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Del libro Volver a Educar de Adrina Puiggros

2. Qu ES LA EDUCACIN? Esta pregunta puede anunciar un camino sin salida, o bien resultar el levantamiento de un obstculo epistemolgico, abriendo rutas diversas a la imaginacin pedaggica. Contestar buscando una esencia, una definicin ltima, no ha sido la nica respuesta de la tradicin occidental. En tal tradicin, educacin ha sido un verbo antes que un nombre y ha aludido generalmente a un proceso. Hablar de educacin obligaba a remitirse a finalidades, a metas y a orgenes externos al proceso educativo. Consista en la accin y el efecto de educar que, en la tradicin latina, remita a la que realizaba la sociedad, dirigida a encaminar, desarrollar y perfeccionar las facultades morales e intelectuales de las jvenes generaciones por medio de preceptos doctrinarios. Vinculada con la raz edo (en griego, alimentarse; edoceo, en latn, instruir a fondo, ensear puntualmente, ensear algo acerca de algo a alguien) la palabra educacin alude, a partir del viejo mito de Prometeo, a la necesidad humana de completarse, de reparar un dficit de su naturaleza, de conocer como medio para alcanzar la plenitud. Recordemos que Prometeo fue condenado por los dioses a vivir encadena66

do porque proporcion a los hombres la clave para superar su inferioridad, su carencia. Ignorantes del origen del fuego, ellos recurran a los dioses para obtenerlo y revivan su incompletud en cada oportunidad, hasta que Prometo les revel el secreto de su utilizacin. Desde la antigedad, el pastor -gua, poltico y pedagogo- estuvo presente en la tradicin griega, as como en las sociedades orientales y la hebrea: era quien proporcionaba elementos para la subsistencia de su rebao. El cristianismo modific ese concepto dndole la forma de pastorado eclesistico. En la tradicin griega, algunos sentidos de la educatio latina fueron expresados mediante el verbo paideo, que significaba a la vez elevar, formar e instruir. Este trmino indicaba un proceso de construccin consciente de seres acordes a la forma de la comunidad, en tanto ideal normativo. Finalmente, el didascalice latino (gnero didctico) alude a sentidos a veces coincidentes con educatio. Sin embargo, didascalice estuvo ms bien vinculado con el aspecto metodolgico, con la idea de sistematizacin de la educacin. En la tradicin tomista, la educacin fue concebida como una accin del maestro orientadora del alumno en una direccin intelectu alista y verbalista. Durante el Medioevo cobr el sentido de predicacin, cuando se diriga al bajo pueblo, y de enseanza, cuando se trataba de nobles y sacerdotes, conservando rasgos de la antigua paideia (educacin como cultura, tradicin, literatura, civilizacin) cuando se ocupaba de la formacin de los "doctos".
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La ruptura entre las concepciones medievalcs y la concepcin moderna de la educacin fue producida por Juan Ams Comenio, quien realiz en el campo educativo el empirismo expresado en la epistemologa de Francis Bacon. Dise el gradualismo, la nificacin y reglamentacin de la enseanza y formul otros de los principios de los sistemas escolares modernos. Comenio retorn el didascalice y le dio sentido de universalidad y de sistema gradual, unificado y reglamentado, sentando as los principios fundadores de los sistemas escolares modernos. Pero no redujo la educacin a la didctica, sino que la identific con instruccin, conocimiento de todo por todos, con la finalidad de desarrollar los grmenes que poseemos por gracia divina, en una actitud de profunda religiosidad. La educacin no se separ de la filosofa como disciplina, pero s lo hizo como mtodo. El pedagogo moravo fue un hombre "en el que se entrecruzan caminos del pasado, al tiempo que construye puentes que conducen a un futuro que es parte de nuestro presente. Se ubica ( ... ) en una encrucijada del desarrollo histrico educativo inmerso en un mundo tensional, de dudas, oscuro pero capaz de anudar el Renacimiento y la Ilustracin"9. Juan Jacobo Rousseau, en el siglo XVIII, se opuso a la definicin de educacin proveniente
Belenguer, E. y Gonzlez Luis, M. de L., "Dios, mtodo y orden: Comenio o la fundamentacin de la enseanza tradicional", en Historia de la Educacin. Revista intenmiversitaria, N 7, enero-diciembre, 1988.
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de la escolstica y seal diversas dimensiones del trmino: la educacin de las instituciones pblicas, la educacin del mundo y la educacin domstica o de la naturaleza, desde el punto de vista de los espacios sociales en los que se produce el proceso educativo. la A partir de su consideracin del objeto, el proceso aludido poda ser denominado educacin, institucin o instruccin. Rousseau diferenci educacin y filosofa, retornando la vinculacin entre educacin y poltica, de La Repblica de Platn. Postul la unidad del proceso educativo como vinculacin de diversas funciones (nodriza, ayo, maestro, unidos en el mismo nombre) y su diversidad a partir de la educacin: de la naturaleza, de las cosas y de los hombres. Entre ellas, la educacin de la naturaleza es la que mejor expresa el sentido que Rousseau considera deseable dar al trmino en toda su extensin. Pero la contradiccin entre libertad y orden social se instal en la concepcin rousseauniana de educacin y torn en utopa aquel sentido. Solamente el desarrollo de formas democrticas de convivencia humana hara posible consolidar ese proyecto: la armona entre lo individual y lo social, la unidad sobre la base de la pluralidad, seran condicin o consecuencia, vistas desde el Emilio o desde El contrato social. En ambos casos, la educacin ser suplencia, como en el mito de
Gonzlez Luis, M. de L. y Belenguer, E., "La falacia del tratamiento 'ilustrado' de un antii1ustrado", en Historia de La Educacin. Revista Intenmiversitaria, N 5, enerodiciembre, 1986.
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Prometeo, pues su finalidad consistir en reparar la incompletud de las relaciones entre el hombre y naturaleza.11 Desde Saint -Simon, la educacin comenz a concebirse como un conjunto de esfuerzos colectivos encaminados a la integracin del individuo al organismo social y se abandonaron las consignas igualitarias del programa pedaggico iluminista. Durkheim expres en la educacin el positivismo comteano. Elabor la clsica definicin del trmino que 1o restringa a la transmisin de la cultura de las generaciones adultas a las jvenes y le otorg las funciones de homogeneizacin social, mediante la moral y la diferenciacin tcnica basada en las aptitudes naturales y en las necesidades sociales de especializacin. Estableci diferencias entre la educacin como prctica, la actividad especulativa y la Ciencia de la Educacin, que deba desarrollarse sobre bases positivistas. Karl Marx vincul la educacin con la poltica y el trabajo, considerando a este ltimo un factor socializador bsico. Destac la capacidad de la educacin para coadyuvar en la reproduccin de las desigualdades, as como para incidir en la transformacin de la conciencia social. Desde Lenin, la educacin fue definida como expresin de las clases sociales y sus proyectos de poder. Ubicada como expresin superestructural en la tpica marxista, es considerada por Louis Althusser como parte de la
Rousseau, J. J., "Discurso sobre el origen de la desigualdad", en El contrato social o principios de derec/w poltico, Porra, Buenos Aires, 1982.
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ideologa y como aparato ideolgico del Estado. La crtica althusseriana de las interpretaciones mecanicistas del modelo marxista de totalidad social dio lugar a argumentaciones sobre la autonoma relativa de la educacin. El papel que adjudica a sta en la reproduccin social gener interpretaciones que la definen como un medio para esa reproduccin, negndole todo elemento transformador. Antonio Gramsci, por el contrario, plante el carcter transformador de los procesos educativos. Utiliz la palabra educacin como sinnimo de "proceso poltico pedaggico", restableciendo la idea rousseauniana de centralidad de la antinomia coercin/consenso en el problema educativo. Michel Foucault, en su crtica del funcionalismo y del marxismo, denunci la vinculacin ntima entre poder y saber, y la presencia del elemento poltico en la estructura de todo conocimiento educativo. En Amrica latina, el pensamiento educativo conservador estuvo signado por la influencia de la teora de Santo Toms de Aquino. La tradicin liberal latinoamericana se manifest como racionalismo, positivismo, liberalismo radicalizado y socialismo. En los dos primeros casos se identific instruccin pblica con educacin, remitindose a los modelos de Estado y de sistema educativo europeos y expres el proyecto de dominacin de las oligarquas nacionales. La frase "educar al Soberano" de Domingo Faustino Sarmiento, la "educacin positiva" del hondureo Ramn Rosa, la "educacin para el Progreso en Orden" que persegua el mexicano Gabino Barreda, son algunas de sus consignas
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ms clebres. Como smbolo del liberalismo radicalizado debe citarse a Simn Rodrguez, quien sostuvo el sentido rousseauniano de la igualdad social y vincul la instruccin pblica con la realizacin de esa igualdad, en un proyecto original de socializacin del hombre latinoamericano. Los socialistas argentinos, por su parte, fueron fervientes defensores del modelo sarmientino. El espiritualismo pedaggico, originado en un espectro de posiciones que abarcaron desde el krausismo hasta el fascismo y desde la Escuela Nueva o Activa hasta ciertas expresiones del peronismo, concibi la educacin como la formacin del "ser total", buscando la unidad entre naturaleza y espritu. La educacin retorn a su relacin ntima con la filosofa. Tambin un proceso semejante, pero vinculado con la poltica, ocurre con la pedagoga de la liberacin, que se desprende del viejo tronco de la educacin catlica latinoamericana. Su mayor exponente, Paulo Freire, plante el problema de la opresin social presente en el interior de los vnculos educativos y postul la identificacin de educacin y concientizacin, definiendo esta ltima como un proceso de construccin cultural realizado conjuntamente por los educadores y los educados. A lo largo de su historia, el trmino educacin ha tenido una pluralidad de significados, que se superponen a y se diferencian de los de pedagoga. La distincin radical entre ambas palabras, considerando a la primera como prctica y a la segunda como teora, reproduce la disociacin positivista. Oculta el hecho de
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las transformaciones de sentido segn las cuales educacin y pedagoga son sinnimos, trminos complementarios o excluyente s , segn los enunciados en que se inscriben, segn las condiciones de produccin, circulacin y uso especficos. Tomemos dos elementos de las anteriores definiciones: el mito de Prometeo y la idea de Rousseau de educacin como sntesis de diferentes funciones. En la asociacin entre educacin y el mito de Prometeo, hay una remisin final a los dioses, pero al mismo tiempo Promete o representa la ruptura de esa unidad ltima, oponiendo con su accin a dioses y hombres. Sus cadenas simbolizan la violencia que se produce en todo acto de ruptura con los fundamentos dentro de la cultura occidental. Promete o no le proporciona al hombre el fuego, sino la posibilidad de conseguirlo, la tecnologa adecuada para construir su propio suplemento, la posibilidad de aprender. Ensear / aprender es, de acuerdo con la raz griega, el proceso por el cual el hombre supera la inmovilidad distinguindose de la naturaleza: apropiarse del fuego es establecer la diferencia. Segn la definicin amplia de "escritura" de Jacques Derrida, en ese acto de diferenciacin estara el comienzo de toda escritura. Freud, a su vez, encuentra en la subordinacin del neurtico al tab y en la relacin entre totem y tab que establecen los pueblos primitivos, huellas de las primeras prohibiiciones / obligaciones: el incesto y la subordinacin a una autoridad cuyo origen se pierde en el acto mismo de instituida.. Esa sera, en una re73

construccin imaginaria, la primera escena educativa, aquella en la cual un humano establece la diferencia entre su especie y la natura1eza' instaurando una ley, legitimndose a s mismo como el educador en la medida en que no solamente impone la prohibicin del incesto, sino que en los actos que suceden a la imposicin primera transmite simblicamente tanto el saber de la prohibicin del incesto como de las relaciones sexuales posibles: los orgenes de la educacin estn en la transmisin simblica (no gentica) de las formas de establecer tanto las diferencias como las vinculaciones permitidas y prohibidas. Este ltimo enunciado se aclarar ms si distinguimos entre educacin y poltica. Desde las categoras que estamos utilizando, la poltica sera el hecho mismo de la produccin de las diferencias/articulaciones. Sera el momento de produccin de los sujetos, simultneo al de su reproduccin, muerte y transformacin. La educacin sera el proceso de transmisin/ adquisicin, el acto de enseanza/ aprendizqje de las formas de diferenciacin/ articulacin culturalmente acumuladas, donde se manifiesta la imposibilidad de sincrona, de encaje, de cierre entre educador, saber y educando.
3. ADIS A LA ESCRITURA?

En De la gramatologa, Derrida sostiene que el etnocentrismo domin siempre el concepto de escritura, encerrndose a esta lti74

ma en la centralidad del logos y limitando el alcance de la gramatologa a una metafsica de la escritura fontica como el alfabeto. 12 De Platn a Hegel, de los presocrticos a Heidegger, se asign siempre al lagos el origen de la verdad en general, de la verdad de la verdad. Consecuente con esta tradicin, la gramatologa, ciencia de la escritura, ha estado dominada por la metfora, la metafsica y la teologa. Ahora bien, citando a Nietzsche, Derrida observa que la escritura no estuvo subordinada originariamente al logos y a la verdad, sino que se la ha sometido en el transcurso de una poca cuyo sentido es necesario deconstruir. La escritura trascendi las culturas esencialistas y logocntricas. Correr la educacin la misma suerte que la escritura o tal vez est, indefectiblemente, ligada a la escritura, y se la deba definir como acto de transmisin de saberes ltimos, fundantes y fundamentales, cerrados y definitivos? Esta concepcin, probablemente heredada del tomismo, es el fundamento de la pedagoga positivista y del reproductivismo marxista y estructuralista. Este ltimo, por ejemplo, no duda de la unicidad del discurso pedaggico, de la misin reproductiva de la educacin, de la vinculacin de la educacin con la escritura, a la cual slo concibe como un efecto del poder. El etnocentrismo domin el concepto de educacin, al menos en Occidente, hacindolo equivalente a "enseanza de la escritura". Prueba de
12Derrida, J., De lagramatologa, Siglo XXI, Mxico, 1978.
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