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De Familias y Terapias Diciembre 2003 , 17 , 3~39

Decálogo sobre cómo equivocarse menos en el tratamiento con adolescentes

Rosina Crispo, Alicia Alemán y Ma. José Redivoy"

La adolescencia

ha sido

la única época de mi vida en

la que he aprendido Proust

algo. M.

La adolescencia (ad= hacia y otescere:

lo que significa

forma de olere= crecer ,

transición o proceso de crecimiento) es un

momento de cambios permanentes, un tiempo de transformaciones intensas que nece- sariamente, al igual que los otros períodos en la vida , todos debemos atravesar para crecer . Si para comprender mejor la adolescencia consideramos que esta transición es como emprender un viaje por un territorio desconocido, podremos entender las implicancias que tiene para quien lo está atravesando, de no estar más donde estaba, en el lugar conocido donde sabía cómo manejarse, pero tampoco haber llegado adonde se dirige , adonde quiere ir . Este pasaje supone el cuestionamiento radical de

• Este ensayo sobre

tratamiento

lo bueno a tener en cuenta

fue realizado

con adolescentes ,

en el

el

en

Centro de Atención y Prevención para Adolescentes

y Jóvenes "La Casita ", por Rosina

Crispo ,

Alicia

Alemán y María José Radívoy , sobre la base de nuestro

trabajo y de los libros Adolescencia: Manual de Supervivencia. Tiempo de Padres. Tiempo de HIJOS

Editorial Gedisa, 2002) y Adolescencia y

(Barcelona,

Trastornos del Comer. Una guía para tiempos de

cambio (Barcelona ,

escritos por Rosina Crispo y Diana Guelar, Directoras

del Centro. Buenos Aires, Agosto de 2003

Editorial

Gedisa ,

2000) ambos

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las ideas, los valores, las reglas y cualquier definición existencial que hasta ese momento haya guiado su vida; tiempo de afirmaciones personales donde prima la sensación de tener que construir todo otra vez desde la base - aunque durante ese camino , seguramente, se volverá a rescatar mucho de lo "descartado"-

Solo o con ayuda , tendrá que equilibrar, entender, aceptar , sufrir y resolver asuntos nuevos y/o de larga data. Para ello lo fun- damental será poder apuntar a sus propios

recursos y confiar en sus posibilidades . Las

inseguridades, la inestabilidad de ánimo, los

malestares,

son propios de este tiempo, así como también el entusiasmo, la fuerza para vencer

desafíos y aventurarse en caminos nuevos , el idealismo para forjar proyectos y esa energía que a veces cuesta tanto regular .

los miedos

y la incertidumbre

El territorio

de la transición

incluye,

además del propio adolescente y sus vivencias

más íntimas, sus vínculos familiares y sociales,

por lo que deberán renovarse también los parámetros que regirán tanto la vida familiar como la interacción social del joven .

Para llevar un tratamiento

con adoles-

centes se vuelve necesario atender e integrar todas /as miradas, tanto de la familia, como de

las instituciones, el grupo de pares, y del mismo adolescente y tener en cuenta que el tiempo de transiciones presenta momentos que si bien reflejan una

gran inestabilidad , no necesariamente se salen "del rango de lo esperable" conside- rando la magnitud de la crisis que se atra- viesa . El ideograma chino que representa la palabra crisis es <p.Jizáslo que mejor expresa esta apertura necesaria, ya que le da a esta palabra una doble acepción: crisis significa

"cambio" y también "oportunidad" .

Lo que sigue no es más que un humilde intento de hacer algo imposible: sintetizar en

diez "los puntos clave que no puede dejar de

terapeuta de

adolescentes Tal vez el formato que le dimos,

con humor , ayude a dar la idea de que incluye

casi todo lo pensable iSuerte!

tener

en

cuenta"

un

como

los

Los diez mandamientos en el tra1amiento del adolescente

1) "Manejarás el concepto de resiliencia y trabajarás sobre los recursos y fortalezas del adolescente". Lo fundamental en un momento de de- finiciones personales como éste es transmitir muy claramente el mensaje de que hay recursos que le son propios, de que hay ca- pacidades naturales que seguramente conoce, aunque momentáneamenteno tenga claro cómo manejarlas. También hay otros recursos que deberá descubrir y que será preciso desarrollar, y ésa es justamente "su tarea" de adoles- cente . El terapeuta constituye una suerte de ' grúa de auxilio" que viene a sacar del empantanamiento, pero "el automóvil" tiene todo lo necesario para andar. Sólo hace falta encontrar aquel engranaje que se desconectó, aquella tuerca que se salió de lugar, un

punto de apoyo para la rueda

en marcha. Enseñarles a reconocer sus fortalezas es una herramienta fundamental

que ayuda a la aceptación del sí mismo y al desarrollo de su autonomía y su responsabilidad.

y ponerse

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2) "Lo psicoeducarás en sus habilidades sociales y su asertividad" Muchas veces la falta de autoestima y aceptación propia, los aleja de la posibilidad de entablar amistades, poder expresar el enojo, decir que no a las presiones del grupo etc. La dificultad no está tanto en una inhabilidad, sino en la falta de práctica propia de una etapa nueva. El encuentro con otros, sobre todo pares, ocupa un espacio cada vez más importante en sus vidas, es el medio natural en el que día a día crecen y desarrollan juntos las habilidades necesarias para conocer las nuevas reglas, características de este momento de transición. En el grupo se ofrecen una compañía y comprensión que les hace sentir cómodos y seguros. El aporte del terapeuta será normalizar "los desconocimientos" propios de una transición; ayudar para que se brinden a sí mismos un ámbito abierto a la diversidad y respetuoso de las diferencias, de los ritmos propios. Anticipar, ensayar en la fantasía, pero también animarse a meter el cuerpo. Ensayar que es importante respetar los de- seos y sentimientos propios , escuchando opiniones y aportes de los demás sin perder independencia de criterio ni de opciones. Poco a poco, y a medida que "practiquen" las nuevas formas de conexión, se irán tornando más adecuados para desenvolverse en su mundo e integrarse al contexto. Brindar herramientas para atravesar esta etapa con menos dificultades.

3) "Promoverás su capacidad de decisión y su capacidad para emprender proyectos" . La adolescencia es un proceso de elec- ciones por excelencia. Por nombrar algunas:

reafirmar sus valores, definir sus relaciones, elegir su forma de tomar responsabilidades, alcanzar su autonomía , establecer su identidad, desarrollar su sexualidad, su forma de vincularse con el sexo opuesto , definir su vocación, etc., son objetivos fundamentales de este momento vital, lo

que constituye un enorme "trabajo" para el joven, y un ejercicio constante en la toma de decisiones. Definiciones , opciones, toma de respon- sabilidades en el desarrollo de proyectos propios, con una posición personal, es el aprendizaje que se intensifica . Poder tener una postura diferente, tener la libertad de no adherir a algo que no se quiere, o adherir con matices propios, no es algo que se improvise justamente en esta edad ni en este momento de

la vida. Para el adolescente, Uegarpreparado

supone haber recibido esos mensajes en casa

desde chico, y haber visto también que sus padres valoran sus propias elecciones aunque no sean las de la mayoría. El respaldo emocional y apoyo que reciba el joven de

su entorno

mayores que lo

antecedieron en la experiencia, serán para él

fundamentales en este tránsito. Por eso se trabajará siempre en colabo- ración con sus padres .

y

de

sus

4) "Orientarás a sus padres". Es muy bueno pensar a los padres como los

co-terapeutas

insoslayables

para cualquier

proceso que se

inicie. Su

inclusión es

fundamental en todo tratamiento, no sola- mente porque la crisis siempre repercute en toda la estructura familiar sino porque es muy difícil , aunque no imposible, que se produzca un cambio en un adolescente si no logramos aliar a los padres en el proceso . La orientación deberá reforzar la "psicoeducación": dándoles elementos para entender los procesos propios del momento, normalizando cuando las señales entran dentro del rango esperable para la transi- ción , alertando cuando algo requiere volver a entrar en la norma . Pero sobre todo

reforzando sus recursos como padres. Son

ellos quienes deberán favorecer su expansión

y el fortalecimiento de la confianza en sí

mismo de su hijo, son ellos quienes deberán transmitirle valor para superar sus temores y

darle pautas que lo guíen, aten

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diendo además el desaliento que pueda sentir y ayudándolo en los momentos de tristeza que pueda atravesar. Y son ellos quienes, sobre todo, deberán brindarse como sostén para sus proyectos de desarrollo . Sólo si los padres pueden identificarse con la fuerza creativa del hijo podrán comprenderlo y recuperar dentro de sí sus propias adolescencias, acompañando este salto al vaclo que implica este momento de la vida, sin imponer, sin cerrar , sin someter, sin abandonar ni desentenderse , sino más bien estimulándolo a experimentar y a crecer confiando. Para facilitar esta adhesión de los padres, el terapeuta apoyará fuertemente la idea de que los padres confíen en sí mismos, en la buena influencia que han sido y son para sus hijos. Hace catorce o diecisiete años que están sembrando, por lo que la vida del chico no va a comenzar en ese momento , ni tampoco sus criterios van a ser totalmente diferentes de los que ha ido aprendiendo en la casa desde pequeño.

5) "Contemplarás sus crisis y sus con- ductas disfuncionales dentro del ciclo vital de la familia" . La adolescencia les llega a los chicos, pero también "llega a la familia" y además de preguntarnos cómo encuentra la adolescencia a los niños que inician este cambio, deberíamos poder responder a la

pregunta de cómo encuentra a los padres

con ellos . Las conse-

cuencias de la adolescencia considerada como parte del Ciclo Vital Familiar , son múltiples, si se toma en cuenta que en ese grupo coexisten un adolescente que vive toda la revolución que esta etapa implica , más los adultos -los padres-, que a su vez están atravesando la edad media de la vida, plena crisis de los 40 o 50 años, con sus propios padres -los abuelos-, en la curva decreciente, padeciendo enfermedades o los trastornos propios de la edad , o incluso par-

tiendo ya de esta vida . Aunque las buenas condiciones estuvieran dadas, no son po

que van a transitarla

cas las dificultades de los padres para aceptar el crecimiento de los hijos, con su con- secuente sexualidad floreciente y cambios en la personalidad. La rebeldía, el enfren- tamiento y el hecho de ser juzgados por los hijos pueden ser instancias verdaderamente

padres si no están tranquilos

consigo mismos . Es preciso sí, estar dispuestos a ceder y a renunciar en parte a su

rol anterior, para generar una nueva y necesaria forma de comunicación . Para el terapeuta es fundamental conocer las características de esta etapa del Ciclo Vital Familiar , para poder -tanto con los padres como con los hijos-, normalizar emociones, formas de comunicación, con- ductas un tanto disonantes, y alentar todo aquello que facilite el pasaje a la próxima etapa con menos dificultades .

dolorosas para los

adolescente, vigilarlo y cuidarlo sin estar constantemente atrás, requiere de una actitud que combina la paciencia , la inteligencia, la confianza en sí mismo , la tolerancia y también la no-tolerancia cuando llega el momento de marcar el límite requerido. Como una forma de cuidado, es impor- tante que los padres intenten pensar y rediseñar juntos -padre y madre- cuál va a ser el marco de educacióny qué parámetrosvan

a definir los permisos que se darán y los que

no. Muchas veces esto requiere tiempo para encontrar criterios comunes y buscar los acuerdos, así como para poder "negociar" posteriormente entre los padres y los hijos las diferencias. Negociar es hallar el modo de acortar distancias y poder presentar un frente común . Este frente será indispensable

para la educación y el cuidado del hijo , que

si encuentra diferencias entre los criterios de

6) "Propiciarás la negociación entre pa- dres e hijos".

sus padres, aprovechará sin duda la brecha que éstas dejan para avanzar tal vez más allá

diferencias e integrar/as , encontrar puntos

 

El modo en que se le otorgue libertad a

de lo que él mismo puede manejar. Negociar

un

adolescente es definitivo para que alcance

con los hijos también es un ejercicio para

su

independencia y madurez, para propiciar o

acercar posiciones , para ceder lo que se

entorpecer el paso del adolescente a su vida adulta . Pareciera que con respecto al manejo de la libertad del adolescente, factor

padres que controlan demasiado,padres que se

pueda y sostener lo que no es aún modificable , implica también aceptar las

conflictivo entre padres e hijos, se plantearan sólo dos alternativas opuestas:

de encuentro que de algún modo tengan en cuenta la forma de ver las cosas de una y otra parte cuando no son coincidentes .

desentienden . Es preciso ayudar a los padres

Permisos y /Imites, que puedan estipular

a

encontrar alternativas que combinen lo

consecuencias o castigos posibles de ser

bueno de cada posición . La instrumentación

de las pautas con que se da o se restringe la

libertad requiere de una constante búsqueda

de estrategias por parte de los padres.

Transmitir a los padres por qué lo más conveniente es que la adolescencia sea un período de autonomía vigilada , durante el cual los jóvenes se sientan respaldados en el ensayo de nuevos pasos autónomos,pero con la

certeza de que están siendo cuidados por

padres que si bien no van a coartarfos, tampoco los dejarán ir más allá del límite en cada situación. Controlar a un

sostenidos . Y también incluir la reconciliación cuando surge la pelea. Escuchar al otro , intentar retomar el diálogo, abrir un espacio

en el que

cada uno pueda explicar su punto de vista y construir nuevos acuerdos si hace falta , no "debilita", todo lo contrario .

fuera del momento de conflicto

7) "Optarás siempre por el trabajo en grupo de pares". Adolescencia y grupo es una dupla in- separable , porque el grupo es el elemento natural dentro del cual se mueven los jóve

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nes. A través de la integración con amigos y compañeros, los chicos comienzan a cotejar

y descubrir ideas, creencias, criterios y

formas de vivir distintas, que de algún modo relativizan las propias. Las actuaciones

en la banda representarán la posibilidad de

confrontar los modelos familiares, la oportunidad de ser alguien distinto, es- pecial, y desempeñar un rol diferente del que desempeña en su hogar, de ir determi- nando de una manera activa , una identidad

diversa de la del medio familiar como parte de

su procesode diferenciación.Despuésde pasar

por la experiencia grupal, el adolescente puede empezar a separarse de la barra y asumir su identidad.

El trabajo grupal se transforma

terapéutica

en una

si

herramienta

privilegiada

pensamos que en el grupo el adolescente encuentra un refuerzo muy necesario para tolerar los cambios que se producen en este

periodo de su vida; que el grupo marca de algún modo la entrada en el mundo, una suerte de zona de transición necesaria para lograr la individuación adulta. Y que en la transición, el grupo es un lugar que por sus características aglutinantes y de identificación con otros, funciona como un laboratorio que

le permite ensayar nuevas conductas de

forma protegida. Aprende a dar y recibir, a escuchar, a hablar , a asociarse, a solidarizarse y también a diferenciarse, a discriminarse, a tolerar la soledad de las propias opciones. Todas estas experiencias son, además, multiplicadas por las de cada uno de los otros miembros del grupo, con lo que el enriquecimiento de todo el proceso terapéutico y personal, adquiere proporciones muy grandes .

8) "Tendrás en cuenta su contexto sociocultural y trabajarás activamente para que encuentre una inserción que lo haga sentirse útil" . Si cada grupo cultural, religioso, eco- nómico tiene sus propios códigos, mucho más claroes esto entrelos adolescentesdon

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de el funcionamientotiende a ser tri>al. Es muy importante para el terapeuta de adolescentes, conocer ese contexto para poder "manejar el lenguaje del paciente" y así establecer un vínculo terapéutico en el que el adolescente pueda sentirseentendido.

A pesar de que teóricamente las posibi-

lidades para el ser humano son enormes, casi todo les está negado a los jóvenes, a quienes

se les dificulta el acceder a una ocupación remunerada o tener una participación social útil a la comunidad. Pensamos que la

sociedad podría hacer mucho por revertir esta tendencia, propiciando el trabajo solidario entre los jóvenes, organizados en grupos de trabajo o aprendizaje, para cubrir una gama completa de pequeñas tareas que los estimularían en términos de independencia económica, de potencialidad creadora, de solidaridad y de aprendizaje, y que les permitirían adaptarse e insertarse en un grupo social. El tener un programa o un proyecto al cual aferrarse, permite que el adolescente descargue la ansiedad que le produce tener muchos recursos inutilizados

por falta de concreciones , y lo libera de

algún modo de los conflictos que surgen de su ambivalencia entre permanecer como niño

y comenzar a independizarse. Es

oportuno decir que cuando se señalan los aspectos difíciles de la adolescencia , se olvida por lo general la felicidad , la generosidad, la

valentía, el compromiso , el idealismo y la creatividad plenas que caracterizan también este momento de la vida.

El proceso de la adolescencia no depende

sólo del adolescente mismo, sino que está muy vinculado con lo que pasa en la familia , como primera expresión de la so- ciedad, y con la sociedad misma . Porque toda adolescencia lleva, además del sello individual, el sello del medio cultural, socioeconómico e histórico en el cual se desarrolla. Intentar entonces comprender los patrones sociales y culturales puede ser sumamente importante para determinar

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ciertas pautas exteriores de manejo de la adolescencia, del mismo modo que com- prender a la adolescencia en sí misma es esencial para que estas pautas culturales puedan ser modificadasadecuadamente . Para el terapeuta de adolescentes se ha vuelto imprescindible no permanecer indi- ferentes a esta problemática social, ya que la dificultad de inserción es uno de los factores que generan los conflictos de adaptación y enlentecen el proceso de autonomía. Sería

importante poder realizar un verdadero trabajo de prevención de lo que prometen ser futuras adolescencias difíciles y de las que ya lo son hoy, estimulando, en la medida de lo

posible, la

proyectos en los que estén involucrados distintos sectores de la sociedad. Un emprendimiento multidisciplinario del que participen adolescentes, psicólogos, educadores , intelectuales, políticos, entre otros, a fin de determinar las necesidades y los límites útiles que permitan a un adolescente desarrollarse en una sociedad que, además de propiciar valores distintos de los que ofrece hoy, sepa esperar y comprender al adolescente para que pueda llevar adelante su proceso de crecimiento sin aceleraciones ni retardos .

elaboración de programas, planes o

9) 'Tendrás en cuenta sus posibles con- ductas de riesgo funcionando como ente de prevención (alcohol, drogas, promiscuidad, depresión, conductas con el cuerpo y la co- mida)". Aún cuando no se presenten en el con- sultorio como motivo de consulta, por al- guna de estas razones todos los adolescentes están "en riesgo": por el frecuente contacto con ambientes propicios para el desarrollo de adicciones; por la presión social para ser delgada y con una figura perfecta y para valorar más la imagen externa que otros valores personales; por los estímulos exagerados en relación con el consumo de marcas, y a quebrar los límites para experi- mentar nuevas y prohibidas sensaciones.

También los pone en riesgo la dificultad de inserción social que les permitiría sentirse productivos, que describimos en el punto

de

adolescentes

riesgo y proceder a su atención o a su deri- vación a centros especializados , si no se

(8). Es responsabilidad

conocer los intiicedore s de

del terapeuta

conoce el procedimiento terapéutico más adecuado para ayudar.

Entre tantas conductas grupa les difíciles de comprender para los adultos , es importante rescatar el potencial creativo de los adolescentes y sus conductas solidarias cuando se los convoca y se les dan oportu- nidades de participación . Es en esta etapa de la vida cuando el joven podrá desarro- llarse mejor si siente que es necesarioy que tiene algo que aportar. En relación con estos puntos, se vuelve importante ayudar a las familias a poner suficiente énfasis en educar a los hijos para ser libres. Esto implica transmitirles que muchas veces se vuelve inevitable oponerse a la mayoría para respetar la propia indi- vidualidad . Que es importante no vivir pendiente únicamentede la imagen externa , del "qué dirán

si nosotros no tenemos

acuerdo con las expectativas de la mayoría sólo porque son las de la mayoria, no por una elección que responde a valores que la familia quiere transmitir. Que son la suma de las

individualidades las que hacen la fuerza del grupo y le dan cohesión . En este mundo que tiende a la masificación, se vuelve imprescindible esta educación que fomenta la definición personal. Por último también es deseable que

", de estar de

siempre,

pero

sobre

todo

en

la

adolescencia

de

sus

hijos, los padres

pudiesen comunicarse más con otros padres

que están a1ravesando la misma etapa . Ayudarlos fomentando el intercambio que les permite a los padres tener otros referentes , confrontar sus experiencias y evaluar sus decisiones . Hablar con otros adultos que están en una situación similar , abrirse para escuchar puntos de vista diferentes o alternativas en las

que no se había pensado, entender que hay

gándote a una constante revisión de ellos,

propiciando tu creatividad y flexibilidad

otros recursos, así como padres que reac- cionan de la misma manera y se culpan por las mismas cosas, es un buen modo de acompañarse en el crecimiento de los hijos.

como terapeuta. Recuerda que el vinculo terapéutico es la herramienta por excelencia en el trabajo con adolescentes".

Propiciar este tipo de conexiones es también

Nos parece que en este "tiempo de cam-

de

responsabilidad

del

terapeuta

bios" que es la adolescencia,

adolescentes .

entender un poco qué está sucediendo

10) "Aunque hayas tenido en cuenta los nueve mandamientos anteriores, el adoles- cente -y sin duda, ¡también sus padres!-, desafiará seguramente estos preceptos obli

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ayuda bastante a pasar la crisis; del mismo

modo,

• el tener elementos para poder elegir

mejor cómo actuar, nos permite aprovechar la

oportunidad .