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Los manuales escolares

Los manuales escolares son objetos que constantemente circulan entre los integrantes de las comunidades de las diferentes comunidades educativas que se organizan alrededor de las instituciones escolares: los padres, quienes los hojean por inters y/o curiosidad o porque acompaan a sus hijos en las resolucin de tareas, los alumnos porque recurren a ellos en busca de informacin, los bibliotecarios cuando los catalogan para colocarlos en los estantes, los docentes porque los consultan a la hora de preparar las planificaciones anuales o en el momento de organizar una unidad didctica, los investigadores cuando los analizan y comparan, tambin el Estado cuando los compra para enviarlos a las escuelas. Cada uno, desde su lugar, tiene algo que decir sobre los manuales escolares. En este sentido, yo -como estudiante del Profesorado en Letras- no puedo quedar al margen del anlisis de estos instrumentos que por tradicin, rutina y comodidad ocupan un lugar importante en la vida de las escuelas. La reforma educativa que se implement en nuestro pas en 1993, conocida como Ley Federal de Educacin, supuso un cambio de paradigma en la enseanza en general, donde Lengua y Literatura no qued al margen.. Los principales cambios se produjeron en tres niveles de la escuela pblica argentina: la estructura de los diferentes niveles de la educacin, los contenidos y, finalmente, la formacin y capacitacin de los docentes. No fue poca la resistencia que hubo en el pas a esta reforma, incluso, el gremio docente de la provincia de Neuqun se jacta de haber impedido la implementacin de esta ley en el territorio de la provincia, sin embargo, podemos decir que, de hecho, su implementacin fue materializada con la llegada de los manuales, las capacitaciones y la formacin de los nuevos docentes. En primera instancia, hay que decir que, aunque se sigue criticando aquella ley, estos libros siguen son objetos opiniones negativas y crticas de todo tipo, aunque al momento de la puesta en prctica de los procesos de enseanza, aparecen y son utilizados por muchos. As es como el manual se revela como un incesante provocador de polmicas tanto en la prctica como cuando son tratados como un objeto de estudio pluridisciplinar, en el sentido de que incluyen desde las cuestiones tericas relacionadas con la disciplina seleccin de contenidos escolares a ensear-,hasta las cuestiones didcticas propuestas metodolgicas para transmitir esos conocimientos- pasando por el anlisis de las polticas educativas que los utilizan para poner en prctica sus

objetivos. Otro dato de la realidad es el bajo porcentaje de profesores en el rea que cuenta con formacin especfica; la gran mayora de los docentes que trabajan dando clases de Lengua y Literatura o son docentes de educacin primario o profesores todava en formacin. Los manuales escolares adquieren en este contexto un protagonismo excluyente, ya que por un lado colman huecos que el sistema tiene y se trasformaron en los verdaderos organizadores del trabajo en las escuelas. Ante la falta de criterios propios para le seleccin de contenidos, muchos docentes consideran irrefutables los temas y la organizacin de los mismos. Por otro lado, sabemos que el acceso a los libros est cada vez ms limitado, no slo para los alumnos sino tambin para los docentes, ante esta situacin, se recurre a un manual con el propsito de reducir gastos suponiendo que este material didctico significa un compendio de diversos libros y, as, se subordina el criterio pedaggico al econmico. Creo que con es necesario reconsiderar esta situacin, pero sin descartar definitivamente estas herramientas que se nos ofrece al alance de la mano, ya que no son ni buenas ni malas en si mismas, sino que la valoracin que hagamos de ellos va a estar directamente ligada al uso que cada uno, desde su lugar, haga de ellos. Podemos decir que los manuales estn producidos con dos intenciones bastante claras: por un lado, son los instrumentos que los gobiernos utilizan para llevar adelante sus polticas educativas; en este sentido, usarlos sin un sentido crtico, convierte el docente en un mero instrumento ejecutor de esas polticas. Por otro lados, y relacionado con lo anterior, el manual tiene intenciones didcticas, puesto que presenta la informacin seleccionada y organizada; son textos escritos para profesores y bsicamente para alumnos que cuentan con la asistencia de un profesor; poseen adems la funcin de servir como fuente de informacin y tambin tiene aspiraciones de ser fuente de aprendizaje. Frente a eso est el docente que debe contar con un n proyecto propio, con objetivos claros y precisos y en ese proyecto, el manual puede ser un texto ms que, ser analizado con anterioridad por el profesor con el fin de encontrarle el ngulo pedaggico ms eficaz, puede sernos til. En palabras ms sencillas, tomar de ellos solo aquello que es til a nuestros propsitos.

Un hecho innegable es que los profesores de Lengua y Literatura interactan con diferentes tipos de manuales para planificar y desarrollar el curriculum en las escuelas. El libro escolar es un dispositivo privilegiado en los procesos de seleccin y adaptacin de los contenidos a ensear, ocupa un lugar predominante en los procesos de organizacin y seleccin de los contenidos que sern enseados en el contexto del aula. Su especificidad radica en que, en tanto que es producido por fuera de las organizaciones que componen el aparato escolar, debe situarse a mitad de camino entre el diseo curricular oficial y las necesidades y demandas que surgen dentro del espacio ulico. Es decir, forman parte del organigrama escolar y se constituyen debido a mltiples causas- en una herramienta clave de los procesos de enseanza y aprendizaje que ocurren en el contexto del aula. Las propuestas editoriales, en relacin a los textos escolares, ms precisamente en el mbito de la Lengua y de la Literatura, no han sido ajenas a esta realidad. Claudia Monti afirma que toda poltica editorial resulta de una negociacin que cada propuesta editorial debe resolver entre diferentes agentes, uno de estos agentes es el relacionado con la comunidad cientfica y la academia y el nuevo conocimiento que de ella se produce.. Cuando el docente de Lengua y Literatura toma el manual y sigue paso a paso

El problema se genera cuando incluimos estas propuestas editoriales en el proceso comunicativo que se genera entre la propuesta misma, el estudiante y el docente. En qu tipo de docente se piensa cuando se diagraman estos materiales? En qu perfil de estudiante se piensa cuando de preparan las actividades? Cules se suponen ms all de las indicaciones curriculares- que son las competencias lingsticas de los destinatarios de estas ediciones? Por un lado, se est pensando en un tipo de docente de caractersticas es uniformes y actualizado en la materia; por otro lado, evidentemente se est pensando en un estudiante urbano, formado en las nuevas concepciones lingsticas y con acceso a diferentes medios de comunicacin. Si bien es cierto que en los ltimos aos el acceso a los diferentes medios de comunicacin ha aumentado, no es menos cierto que aun queda mucho por hacer en cuanto a la democratizacin de las fuentes de informacin. Por otra parte, la formacin de los docentes de Lengua y de Literatura es totalmente heterognea: los hay de universidades

nacionales, de institutos terciarios provinciales, de institutos terciarios privados tambin docentes formados en la enseanza primaria.

Por otra parte, como puede observarse en los listados de contenidos escolares, la propuesta sumamente abarcadora por lo que lo que debera ser transposicin didctica se termina convirtiendo muchas veces en vulgarizacin de los conocimientos socialmente vlidos. En palabras de Chevallard, se pierde el control de la distancia que media entre el objeto de conocimiento y el objeto de enseanza. Esta distancia debe estar determinada por las transformaciones que el saber sabio sufre a los efectos de ser comprendido por un sujeto o grupo de aprendizaje. Muchas veces el saber enseado en las aulas, por necesidad de adecuarlo a la comprensin del alumno, se transforma en una caricatura de saber provocando lo que podra llamarse una ruptura epistemolgica.

Si bien es cierto que actualmente no existe un consenso sobre lo que se llama literatura, est muy arraigada en estos manuales (y en los revisados anteriormente, mucho ms) la idea de autor, separada de la de lector, tal como lo critica Jean Paul Sartre1. Considerar la literatura desde el punto de vista del uso especial del lenguaje no es vlido puesto que es sabido que los recursos literarios del lenguaje figurado utilizados en el discurso literario, no resultan ser exclusivos de esta expresin, sino compartidos con otros usos del sistema de lengua que nada tienen que ver o que nunca seran saciados a lo que escolarmente se llama literatura; Siguiendo Sastre, acuerdo con la idea de que lo que el autor de un texto literario deja plasmado en su obra tiene que ver con una visin del mundo. La tarea del lector es acceder y ser parte de esta perspectiva; el lector se introduce en ella, la hace, la realiza; y en la medida en que la realiza libremente, lo mismo que otro, encuentra en ella, de una u otra forma, que es preciso definir una cosa homloga a su propia realidad. En esa libertad que tiene el lector de poder reconstruir y hacer propia una

Sartre, J-P, Para qu sirve la literatura? Buenos Aires, Proteo, 1974.

experiencia del mundo es donde se produce el acto de lectura verdaderamente significativo. Si nos preguntamos por el porqu de la seleccin e los textos incluidos en los manuales de todas las pocas, seguramente tendremos que pensar en las polticas oficiales relacionadas directamente con los planes de estudios diagramados por los gobiernos de turno. La distincin que realiza Alastair Fowler entre canon oficial, canon personal, canon potencial, canon accesible, canon selectivo y canon crtico abre interesantes perspectivas para pensar la complejidad de la cuestin canon escolar sin reducirlo () a una versin del canon oficial 2. Desde mi punto de vista, y teniendo en cuanta las expresiones de Sastre, con las que acuerdo, el docente, en tanto que es conocedor de las caractersticas de su grupo de trabajo, debe intervenir directamente en la conformacin del canon de lectura, de la que de ninguna manera pueden ser excluidos los estudiantes. La historia de la enseanza de la Lengua y la Literatura en la escuela argentina puede imaginarse como un entramado de voces, prcticas, propuesta editoriales eclcticas y todo junto que dan forma a la prctica docente. En este contexto, las diferentes propuestas editoriales materializan las prescripciones curriculares y son las iniciadoras y el reflejo de las prcticas de enseanza que vienen a suplir entre otras cosas, la falta de homogeneidad en la formacin continua del docente. El problema principal de estos manuales, ms all de que todo recorte es arbitrario, es que en primera instancia le entregan al docente los procesos resueltos, evitando as que se produzcan, en el contexto del aula, pero tambin fuera de ellas, autnticos procesos de construccin de conocimientos verdaderamente significativos. Deberamos preguntarnos cmo es posible que con los grandes cambios que se han producido en los ltimos aos en lo que a soportes de informacin y posibilidades de comunicacin se refiere, el manual (o sus partes en fotocopias) conserve su status.

Man, Paul: La resistencia a la teora, Madrid, Visor, 1980. En: Bombini, G. Didctica de la literatura y teora: apuntes sobre la historia de una deuda en Rev. Orbis tertius, n. 2-3, 1996.
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Es un hecho aceptado por la gran mayora de los docentes que el sistema educativo est en crisis y que este problema puede ser diagnosticado desde muy diferentes puntos de vista. No es mi intencin hacerlo, sino aislar algunas de las cuestiones que estn incidiendo profundamente en ella: el abandono de la prctica sistemtica de la lectura y la carencia, en la escuela y en las casas de los estudiantes, de textos que sirvan para acceder a la informacin en cantidad y calidad. La desaparicin del texto de estudio, del de conceptos y del literario, es un fenmeno ntimamente ligado al deterioro del desarrollo del pensamiento y de la expresin en los jvenes Es necesario partir de una simple pero fundamental constatacin: todo manual est histrica y geogrficamente determinado; es el producto de un grupo social y de una poca determinada. Como los manuales son, lo hemos visto, objetos complejos, sus rasgos caractersticos y su evolucin histrica son el resultado de un gran nmero de parmetros cuya naturaleza es diferente, y que implican interlocutores diversos, cuyas interacciones son as mismo complejas. Podemos establecer una lista breve, pero no limitativa:

Si nos detenemos a observar la historia de la educacin de nuestro pas y de otras partes del mundo tambin- en lo que se relaciona con la enseanza de la lengua, veremos en cada proceso de cambio que ha renovado los objetivos y de la enseanza de esta disciplina, los libros escolares han sido los instrumentos utilizados para iniciar el proceso de paulatina incorporacin de las nuevas perspectivas en el campo de la enseanza.

Habilidades lingsticas Oralidad- escucha Estos aspecto son prcticamente ignorados por la gran mayora de los manuales que se encuentran en los estantes de las bibliotecas escolares; y cuando aparecen, estn ms orientados hacia el modelo de aprendizaje de imitacin de modelos. En este enfoque se priorizan para la enseanza de contenidos actitudinales, que se materializa mediante la observacin e imitacin de conductas y actitudes de personas y textos que

se muestran como modelos, cuyos patrones de comportamiento son aprendidos en un proceso constituido por tres etapas.: atencin, retencin y reproduccin. Ms all de esta situacin, la oralidad ha estado y est presente en la vida de todos los usuarios de la lengua que componen la sociedad, pero a medida que los estudiantes avanzan por la escuela, van perdiendo su idiolecto para ser empujados hacia el registro estndar. . Los docentes tienen la obligacin de brindar a todos sus alumnos la oportunidad de tomar y recrear el lenguaje, pero respetando su propia experiencia, que lo ha dotado de una invalorable oralidad, de una forma nica de nombrar el mundo, ya que su oralidad es el centro de referencia interna. Lectura

Escritura Cuando nos referimos a la escritura desde el nivel acadmico, todos coincidimos con Maite Alvarado, en el sentido de considerar este hecho como una prctica intelectual. La escritura promueve procesos de objetivacin y distanciamiento en relacin con nuestro propio discurso y materializa nuestro discurso permitiendo la concrecin de procesos comunicativos diferidos. Ahora bien, no son pocas las voces que se alzan en el contexto de la educacin planteando una creciente dificultad para la enseanza y el aprendizaje de la escritura. Quin no ha ledo un artculo de en este sentido, un domingo en algn suplemento de algn diario? A la hora de plantearse esta situacin, ni padres, ni profesores, ni alumnos, ni especialistas en educacin discuten este hecho: la escritura como medio de expresin de los estudiantes es deficitaria. En este sentido, creo que las propuestas de trabajo que plantean los manuales en general tienen mucho que ver. Estas propuestas metodolgicas han llevado a la falsa idea de que es la escritura y se la concibe actualmente de manera superficial, puesto que se la mira solo desde la perspectiva normativa. Escribir implicas hacer uso, nicamente, de la gramtica, de la ortografa o de procesos cohesivos (que tambin son enseados como cuestiones normativas) y se deja de lado en la mayora de los casosla cuestin del la recursividad del proceso. La mayor parte de las actividades que se plantean en los manuales, relacionadas con la escritura son las de responder a cuestionarios predeterminados, hacer sntesis, resmenes, mapas conceptuales, cuadros comparativos y en algunas circunstancias, trabajos monogrficos.

La mayora de los modelos del proceso de escritura o composicin coinciden en destacar la importancia que tienen las instancias de planificacin y revisin, entendidas, no como procesos lineales (que se dan en un orden temporal) sino como procesos recursivos (a menudo, durante la redaccin, el escritor puede modificar su planificacin inicial y/o ir revisando lo que escribe)3 Otro de los problemas que se pueden detectar es la falsa idea de creer que es en Lengua y Literatura donde se debe aprender y ensear a escribir. Muchos docentes de otras reas piensan y actan en consecuencia- que la escritura es una herramienta, un auxiliar, porque el foco de la enseanza est puesto en la apropiacin de contenido. A su vez, estos profesores arguyen, que los estudiantes en la escuela, tienen o deben escribir con la menor cantidad de errores, ya sean gramaticales, ortogrficos, semnticos o sintcticos. Desde esta perspectiva, el saber escribir es pensado como un producto esttico, configurado, no como un proceso dinmico en permanente reconfiguracin; desde esta mirada, que es mayoritaria en las escuelas, la escritura es un producto. Por otro lados, una de las principales causa relacionadas con el fracaso de la enseanza de la escritura est relacionada con la falta de autoreferencialidad en las propuestas de trabajo o dicho de otra manera, se proponen situaciones de escritura artificiales tanto en lo que tiene que ver conque normalmente el destinatario de esos es siempre el docente, cuando en la prctica, todos sabemos que no es as sino que nuestros escritos son mltiples y variados al igual que nuestros receptores. Cuando escribimo desplegamos una serie de procesos de aprendizaje que no siempre ocurren en otras instancias de trabajo intelectual puesto que hay una elaboracin personal, en tanto que se constituye en una herramienta cognitiva para organizar lo que puede pensarse sobre un tema, se pone en juegos nuestra propias reflexiones la reflexiones y la comprensin que tenemos sobre el mundo.

Alvarado, Maite; La resolucin de problemas, en: Escrituras en educacin.

http://aprendeenlinea.udea.edu.co/revistas/index.php/revistaeyp/article/viewFile/7515/6 918