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Adolf Hitler nasceu em 20 de abril de 1889 na localidade austraca de Braunau am Inn.

Sem concluir os estudos de segundo grau em Linz, mudou-se em 1908 para Viena, onde o sonho de tornar-se pintor foi truncado quando no conseguiu ingressar na Academia de Belas-Artes. Durante sua permanncia na capital austraca, ganhou a vida precariamente pintando cartes-postais, enquanto absorvia as idias nacionalistas e anti-semitas que mais tarde o levariam ao poder. Em 1913 mudou-se para Munique, e um ano depois, quando eclodiu a primeira guerra mundial, alistou-se no exrcito alemo. Recebeu a guerra com entusiasmo, como um alvio para suas frustraes e a falta de sentido de sua vida. Ferido duas vezes em combate, em 1916 e 1918, ganhou a Cruz de Ferro, importante condecorao militar. Terminada a guerra, continuou vinculado ao Exrcito e, em setembro de 1919, filiou-se ao Partido Alemo dos Trabalhadores, que, um ano depois, passou a chamar-se Partido Nacional-Socialista Alemo dos Trabalhadores, o partido nazista. Em julho de 1921, Hitler assumiu a chefia absoluta da organizao, que se nutria de elementos de diferentes categorias sociais e ideologias, como veteranos de guerra, desempregados, anticomunistas e nacionalistas. Em 1923, depois que os franceses ocuparam a regio do Ruhr para assegurar o pagamento de indenizaes de guerra, Hitler dirigiu a intentona conhecida como putsch de Munique. O movimento fracassou e Hitler foi condenado a cinco anos de priso na fortaleza de Landsberg, embora s tenha cumprido nove meses da pena. No crcere, escreveu o primeiro volume de Mein Kampf (19251927; Minha luta ), livro de propaganda nazista, no qual exps suas principais idias: o dio aos judeus, a superioridade da raa ariana representada pelo povo alemo e a predestinao do lder (Fhrer) dos alemes para impor o estado germnico sobre o resto do mundo. Recuperada a liberdade, Hitler dedicou-se a reorganizar o partido e a prepar-lo para a conquista do poder pela via eleitoral. Enfrentou oponentes dentro do partido, cuja atividade decaiu durante alguns anos. Em 1929, a crise econmica internacional afetou gravemente a Alemanha e provocou um crescimento das organizaes comunistas. A classe mdia e os grandes industriais, alarmados, comearam a apoiar, at mesmo financeiramente, os nazistas, que nas eleies de 1930 converteram-se na segunda fora poltica do pas, com mais de seis milhes de votos. As organizaes paramilitares nazistas provocaram o terror e a desestabilizao poltica da repblica de Weimar. As contnuas demisses de chanceleres (na Alemanha, cargo equivalente a primeiro-ministro) obrigaram o presidente Paul von Hindenburg a convocar novas eleies para julho de 1932. O partido de Hitler triunfou, com cerca de 14 milhes de votos. As aes terroristas recrudesceram e, em janeiro de 1933, Hindenburg nomeou Hitler chanceler. Em 27 de fevereiro, ocorreu o incndio do Reichstag (sede do Parlamento), ateado pelos nazistas mas atribudo por eles aos comunistas, pretexto para que Hitler assumisse poderes ilimitados. Em 2 de agosto de 1934 Hindenburg morreu, e Hitler nomeou-se presidente, comandante supremo das foras armadas e Fhrer do Terceiro Reich. Nos anos seguintes, seu governo perseguiu todos os grupos opositores, sobretudo os marxistas e os judeus. Criou uma poderosa polcia poltica, a Gestapo, e ordenou a construo de numerosos campos de concentrao. Organizou, ao mesmo tempo, uma avanada indstria de guerra que converteu a Alemanha no pas mais bem armado da Europa. Tornou-se muito rico mas levava uma vida asctica. Conquanto exercesse uma liderana magntica sobre os subordinados, a rotina do poder lhe desgostava e ele deixava as tarefas administrativas com os ministros. Era sujeito a freqentes acessos de fria. Consolidado no poder, Hitler pde dedicar-se consecuo de seu sonho poltico: a expanso do Terceiro Reich pela Europa. Depois do plebiscito de unio do Sarre Alemanha, da anexao da ustria e da ocupao da Tchecoslovquia, o ataque Polnia provocou a declarao de guerra por parte do Reino Unido e da Frana. Os dois primeiros anos da segunda guerra mundial foram favorveis Alemanha; mas o ataque Unio Sovitica em junho de 1941 marcou, depois de grandes vitrias iniciais, uma mudana decisiva na balana militar. Os soviticos resistiram invaso do Exrcito alemo, o qual,

a partir de 1942, e sobretudo depois da entrada dos Estados Unidos no conflito, sofreu enorme desgaste nas diversas frentes.

Adolf Hitler (1889-1945): Poltico alemo. Chanceler da Alemanha de 1933 a 1945, fundador e lder do Partido Nazista. Em julho de 1944, Hitler ficou ligeiramente ferido num atentado perpetrado por um grupo de militares e desde ento isolou-se ainda mais. Em janeiro de 1945, quando a derrota da Alemanha era s uma questo de tempo, comeou a apresentar sinais de senilidade, talvez loucura, e refugiou-se com a mulher, Eva Braun, no Bunker (abrigo subterrneo) da chancelaria em Berlim. Ali se casaram, em 29 de abril de 1945. No dia seguinte, quando tropas soviticas j tinham penetrado em Berlim, ambos se suicidaram. Em obedincia a suas ordens, os dois corpos foram encharcados com gasolina, queimados e enterrados nos jardins do quartel-general nazista. Segundo documentos russos divulgados em 1995, os restos de Hitler foram trasladados para uma base militar em Magdeburg. Em 1970, os despojos, mal queimados, foram cremados para que no se tornassem foco de homenagem de neonazistas.