22 Al proponer la idea de la sociedad como un SECS, se ha partido de las condiciones empricas que priman en las sociedades democrticas; y de la misma forma se ha hecho con los ciudadanos, es decir, se ha partido de la forma en que ellos se conciben a s mismos en dichas sociedades; Rawls advierte que, una vez elaborados los elementos de la justicia como equidad: Es importantsimo recordar que la concepcin de la persona forma parte de una concepcin de la justicia poltica y social. Esto es, la concepcin de la persona caracteriza cmo han de pensar los ciudadanos acerca de s mismos y de unos y otros en sus relaciones polticas y sociales, y, por tanto, como teniendo las libertades bsicas apropiadas para personas libres e iguales, capaces der ser miembros planamente cooperadores de la sociedad durante toda una vida.23 En las sociedades democrtica las personas se conciben a s mismas como ciudadanos libres e iguales, podemos decir que son libres para definir sus objetivos y creencias e iguales en el sentido de que todos tienen el derecho de alcanzar estos objetivos y practicar dichas creencias. Esta forma de concebirse nos conduce al hecho del pluralismo de doctrinas que ya hemos visto antes; a su vez, este hecho implica la necesidad de encontrar un punto de acuerdo sobre cmo han de organizarse las instituciones y cmo han de regularse las exigencias derivadas de la libertad e igualdad de los ciudadanos para lograr la estabilidad en una sociedad democrtica. Para ello, aunado a los elementos expuestos en la seccin anterior, Rawls no propone una concepcin poltica de la persona que se modela en la PO y que sirve como gua en la eleccin de los principios de justica. Al caracterizar la concepcin normativa de la persona como un elemento ms de su teora de la justicia, Rawls la utiliza al mismo tiempo como un ideal de ciudadana por construir. Si recordamos que una de la tareas de la filosofa poltica es la de establecer cules son los lmites de la poltica practicable, advertiremos que esta concepcin normativa de las personas nos ayuda a identificar cules son los elementos suficientes y necesarios para la construccin de un ideal de ciudadana, es decir, para la creacin de un marco justo de regulacin de nuestras actividades que sirva de base para la prctica de una ciudadana sobre bases ms justas y equitativas de participacin. As pues, considero que es en este sentido que se ha de dado el cambio cualitativo en la forma en que se conciben las personas como ciudadanos en una sociedad democrtica; pues hemos comenzado con la idea presente en la cultura poltica pblica de las personas libres e iguales y hemos avanzado hasta convertir esta concepcin en una idea normativa que fundamenta la eleccin de principios que regirn a las instituciones y que, a su vez, determinarn los trminos justos de la cooperacin social. La concepcin de la persona de la que partimos, tal y como se conciben libres e iguales, se ha desarrollado hasta llegar a ser un requisito para que las personas puedan ser realmente libres e iguales. De ah que Rawls pueda afirmar: En este caso [el de los elementos de la justicia como equidad], la concepcin de la persona es de ndole moral; es una concepcin que parte de nuestra concepcin cotidiana de las personas como las unidades bsicas de pensamiento, deliberacin y responsabilidad, y que se adapta a una concepcin poltica de la justicia, y no a una doctrina comprensiva. Es, en efecto, una concepcin poltica de la persona, y dados

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Ibid., p. 337. Idem.

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los objetivos de la justicia como imparcialidad, constituye una concepcin apropiada como cimiento para una ciudadana democrtica.24 Para el filsofo norteamericano las personas son ciudadanos libres e iguales que participan como miembros cooperadores en la sociedad y que, dadas las dos facultades morales, son iguales en la medida en que todos poseen ambas capacidades y libres gracias a la revisin de sus visiones comprensivas del bien y a la posibilidad de hacerse responsables de sus actos. Para que esta idea de ciudadano se realice plenamente y estos puedan ser realmente libres e iguales, es decir, desarrollen sus proyectos racionales de vida; la sociedad en la que viven ha de regularse por los principios de la justicia, aquellos deben favorecer sus derechos y deberes polticos, deben promover las instituciones justas y respetar los trminos equitativos de la cooperacin social. El ideal de ciudadana rawlsiano se configura pues sobre una base ms amplia que es la justicia como equidad que est en busca de la reconciliacin de la pluralidad del mundo social y la determinacin de los lmites de la poltica practicable. Una de las crticas ms comunes a su propuesta fue la del su carcter eminentemente formalista, es decir, se le critic el hecho de presentar conceptos e ideas que eran demasiado abstractas y que se alejaban por completo de la realidad. Como respuesta a sus crticos en este aspecto, Rawls escribi la siguiente respuesta que considero que resume el papel de la filosofa poltica como reconciliacin: En filosofa poltica, el trabajo de la abstraccin se pone en movimiento por la existencia de profundos conflictos polticos [] Volvemos la atencin hacia la filosofa poltica cuando nuestras concepciones polticas compartidas [] se derrumban, y tambin cuando estamos en conflicto con nosotros mismos [el trabajo de abstraccin] Es ms bien una manera de proseguir la discusin pblica cuando los acuerdos que se compartan sobre niveles menores de generalidad se han derrumbado. Deberamos estar preparados a descubrir que, cuanto ms profundo sea el conflicto, ms alto tendr que ser el nivel de abstraccin al que deberemos subir para lograr un clara visin de sus races.25

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Liberalismo poltico, n. 20, pp. 41-42. Ibid.. pp- 64-65.

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