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Home Teather, Bass Management y THX

Partes de un sistema Home Theater


Reproductor Dvd o Blu-Ray Receiver Sistema altavoces Reproductor de imagen (proyector, Datashow, televisor, plasma, LCD, etc.)

Receiver de un home theater


Qu es un Receiver y qu hace? Un receiver es el punto central del sistema de audio de un home theater y realiza las siguientes funciones: Conectar todos los componentes de audio y video del home theater Decodificacin de sonido surround Procesamiento de seal para simulacin de campos de sonido y manejo de bajos (bass management) Amplificar las seales de audio para alimentar los altavoces y control de volumen de reproduccin Tambin sirve para sintonizar radio

Decodificacin
La principal funcin de un receiver es decodificar el sonido multicanal surround. El sonido surround es codificado en el material original y debe ser decodificado en canales discretos para alimentar los correspondientes altavoces. Los estandares de sonido surround 5.1 ms comunes en los home theater son el Dolby Digital 5.1 y opcionalmente el DTS. Pocas pelculas en DVD tienen formatos de sonido 6.1 surround. Un receiver debe como mnimo tener la capacidad de decodificar los siguientes formatos de sonido surround: Dolby Surround Pro-Logic: este formato de sonido surround es utilizado desde 1987 en VHS Hi-Fi y transmisin de televisin anloga. Este inserta la informacin del canal central en los canales izquierdo y derecho. El canal de surround es monofnico y su ancho de banda est limitado desde 100 Hz hasta 7000 Hz. El canal de surround como tambin el central estn codificados matricialmente en los canales izquierdo y derecho.

Formatos Multicanal
Dolby Digital: es el formato estandar de sonido surround para todas las bandas sonoras de DVDVideo y televisin digital (HDTV). Este algoritmo de decodificacin de sonido surround permite que 5.1 canales sean codificados en forma discreta. Tambin fu utilizado en el formato laser disc, ahora obsoleto. DTS Digital Surround (DTS): es el formato que compite con Dolby Digital. Al igual que ste puede soportar 5.1 canales de audio. DTS utiliza una frecuencia de datos (kbps) ms alta para codificar la informacin de la banda sonora. Se suele decir que la codificacin DTS suena mejor que ell Dolby Digital, lamentablemente DTS es una banda opcional y se encuentra en pocos ttulos de DVD.

Formatos Multicanal
Los receivers profesionales adems de decodificar los formatos mencionados anteriormente deben poder decodificar los siguientes: Dolby Digital EX: es un formato relativamente nuevo de surround extendido 6.1 y est basado en el Dolby Digital. Se aade uno o dos altavoces de back surround que permiten una cobertura en 360. El surround trasero o back surround est codificado matricialmente en los surrounds izquierdo y derecho por lo tanto, no es un canal verdaderamente discreto. DTS-ES Matrix: otro formato de surround extendido 6.1 basado en DTS es el llamado DTS-ES Matrix, el cual es similar al Dolby Digital Ex, ya que el surround trasero est codificado matricialmente en los canales de surround izquierdo y derecho, por lo tanto no hay un formato 6.1 verdaderamente discreto. Muy pocos ttulos son lanzados en este formato. DTS-ES Discrete 6.1: este formato de surround extendido DTS si consta de 6.1 canales realmente discretos, el canal de Back Surround est codificado discretamente (no matricialmente) por lo tanto, tiene la capacidad de localizar con precisin efectos de sonido detrs de la audiencia. Lamentablemente muy pocos ttulos son lanzados en este formato.

Formatos Multicanal
Dolby Pro Logic II (DPL II): como el nombre lo implica esta es una nueva versin del Dolby Surround Pro Logic original en el modo movie provee mejor decodificacin que el anterior con un avanzado procesamiento de seal digital y algoritmos. Los 2 canales surround son discretos y de rango de frecuencia extendido (20 Hz a 20 KHz). En el modo music el DPL II trabaja con cualquier fuente stereo convirtiendo programas de audio de 2 canales en 5.1 canales de sonido surround: esta es una gran caracterstica que nos permite disfrutar seales stereofnicas ahora escuchadas a travs de 5.1. DTS Neo:6: Similar a Dolby Pro Logic II, DTS Neo:6 decodifica fuentes Dolby Surround Pro Logic codificadas matricialmente stereo en 5.1 o 6.1 canales. Neo:6 puede sintetizar el back surround de fuentes 5.1. En el modo music el Neo:6 puede convertir programas stereo en 5.1 o 6.1 canales. THX Ultra2: en el modo cinema el THX Ultra2 convierte fuentes originalmente codificadas en Dolby Surround Pro Logic y fuentes 5.1 en una banda de sonido 7.1 canales. En el modo music programas stereo son convertidos en 7.1 canales de sonido. Dolby Prologic IIx: similar al THX Ultra2. Reproduccin 7.1.

Data Rates DTS v/s Data Rates Dolby


DTS usa altas frecuencias de data (1.5 Mbit/sec o 754 kbit/sec que son 2 o 4 veces ms altas que la frecuencia de data que utiliza Dolby) para codificar la informacin de 5.1 canales surround. Dolby utiliza data rates de (448 kbit/sec o 384 kbit/sec), sto ha llevado a pensar que el DTS es superior al Dolby Digital. Los ttulos de DVD codificados con el sonido surround DTS son muy pocos en comparacin con los lanzados en Dolby Digital. Gracias a las nuevas frecuencias de datos de DTS- que han bajado a como mximo 754 kbit/seg- algunos estudios como Buena Vista, DreamWorks, Fox y New Line comenzaron a lanzar DVD que contenan ambos, Dolby Digital 5.1 y DTS 5.1. Antes del advenimiento de la disminucin de la tasa de datos de DTS, un DVD con sonido DTS poda contener el sonido DTS con full data rate (1.5 Mbit/seg) adems de la pista Dolby Surround 2.0 (para compatibilidad) y algn (si es que se pudiera) material adicional, esto debido a que la capacidad del DVD estaba limitada por la gran tasa de datos que ocupaba DTS anteriormente.

Principios del bass management


Bass management consiste en una red de crossovers que determinan cmo, cuando y donde las seales de baja frecuencia (usualmente definidas como las seales bajo los 200 hertz) sern ejecutadas o reproducidas. Estos crossovers estn comnmente implementados en el mismo procesador surround. En estos das los crossovers estn incorporados en los receivers de audio video o preamplificadores / procesadores pero tambin pueden ser encontrados en reproductores que tienen los 6 canales de salida como algunos reproductores de DVD y SACD. Tambin algunos subwoofers incorporan una red de crossovers que puede ser utilizada para filtrar seales, pero tienen un diferente uso.

Bass Management
El sistema de bass-management ms comn es el que da la opcin de seleccionar altavoces pequeos o grandes para L, C, R y los canales surround mas un simple on/off para el subwoofer El ajusta de altavoces pequeos activa un filtro pasa-altos que redirecciona las seales bajo el punto de crossover de esos canales al sub El ajuste para altavoces grandes deja que todos los canales reciban seal full-range.

Bass Management
El debate de como manejar las frecuencias bajas sigue hasta ahora: por un lado tenemos la metodologa THX que nos dice que todos los canales full range de un home theater deben ser filtrados en 80 Hz (con una pendiente de 24 dB/octava para el filtro pasabajos y una pendiente de 12 dB/octava para el filtro pasaaltos) y que el subwoofer debe manejar todas las frecuencias bajo los 80 Hz. Esta es una metodologa basada en salas de cine (se descubri que haciendo esto se mejoraba considerablemente las capacidades dinamicas del sistema y se reduca la distorsin). Por otro lado muchos especialistas piensan que este metodo no se transfiere efectivamente a los sistemas caseros home theater. Ellos piensan que ademas de tener el punto de crossover fijado por THX se debe contar con un punto de croosover ajustado para cada situacin y sistema particular.

Circuito bass management

Filtro plug in bass manager

Plug in bass manager

Estandarizacin THX
Qu es THX? Como se relaciona con Dolby Digital y DTS Digital Surround? Primero, es importante saber que THX es una medida cuantitativa de calidad que opera en conjunto con los diferentes formatos de sonido surround (ej: Dolby Digital y DTS) para llevar la calidad de la presentacin a los estndares mas elevados. La metodologa THX est focalizada en crear una estandarizacin de calidad tanto en el equipamiento utilizado en la produccin como en el desempeo o performance de stos. Productos certificados por THX (incluso de marcas diferentes) funcionan bien en muchos aspectos y trabajarn adecuadamente en diferentes sistemas

THX en home theater


Para asegurar la mas alta calidad posible en home theater, THX define un estricto criterio para trasferir imagen y bandas de sonido desde film a DVD (y desde film a VHS). Esos ttulos en DVD estn etiquetados "THX Digitally Mastered para calidad de sonido e imagen superior o simplemente "THX Certified". THX tambin define estrictas normas de desempeo para fuentes de audio/vdeo y procesamiento de los componentes. Estas incluyen estrictas normas de rendimiento para los reproductores de DVD, receptores, preamplificadores, amplificadores de potencia, altavoces, cables de interconexin, cables de altavoces, e incluso las caractersticas acsticas de la sala (para ambientes de cine en casa dedicados).

THX
Qu significa THX? Algunos dicen que THX fue nombrado debido a la primera pelcula de George Lucas "THX 1138" (1971). Otros dicen que es el acrnimo de Tomlinson Holman's eXperiment. Tomlinson Holman fue el primer Ingeniero de Audio que Geoge Lucas contrat para desarrollar el estndar.

Normas de calidad THX


Calidad de Sonido: 1. Formato de Sonido Digital
Todas las salas de cine deben estar equipadas para reproducir correctamente al menos un formato de Audio Digital. El tipo mnimo de arreglo de amplificadores y altavoces debe ser un sistema de audio 5.1 (Left, Center, Right, Left Surround, Right Surround and SubWoofer). El respaldo para el sistema de audio digital debe ser la pista de sonido estandar estereo de 35 mm ptica de rea variable.

Normas de Calidad THX


2. Nivel (sonoridad)
Cada canal de la pantalla debe reproducir un nivel de presin sonora de 85dBC en el ajuste de nivel estndar. Este nivel es medido para cada canal, utilizando un sonmetro, cuando se inyecta ruido rosa en el sistema. El operador debe reproducir las presentaciones al ajuste de nivel estndar (de acuerdo a las especificaciones del fabricante del sistema). Trailers o comerciales con mucha energa, necesitarn un ajuste inferior, pero cualquier esfuerzo debe ser hecho para utilizar el ajuste de nivel estndar.

Normas de Calidad THX


3. Rango de Frecuencias y Ecualizacin
El rango de frecuencias puede definirse como los lmites de un sistema de sonido para reproducir frecuencias desde los bajos hasta los agudos (tambin definido como Ancho de Banda). La ecualizacin sobre el rango de frecuencias es ajustada en el ecualizador del procesador de cine. El ecualizador junto a los ajustes calibrados de ganancia, permiten que el sistema de sonido reproduzca una gama nivelada de frecuencias desde los bajos hasta los agudos, como se indica en las normas de referencia. Cada teatro debe estar ecualizado con la curva X (ISO 2969). Se debe evitar la ecualizacin excesiva. La respuesta de frecuencia y los ajustes de ganancia de ecualizadores, amplificadores, parlantes y la acstica de la sala, deben cumplir las normas de referencia segn se indica en 202M y RP200. Para mantener la calidad del sonido luego de la ecualizacin y calibracin, se deben instalar dispositivos a prueba de manipulaciones sobre los controles y botones de los equipos.

Normas de Calidad THX


4. Wow and flutter
Wow and flutter (fluctuacin y tremolo) son variaciones en la velocidad de reproduccin del sonido y son audibles como una ondulacin de la afinacin. Estos no deben ser notorios para los auditores. Las variaciones de velocidad en el lector de audio digital pueden producir, algunas veces, que el procesador de audio tenga un drop out.

5. Cobertura Estreo
Para obtener una buena Imagen Estreo, es imperativa la instalacin de una pantalla perforada. Los parlantes de los canales izquierdo y derecho deben estar montados ligeramente dentro de los bordes de la imagen ms ancha de la pantalla. Estos parlantes deben estar ubicados detrs de la pantalla pero no detrs de la mscara o cortinas. El parlante del canal central debe estar ubicado detrs del centro de la pantalla.

Normas de Calidad THX


6. Headroom, parlantes y canales de audio.
El headroom para el audio digital es 20db en cualquier canal. El sistema de sonido debe ser capaz de alcanzar este nivel sin recortar, distorsionar o sobrecargar el amplificador o parlante. Cualquier componente en el sistema de sonido debe ser capaz de reproducir las respuestas de frecuencia como se indica en los estndares SMPTE. El arreglo de parlantes surround debe tener un patrn de cobertura uniforme sobre el area de la audiencia, con una variacin de 2dB (esto incluye los canales de surround Izquierdo, Derecho y Trasero).

Normas de Calidad THX


7. Acstica (reverberacin y ecos)
La reverberacin y los ecos son destructivos para la inteligibilidad de dilogos y se deben minimizar en los teatros. Los tiempos de decaimiento adecuados para la reverberacin, varan de sala en sala, basados en el Volumen Cbico del auditorio especfico. Dependiendo del tamao de la sala, el rango aceptable debe estar entre los 0,5 a 2 segundos y el teatro no debe tener ecos audibles.

8. Ruido de Fondo
Los ruidos originados por los sistemas de Calefaccin, Ventilacin, Acondicionadores de Aire, Generadores, Enfriadores, Compresores, etc. no deben enmascarar o interferir con el sistema de sonido del cine. Este tampoco debe tener problemas audibles como hum, hiss, crujidos (crackles), golpes (pops), etc. Las bisagras de puertas y asientos no deben hacer ruido. Los niveles de ruido de fondo mximo en el auditorio no deben exceder NC-30. Los ruidos intrusivos externos, no deben ser audibles en el auditorio (trenes, aviones, carreteras, etc)

Normas de Calidad THX

Normas de Calidad THX


9. Sonido a travs / Aislacin y Transmisin de muros
Uno de las cosas menos valoradas en el diseo de los nuevos teatros es la calidad de las paredes divisorias. El ruido de una sala saliendo hacia las salas adyacentes es un problema comn en muchos Multicines. El diseo de un muro divisorio con un alto rango STC (Sound Transmission Class) debera detener este tipo de ruido intrusivo. Tambin debern tomarse precauciones para minimizar los caminos audibles de sonido indirecto alrededor de muros y puertas. Todos los ruidos intrusivos deben ser menores a NC30, y no deben ser audibles tonos puros provenientes de auditorios contiguos.