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THOMAS HARRIS HANNIBAL Esta Obra foi digitalizada e revista por: V.

C Traduo de Maria Emlia Moura Captulo um Iria pensar-se que um tal dia temeria comear.. O Mustang de Clarice Starling subiu velozmente a rampa de acesso do BATF na Massachussetts Avenue, uma sede alugada ao reverendo Sun Myung Moon, no interesse da economia. A brigada aguardava em trs veculos, um carro particular em mau estado na frente e duas camionete pretas da SWAT atrs, a postos e paradas na enorme garagem. Starling tirou o saco de equipamento do carro e correu at junto do primeiro veculo, uma suja camionete branca com letreiros publicitrios da Marcells Crab House dos dois lados. Atravs das portas da retaguarda abertas da camionete, quatro homens observavam a aproximao de Starling. Parecia esbelta com o uniforme e movia-se rapidamente sob o peso do equipamento, com o cabelo brilhando quela luz fantasmagrica. - Mulheres. Sempre atrasadas! - comentou um agente D C. O agente especial da BATF John Brigham tinha a operao a seu cargo. - No est atrasada. S lhe mandei o beep quando recebemos a informao - retorquiu Brigham. - Deve ter voado de Quntico... Ei, Starling, passe-me o saco. - Ol, John - respondeu Starling erguendo a mo de polegar para cima numa rpida saudao. Brigham dirigiu-se ao rude agente disfarado que se encontrava ao volante da camionete e o veculo ps-se em andamento antes das

Iniciais de Burcau of Alcohol, Tobacco and Firearms - Bureau de lcool, Tabaco e Armas de Fogo. (N. da T) Iniciais de Special Weapons and Trachs - Armas e Tctica Especiais, uma equipe policial que usa uniformes e armas de ataque militares, utilizada em aes que exigem coordenao e fora extraordinrias. (N. da T) 3D.C. - District of Columbia. (N. da T) portas de trs se fecharem, desaparecendo na agradvel tarde de Outono. Clarice Starling, uma veterana em camionetes de vigilncia, passou por baixo do ocular do periscpio e ocupou um lugar na retaguarda o mais perto possvel do bloco de gelo seco de 75 quilos que servia de ar condicionado, sempre que tinham de montar guarda com o motor desligado. A velha camionete emanava o odor a medo e suor que nunca sai. J ostentara muitos e diferentes letreiros. Aquelas sujas e apagadas letras nas portas tinham trinta minutos de uso. Os buracos de balas tapados com Bond-0 eram mais velhos. As janelas de trs tinham um espelho de sentido nico devidamente opaco. Starling conseguia observar as grandes camionetes pretas da SWAT atrs deles. Esperava que no fossem passar horas pregados nelas. Os agentes olhavam-na, sempre que virava o rosto na direo da janela. A agente especial do FBI Clarice Starling, de 32 anos, aparentava a idade que tinha e fazia com que a aparncia fosse agradvel, mesmo de uniforme. Brigham retirou a prancheta do banco de passageiros da frente. - Como que se arranja para lhe irem sempre parar s mos estas broncas, Starling? - inquiriu, sorrindo.

- Porque insiste em chamar-me - respondeu. - Preciso de si para isto. No entanto, vejo-a passar autorizaes para brigadas de assalto. No pergunto, mas acho que h algum em Buzzards Point que a odeia. Devia vir trabalhar comigo. Estes so os meus rapazes, os agentes Marquez Burke e John Hare e este o agente Bolton do Departamento da Polcia de D.C. Uma brigada de ataque composta por elementos do BATE do DEA1 da SWAT e do FBI constitua o produto final de restries de oramento numa altura em que a prpria Academia do FBI estava encerrada por falta de fundos. Burke e Hare pareciam agentes. O polcia Bolton, do D.C., tinha ar de xerife. Era um homem na casa dos 45 anos, pesado e viscoso. O prefeito de Washington, desejoso de parecer rgido quanto s drogas depois dele prprio ter sofrido uma condenao, insistia em que a polcia de D.C. colhesse louvores por todas as rusgas importantes na cidade de Washington. Da, a presena de Bolton. - O bando drumgo est a tram-las hoje - informou Brigham. - Evelda Drumgo. Eu sabia - replicou Starling sem entusiasmo. Drug Enforcement Administration. (N. da T.)

HANNIBAL - Abriu uma fbrica de gelo ao lado do Feliciana Fish Market,junto ao rio. O nosso homem diz que ela est a preparar um fornecimento de cristal, hoje. E tem reservas para o Grand Cayman esta noite. No podemos esperar. A metafetamina em cristal, conhecida por gelo nas ruas, provoca um breve e poderoso speed e uma perigosa dependncia. - A droga da alada do DEA, mas estamos de olho em Evelda por transporte interestadual de armas Classe 111. O mandado especifica algumas submetralhadoras Beretta e algumas Mac 10 e ela sabe onde h mais. Quero que se concentre em Evelda, Starling. J lidou com ela antes. Estes rapazes do-lhe cobertura. - Ficamos com o trabalho fcil - comentou o agente Bolton com uma certa satisfao. - Acho melhor falar-lhes de Evelda, Starling - sugeriu Brigham. Starling esperou, enquanto a camionete passava por cima de uns trilhos de caminho de ferro e depois pronunciou-se: - Evelda vai dar luta. No d essa sensao, era modelo, mas dar luta. a viva de Dijon Drumgo. Prendi-a por duas vezes com mandados, a primeira juntamente com Dijon. - Desta ltima vez trazia na bolsa uma 9 ram com trs cartuchos e um Mace e uma navalha de ponta e mola no soutien. No sei o que trar agora. - Na segunda deteno, pedi-lhe delicadamente que se entregasse e f-lo. Depois, na priso, matou uma companheira de cela chamada Marsha Valentine com o cabo de uma colher. Portanto, nunca se sabe... difcil ler-lhe no rosto. O jri considerou que tinha sido em legtima defesa. - Ela venceu a primeira alegao e recorreu da outra. Algumas acusaes relativas s armas foram retiradas porque tinha filhos ainda pequenos e o marido acabara de ser morto na Pleasant Avenue, talvez pelos Spliffs. - Vou pedir-lhe que se entregue. Espero que o faa. Vamos dar-lhe uma oportunidade. Mas ouam-me bem... se tivermos de dominar

Evelda Drumgo, quero ajuda a srio. Para l da cobertura, quero peso em cima dela. No pensem, meus senhores, que vo ver-me lutar com Evelda na lama. j tinha havido uma altura em que Starling condescenderia diante destes homens. No estavam gostando deste seu discurso, mas vira demasiado na vida para se importar. - Evelda Drumgo est ligada aos Trey-Eight Crips atravs de Dijon replicou Brigham. - Conta com a proteo deste gangue, segundo garante o nosso homem e eles so distribuidores na costa. Spray autoprotetor sobretudo uma proteo contra os Spliffs. Ignoro o que faro os Crps quando virem que somos ns. Sempre que podem evitar, no se metem com o FBI. - H algo que devem saber - prosseguiu Starling. - Evelda soropositiva. Dijon transmitiu-lhe o vrus atravs de uma seringa. Ela descobriu quando foi detida e ficou furiosa. Nesse dia, matou Marsha Valentine e lutou contra os guardas da priso. Se no estiver armada e lutar, podem contar ser atingidos com todos os fluidos de que dispuser. Cuspir e morder, vai urinar e defecar em cima de vocs se tentarem derrub-la, portanto as luvas e mscaras so indispensveis. Se a meterem num carro-patrulha, quando lhe empurrarem a cabea, no esqueam a hiptese de uma agulha no meio do cabelo e amarrem-lhe os ps. Os rostos de Burke e Hare ensombraram-se e o agente Bolton parecia descontente. Apontou com o queixo pregueado na direo do revlver de Starling, um Colt.45 que usava num coldre por cima da anca direita. - Anda sempre com essa coisa engatilhada? - quis saber. - Engatilhada e travada em cada minuto do meu dia - elucidou Starling. - Perigoso! - comentou Bolton. - Aparea num campo de tiro e explico-lhe, agente. - Bolton, fui eu que treinei Starling quando ela ganhou o campeonato de tiro entre Servios h trs anos - replicou Brigham, interrompendo a discusso. - No se preocupe com a arma dela. Como que

passaram a chamar-lhe esses tipos do Hostage Rescue Team, os Velcro Cowboys, depois de lhes ter dado uma lio, Starling? Anme Oakley? - Venenosa Oakley - respondeu, olhando pela janela. Starling sentiase observada e sozinha neste carro de vigilncia malcheiroso e abarrotado de homens. Chaps, Brut, Old Spice, suor e cabedal. O medo invadiu-a com o sabor de uma moeda debaixo da lngua. Uma imagem mental: o pai, que cheirava a tabaco e a sabonete, descascando uma laranja com o canivete, a ponta da lamina em angulo reto, partilhando a laranja com ela na cozinha. As luzes traseiras da camioneta do pai a desaparecerem quando saiu naquela patrulha de xerifes que o matou. A roupa dele no armrio. A camisa dele. Algumas roupas bonitas no roupeiro dela e que nunca usava. Triste vesturo festvo em cabides, semelhantes a brinquedos num sto. - Mais uns dez minutos - anunciou o condutor. Brigham olhou atravs do pra-brisas e consultou o relgio. este o esquema - disse, enquanto exibia um diagrama desenhado Brigada de Salvamento de Refns rapidamente com uma ponta de feltro e um plano esborratado que lhe fora enviado por fax pelo Departamento da Construo. - O edifcio do mercado de peixe situa-se numa fila de armazns ao longo da margem do rio. A Parcell Street acaba na Riverside Avenue, desembocando nesta pracinha em frente do mercado de peixe. - Vejam bem. O edifcio do mercado de peixe est de costas para a gua. H uma doca que se estende ao longo da traseira, aqui. Junto ao mercado de peixe, no rs-do-cho fica o laboratrio de Evelda. A entrada pela frente mesmo, ao lado do toldo do mercado de peixe. - Evelda ter os vigias aqui fora enquanto estiver preparando a droga, pelo menos numa rea de trs quarteires - prosseguiu. - j antes lhe deram a dica com tempo bastante para que se desfizesse do produto. Portanto, um grupo de incurso normal da DEA que est no terceiro carro vai entrar de um barco de pesca, pelo lado da doca, s quinze horas. Podemos aproximar-nos mais do que algum desta carro da porta que d para a rua, uns minutos antes da rusga. Se Evelda sair pela frente, apanhamo-la. Se ficar l dentro, atacamos por esta porta,

depois deles atacarem pelo outro lado. O segunda carro o nosso reforo, com sete rapazes que entram s quinze horas, exceto se formos ns primeiro. - E como vai ser com a porta? - inquiriu Starling. - Se tudo parecer calmo, foramos - respondeu Burke. - Se houver clares ou disparos, passamos ao Avon calling - acrescentou, com uma pequena palmada na sua espingarda. Starling j assistira a este tipo de atuao: Avon calling uma Magnum de sete e meio carregada com plvora fina destinada a fazer explodir a fechadura, sem atingir as pessoas que se encontram no interior. - Os filhos de Evelda? Onde esto? - interessou-se Starling. - O nosso informante viu-a deix-los na creche - replicou Brigham. Ele est prximo da situao da famlia, to prximo quanto possvel estar atravs de sexo em segurana. O rdio de Brigham tocou e ele perscrutou a parte do cu que conseguia avistar pela janela da retaguarda. Talvez esteja s controlando o trnsito - falou para o microfone de pescoo, aps o que se dirigiu ao condutor. - Strike Two detectou um helicptero h um minuto. Viste alguma coisa? No. bom que esteja a controlar o trnsito. Agora, vamos l equiparnos. Setenta e cinco quilos de gelo no chegam para manter quatro homens frescos na retaguarda de uma carro de metal num dia quente, sobretudo se se encontrarem metidos numa armadura. Quando Bolton ergueu os braos, demonstrou que uma aplicao de Canoe no produz o mesmo efeito de uma ducha. Clarice Starling tinha cosido ombreiras por dentro da camisa do uniforme a fim de aguentarem o peso do colete Kevlar que, segundo esperava, era prova de balas. O colete tinha o peso adicional de uma placa de cermica nas costas e uma outra na frente. A experincia feita tragdia ensinara o valor da placa nas costas.

Liderar um ataque de surpresa com um grupo que no se conhece, de pessoas com vrios nveis de treino, um empreendimento perigoso. O Fogo dos prprios amigos pode danificar a espinha dorsal quando se segue na frente de uma coluna inexperiente e assustada. A cerca de trs quilmetros do rio, o terceiro carro desapareceu, a fim de levar o grupo de incurso DEA ao encontro do barco de pesca e a carro de reforo parou a uma distncia discreta atrs da carro branco de disfarce. A paisagem comeava a adquirir um tom descuidado. Um tero dos edifcios estava tapado com tbuas e carros destrudos assentavam em caixotes junto s curvas. Homens jovens se espreguiavam nas esquinas em frente de bares e pequenos quiosques. Crianas brincavam volta de um colcho incendiado no passeio. Se a segurana de Evelda estava aqui fora, dissimulara-se bem no meio dos transeuntes vulgares. Junto s lojas de bebidas e nos parques de estacionamento dos pequenos mercados, havia homens sentados dentro de carros, conversando. Um conversvel baixo Impala, com quatro jovens negros meteu-se pelo escasso trnsito e avanou atrs do carro. Os passageiros subiam o passeio em benefcio das moas junto de quem passavam e o som ensurdecedor da aparelhagem estreo repercutia-se no metal do carro. Observando atravs do espelho de sentido nico da janela da retaguarda, Starling apercebeu-se que os jovens do conversvel no constituam uma ameaa - um carro de ataque dos Crips quase sempre um poderoso e enorme carro fechado , suficientemente antigo para se fundir nos arredores e as janelas de trs descem por completo. Transporta uma tripulao de trs, por vezes quatro elementos. Uma equipe de basquetebol num Buick pode parecer sinistra, se no se tiver a conscincia tranqila. Enquanto aguardavam junto a um semforo, Brigham retirou a lente ocular do periscpio e deu uma palmada no joelho de Bolton. - Olhe em volta e veja se h algumas celebridades locais no passeio ordenou Brigham

A lente objetiva do periscpio est dissimulada num ventilador no teto. S alcana ascaladas. Bolton fez uma rotao completa e parou, esfregando os olhos. - Tudo estremece demas com o motor a trabalhar - queixou-se. Brigham contatou pela rdio com a equipe do barco. - Quatrocentos metros rio abaixo e aproximando-se - repetiu para a sua equipe na carro. O carro parou num semforo vermelho um quarteiro mais frente em Parcell Street e parou de frente para o mercado durante o que pareceu uma eternidade. O condutor virou-se como que a inspecionar o espelho da direita e dirigiu-se a Brigham pelo canto da boca: - No parece haver muita gente a comprar peixe. L vamos ns. A luz do semforo mudou e s catorze horas e cinquenta e sete minutos em ponto, exatamente trs minutos antes da hora zero, o carro de disfarce em mau estado parou diante do Feliciana Fisli Market, num bom lugar junto curva. L atrs, ouviram o rudo quando o motorista puxou o freio de mo. Brigham cedeu o periscpio a Starling. - Verifique disse. Starling moveu o periscpio de forma a apanhar a fachada do edifcio. Mesas e balces de peixe no gelo brilhavam sob um toldo de oleado no passeio. Peixe das margens de Carolina, apresentava-se artisticamente disposto em gelo modo, caranguejos moviam as patas em caixotes abertos e lagostas trepavam umas por cima das outras num reservatrio. O vivo vendedor colocara pedaos de gelo por cima dos olhos do peixe maior, a fim de que se mantivessem brilhantes at chegada das donas de casa nascidas nas Carabas que vinham sempre cheirar e espreitar. O sol desenhava um arco-ris no jorro de gua da mesa de limpeza do peixe l fora, onde um homem de aparncia latina e musculosos antebraos, cortava um tubaro em postas com golpes experientes e graciosos da sua faca curva e regava o enorme peixe com uma poderosa mangueira de mo. A gua ensanguentada escoava para a sarjeta e Starling conseguia ouvi-la correr por baixo do carro. Starling observou o motorista falar com o peixeiro, dirigindo-lhe uma

pergunta. O homem consultou o relgio, encolheu os ombros e apontou para um pequeno caf local. O motorista deambulou um minuto pelo mercado, acendeu um cigarro e afastou-se na direo do estabelecimento. De um alto falante no mercado, os sons de La Macarena chegavam nitidamente aos ouvidos de Starling, nunca mais na vida conseguiria suportar aquela msica. A porta que interessava situava-se direita, uma porta dupla de metal emoldurada tambm em metal e com um nico degrau Starling preparava-se para se afastar do periscpio quando a porta se abriu e deu passagem a um homem branco e enorme de camisa florida e sandlias. Trazia uma sacola pendurada e segurava-a com uma das mos atrs das costas. Um negro magro surgiu por detrs dele, vestido com uma gabardina. - Cabeas para cima! - ordenou Starling. Atrs dos dois homens, com o seu alto pescoo e o rosto gracioso visvel acima dos ombros destacava-se Evelda Drumgo. - Evelda vem atrs de dois tipos e parece que ambos esto de partida - informou Starling. No conseguiu largar o periscpio com a rapidez bastante para impedir que Brigham fosse de encontro a ela. Starling colocou o capacete. Brigham ditava ordens para a rdio: - Fora Um a todas as unidades. Ataquem. Ataquem. Ela saiu por este lado. Vamos mover-nos. - Ponha-os em terra o mais rapidamente possvel retorquiu Brigham, enquanto destravava a arma. - O barco estar aqui dentro de trinta segundos. Vamos. Starling foi a primeira a descer e as tranas de Evelda esvoaaram quando virou a cabea na sua direo. Starling teve conscincia dos homens ao seu lado, de armas apontadas, gritando: - Deitem-se no cho, deitem-se no cho!

Evelda saiu do meio dos dois homens. Evelda transportava uma criana num porta beb que tinha volta do pescoo. - Esperem, esperem. No quero problemas - indicou aos homens, que se encontravam ao lado dela. - Esperem. - Deu um passo em frente, muito direita, segurando o beb na frente at onde o porta bebs podia esticar-se, com a fralda pendurada. Dar-lhe um lugar para onde ir. Starling tocou na arma e levantou os braos de mos abertas. - Evelda! Entregue-se. Venha at mim. - Atrs de Starling, o rudo de um grande V-8 e o guinchar de pneus. No podia virar-se. S o reforo. Ignorando-a, Evelda avanou na direo de Brigham e a fralda esvoaou quando a MAC 10 disparou por trs dela e Brigham caiu por terra, com a proteo do rosto coberta de sangue. O homem branco e corpulento deixou cair a sacola. Burke detectou a metralhadora e levantou uma onda de p inofensivo com os disparos da sua arma. Voltou a carreg-la, mas no a tempo. O robusto adversrio disparou uma rajada trespassando o ventre de Burke por baixo do colete e virando-se para Starling no momento em que ela o atingia mesmo a meio da camisa colorida, sem lhe dar tempo de atirar. Tiros nas costas de Starling, O negro magro tirou a arma de baixo da gabardine e refugiou-se no edifcio, ao mesmo tempo que um golpe semelhante a um soco nas costas impelia Starling para diante, cortando-lhe a respirao. Girou sobre os calcanhares e avistou o carro dos Crip na rua, um Cadillac preto, de vidros descidos, com dois atiradores sentados ao estilo Cheyerme nas janelas da direita disparando pelo teto e um terceiro do banco de trs. Fumo e fogo de trs canos, balas varrendo os ares sua volta. Starling mergulhou entre dois carros estacionados e avistou Burke contorcendo-se no cho. Brighan mantinha-se imvel, com um fio de sangue escoando do capacete. Hare e Bolton disparavam do meio de carros do outro lado da rua, de onde voavam vidros estilhaados que

aterravam na estrada e um pneu explodiu ao mesmo tempo que o fogo das automticas do Cadillac os pregava ao cho. Starling, com um dos ps na sarjeta, levantou a cabea para espreitar. Dois atiradores, sentados nas janelas, disparando pelo teto do automvel, enquanto o condutor despejava um revlver com a mo que lhe restava livre. Um quarto homem, no banco da retaguarda, tinha a porta aberta e puxava Evelda com o beb para o interior. Evelda agarrava na sacola. Eles disparavam contra Bolton e Hare do outro lado da rua, os pneus de trs do Cadillac deitavam fumo e o carro comeou a afastar-se. Starling ps-se de p, apontou e atingiu no condutor num dos lados da cabea. Disparou duas vezes contra o atirador sentado na janela da frente e ele caiu de costas. Starling retirou o cartucho vazio da 45 e substituiu-o por outro antes que o vazio chegasse ao cho, sem desviar os olhos do carro. O Cadillac aflorou de raspo uma fila de carros estacionados do outro lado da rua e acabou por bater estrondosamente contra eles. Starling avanava agora na direo do Cadillac. Um atirador continuava sentado na janela da retaguarda, de olhos injetados e as mos fazendo fora de encontro ao cap, com o peito comprimido entre o Cadillac e um carro estacionado. A arma escorregou pelo teto. Mos vazias apareceram pela janela da retaguarda, ao lado. Um homem com uma camisa florida azul esfarrapada saiu de mos erguidas e comeou a correr. Starling ignorou-o. Tiros da direita e o corredor mergulhou, rastejando de rosto colado ao cho e tentando enfiar-se debaixo de um carro. As ps de um helicptero roncando por cima dela. Algum gritando no mercado de peixe. - No se levantem. No se levantem. - Gente debaixo dos balces e a gua da mesa de limpeza abandonada jorrando para o ar. Starling aproximando-se do Cadillac. Movimento nos fundos do automvel. Movimento no Cadillac. O carro balanando, o bebe chorando no interior. Disparos e os vidros da janela da retaguarda estilhaados e espalhados.

Starling ergueu o brao e gritou, sem se virar: - PAREM. Parem o fogo. Vigiem a porta. Atrs de mim. Vigiem a porta do mercado. - Evelda! - Movimento nas traseiras do carro. O beb chorando no interior. - Evelda. Ponha as mos fora da janela. Evelda Drumgo estava agora a sair. O beb num choro gritado e La Macarena ribombando nos alto falantes do mercado de peixe. Evelda estava c fora e caminhava na direo de Starling, com a bela cabea baixa e os braos volta do beb. Burke contorcia-se no cho que as separava. Golpes menores do seu corpo sangravam. La Macarena acompanhava o ritmo de Burke, prostrado no cho. Algum, correndo encolhido, conseguiu chegar junto dele, deitou-se ao seu lado e comprimiu a ferida. Starling tinha a arma apontada para o cho em frente de Evelda. - Mostre-me as mos, Evelda. V l, por favor. Mostre-me as mos. Um alto na fralda. Evelda, de tranas e olhos negros egpcios, ergueu a cabea e fitou Starling. ento voc, Starling! - exclamou. No faa isso, Evelda. Pense no beb. Vamos l trocar fluidos corporais. A fralda esvoaou e o ar estremeceu. Starling atingiu Evelda Drumgo atravs do lbio superior, desfazendo-lhe a nuca. Starling mantinha-se como que sentada com uma dor aguda num dos lados da cabea e sem flego. Evelda tambm estava sentada no cho, cada para a frente sobre as pernas, enquanto o sangue lhe jorrava da boca para o beb cujo choro saa sufocado pelo peso do corpo dela. Starling rastejou at junto de Evelda e puxou as fivelas do porta bebs. Tirou a navalha de ponta e mola do soutien de Evelda, abriu-a sem a olhar e cortou a correia que prendia o beb. O corpinho era escorregadio, vermelho e difcil de agarrar. Starling pegou-lhe e ergueu os olhos, angustiada. Avistava a gua que se erguia num jorro proveniente do mercado de peixe e correu nessa direo, transportando a criana ensanguentada. Afastou as facas e as entranhas de peixe e pousou a criana no balco onde se cortavam as postas, virando o forte jato de mo na sua direo. O

beb negro estava ali deitado num balco branco no meio das facas e das entranhas de peixe com a cabea do tubaro ao lado dele, sendo lavado do sangue contaminado com o vrus do HIV, enquanto o prprio sangue de Starling se derramava sobre ele, correndo num fluxo comum com o sangue de Evelda, to salgado como a gua do mar. A gua correndo, um arremesso de arco-ris da Promessa de Deus no jorro. Starling no detectava qualquer orifcio na criana. O som estrondoso de La Macarena pelos alto falantes, uma sucesso de flashes at Hare arrastar o fotgrafo para longe dali. Um beco sem sada num bairro operrio de Arlington, Virgnia, pouco depois da meia-noite. uma quente noite de Outono depois de uma chuvarada. O ar move-se inquieto diante de uma frente fria. No meio do cheiro de terra molhada e folhas, um grilo entoa uma melodia. Cala-se no momento em que percebe uma enorme vibrao, o som abafado de um Mustang de 5 litros com carburadores de ao a virar para o beco, seguido do carro de um xerife. Os dois veculos sobem o acesso a um simptico duplex e param. O Mustang ainda estremece um pouco. Quando o motor se silencia, o grilo aguarda um momento e retoma a melodia, a ltima antes da geada, a ltima de sempre. Um xerife fardado sai do banco do condutor do Mustang. D a volta ao carro e abre a porta do lado dos passageiros a Clarice Starling. Ela sai. Tem uma atadura branca em volta da cabea por cima da orelha. O castanho alaranjado do iodo mancha-lhe o pescoo por cima da bata verde de hospital que usa em vez de uma camisa. Transporta os objetos pessoais num saco de plstico com zper: chicletes de mentol e chaves, a identificao como agente especial do Federal Bureau of Investigation, um carregador com cinco cartuchos e um spray de autoproteo Mace. Juntamente com o saco traz um cinto e um coldre vazio. O xerife estende-lhe as chaves do carro. - Obrigada, Bobby - Quer que eu e o Pharon entremos e fiquemos um bocado? Prefere que v buscar a Sandra? Ela espera sempre por mim levantada. Trago-a aqui um pouco. Precisa de companhia...

- No. Fico bem. A Ardelia estar em casa dentro em pouco. Obrigada, Bobby. O xerife entra no carro onde o parceiro o aguarda e depois de se certificar que Starling est a salvo dentro de casa, o carro federal arranca. A lavanderia da casa de Starling est quente e cheira a amaciante de roupa. Os tubos das mquinas de lavar e de secar esto seguros com anilhas de plstico. Starling pousa os objetos pessoais em cima da mquina de lavar. As chaves do carro produzem um rudo estridente no tampo metlico. Starling retira uma carga de roupa da mquina de lavar e mete-a na de secar. Despe as calas do uniforme, enfia-as na mquina de lavar juntamente com a bata de hospital e o soutien manchado de sangue e pe a mquina a trabalhar. Est de soutien e calcinhas e tem uma Especial de calibre 38 num coldre preso ao tornozelo. Ressaltam ndoas negras nas costas e costelas e uma escoriao no cotovelo. O olho e a face direita esto inchados. A mquina de lavar est comeando a encher. Starling enrola-se numa grande toalha de praia e entra na sala de estar. Regressa com cinco centmetros de Jack Daniels puro num copo. Senta-se no tapete de borracha diante da mquina de lavar e encosta-se, enquanto a mquina estremece e se enche de gua. Senta-se no cho com o rosto virado para cima e emite alguns soluos secos antes das lgrimas brotarem. Lgrimas escaldantes caindo pelas faces. O acompanhante de Ardelia Mapp trouxe-a a casa por volta da meianoite e quarenta e cinco depois de uma longa viagem de carro de Cape May e ela desejou-lhe boa-noite porta, Mapp estava no banheiro quando ouviu a gua correr e o estremecer dos canos, enquanto a mquina de lavar prosseguia o programa. Dirigiu-se aos fundos da casa e acendeu as luzes da cozinha que partilhava com Starling. De onde estava via a lavanderia. Avistou Starling, sentada no cho, com a atadura volta da cabea. - Starling! Oh, pobre querida! - exclamou, ajoelhando-se ao lado dela. - O que aconteceu?

- Um tiro atravessou-me a orelha, Ardelia. Trataram-me em Walter Reed. No acendas a luz, okay? - Tudo bem. Vou preparar-te qualquer coisa. No dei por nada... estvamos ouvindo cassetes no gravador do carro... Conta. - O John morreu, Ardelia. - No o Johnny Brgham! - Mapp e Starling tinham tido um fraco por Brigham no tempo em que ele era instrutor de tiro na Academia do FBI. Tinham tentado ler-lhe a tatuagem atravs da manga da camisa. Starling esboou um aceno afirmativo e limpou os olhos com as costas da mo, como uma criana. - Evelda Drumgo e alguns Crips. Evelda abateu-o. Tambm atingiram Burke, Marquez Burke, do BATE Fomos todos. Evelda recebeu a dica antes e a equipe do telejornal chegou l ao mesmo tempo que ns. Evelda era minha, No se entregou, Ardelia. No se entregou e tinha o beb no colo. Disparamos uma contra a outra. Ela est morta. Era a primeira vez que Mapp via Starling chorar. - Hoje matei cinco pessoas, Ardelia. Mapp sentou-se no cho ao lado de Starling e rodeou-lhe o ombro com o brao. Encostaram-se as duas mquina de lavar em funcionamento. - E o beb de Evelda? - Lavei-lhe o sangue e, tanto quanto vi, no tinha nenhuma ferida. O hospital afirma que fisicamente est bem, Vo entreg-lo me de Evelda daqui a uns dias. Sabes a ltima coisa que Evelda me disse, Ardelia? Disse-me. Vamos l trocar fluidos corporais . - Deixa-me preparar-te qualquer coisa - replicou Mapp. - O qu? - retorquiu Starling. Com o alvorecer cinzento chegaram os jornais e os primeiros telejornais. Mapp apareceu com biscoitos quentes quando percebeu que Starling

comeara a andar de um lado para o outro e pregaram os olhos no tela da TV. A CNN e todos os outros canais haviam comprado a cpia filmada pela cmara do helicptero da estao televisiva WFUL. Era uma filmagem fantstica efetuada diretamente por cima do cenrio. Starling observou uma vez. Tinha de certificar-se que fora Evelda a primeira a disparar. Fixou o rosto de Mapp e detectou-lhe raiva no rosto de pele castanha. Depois Starling levantou-se a correr para ir vomitar. - difcil de ver - comentou Starling quando voltou, plida e com as pernas a tremer. Mapp, como de costume, foi direita ao assunto: - O teu problema est no que sentes em ter morto aquela negra com a criana ao colo. Aqui tens a resposta. Ela disparou primeiro. Quero que estejas viva. Pensa, Starling, em quem o responsvel por toda esta poltica de loucura. Que raio de linha de pensamento idiota te colocou e a Evelda Drumgo juntas naquele lugar lgubre para resolverem o problema da droga entre as duas com umas malditas armas? O que tem isso de esperteza? Espero que reflitas se queres continuar debaixo da pata deles. - Mapp serviu um pouco de ch a nvel de pausa. - Queres que fique contigo? Tiro um dia. - Obrigada. No precisas fazer isto. Telefona-me. O National Tattler, primeiro beneficirio do boom dos tablides na dcada de 90, fez uma edio especial que era extraordinria at a nvel dos padres por que se regia. Algum o atirou na porta da casa a meio da manh. Starling encontrou-o quando foi at l fora ver como estava o golpe. Esperava o pior e assim aconteceu: ANJO DA MORTE: A ARMA MORTIFERA DO FBI anunciava o ttulo do National Tattler em manchete. As trs fotos da primeira pgina eram: Clarice Starling, de uniforme, disparando uma pistola de calibre 45 numa atitude de competio, Evelda Drumgo dobrada sobre o beb no cho, com a cabea de lado semelhante de uma Madonna, de miolos estourados, e novamente Starling, pousando um beb negro e nu em cima de um balco de cortar peixe no meio de facas, entranhas de peixe e a cabea de um tubaro.

A legenda por baixo das fotografias dizia: A agente especial do FBI, Clarice Starling, que eliminou o serial killer Jame Gumb, acrescenta, pelo menos, cinco entalhes sua arma. Me com o beb nos braos e dois agentes da polcia entre os mortos aps uma rusga de droga falhada. A notcia de fundo referia as carreiras de traficantes de Evelda e Dijon Drumgo e o aparecimento do gang Crip no cenrio devastado de Washington D.C. Referia-se de passagem o servio militar do agente abatido John Brigham e citavam suas condecoraes. Starling teve direito a uma coluna lateral por baixo de uma simples fotografia sua num restaurante com um vestido de decote redondo e uma expresso animada. Clarce Starling, agente especial do FBI, teve os seus quinze minutos de fama quando abateu a tiro o serial killer Jame Gumb, o assassino Buffalo Bill, na casa dele, h sete anos. Agora, pode enfrentar acusaes departamentais e responsabilidades civis na morte de quinta-feira de uma me de Washington acusada do fabrico de anfetaminas ilegais (ver histria na primeira pgina). Isto pode significar o final da sua carreira, afirmou uma fonte do Bureau of Alcohol, Tobacco and Fireams, a co-agncia do FBI. Desconhecemos todos os pormenores do que aconteceu, mas John Brigham deveria estar vivo. Era a ltima coisa de que o FBI precisava depois de Ruby Ridge, declarou a fonte que recusou identificar-se. A movimentada carreira de Clarice Starlng nicou-se pouco depois de ter chegado Academia do FBI como estagiria. Licenciada com distino pela Universidade de Virginia em Psicologia e Criminologia, foi designada para entrevistar o louco assassino Dr. Hannibal Lecter. apelidado por este jornal de Hannbal, o Canibal e dele recebeu informaes que foram importantes na busca de Jame Gumb e salvao de sua refm Catherine Martin, filha da ex-senadora do Tennessee. A agente Starling foi campe de torneios de tiro interservios durante trs anos, antes de se retirar da competio. Ironicamente, o agente Brigham, que morreu ao lado dela, era instrutor de armas de fogo em Quntico quando Starling praticou ali e seu treinador em competio,

Um porta-voz do FBI declarou que a agente Starling ser dispensada do ativo, com um salrio dependendo do resultado da investigao interna do FBI. Espera-se um interrogatrio ainda esta semana antes do Departamento de Responsabilidade Profissional, a temida inquisio do prprio FBI. Parentes da falecida Evelda Drumgo afirmaram que vo reclamar indenizaes ao governo americano e pessoa de Starling por assassinato. O beb de Drumgo, de trs meses, visto nos braos da me nas fotos dramticas do tiroteio, saiu ileso. O advogado Telford Higgins, que defendeu a famlia Drumgo em inmeros processos crime, alegou que a arma da agente Starling, um Colt 45 semi-automtico adaptado, no obedecia s normas de aplicao da lei da cidade de Washington. um instrumento letal e perigoso e inadequado na aplicao da lei, declarou Hggins. O seu uso corresponde a pr em perigo a vida humana, acrescentou o famoso advogado de defesa. O Tattler comprara o nmero do telefone da casa de Clarice Starling a um dos seus informantes e a campainha soou insistentemente at Starling retirar o fone do gancho e passar a servir-se do celular do FBI para falar para o departamento. Starling no sentia muitas dores na orelha e no lado inchado do rosto, desde que no tocasse na atadura. Pelo menos, no latejava. Aguentou-se com dois Tylenol. No precisava do Percoset que o mdico lhe receitara. Passou pelo sono, encostada cabeceira da cama, enquanto o Washington Post deslizava para o cho. Havia resduos de plvora nas mos e de lgrimas secas nas faces. Captulo quatro Apaixonamo-nos pelo Bureau, mas o Bureau no se apaixona por ns. Mxima DA CONSULTORIA DE DELIGAMENTO DO FBI

O ginsio do FBI no edifcio J. Edgar Hoover estava praticamente vazio a esta hora matutina. Dois homens de meia-idade corriam na pista interior. O rudo de uma mquina de pesos num canto afastado e os ressaltos da bola de um jogo com raquetes ecoavam no salo. As vozes dos corredores no se ouviam. Jack Crawford corria com o diretor do FBI, Tunberry, a pedido do diretor. Tinham percorrido trs quilmetros e comeavam a arquejar. - Blaylock, do ATF, tem de dar tudo por tudo pela Waco. No vai acontecer para j, mas est acabado e tem conscincia disso replicou o diretor. - Bem podia comunicar ao reverendo Moon que vai desocupar as instalaes. - O fato do Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms alugar escritrios em Washington ao reverendo Sun Myung Moon uma fonte de divertimento para o FBI. - E Farriday est de olho em Ruby Ridge - prosseguiu o diretor. - No me parece - objetou Crawford. - Trabalhara em Nova Iorque com Farriday na dcada de 70, quando a malta ocupava os escritrios do FBI na Third Avenue e na 69th Street. - Farriday bom homem. No elaborou as regras de admisso. - Falei-lhe ontem de manh. - E que tal? - interessou-se Crawford. - Digamos que defende os seus benefcios. Tempos perigosos estes, Jack. Os dois homens corriam com a cabea para trs. Aceleraram um pouco o passo. Pelo canto do olho, Crawford percebeu que o diretor avaliava a sua condio fsica. - Tens quantos anos, Jack? 56? -Certo - Falta-te um ano para a reforma obrigatria. Muitos saem aos 48, 50, enquanto ainda podem arranjar emprego, Nunca quiseste faz-lo. Quiseste manter-te ocupado depois da morte de Bella.

Quando Crawford correu meia volta sem lhe dar resposta, o diretor percebeu que cometera uma gafe. - No pretendo encarar o assunto de nimo leve, Jack. No outro dia, Doreen referia-se a quanto... - Ainda h umas coisas a tratar em Quntico. Viste no oramento que queremos dinamizar o VICAP para que qualquer polcia possa utilizlo. - Alguma vez quiseste ser diretor, Jack? - Nunca achei que fosse o tipo de trabalho que se me adequasse. - E no , Jack. No s um tipo poltico. Nunca poderias ter sido diretor. Nunca poderias ter sido um Eisenhower, ou um Ornar Bradlcy - Fez sinal a Crawford para que parassem e detiveram-se, ofegantes, junto pista. Poderias, contudo, ter sido um Patton, Jack. s homem para os guiar atravs do inferno e conseguir que te amem. um dom que me falta. Tenho de empurr-los. - Tunberry olhou rapidamente em redor, apanhou a sua toalha de cima de um banco e enrolou-a volta dos ombros, como se se tratasse da toga de um juiz de pena capital. Os olhos brilhavam-lhe. H pessoas que precisam se livrar da raiva para serem duros, refletiu Crawford, atento aos movimentos da boca de Tunberry - No caso da falecida Mistress Drumgo com a MAC-10 e o laboratrio de metanfetaminas, abatida a tiro com o beb ao colo, a Polcia Judiciria quer um sacrifcio de carne. Carne fresca e jovem. E a media tambm. O DEA tem de lhes atirar um pedao de carne. O ATF tambm. E ns idem. Mas, no nosso caso talvez se satisfaam com criao. Kendler acha que podemos entregar-lhes Clarice Starling e deixam-nos em paz. Concordo com ele. O ATF e o DEA aceitam as culpas por planearem a rusga. Starling puxou o gatilho. - Contra uma assassina de polcias que disparou primeiro. - o quadro, Jack. No vais topar, no ? O pblico no viu quando Evelda Drumgo abateu John Brigham. Nem viu Evelda ser a primeira a disparar contra Starling. No se v, caso no se saiba para o que olhar. Duzentos milhes de pessoas, um dcimo das quais vota, viram Evelda Drumgo sentada no cho numa postura protetora sobre o

beb, de miolos estourados. No me interrompas, Jack... Sei que por um tempo julgaste que Starling seria a tua protegida. Mas ela fala demais e comeou mal com algumas pessoas... - Kendler um chato. - Ouve bem e no digas nada at eu chegar ao fim. De qualquer forma, a carreira de Starling estava parada. Receber uma dispensa administrativa sem danos e a papelada ser a de uma vulgar suspenso... conseguir arranjar emprego. s responsvel por um trabalho de monta no FBI, a Seco de Cincia Comportamental. Muita gente de opinio que se tivesses defendido mais os teus interesses, serias muito mais do que um chefe de seo, que mereces muito mais. Serei o primeiro a declar-lo. Vais reformar-te como diretor-adjunto, Jack. Tens a minha palavra. - Se me mantiver fora disto, queres dizer? - No curso normal dos acontecimentos, Jack. Com paz por todo o reino, o que acontecer. Olha para mim, Jack. - Sim, diretor Tunberry? - No estou pedindo, estou a dando uma ordem direta. Mantenha-se afastado. No desperdices oportunidades, Jack. s vezes, preciso virar a cara. J o fiz. Ouve bem. Sei que difcil e acredita que sei como te sentes. - Como me sinto? Sinto que preciso de um banho - replicou Crawford. Captulo cinco Starling era uma dona de casa eficiente, mas no meticulosa. O seu lado do duplex estava limpo e conseguia encontrar tudo, mas as coisas tendiam a amontoar-se: roupa lavada e por separar e mais revistas do que lugar onde arrum-las. Passava tudo ltima hora e no precisava arrumar-se, portanto tudo bem. Quando precisava de ordem, dirigia-se cozinha comum do lado do duplex de Ardelia Mapp. Se Ardelia estava presente, beneficiava-se

dos seus conselhos, que eram sempre teis, embora por vezes mais pormenorizados do que desejaria. Se Ardelia no estava, era ponto assente que Starling podia instalar-se na absoluta ordem esquematizada por Mapp, desde que no deixasse nada. E foi exatamente o que fez nesse dia. Naquele tipo de casa que parece conter sempre o ocupante, quer ele esteja ou no. Starling sentou-se observando a aplice do seguro de vida da av de Mapp, pendurada na parede numa moldura feita mo, como sempre estivera na casa da av e depois no apartamento dos Mapp, durante a infncia de Ardelia. A av dela vendera legumes e flores do jardim e economizara o suficiente para pagar os prmios do seguro e conseguira pedir emprstimos sobre a aplice para ajudar Ardelia quando ela trabalhava e ao mesmo tempo tirava o curso. Havia ainda uma fotografia da pequena e idosa senhora, que no fazia qualquer esforo para sorrir sobre a gola engomada, com os olhos negros emanando uma antiga sabedoria sob a aba do chapu de palha. Ardelia estava consciente do seu passado e era nele que recolhia foras para o dia-a-dia. Agora, era Starling que tentava recompor-se. O Lar Luterano de Bozeman alimentara-a, vestira-a e dera-lhe um padro decente de comportamento, mas para o que precisava nesse momento, tinha de apelar ao sangue. O que se tem, quando se originrio de uma famlia branca e pobre? E se nasceu de gente muitas vezes apelidada nas cidades universitrias como pobretonas, trabalhadores rurais ou, condescendentemente, mo-de-obra ou brancos pobres dos Apalaches? E quando a delicadeza incerta do Sul, que no atribui qualquer dignidade ao trabalho fsico, se refere nossa famlia como sucateiros... em que tradio se recolhem exemplos? No fato de os termos vencido em Bull Run? Ou do bisav ter feito uma bela figura em Vicksburg ou ainda por um pedao de Shiloh se ter transformado em Yazoo City? H muito mais honra e sentido em se ter obtido sucesso com o legado, feito algo com os malditos 40 acres e uma mula, mas h que ver isso com os prprios olhos. Starling sara-se bem no treino do FBI porque no tinha um passado a apoi-la. Sobreviveu a maior parte da vida em instituies,

respeitando-as e seguindo as normas. Nunca deixara de seguir em frente, obtivera a bolsa e ingressara na equipe. A impossibilidade de progredir no FBI depois de um comeo brilhante constitua uma nova e terrvel experincia. Embatia contra o teto de vidro, como uma abelha dentro de uma garrafa. Dispusera de quatro dias para fazer luto por John Brigham, abatido a tiro na sua frente. H muito tempo, John Brigham fizera-lhe um pedido e respondera-lhe que no. E depois ele perguntara-lhe se podiam ser amigos e estava sendo sincero, ele respondera que sim e era verdade. Aceitara a realidade de que ela prpria tinha morto cinco pessoas no Feliciana Fish Market. Ocorriam-lhe flashes sucessivos do membro da gang Crip com o peito esmagado entre os carros, agarrando-se ao teto do carro, enquanto a arma lhe escorregava para longe. Uma vez e para aliviar a conscincia foi ao hospital para examinar o beb de Evelda. A me de Evelda estava presente, com a criana no colo, preparando-se para a levar para casa. Reconheceu Starling das fotografias dos jornais, entregou o beb enfermeira e, sem dar tempo a que Starling se apercebesse das suas intenes, esbofeteoua com fora no lado da cara coberto pela atadura. Starling no revidou, mas imobilizou a mulher mais velha com um golpe de gancho de encontro janela da ala da maternidade at ela deixar de lutar, com o rosto distorcido junto ao vidro sujo de espuma e de cuspe. O sangue corria pelo pescoo de Starling e a dor estonteava-a. Coseram-lhe novamente a orelha na sala de urgncias e recusou-se a apresentar queixa. Uma auxiliar da sala de urgncias deu uma dica ao TattIer e recebeu trezentos dlares. Teve de sair mais duas vezes, a fim de cumprir as ltimas disposies de John Brigham e assistir ao seu funeral no Arlington National Cemetery Os parentes de Brigham eram poucos e afastados e, nos seus ltimos pedidos por escrito, ele nomeava Starling para se ocupar dele. A extenso dos seus danos no rosto exigia um caixo fechado, mas ela cuidara da aparncia dele o melhor que conseguira. Deitara-o vestido com a farda azul de fuzileiro, a estrela de prata e outras

condecoraes. Depois da cerimnia, o superior de Brigham entregou a Starling uma caixa com as armas pessoais de John Brigham, os distintivos e alguns objetos da sua secretria sempre desarrumada, incluindo o estpido pssaro que bebia de um copo. Cinco dias depois, Starling enfrentou um interrogatrio que podia destru-la. Com exceo de uma mensagem de Jack Crawford, o seu telefone de trabalho mantivera-se silencioso e deixara de poder falar com Brigham. Telefonou para o seu representante na Associao de Agentes do FBI e ele aconselhou-a a que no se apresentasse com brincos de pingentes ou sapatos abertos para enfrentar o interrogatrio. A televiso e os jornais pegavam diariamente na histria da morte de Evelda Drumgo e sacudiam-na como a um rato. Aqui, na ordem impecvel da casa de Mapp, Starling tentava alinhar idias. O verme que nos destri a tentao de concordar com os crticos, de conseguir a aprovao deles. Um barulho estava a interferir. Starling tentava lembrar-se das palavras exatas pronunciadas no carro de disfarce. Teria dito mais do que o necessrio?. Um barulho estava a interferir. Brigham indicara-lhe que informasse os outros sobre Evelda. Teria deixado escapar alguma hostilidade, feito qualquer crtica. Um barulho estava a interferir. Voltou realidade e apercebeu-se que estava a ouvir a campainha da porta. Provavelmente um reprter. Tambm esperava uma intimao civil. Afastou a cortina da janela da frente e ao espreitar l para fora avistou o carteiro que regressava ao furgo. Abriu a porta da frente e apanhou-o, virando as costas ao carro da imprensa que se encontrava do outro lado da rua, de lente assentada, enquanto assinava o recibo

do correio expresso. O envelope era violeta, com laivos de seda no bonito papel de linho. Apesar da sua distrao, recordava-lhe algo. No interior da casa e a salvo de olhares indiscretos, examinou o envelope. Uma bela caligrafia. Um aviso disparou, sobrepondo-se ao permanente zumbido de medo no esprito de Starling. Sentiu que a pele do estmago tremia, como se tivesse deixado cair qualquer coisa fria em cima. Starling pegou no envelope pelas pontas e levou-o para a cozinha. Tirou da bolsa as luvas brancas de recolha de provas que nunca a abandonavam. Premiu o envelope sobre a superfcie dura da mesa da cozinha e apalpou-o todo com cuidado. Embora o papel fosse pesado, teria detectado o volume de uma bomba relgio pronta a fazer explodir uma folha A-4. Sabia que deveria examin-lo com um fluoroscpio. Caso o abrisse, podia meter-se em encrenca. Que se lixasse! Abriu o envelope com uma faca de cozinha e retirou do interior a nica folha de papel de seda. Soube de imediato, antes mesmo de verificar a assinatura, quem lha escrevera. Querida Clarice, Acompanhei com interesse o percurso da sua infelicidade e humilhao pblica. O meu nunca me incomodou, excetuando o incomodo de estar prisioneiro, mas possvel que lhe falte perspectiva. Durante as nossas discusses no calabouo, no me restaram dvidas de que o seu pai, o guarda-noturno assassinado, ocupa um lugar de realce no seu sistema de valores. Julgo que o seu sucesso em terminar com a carreira de costureiro de Jame Gumb lhe deu sobretudo prazer por poder imaginar o seu pai a faz-lo. Agora, tem m reputao no FBI. Sempre imaginou o seu pai acima de si mesma, imaginou-o um chefe de departamento, ou - melhor ainda do que Jach Crawford - um diretor-adjunto, seguindo, orgulhoso, o seu progresso? E v-o, agora, envergonhado e

esmagado pela sua desonra? O seu fracasso? O final infeliz e mesquinho de uma carreira promissora? V-se a executar as tarefas domsticas a que a sua me ficou reduzida, depois dos drogados terem enfiado uma bala no seu PAI? Hummm? Ser que a sua falha se refletir neles, ser que as pessoas acreditaro erradamente que os seus pais eram lixo branco de um tornado que varreu um acampamento? Diga-me a verdade, agente especial Starling. Reflita um momento, antes de prosseguirmos. Vou referir-me a uma das suas qualidades e que a ajudar. No est cega pelas lgrimas, ainda pode continuar a ler. Eis um exerccio que pode considerar til. Quero que o faa fisicamente comigo: Tem uma caarola preta de ferro? uma garota das montanhas do Sul. No consigo imagin-la sem uma. Ponha-a em cima da mesa da cozinha. Acenda as luzes do teto. Mapp herdara a caarola da av e utilizava-a com freqncia. Tinha uma superfcie preta e brilhante que nunca via detergente. Starling pousou-a em cima da mesa na sua frente. Olhe para a caarola, Clarice. Incline-se e olhe-a. Se foi a caarola da sua me, e pode muito bem ser, conservar entre as suas molculas as vibraes de todas as conversas realizadas na sua presena. Todas as trocas de palavras, pequenas zangas, revelaes fatais, os anncios de infortnio, os queixumes e a poesia do amor. Sente-se mesa, Clarice. Olhe para dentro da caarola. Se estiver bem polida um lago preto, no ? Assemelha-se a olhar para dentro de um poo. O seu reflexo pormenorizado no est no fundo, mas assoma nele, certo? A luz atrs de si, mostra-a a negro, com um halo luminoso volta da cabea, como se os cabelos estivessem em fogo. Todos somos produtos do carvo. Voc e a caarola, e o seu pai morto no cho, frio como a caarola. Ainda est tudo ali. Oua. Como eles ainda ressoam realmente de vida - oua os seus pais a discutirem. As memrias concretas e no a imaginao que enche o seu corao.

Por que que o seu pai no era um ajudante de xerife, ligado gente do tribunal? Por que que a sua me se viu obrigada a limpar motis para os manter, embora no tivesse conseguido mant-los a todos juntos at serem adultos? Qual a sua memria mais ntida da cozinha? No do hospital, da cozinha. A minha me a lavar o sangue do chapu do meu pai. Qual a sua melhor memria da cozinha? O meu pai a descascar laranjas com o seu velho canivete de bolso e a distribuir os gomos entre ns. O seu pai, Clarice, era um guarda-noturno. A sua me era uma criada de quartos. Uma grande carreira federal era uma esperana sua ou deles? At onde se curvaria o seu pai para ser bem sucedido na fedorenta burocracia? Quantos traseiros estaria disposto a beijar? Alguma vez na vida o viu bajular ou adular? Os seus supervisores demonstraram qualquer valor, Clarice? E os seus pais, demonstraram algum? Em caso afirmativo, esses valores so os mesmos? Olhe para o ferro honesto e responda-me. Falhou perante a sua famlia morta? Eles desejariam que se dobrasse? Era essa a perspectiva que tinham de coragem? Pode ter a fora que quiser uma guerreira. Clarice. O inimigo est morto e o bebe a salvo. uma guerreira. Na tabela peridica, Clarice, os elementos mais estveis aparecem classificados entre o ferro e a prata. Entre o ferro e a prata. Penso que isto se lhe adequa. Hannibal Lecter PS, - Ainda me deve algumas informaes, sabe? Diga-me se

continua a acordar ouvindo os cordeiros. Em qualquer domingo ponha um anncio na coluna de desaparecidos da edio nacional do Times, do International Herald Tribune e China Mail. Dirija-o a A. A. Aaron para que seja o primeiro e assine Hannah. Enquanto lia, Starling ouvia as palavras na mesma voz que troara dela e a espicaara, perscrutara a sua vida e a esclarecera na ala de segurana mxima da instituio psiquitrica, quando tivera de negociar o mais ntimo da sua vida com Hannibal Lecter em troca do seu conhecimento vital de Buffalo Bill. O som metlico daquela voz raramente usada ainda ecoava nos seus sonhos. Havia uma nova teia de aranha no canto do teto da cozinha. Starling no despregava os olhos dela, enquanto os pensamentos fluam em turbilho. Alegria e tristeza, tristeza e alegria. Alegria pela ajuda, alegria por divisar uma forma de cicatrizao. Alegria e tristeza pelo fato dos servios postais do Dr. Lecter em Los Angeles estarem a servir-se de uma ajuda vulgar - desta vez tinham-se servido de uma caixa postal. Jack Crawford ficaria deliciado com a carta, o mesmo acontecendo aos Servios Postais e ao laboratrio. Captulo seis O quarto onde Mason passa a sua vida tranquilo, mas tem um pulsar prprio, o inalar e exalar da mquina por onde respira. Est s escuras com exceo do grande aqurio onde uma extica moria volteia num infindvel oito, enquanto a sua sombra negra se projeta como uma fita sobre o quarto. O cabelo apanhado de Mason descansa numa grossa trana em cima do invlucro do respirador que lhe cobre o peito na cama erguida. Diante dele encontra-se suspenso um emaranhado de tubos, semelhantes a flautas. A comprida lngua de Mason desliza por entre os dentes. Enrola a lngua volta do ltimo tubo e sopra com a pulsao seguinte do respirador. Uma voz responde imediatamente de um alto falante instalado na parede: - Sir?

- O Tattler. - Os dois primeiros tI perdem-se, mas a voz ecoa profunda e ressonante, uma voz da rdio. - A primeira pgina tem... - No a leias. Pe-na na tela. - Voltam a perder-se os primeiros sons do discurso de Mason. Ouve-se o estalido do grande monitor elevado. O brilho azulesverdeado torna-se rosa quando o cabealho vermelho do Tattler surge. ANJO DA MORTE: A ARMA Mortfera DO FBI, l Mason, atravs de trs lentas exalaes do seu respirador. Pode aumentar o tamanho das imagens. Apenas um dos braos est fora dos cobertores da cama. A mo executa um movimento. Idntica a uma plida tenaz a mo mexe-se, mais pelo movimento dos dedos do que pela fora do brao perdido. Dado Mason no poder virar muito a cabea para ver, o indicador e o mdio apalpam como antenas, enquanto o polegar, o anelar e o dedo mnimo arrastam a mo. Esta encontra o comando que lhe permite aumentar e virar as pginas. Mason l devagar. O tubo sobre a sua nica vista provoca um leve silvo duas vezes por minuto quando espalham umidade sobre o globo ocular sem plpebra e embacia frequentemente a lente. Leva vinte minutos a ler o artigo principal e a coluna. - Mostra a radiografia - ordenou ao terminar. Levou um momento. A grande chapa da radiografia necessitava de uma mesa iluminada para se ver bem no monitor. Aqui estava uma mo humana, aparentemente danificada. Depois, mais uma chapa, mostrando a mo e todo o brao. Uma marca colada na radiografia mostrava uma antiga fratura no mero, mais ou menos a meio entre o cotovelo e o ombro. Mason fitou-a depois de muitas exalaes. - Pe a carta - disse por fim.

Uma bela caligrafia desenhou-se na tela com a letra absurdamente ampliada. - Querida Clarice, leu Mason, acompanhei com interesse o percurso da sua infelicidade e humilhao pblica... - O prprio ritmo da voz acordava velhos pensamentos no seu ntimo que o faziam girar e ao quarto tambm, punham a nu os seus indizveis pesadelos, acelerando-lhe as batidas do corao. A mquina acusou a sua excitao e encheu-lhe os pulmes com mais rapidez. Leu-a toda, naquele seu ritmo doloroso, lendo sobre a maquina em movimento, como se lesse montado a cavalo. Mason no podia fechar o olho, mas quando terminou a leitura, a mente recolheu-se por detrs do olho, a fim de meditar um pouco. O respirador abrandou e ele soprou no tubo. - Sim, sir - Contata o senador Vellirior. Traz-me o auscultador. Liga o alto falante. Clarice Starling, disse de si para si juntamente com o prximo respirar que a mquina lhe permitiu. O nome no tem consoantes explosivas e pronunciou-o muito bem. No se perdeu um nico som. Enquanto aguardava a ligao, passou um pouco pelo sono com a sombra da moria pairando sobre o lenol, o seu rosto e o cabelo apanhado. Captulo sete Buzzards Point, o quartel-general do FBI para Washington e o distrito de Columbia, escolhido para uma reunio de chefes num hospital local da Guerra Civil. Na reunio de hoje participam membros intermdiarios da administro da Drug Enforcement Agency, Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms e FBI, a fim de discutirem o destino de Clarice Starling. Starling encontrava-se de p, sozinha, no espesso tapete do gabinete do seu chefe. Ouvia a prpria pulsao por baixo da atadura volta da cabea. Acima da pulsao, ouvia as vozes de homens, abafadas

pela porta de vidro fosco da sala de conferncias contgua. A chancela do FBI com o lema Fidelidade, Bravura, Integridade encontra-se elegantemente desenhada em folha dourada no vidro. As vozes por detrs da chancela sobem e descem acaloradas; Starling ouvia o seu nome quando no percebia mais nenhuma palavra. O gabinete dispunha de uma bela vista sobre a bacia com iates at ao Forte McNair, onde os conspiradores acusados do assassnio de Lincoln foram enforcados. Pela mente de Starling perpassaram instantneos de fotografias que vira de Mary Surratt, passando junto ao seu prprio caixo e subindo os degraus do cadafalso de H. McNar pendendo com o capuz sobre a cabea sobre o alapo, com as saias atadas volta das pernas por uma questo de pudor, enquanto a largavam com um estrondo para o escuro. Para l da porta, Starling ouviu o arrastar das cadeiras quando os homens se puseram de p. Entravam agora neste gabinete. Reconheceu alguns dos rostos. Cus! Estava tambm Noonan, o subdiretor da diviso de investigao. E havia a sua nmesis, Paul KrendIer, do Departamento de justia, com o enorme pescoo e as orelhas redondas bem no cimo da cabea, semelhantes s de uma hiena. KrendIer era um oportunista, o homem-sombra do inspetor-geral. Desde que ela o antecedera na priso do serial killer Buffalo Bill num famoso caso h sete anos, KrendIer nunca perdia uma oportunidade de despejar veneno no seu dossier pessoal e sussurrava ao ouvido do Conselho de Promoes. Nenhum destes homens alguma vez estivera numa misso com ela, executara um mandado de captura, fora alvejado ou retirara dos cabelos estilhaos de vidro ao lado dela. Os homens no a olharam individualmente mas em conjunto, da mesma forma que um rebanho centra de sbito as atenes no coxo do grupo. - Sente-se, agente Starling - pronunciou-se o seu patro, o agente especial Clint Pearsall, esfregando o pulso grosso, como se o relgio o machucasse.

Sem a olhar de frente, esboou um gesto na direo de uma cadeira de braos de frente para as janelas. Num interrogatrio, a cadeira no o lugar de honra. Os sete homens permaneceram de p, as silhuetas recortadas em negro com as janelas luminosas por trs. Agora, Starling no conseguia divisar-lhes os rostos, mas detectava-lhes as pernas e os ps, abaixo do brilho. Cinco deles usavam os mocassins de sola grossa preferidos pelos ratos do campo que conseguiram chegar a Washington. Um par de Thom McAnn de biqueira quadrada com solas Corfam e alguns Florsheim tambm de biqueira quadrada completavam o crculo dos sete. Um cheiro de brilhantina intensificada por ps quentes. - Na eventualidade de no conhecer todos, agente Starling, este o diretor-adjunto Noonan, que estou certo de que sabe quem ; este John Deldredge do DEA, Bob Sneed, BATF, Benny Holcomb auxiliar do prefeito e Larkin Wainright um examinador do nosso Gabinete de Responsabilidade Profissional - retorquiu Pearsall. - Paul KrendIer conhece o Paul - est aqui particularmente como membro da Procuradoria-Geral da Justia. Paul est nos fazendo um favor, ou seja, est aqui e no est, apenas para nos manter a cabea fora de gua, se que me entende. Starling entendia perfeitamente: um examinador federal algum que chega ao campo de batalha depois da batalha acabar e enfia a baioneta nos feridos. As cabeas de algumas das silhuetas inclinaram-se num cumprimento. Os homens ergueram o pescoo e observaram a jovem mulher por causa de quem estavam ali reunidos. Durante o espao de umas pulsaes, ningum falou. Bob Sneed quebrou o silncio. Starling lembrava-se dele como o mdico porta-voz do BATF que tentou abafar o desastre da Diviso Davidiana em Waco. Era um comparsa de KrendIer e considerado um oportunista. - Viu a cobertura da imprensa e da televiso, agente Starling. Foi amplamente identificada como a atiradora que causou a morte de

Evelda Drumgo. Foi, infelizmente, como que endemoninhada. Starling no respondeu. - Agente Starling? - Nada tenho a ver com o que foi noticiado, Mister Sneed. - A mulher tinha o beb no colo e decerto tem conscincia do problema que isso levanta. - No nos braos, mas num porta bebs pendurado ao peito, enquanto mantinha os braos e as mos por baixo, sob uma fralda, que escondia a sua MAC-10. - Leu o protocolo da autpsia? - retorquiu Sneed. - No. - Mas nunca negou ser a atiradora. - Julgou que o negaria, s porque no recuperou a bala? Virou-se para o seu chefe do Bureau. - Este um encontro amigvel, certo, Mister Pearsall? - Sem dvida. - Ento por que que Mister Sneed tem um microfone? H anos que a Diviso Tcnica deixou de fabricar esses microfones de lapela. Mas ele tem um F-Bird no bolso do casaco que est gravando tudo. Est agora na moda usarmos microfones entre membros do mesmo departamento? O rosto de Pearsall tornou-se escarlate. Caso Sneed tivesse, de fato, um microfone, constitua o pior tipo de traio, mas ningum queria ficar com a voz gravada, ordenando a Sneed que o desligasse. - No precisamos de qualquer atitude ou acusaes da sua parte replicou Sneed, plido de raiva. - Todos estamos aqui com a inteno de ajud-la. - Ajudar-me a fazer o qu? A sua agncia telefonou para este departamento e fui destacada para o ajudar nesta incurso. Dei duas chances a Evelda Drumgo de se entregar. Ela empunhava uma MAG-

10 sob a fralda do beb. J tinha alvejado John Brigham Gostaria que se tivesse entregue. No o fez. Alvejou-me. Respondi. Pode verificar o seu microfone, Mister Sneed. - Tinha antecipado que Evelda Drumgo estaria l? - quis saber Eldredge. - Antecipado? O agente Brigham comunicou-me no carro a caminho do local que Evelda Drumgo estava preparando droga num laboratrio de metafetamina vigiado. Destacou-me para me haver com ela. - Lembre-se que Brigham est morto - replicou KrendIer e Burke tambm, qualquer deles agentes fantsticos. No esto aqui para confirmarem ou negarem o que quer que seja. Starling sentiu um aperto no estmago ao ouvir pronunciar o nome de John Brigham. - No muito provvel que eu esquea que John Brigham est morto, Mister KrendIer, e ele era um bom agente e um bom amigo. A verdade que me pediu que tratasse do caso de Evelda. - Brigham incumbiu-a dessa misso, embora soubesse que voc e Evelda j tinham tido um confronto - comentou KrendIer. - Ento, Paul - interferiu Clint Pearsall. - Que confronto? - redarguiu Starling. - Uma deteno pacfica. J antes lutara com outros agentes por motivo de detenes. No me enfrentou quando a prendi antes e falamos um pouco... ela era esperta. Tratamo-nos com civismo. Esperava poder consegui-lo de novo. - Fez a afirmao verbal de que se encarregaria dela? - perguntou Sneed. - Reconheci as minhas instrues. Holcomb, do gabinete do prefeito, inclinou-se na direo de Sneed. Sneed ajeitou os punhos da camisa, antes de prosseguir: - Miss Starling, fomos informados pelo agente Bolton, do Departamento de

Polcia de Washington, que pronunciou declaraes acaloradas sobre Miss Drumgo no carro, a caminho do confronto. Quer fazer algum comentrio? - Seguindo as instrues do agente Brigham, expliquei aos outros agentes que Evelda tinha uma histria de violncia, que costumava andar armada e era soropositiva. Disse que lhe daramos a oportunidade de se render pacificamente. Pedi ajuda fsica para a dominar, se fosse caso disso. Posso afirmar que no havia muitos voluntrios. Clint Pearsall fez um esforo e interferiu. - Quando o carro dos atiradores do gang Crip bateu e um deles fugiu, avistou o carro a balouar e ouviu o beb chorar no interior? - A gritar - corrigiu Starling. - Ergui a mo para que todos parassem o tiroteio e avancei sem cobertura. - O que constitui uma infrao nossa forma de atuar observou Eldredge. Starling ignorou-o e prosseguiu: - Aproximei-me rapidamente do carro, de arma baixa e o cano baixo. Ron Burke estava moribundo no cho que nos separava. Algum correu e ps-lhe uma compressa. Evelda saiu para fora com o beb. Pedi-lhe que me mostrasse as mos, disse-lhe qualquer coisa como: Evelda, no faa isso. - Ela disparou, voc disparou. Ela caiu de imediato? - As pernas cederam e ficou sentada no cho, inclinada sobre o beb confirmou Starling com um aceno de cabea. - Estava morta. - Agarrou no beb e correu para a gua. Mostrou preocupao redarguiu Pearsall. - Ignoro o que mostrei. Ele estava coberto de sangue. No sei se o beb era ou no HIV positivo, mas sabia que ela era. - E pensou que a sua bala pudesse ter atingido o beb - interferiu KrendIer. - No. Sei para onde foi a bala. Posso falar francamente, Mister Pearsall?

Pearsall no a olhou de frente e ela continuou: - Esta busca foi uma enorme confuso. Colocou-me numa posio em que tinha de optar entre morrer ou alvejar uma mulher com uma criana no colo. Optei e o que tive de fazer queima-me. Disparei contra uma mulher com um beb ao colo. Nem os animais irracionais o fazem. Pode verificar novamente o seu gravador, Mister Sneed, a mesmo onde fao a confisso. Fiquei extremamente ressentida pela posio em que me vi. E continuo. - Ocorreu-lhe a imagem de Brigham estendido no cho de rosto para baixo e foi longe demais. T-los visto a todos a fugirem d-me volta ao estmago. - Starling... - exclamou Pearsall, angustiado e fitando-a de frente pela primeira vez. - Sei que ainda no teve oportunidade de elaborar o seu relatrio interferiu Larkin Wainwright. - Quando o passarmos em revista... - Tive sim, sir - argiu Starling. - Uma cpia est a caminho do Gabinete de Responsabilidade Profissional. Tenho uma cpia comigo, se no quiser esperar. Escrevi tudo o que fiz e vi. Como v, Mister Sneed, teve sempre tudo em seu poder. A viso de Starling estava um pouco clara demais, um sinal de perigo que reconheceu e a levou a baixar conscientemente o tom de voz: - Esta rusga correu mal por uma srie de motivos. O informante do BATF mentiu quanto localizao do beb porque queria desesperadamente que a rusga falhasse - antes do encontro com o jri federal em Illinois. E Evelda Drumgo sabia que amos aparecer. Surgiu com o dinheiro num saco e o produto na outra. O beep ainda indicava o nmero da estao televisiva WFUL. Recebeu o beep cinco minutos antes da nossa chegada. O helicptero da WFUL apareceu ao mesmo tempo que ns. Intime os telefonistas da WFUL e verifique quem culpado da fuga de informao. algum com interesses locais, meus senhores. Se a fuga de informao fosse do BATF, como aconteceu em Waco, ou do DEA, t-lo-iam feito imprensa nacional e no televiso local. Benny Holcomb falou em nome da cidade: - No h prova de que

algum do governo local ou do departamento da polcia de Washington tenha deixado escapar qualquer informao. - Proceda intimao e ver - insistiu Starling. - Tem o beeper de Drumgo? - quis saber Pearsall. - Est selado e na sala de patrimnio da Academia de Quntico, o beeper do diretor-adjunto Noonan fez-se ouvir. Franziu o sobrolho ao verificar o nmero e ausentou-se da sala, pedindo desculpa. Momentos depois, chamou Pearsall para que fosse juntar-se-lhe l fora. Wainwright, Eldredge e Holcomb olhavam atravs da janela na direo do Fort McNair, com as mos enfiadas nos bolsos. Poderiam estar espera em qualquer unidade de cuidados intensivos. Paul Krendier trocou um olhar com Sneed e incitou-o a que se aproximasse de Starling. Sneed pousou a mo no espaldar da cadeira de Starling e inclinou-se sobre ela. - Se testemunhar no interrogatrio que, enquanto se encontrava em misso para o FBI, a sua arma matou Evelda Drumgo, o BATF est disposto a assinar uma declarao de que Brigham lhe pediu que prestasse ateno especial a Evelda, a fim de a deter pacificamente. Foi a sua arma que a matou e nesse ponto que o seu departamento tem de assumir responsabilidades. No ocorrer uma desagradvel disputa entre agncias quanto s regras de envolvimento e no seremos obrigados a apresentar quaisquer declaraes acaloradas ou hostis que tenha feito no carro sobre o tipo de pessoa que ela era. Starling divisou, por instantes, Evelda Drumgo transpondo a soleira da porta, sair do carro, divisou-lhe a cabea e, mal-grado a idiotice e a perda da vida de Evelda, percebeu a deciso que a tomava de levar a criana e enfrentar os carrascos em vez de fugir. Starling aproximou-se mais do microfone colocado na gravata de Sneed e declarou num tom de voz ntido: - Tenho o maior prazer em reconhecer o tipo de pessoa que ela era, Mister Sneed. Era melhor do que o senhor. Pearsall regressou ao gabinete sem Noonan e fechou a porta atrs de

si. - O diretor-adjunto Noonan voltou ao seu escritrio. Terei que interromper esta reunio, meus senhores, e mais tarde os contato individualmente por telefone - esclareceu Pearsall. KrendIer ergueu a cabea. Pairava no ar um cheiro de poltica que o alertou. - Temos de tomar algumas decises - replicou Sneed. - No, no temos. -Mas... - Acredite, Bob, no temos de decidir seja o que for. J volto a falar contigo. E Bob? - Sim? Pearsall agarrou no fio que passava por detrs da gravata de Sneed, puxando-o com fora, arrancando botes da camisa de Sneed e desprendendo-lhe o microfone do corpo. - Se voltar a aparecer com uma coisa destas, dou-lhe um pontap no traseiro. Nenhum deles olhou para Starling quando saram, excetuando KrendIer. Avanando na direo da porta e arrastando os ps para no ter de usar a vista, serviu-se do enorme pescoo para a enfrentar, como uma hiena se postaria na orla de um rebanho, fixando uma candidata a vtima. Um misto de desejos estampou-se no seu rosto. Da natureza de KrendIer no se dissociava a apreciao das pernas de Starling e a melhor forma de lhe imobilizar o tendo. Captulo oito Cincia Comportamental a seco do FBI que trata de casos de assassnios em srie. Situado no rs-do-cho do edifcio da Academia dispe de uma atmosfera fresca e tranquila. Nos ltimos anos, alguns decoradores tentaram dar mais cor ao espao subterrneo. O resultado no foi superior ao dos cosmticos utilizados por agncias funerrias. O gabinete do chefe da seco mantm o castanho torrado original com as cortinas cor de caf nas janelas altas. Ali, rodeado dos seus dossis infernais, Jack Crawford estava sentado trabalhando.

Uma pancada na porta e, ao erguer os olhos, Crawford deparou com uma imagem que lhe agradou: Clarice Starling de p, junto soleira da porta. Crawford sorriu e levantou-se da cadeira. Ele e Starling conversavam muitas vezes, de p; era uma das tcitas formalidades que tinham imposto na sua relao. No precisavam trocar um aperto de mo. - Ouvi dizer que foi ao hospital - disse Starling. - Lamento o desencontro. - Fiquei contente por lhe terem dado alta to rapidamente. - E a sua orelha? Est bem? - tima para quem gosta de couve-flor. Garantem-me que vai desinchar. - Tinha a orelha tapada pelo cabelo e no se ofereceu para mostrar. Um breve silncio. - Levaram-me a assumir responsabilidades pela rusga, Mister Crawford. Pela morte de Evelda Drumgo, por tudo. Eram como hienas e depois repentinamente tudo parou e escapuliram-se. Algo os afastou. - Talvez tenha um anjo, Starling. - Talvez tenha. O que lhe custou, Mister Crawford? Crawford abanou a cabea. - Feche a porta, por favor, Starling - pediu, ao mesmo tempo que descobriu um Kleenex amassado no bolso e se ps a limpar as lentes. - T-lo-ia feito, se pudesse. No era o caso. Se o senador Martin ainda estivesse ao servio, teria disposto de alguma cobertura... Perderam John Brigham nessa incurso - desperdiaramno pura e simplesmente. Teria sido uma vergonha se a perdessem como perderam John. Era como se estivesse a empilhar os seus corpos num jeep. As faces de Crawford ruborizaram-se e ela recordou-se da expresso do rosto dele, batida pelo vento agreste, sobre a sepultura de John Brigham. Crawford nunca lhe falara da sua guerra.

- Fez algo, Mister Crawford. - Fiz algo - concordou com um aceno de cabea. - No sei at que ponto ficar satisfeita. uma incumbncia. Uma incumbncia. Incumbncia era uma palavra positiva no seu lxico particular. Significava uma tarefa especfica e imediata e desanuviava a atmosfera. Sempre que era possvel evit-lo, nunca se referiam complicada burocracia central do Federal Bureau of Investigation. Crawford e Starling assemelhavam-se a missionrios mdicos, com pouca pacincia para teologia, cada um deles concentrando-se no que tinham pela frente, conscientes, sem o dizerem, que Deus no faria uma nica coisa divina para os ajudar. Que no se incomodaria em fazer chover para salvar a vida de 50 mil crianas com o vrus de Ebola. - De forma indireta, Starling, o seu benfeitor o seu recente correspondente. - O Doutor Lecter - H muito que percebera o desagrado de Crawford quanto a pronunciar o nome. - Sim, esse mesmo. Iludiu-nos durante todo este tempo... conseguiu pr-se a salvo... e escreve-lhe uma carta. Porqu? Tinham passado sete anos desde que o Dr. Hannibal Lecter, um famoso assassino de nove pessoas, escapara da priso em Menfis, tirando mais cinco vidas nesse processo. Era como se Lecter se tivesse esfumado da superfcie da Terra. O caso mantinha-se aberto no FBI e assim permaneceria eternamente, ou at ele ser apanhado. Aplicava-se o mesmo a Termessee e outras jurisdies, mas deixara de existir uma fora destacada para o perseguir, embora familiares das suas vtimas tivessem derramado lgrimas de raiva ante a legislatura do estado de Temessee e exigido atuao. Volumes inteiros de conjecturas eruditas sobre a sua mentalidade encontravam-se disponveis, a maior parte da autoria de psiclogos, que nunca tinham sido confrontados pessoalmente com Lecter. Surgiram algumas obras escritas por psiquiatras que ele criticara

duramente em revistas da especialidade e agora se achavam em segurana para se exporem. Vrios afirmavam que as suas aberraes o levariam inevitavelmente ao suicdio e que era provvel que j estivesse morto. Pelo menos no ciberespao, o interesse pelo Dr. Lecter mantinha-se muito vivo. Do cho da Internet brotavam teorias Lecter como cogumelos e os sites do Doutor rivalizavam em nmero com os de Elvis. Impostores infestavam as chat-rooms e no pntano da clandestinidade contrabandeavam-se a colecionadores de mistrios de horrores fotografias da polcia dos seus ataques de violncia. Ocupavam o segundo lugar de popularidade somente ultrapassado pela execuo de Fou-Tchou-Li. Uma pista do Doutor, decorridos sete anos: a sua carta a Clarice Starling quando ela estava sendo crucificada pelos tablides. A carta no acusava impresses digitais, mas o FBI possua uma razovel certeza de que era genuna. Clarice Starling tinha a certeza absoluta. - Por que que ele o fez, Starling?- inquiriu Crawford, quase parecendo irritado com ela. - Nunca dei a entender que o compreendia melhor do que esses estpidos psiquiatras. Expliqueme. - Ele pensou que o que me aconteceu... destruiria, me desiludiria quanto ao Bureau e ele gosta de assistir destruio da f, do que mais gosta. Assemelha-se aos desmoronamentos de igrejas que costumava colecionar. Adorou a pilha de destroos na Itlia quando a fachada da igreja caiu sobre todas as avs naquela missa especial e algum espetou uma rvore de Natal no cimo da pilha. Eu divirto-o, brinca comigo. Quando o entrevistei, deu-lhe imenso gozo apontar falhas na minha educao, acha-me muito ingnua. Crawford era porta-voz da sua prpria idade e solido ao sugerir. - J alguma vez pensou que ele pudesse gostar de voc, Starling? - Acho que o divirto. As coisas ou o divertem ou no. Se no... - Alguma vez sentiu que ele gostava de voc? - perguntou Crawford, insistindo na distino entre pensar e sentir, tal como um Baptista insiste no batismo por imerso total.

- Durante o nosso breve conhecimento, disse-me vrias coisas sobre mim que eram verdadeiras. Penso que fcil confundir compreenso com empatia - desejamos tanto a empatia. Talvez aprender a fazer essa distino faa parte do crescimento. difcil e horrvel saber que algum pode compreender-nos sem mesmo gostar de ns. Quando se encara a compreenso meramente usada como o instrumento de um predador, o pior. No... no fao idia do que o Doutor Lecter sente a meu respeito. - Que tipo de coisas lhe disse, se que no se importa de se abrir? - Disse-me que eu era uma provinciana ambiciosa e desenvolta e os meus olhos brilhavam como pedras zodiacais baratas. Disse-me que usava sapatos baratos, mas tinha gosto, um pouco de gosto. - Achou que era verdade? - Sim. Talvez ainda seja. Comprei sapatos de melhor qualidade. - Acha, Starling, que ele pudesse estar interessado em verificar se o denunciaria, caso lhe mandasse uma carta de encorajamento? - Sabia que o denunciaria, faria melhor em sab-lo. - Ele matou seis, depois do tribunal o condenar - replicou Crawford. Matou Miggs na instituio psiquitrica por lhe atirar smen no rosto e mais cinco, quando fugiu. Na atual situao poltica, se Lecter for apanhado, receber uma injeo letal - redarguiu Crawford, com um sorriso ante a idia. Crawford fora o pioneiro do estudo de serial killers. Agora estava sob reforma compulsiva e o monstro que mais o desafiara, continuava em liberdade. A perspectiva de morte para o Dr. Lecter agradava-lhe enormemente. Starling sabia que Crawford tinha mencionado a atitude de Migg para lhe chamar a ateno, para a fazer remontar aqueles dias horrveis em que tentava interrogar Hannibal, o Canibal no subterrneo do Hospital Estadual para Criminosos Insanos de Baltimore. Na poca em que Lecter se divertia com ela, enquanto uma jovem se agachava na cova de Jame Gumb, espera da morte. Crawford tinha por hbito agudizar a ateno quando se aproximava do mago da questo, como era agora o caso. - Sabia, Starling, que uma das primeiras vtimas do Doutor Lecter

ainda est viva? - O tal que era rico. A famlia ofereceu uma recompensa. - Exato. Mason Verger. Encontra-se num respirador, em Maryland. O pai morreu este ano e deixou-lhe a fortuna de acondicionamento de carnes. O velho Verger deixou igualmente a Mason um congressista e um membro do Comit de Superviso Judiciria que no conseguiam equilibrar o oramento sem ele. Mason afirma que est de posse de algo que pode ajudar-nos a encontrar o Doutor. Quer falar consigo. - Comigo! - Consigo. o que Mason pretende e, de sbito, todos acham que , de fato, uma boa idia. o que Mason pretende depois de lho ter sugerido? Iam expuls-la, Starling, livrar-se de voc como se fosse um trapo. Seria desperdiada, tal como John Brigham Apenas para salvar a pele de alguns burocratas do BATF. Medo. Presso. a linguagem que entendem. Mandei algum meter uma moeda para falar com Mason e inform-lo at que ponto a caada a Lecter ficaria prejudicada, se voc fosse dentro. O que aconteceu em seguida, a quem quer que Mason possa ter telefonado depois, nem quero saber, provavelmente ao deputado VolImer. H um ano, Crawford no teria feito esta jogada. Starling perscrutoulhe o rosto em busca de qualquer ataque de loucura temporria que muitas vezes ataca os reformados iminentes. No conseguiu detectla, mas ele parecia cansado. - Mason no bonito, Starling, e no me refiro somente aos traos fsicos. Descubra o que tem em seu poder. Traga-me o que quer que seja e iremos trabalh-lo aqui. Finalmente. Starling sabia que h anos, desde que se formara pela Academia do FBI, que Crawford tentava destac-la para a Cincia Comportamental. Agora que era uma veterana do Bureau, veterana de muitas misses secundrias, percebia que o seu primeiro triunfo na captura do serial kller Jame Gumb, fazia parte da sua runa no Bureau. Era uma

estrela em ascenso que emperrara na subida. No processo de apanhar Gumb, arranjara pelo menos um inimigo poderoso e provocara a inveja de uma srie de colegas. Tudo isso e uma certa dose de irritabilidade levara a anos de brigadas de assalto e de brigadas encarregadas de assaltos a bancos, anos de mandados de captura, a ver Newark por um canudo. Por fim, rotulada de demasiado irascvel para trabalhar em equipe, era uma agente tcnica, que colocava sob escuta telefones e carros de gangster e pedfilos, ou fazia vigias solitrias de transmisses. E podia ser requisitada sempre que uma agncia do Bureau precisava de uma pessoa de confiana numa rusga. Era robusta, rpida e cuidadosa no manejo de armas. Crawford percebeu que ela tinha aqui a sua oportunidade. Pressups que ela sempre quisera caar Lecter. A verdade no era assim to simples. Nesse momento Crawford perscrutava-a. - Nunca chegou a apagar os vestgios de plvora do rosto. Gros de plvora seca do revlver do falecido Jame Gumb marcavam-lhe a face com um sinal preto. - Nunca tive tempo - arguiu Starling. - Sabe o que os franceses chamam a um sinal de beleza, um Mouche como esse, na face? Conhece o significado? - inquiriu Crawford, que era dono de uma biblioteca considervel sobre tatuagens, simbologia corporal e mutilao ritual. Starling sacudiu a cabea. - Chamam-lhe coragem - prosseguiu Crawford. - Pode us-lo. Eu mantinha-o, se estivesse no seu lugar. Captulo nove Muskrat Farrn, a manso da famlia Verger, junto ao rio Susquehanna, a norte de Maryland possui uma beleza mgica. A dinastia Verger, de acondicionadores de carne, comprou-a na dcada de 30, quando se

mudaram da parte oriental de Chicago para ficarem mais perto de Washington e bem podiam dar-se a esse luxo. Os negcios aliados perspiccia poltica tinham permitido aos Vergers firmarem vantajosos contratos de carne com o Exrcito Americano desde a Guerra Civil. O escndalo da carne enlatada durante a Guerra HispanoAmericana quase no afetou os Vergers. Quando Upton Sinclair e os funcionrios de casos de corrupo investigaram condies perigosas de acondicionamento de carne em algumas fbricas, concluram que alguns empregados haviam sido inadvertidamente transformados em banha, enlatados e vendidos como Durharns Pure Leaf Lard, uma banha da preferncia dos padeiros. A culpa no foi imputada aos Vergers. O assunto no lhes custou um nico contrato com o governo. Os Vergers furtaram-se a estas complicaes polticas e muitas outras, dando dinheiro aos polticos, tendo sofrido como nico contratempo a aprovao da Lei da Inspeo da Carne de 1906. Hoje em dia, os Vergers abatem 86 mil cabeas de gado por dia e cerca de 36 mil porcos, um nmero que varia ligeiramente com a estao do ano. Os relvados recentemente aparados de Muskrat Farm, a profuso dos seus lilases ao vento, no cheiram de forma alguma a matadouro. Os nicos animais so pneis para as crianas que visitam o local e simpticos bandos de gansos nos relvados, abanando as caudas e de cabeas enfiadas na relva. No h ces. A casa, o celeiro e os terrenos encontram-se prximo do centro de seis quilmetros de floresta nacional e ali se mantero eternamente a coberto de uma iseno especial concedido pelo Ministrio do Interior. semelhana de muitos enclaves dos abastados, Muski-at Farm no muito fcil de encontrar numa primeira vez. Clarice Starling tomou por uma sada mais frente na auto-estrada. Regressando pela estrada nacional, encontrou primeiro a entrada de servio, um porto enorme com corrente e cadeado na elevada vedao que cercava a floresta. Para l do porto, um atalho perdia-se ao longo das rvores arqueadas. No havia cabine telefnica. Quatro quilmetros mais frente, descobriu a casa do guarda, recuada a uns 100 metros num elegante acesso. O guarda uniformizado tinha o nome num carto.

Mais quatro quilmetros de uma estrada cuidada levaram-na at herdade. Starling parou o retumbante Mustang para dar passagem a um bando de gansos. Avistou uma fila de crianas montadas em encorpados pneis Shetland, saindo de um bonito celeiro, a uns quatrocentos metros da casa. O edifcio principal que tinha diante dos olhos era uma manso de estilo Stanford-White graciosamente construda entre montes baixos. O lugar parecia slido e fecundo, nascente de sonhos agradveis. Starling sentiu-se atrada. Os Vergers; tinham tido a sensatez de deixar a casa como estava, exceo de um nico acrscimo que Starling ainda no podia divisar, uma ala moderna que desponta da elevao a oriente, semelhante a um limbo extra ligado a uma grotesca experincia mdica. Starling estacionou sob o alpendre central. Quando desligou o motor, conseguia ouvir o som da prpria respirao. Ao olhar pelo retrovisor, avistou algum que se aproximava a cavalo. Os cascos ecoavam no pavimento ao lado do carro, quando Starling saiu. Uma pessoa de ombros largos e cabelo louro cortado curto virou-se na sela e estendeu as rdeas a um criado, sem o olhar, - Leve-o de volta - ordenou num tom profundo e gutural. - Sou Margot Verger, - Ante uma anlise mais atenta, revelou-se uma mulher que estendia a mo, com o brao bem esticado. Margot Verger defendia, indubitavelmente, o culto do corpo. A malha da T-shirt ressaltava sob um pescoo musculoso, ombros e braos robustos. Os olhos emitiam um brilho seco e pareciam irritados, como algum que no sabe chorar. Vestia cales de montaria de sarja e calava botas sem esporas. . - Que carro est dirigindo? - perguntou. - Um Mustang antigo? - De 88. - Cinco litros? Do tipo do que assenta em cima dos pneus? - Sim... um Mustang Roush.

-Agrada-lhe? - Muito. - Quanto d? - No sei. O suficiente, acho. - Tem medo dele? - Respeito-o. Diria que o uso com respeito - replicou Starling. - j o conhecia ou comprou-o por comprar? - Conhecia o suficiente para o comprar num leilo quando vi o que era. Aprendi mais sobre ele depois. - Acha que venceria o meu Porsche? - Depende do Porsche. Preciso falar com o seu irmo, Miss Verger. - Demoraro cerca de cinco minutos a prepar-lo. Podemos comear a dirigir-nos para l. - Os cales de montar de sarja roavam nas fartas coxas de Margot Verger, enquanto ela subia as escadas. O cabelo louro-palha cara o suficiente nas tmporas para levar Starling a interrogar-se sobre se ela tomava esterides e tivera de atar o clitris. Aos olhos de Starling, que passou a maior parte da infncia num orfanato Luterano, a casa assemelhava-se a um museu, com todos aqueles vastos espaos e vigas pintadas sobre a sua cabea, as paredes exibindo retratos de gente morta de ar imponente. Os patamares eram forrados de esmalte cloasonado e os corredores cobertos de enormes tapetes marroquinos. Verifica-se uma brusca quebra de estilo na ala nova da manso Verger. Impera a moderna estrutura funcional mediante portas duplas de vidro trabalhado e incongruentes no corredor abobadado. Margot Verger fez uma pausa do lado de fora das portas. Fitou Starling com o seu olhar aquoso e enraivecido. - Algumas pessoas tm dificuldade em falar com Mason - declarou. Se se sentir incomodada ou no for capaz de aguentar, posso

inform-la mais tarde sobre o que se tiver esquecido de lhe perguntar. H uma emoo comum que todos reconhecemos e a que ainda no conseguimos dar um nome: a feliz antecipao de ser capaz de sentir desprezo. Starling detectou-a no rosto de Margot Verger. Starling limitou-se a um: - Obrigada. Starling verificou, surpreendida, que a primeira diviso da ala era uma enorme e bem equipada sala de diverses. Duas crianas negras brincavam no meio de enormes animais de pelcia, uma delas montada numa grande roda e a outra puxando um caminho pelo cho. Aos cantos havia uma srie de triciclos e vagonetes e no centro aparelhos de ginstica com o cho almofadado por baixo. Num dos cantos da sala, um homem alto fardado de enfermeiro estava sentado num sof lendo a Vogue. Havia cmaras de vdeo montadas nas paredes, umas mais altas e outras altura dos olhos. Uma das que se encontrava no alto, a um canto, detectou Starling e Margot Verger e logo a lente rodou para posio de focagem. Starling j no se deixava afetar pela viso de uma criana de cor, mas tomou perfeita conscincia destas crianas. Era agradvel ver como brincavam alegremente, quando atravessou a sala acompanhada por Margot Verger. - Mason gosta de observar as crianas - informou Margot Verger. Elas assustam-se ao v-lo, exceto os mais pequenos, por isso adota este processo. Depois vo montar os pneis. So crianas que frequentam instituies de beneficncia de Baltimore durante o dia. O acesso ao quarto de Mason Verger apenas se faz atravs de seu banheiro, uma instalao digna de uma estncia, com toda a largura da ala. Tem um aspecto institucional, toda em ao cromado e alcatifada, com duchas de portas largas, banheiras de ao inoxidvel e aparelhos de elevao, tubos laranja de ducha espiralados, sauna e amplos armrios de unguentos da farmcia de Santa Maria Novella, em Florena. O ar no banheiro ainda estava cheio de vapor devido a uso recente e pairavam os aromas a blsamo e leo de gualtria. Starling avistava luz por baixo da porta do quarto de Mason Verger.

Apagou-se, mal a irm tocou na maaneta. Uma rea de convvio a um canto do quarto de Mason Verger recebia uma forte iluminao do teto. Por cima do sof estava pendurada uma gravura de The Ancient of Days de William Blake - Deus medindo com os seus compassos. O quadro apresentava uma fita negra em honra do recente falecimento do patriarca Verger. O resto da pea encontrava-se s escuras. Do escuro chegava-lhe o som de uma mquina a funcionar ritmicamente, suspirando a cada pancada. - Boa tarde, agente Starling. - Uma voz ressonante, amplificada mecanicamente, com o princpio fricativo da palavra tarde engolido. - Boa tarde, Mister Verger - replicou Starling no escuro, com a luz intensa sobre a cabea. A tarde ficava num outro lugar. A tarde no entrava aqui. - Sente-se. Vou ter de fazer isto. bom. necessro. - A nossa troca de palavras, Mister Verger, ter forma de depoimento e precisarei de gravar. Tudo bem para o senhor? - Seguramente. - A voz ouvia-se por entre os sopros da mquina, com a sibilante s retirada da palavra. - Acho que podes deixar-nos, Margot. Margot Verger saiu com um roar dos cales de montar, sem um olhar para Starling. - Mister Verger, gostaria de prender este microfone sua roupa ou sua almofada, se no se importar, ou tambm posso chamar uma enfermeira, caso prefira. - Faz favor - redarguiu, sem pronunciar os f. Ficou a aguardar que o sopro seguinte da mquina lhe desse foras. - Pode faz-lo, agente Starling. Estou mesmo aqui. Starling no conseguiu encontrar quaisquer interruptores de imediato.

Concluiu que veria melhor com a prpria vista e aventurou-se pelo escuro, colocando uma mo na frente, na direo do odor a gualtria e blsamo. Quando ele acendeu a luz, estava mais prximo da cama do que julgava. A expresso de Starling permaneceu imutvel. A mo que segurava o microfone de lapela recuou um pouco, talvez uns dois centmetros e meio. O seu primeiro pensamento formulou-se em separado do que lhe ia no peito e no estmago; foi a conscientizao de que as anomalias da fala resultavam da ausncia total de lbios. O segundo pensamento foi a verificao de que ele no era cego. O seu nico olho azul fitavaa atravs de uma espcie de monculo com um tubo preso que mantinha o olho umedecido, pois faltava-lhe uma plpebra. Quanto ao resto, h anos que os cirurgies tinham feito o que podiam para esticar a pele com enxertos por cima dos ossos. Mason Verger, sem nariz nem lbios, sem tecido mole a cobrir-lhe o rosto era todo dentes, semelhante a uma criatura das profundezas dos oceanos. Dado estarmos habituados a mscaras, o choque de uma tal viso protela-se. O choque instala-se com a percepo de que existe um rosto humano com uma mente por detrs. Fica-se siderado com o movimento do mesmo, a articulao do maxilar, a procura com aquele olho. A procura do nosso rosto normal. O cabelo de Mason Verger bonito e, estranhamente, o mais difcil de contemplar. Preto salpicado de cinzento, encontra-se preso num rabo de cavalo com tamanho suficiente para chegar ao cho, se for puxado para trs da almofada. Hoje, o cabelo est preso num grande rolo no peito por cima do respirador em forma de concha de tartaruga. Cabelo humano por baixo dos destroos, uma trana brilhando como escamas amontoadas. Sob os lenis, o corpo h muito paralisado de Mason Verger, reduzido a nada na cama de hospital elevada. Diante do rosto estava o comando que se assemelhava a flautas de P ou uma harmnica de plstico. Enrolou a lngua como um tubo em

redor da boca de um tubo e exalou com o sopro seguinte do respirador. A cama reagiu com um sussurro, virou-o um pouco para ficar de frente para Starling e aumentou a elevao da cabea. - Agradeo a Deus o que aconteceu - disse Verger. - Foi a minha salvao. Acredita em Jesus, Miss Starling? Tem f? - Fui criada num ambiente muito religioso, Mister Verger. Tenho o que quer que nos resta nesse caso - respondeu Starling. Agora, se no se importa, vou prender-lhe isto sua almofada. No o incomoda aqui,? A voz saiu-lhe num tom mais acelerado e protetor do que pretendia. A mo dela junto sua cabea, a viso daquelas duas carnes juntas, no ajudava Starling, nem to pouco a pulsao dele nos vasos esticados sobre os ossos da face para lhe fornecer sangue, a dilatao dos mesmos assemelhava-se a vermes engolindo. Ajeitou o microfone e recuou at junto da mesa, do seu gravador e do microfone separado. - Fala a agente especial Clarice Starling, do FBI, nmero 5143690, recolhendo o depoimento de Mason R.Verger, nmero de Segurana Social 475989823, na casa dele, na data acima indicada, sob juramento e autenticada. Mister Verger est a par que lhe foi concedida imunidade de acusao pelo promotor pblico do distrito 36 e pelas autoridades locais num memorando junto, sob juramento e autenticado. - Agora, Mister Verger... - Quero falar-lhe do acampamento - interrompeu com o sopro seguinte. - Foi uma maravilhosa experincia de infncia que revivi na essncia. - Podemos chegar l, Mister Verger, mas julguei que... - Olhe! Podemos chegar l agora, Miss Starling. Tudo se resume a dar luz, sabe? Foi como conheci Jesus e nunca lhe direi nada mais importante. - Fez uma pausa para que a mquina deixasse sair o ar. - Era um acampamento cristo que o meu pai pagou. Pagou tudo, todos os cento e vinte e cinco campistas junto ao lago Michigan.

Alguns deles eram uns infelizes e fariam tudo por uma barra de chocolate. Talvez me tivesse aproveitado, talvez os tratasse com dureza quando no aceitavam o chocolate e no faziam o que eu queria... No estou a esconder nada, porque agora est tudo certo. - Mister Verger, examinemos algum material com o mesmo... Ele no a ouvia e esperava apenas que a maquina lhe desse flego. - Tenho imunidade, Miss Starling, e est tudo certo, agora. Tenho uma concesso de imunidade de Jesus. Tenho imunidade do promotor pblico dos EUA, tenho imunidade do promotor pblico de Owing Mills, aleluia! Estou livre, Miss Starling, e est tudo certo. Estou bem com Ele e est tudo certo. Ele Jesus Ressuscitado e no acampamento chamvamos-lhe O Ressuscitado. Ningum o vence. Tornamo-lo atual, sabe? Servi-o na frica, aleluia, servi-o, em Chicago, louvo o Seu nome e sirvo-O agora e Ele erguer-me- desta cama e Ele esmagar os meus inimigos, afugent-los- na minha frente e ouvirei os lamentos das mulheres deles e tudo est certo, agora. Engasgou-se com a saliva e parou, com os vasos sanguneos na frente da cabea escuros e pulsando. Starling levantou-se para ir chamar uma enfermeira, mas a voz dele deteve-a antes que chegasse porta: - Estou bem. Est tudo bem, agora. Talvez uma pergunta direta fosse prefervel a tentar conduzi-lo. - Mister Verger, alguma vez tinha visto o Doutor Lecter, antes do tribunal o designar para fazer terapia com ele? Conhecia-o socialmente? - No. - Ambos faziam parte da administrao da Filarmnica de Baltimore. - No, o meu lugar devia-se apenas a contribuirmos. Mandava o meu advogado, quando havia votao. - Nunca prestou declaraes durante o julgamento do Dr. Lecter. -

Comeava a aprender a intervalar as perguntas, dando-lhe o flego necessrio para responder. - Afirmaram que tinham o suficiente para o condenar seis vezes, nove vezes. E ele venceu isso tudo com uma alegao de insanidade. - O tribunal considerou-o louco. O Dr. Lecter no alegou. - Acha que essa distino importante? - inquiriu Mason. A pergunta fez com que lhe sentisse a mente pela primeira vez, prensil e muito diversa do vocabulrio com que se lhe dirigia. A grande moria, agora habituada luz, saiu das rochas do seu aqurio e iniciou o incansvel crculo, semelhante a uma fita castanha ondulada e salpicada de um bonito padro de manchas cremes irregulares. Starling at dela tomou conscincia, recortada no seu olhar de relance. - uma Muraena Kidaho - explicou Mason. - H uma ainda maior, cativa em Tquio. Esta a segunda maior que existe, Chama-se vulgarmente a Moreia-Brutal. Gostaria de ver porqu? - No - recusou Starling, virando uma pgina dos apontamentos. Portanto, Mister Verger, no decorrer da terapia ordenada pelo tribunal, convidou o Doutor Lecter para ir a sua casa. - J no me sinto envergonhado. Conto-lhe o que quer que seja. Est tudo certo, agora. Livrava-me dessas acusaes de assdio, se fizesse quinhentas horas de servio cvico, trabalhasse no canil pblico e recebesse terapia do Doutor Lecter. Achei que se conseguisse envolver o Doutor Lecter em alguma coisa, ele teria de reduzir-me a terapia e no violaria a minha liberdade condicional se faltasse ou aparecesse um pouco pedrado nas entrevistas. - Foi nessa altura que teve a casa em Owings Mills. - Sim. Tinha contado tudo ao Dr. Lecter, sobre a frica e tudo o mais e prometido que lhe mostraria algum do meu material. - Que lhe mostraria?... - Acessrios. Brinquedos. Ali naquele canto est a pequena guilhotina

porttil que usei para Idi Amin. Pode atirar-se para a retaguarda de um jeep e partir at qualquer lado, a aldeia mais remota. Monta-se em quinze minutos. O condenado leva cerca de dez minutos a i-la com um molinete, um pouco mais caso se trate de uma mulher ou de uma criana. No me envergonho de nenhuma destas coisas, porque estou absolvido. - O Dr. Lecter foi a sua casa. - Sim. Fui atender a porta vestido com algumas peas de cabedal. Esperava qualquer reao, mas enganei-me. Preocupava-me que tivesse medo de mim, mas no me pareceu o caso. Medo de mim... engraado, distncia. Convidei-o a subir ao andar de cima. Mostreilhe que adotara alguns ces do canil, dois ces que eram amigos e os mantinha juntos numa jaula com muita gua fresca, mas sem comida. Tinha curiosidade em saber o que eventualmente aconteceria. Mostrei-lhe o meu n corredio, sabe, asfixia auto-ertica do gnero de nos enforcarmos mas no a srio, bom enquanto se... entende? - Entendo. - Bom. Aparentemente, ele no me entendeu. Perguntou-me como funcionava e respondi-lhe que estranho psiquiatra ele era que no sabia uma coisa daquelas e ele disse, e nunca esquecerei o seu sorriso, ele disse: Mostre-me. Pensei: Apanhei-te. - E mostrou-lhe. - No me envergonho disso. Crescemos com os nossos erros. Estou absolvido. - Prossiga, por favor, Mister Verger, - Puxei, pois, o n em frente do meu espelho de corpo inteiro, coloquei-o, segurei o desarme com uma das mos, enquanto batia uma com a outra esperando a sua reao, que no se verificou. Por regra, costumo ler as pessoas. Ele estava sentado numa cadeira, num canto do quarto. Mantinha as pernas cruzadas e os dedos a tapar os joelhos. Depois, levantou-se e meteu a mo no bolso do casaco, muito elegante, qual James Mason a procurar o isqueiro e perguntou: Quer uma pastilha de amilo?. Uau, pensei. Se me d

uma agora, ter de me dar sempre para no perder a licena. Bom, se leu o relatrio, sabe que era muito mais do que nitrato de amilo. - P de Anjo com algumas outras metanfetaminas e cido redarguiu Starling. - Ele dirigiu-se ao espelho onde me mirava, deu um pontap na parte inferior e arrancou um caco. Eu estava nas nuvens. Aproximou-se, entregou-me o pedao de vidro, fitou-me nos olhos e sugeriu que pudesse agradar-me descascar o rosto com ele. Soltou os ces, deilhes a minha cara a comer. Dizem que demorou muito tempo a tirar aquilo tudo. No me lembro. O Dr. Lecter quebrou-me o pescoo com o n. Recuperaram o meu nariz quando fizeram uma lavagem ao estmago dos ces no canil, mas o enxerto no pegou. Starling levou mais tempo do que o necessrio a reordenar os papis em cima da mesa. - Mister Verger, a sua famlia ofereceu uma recompensa depois do Dr. Lecter ter fugido da priso, em Memphis. - Sim, um milho de dlares. Um milho. Anunciamos por todo o mundo. - E tambm se propuseram pagar qualquer tipo de informao relevante e no s a vulgar deteno e condenao. Era suposto partilharem essa informao conosco. Sempre o fizeram? - No propriamente, mas nunca houve nada que valesse a pena partilhar. - Como o sabe? Seguiram algumas pistas por conta prpria? - O suficiente para saber que no prestavam. E por que no havamos de o fazer... vocs nunca nos disseram nada. Tivemos uma dica de Creta que deu em nada e outra do Uruguai que nunca conseguimos confirmar. Quero que compreenda que no se trata de uma vingana, Miss Starling. Perdoei ao Dr. Lecter, tal como o Nosso Salvador perdoou aos soldados romanos. - Informou o meu gabinete, Mister Verger, que agora talvez tivesse algo.

- Procure na gaveta da mesa do fundo. Starling tirou da bolsa as luvas brancas de algodo e calou-as. Na gaveta havia um grande envelope lils. Era duro e pesado. Retirou do interior uma radiografia e examinou-a forte luz do teto. A radiografia mostrava uma mo esquerda que parecia estar magoada. Contou os dedos. Quatro mais o polegar. - Veja os metacarpos. Sabe ao que estou a referir-me? - Sei. - Conte os ns dos dedos. Cinco ns dos dedos. - Contando com o polegar, esta pessoa tinha seis dedos na mo esquerda. Como o Doutor Lecter. - Como o Doutor Lecter. O canto onde deveria constar o nmero do dossier e origem da radiografia fora arrancado. - De onde veio isto, Mister Verger? - Do Rio de janeiro. Para descobrir mais, tenho de pagar. Muito dinheiro. Pode dizer-me se a mo do Doutor Lecter? Preciso saber se devo pagar. - Tentarei, Mister Verger. Faremos o melhor que pudermos. Tem a embalagem em que recebeu a radiografia? - Margot guardou-a num saco de plstico e lhe dar. Se no se importa, Miss Starling, estou bastante cansado e preciso de alguns cuidados. - Ter notcias do meu gabinete, Mister Verger. Starling ainda no sara a muito do quarto quando Mason Verger fez soar o tubo mais afastado e chamou: - Cordell? - O enfermeiro que se encontrava na sala de diverses entrou e ps-se a ler-lhe de um dossier assinalado com Departamento da Assistncia Social infantil, cidade de Baltimore.

- Frankln, isso? Manda entrar o Franklin - ordenou Mason e apagou a luz da cama. O garoto estava de p, sozinho, sob a forte luz do teto da rea de convvio, piscando os olhos no escuro arquejante. Ouviu-se a voz ressoante: - s o Frankln? - Franklim - disse o menino. - Onde vives, Franklin? - Com a Mam, Shirley e Stringbean. - Stringbean passa o tempo todo l? - Entra e sai. - Disseste: Entra e sai? - Sim. A Mam no a tua verdadeira mam, pois no, Franklin? a minha me adotiva. No a primeira me adotiva que tiveste, no? No. Gostas das coisas na tua casa, Franklin? Temos o Ktty Cat. A Mam faz empadas no fogo. H quanto tempo ests l, na casa da Mam? No sei. Tiveste alguma festa de aniversrio l? - Uma vez tive. A Shirley fez Kool-Aid. - Gostas de Kool-Ad? - De morango. - Gostas da Mam e da Shirley? - Gosto, hum hum, e da Kitty Cat. - Queres viver l? Sentes-te seguro quando vais para a cama?

Hum, hum. Durmo no quarto com a Shirley e uma menina crescida. - No podes continuar a viver l com a Mam, Shirley e Kitty Cat, Franklin. Tens de te ir embora. - Quem diz? - O governo. A Mam perdeu o emprego e a aprovao de lar de adoo. A polcia encontrou um cigarro de marijuana na sua casa. Depois desta semana, no poders ver mais a Mam. No podes ver mais a Shirley ou Kitty Cat depois desta semana. - No! - ops-se Franklin. - Ou talvez, eles j no te queiram, Frankln. H alguma coisa de errado contigo? Tens alguma ferida ou algo de repugnante? Achas que a tua pele escura demais para que eles possam amar-te? Franklim levantou a camisa e olhou para o pequeno estmago castanho. Abanou a cabea. Estava a chorar. Sabes o que acontecer Ktty Cat? Qual o nome da Kitty Cat? mesmo Ktty Cat. o nome dela. Sabes o que acontecer Kitty Cat? Os polcias vo lev-la para o depsito municipal e do-lhe uma injeo. j tomaste uma injeo no centro de dia? A enfermeira deu-te alguma injeo? Com uma agulha brilhante? Daro uma injeo Ktty Cat. Ficar cheia de medo quando vir a agulha. Vo enfia-la e Ktty Cat ter muitas dores e morrer. Franklin agarrou na fralda da camisa e levantou-a altura da cara. Meteu o polegar na boca, algo que no acontecia h um ano, desde que a mam lhe pedira para no o fazer. - Vem c - chamou a voz do escuro. - Vem c e digo-te como podes evitar que a Kitty Cat leve uma injeo. Queres que a Kitty Cat leve uma injeo, Franklin? No? Ento, vem c, Frankln. Franklin, com as lgrimas a correrem e chupando o polegar, avanou devagar no escuro. Quando se encontrava a uns quinze centmetros

da cama, Mason soprou a harmnica e as luzes acenderam-se. Devido a uma coragem nata, ou ao desejo de ajudar Kitty Cat ou triste conscincia de que j no tinha um lugar para onde fugir, Franklin no pestanejou. Manteve-se imvel de olhos fixos no rosto de Mason. A testa de Mason ter-se-ia enrugado, caso ele tivesse testa. Ante este resultado desanimador. - Podes salvar a Ktty Cat de levar uma injeo, se tu prprio lhe deres veneno de rato - explicou Mason. - A consoante explosiva p perdeuse, mas Franklim entendeu. Franklim tirou o polegar da boca. - s velho e mau - acusou Franklim. - E feio tambm. Deu meia volta e saiu do quarto, atravessando pelo meio dos tubos enrolados, de volta sala de diverses. Mason observou-o pela cmara de vdeo. O enfermeiro fitou o rapaz, observando-o atentamente enquanto fingia ler a sua Vogue. Franklim, j no ligou aos brinquedos. Foi sentar-se debaixo da girafa, virado para a parede. Era o que podia fazer para no chupar o polegar. Cordell examinava-o cuidadosamente, atento s lgrimas. Quando detectou os ombros da criana sacudidos pelo choro, o enfermeiro aproximou-se dele e limpou-lhe as lgrimas suavemente com amostras de tecido esterilizadas. Colocou as amostras molhadas dentro do copo de Martini de Mason, a gelar no frigorfico da sala de diverses, ao lado do suco de laranja e das Coca-Cola. Captulo dez Descobrir informaes mdicas sobre o Dr. Hannibal Lecter no era tarefa fcil. Tomando em considerao o seu profundo desprezo pelo establishment mdico e a maior parte dos mdicos em exerccio,

natural que nunca tivesse tido um mdico particular. O Hospital Estadual para Criminosos Insanos de Baltimore, onde o Dr. Lecter ficou detido at sua desastrosa transferncia para Memphis estava agora extinto, um edifcio em runas espera de ser demolido. A Polcia Estadual de Tnessee tinham sido os ltimos guardas do Dr. Lecter antes da fuga dele, mas declararam que nunca tinham recebido o seu fichrio clnico. Os agentes que o tinham trazido de Baltimore para Memphis, agora falecidos, haviam acusado a recepo do preso e no de qualquer dossier clnico. Starling passou um dia ao telefone e no computador e depois revistou as salas de armazenamento de provas em Quntico e o Edifcio J. Edgar Hoover. Passou uma manh inteira a subir e descer escadas na poeirenta, enorme e malcheirosa sala de provas do Departamento de Polcia de Baltimore e viveu uma tarde de loucos s voltas com a coleo no catalogada Hannibal Lecter na Fitzhugh Memorial Law Library, onde o tempo pra enquanto os zeladores tentam encontrar as chaves. Por fim, restou-lhe uma nica folha de papel - o exame fsico normal a que o Dr. Lecter se submeteu quando foi preso pela primeira vez pela Polcia Estadual de Maryland. No havia qualquer dossier clnico. Inelle Corey sobrevivera extino do Hospital Estadual para Criminosos Insanos de Baltimore e fizera uma mudana positiva para o conselho de administrao dos Hospitais de Maryland. No quis ser entrevistada por Starling no gabinete e avistaram-se, portanto, numa cafetaria do rs-do-cho. Starling tinha por hbito chegar cedo s entrevistas e observar o ponto de encontro especfico distncia. Corey chegou exatamente hora marcada. Andava pelos 35 anos, era robusta e plida e no usava maquilagem nem jias. O cabelo chegava-lhe quase cintura e calava sandlias brancas de tiras. Starling retirou pacotes de acar do expositor dos condimentos e observou Corey que se sentava mesa combinada. Est errado quem pensa que todos os protestantes parecem iguais.

No assim. Tal como uma pessoa das Carabas consegue frequentemente indicar a ilha especfica de uma outra, Starling, criada pelos luteranos, olhou para esta mulher e disse de si para si: Igreja de Deus, talvez Nazarena. Starling tirou as jias, uma pulseira simples e um brinco de ouro na orelha boa e meteu-os na mala. O relgio era de plstico, portanto no havia novidade. No podia fazer muito mais quanto ao restante aspecto. - Inelle Corey? Quer caf? - perguntou Starling, que trazia duas chvenas na mo. - Pronuncia-se Eyenelle. No bebo caf. - Bebo os dois. Deseja outra coisa qualquer? Sou Clarice Starling. - No quero nada. Quer mostrar-me a sua identificao com fotografia? - Claro - anuiu Starling. - Miss Corey.. posso trat-la por Inelle? A mulher encolheu os ombros. - Inelle, preciso de ajuda num assunto que, de fato, no tem nada a ver pessoalmente consigo. Preciso de orientao a fim de encontrar uns dossiers do Hospital Estadual de Baltimore. Inelle Corey fala com uma preciso exagerada quando est em causa expressar dignidade ou irritao. - Analisamos tudo isto encerramento, Miss... - Starling. - Miss Starling. Verificar que nenhum paciente saiu do hospital sem um dossi. Verificar que nenhum dossi saiu daquele hospital sem a aprovao de um supervisor. Relativamente aos falecidos, o Servio de Sade no precisava dos dossis deles, o Departamento de Estatsticas Vitais no quis os dossis deles e, tanto quanto sei, os dossis mortos, ou seja os dossis dos falecidos, permaneceram no com a administrao na altura do

Hospital Estadual de Baltimore depois da data do meu afastamento e fui praticamente a ltima a sair. As evases foram para a polcia da cidade e o departamento do xerife. -Evases? - Sempre que algum foge. Por vezes os internados fugiram, - Poderia o Doutor Hannibal Lecter ter sido tratado como uma evaso? Acha que o dossi dele pode ter ido para a Aplicao da Lei? - Ele no foi uma evaso. Nunca foi considerado uma evaso da nossa instituio. No estava sob a nossa custdia quando fugiu. Desci ao subterrneo e examinei o Doutor Lecter uma vez, mostrei-o minha irm, quando ela esteve aqui com os filhos. Sinto uma espcie de mal-estar e um arrepio quando penso nisso. Levou um daqueles outros a atirar alguns... - baixou a voz salpicos contra ns. Sabe o que isso? - j ouvi o termo - anuiu Starling. - Foi por acaso, Mister Miggs? Ele tinha um bom lanamento. - Eliminei esse tipo de coisas da mente. Lembro-me de voc. Apareceu no hospital e falou com Fred... o Doutor Chilton... e desceu quele subterrneo onde estava Lecter, no foi? - Sim. O Dr. Frederick Chilton era o diretor do Hospital Estadual para Criminosos Insanos de Baltimore que desapareceram enquanto estavam de frias, depois da fuga do Dr. Lecter. - Sabe que o Fred desapareceu. - Sim. Constou-me. Miss Corey comeou a verter lgrimas rpidas e cristalinas. Era o meu noivo - explicou. - Desapareceu, o hospital fechou e foi como se o telhado me tivesse cado em cima. Se no fosse a minha igreja, no teria sobrevivido. - Lamento - redarguiu Starling. - Agora, tem um bom emprego.

- Mas no tenho o Fred. Era um homem muito, muito bom. Partilhvamos um amor, um amor que no se encontra todos os dias. Ele foi eleito o jovem do Ano em Canton, quando andava no liceu de l. - Bom. Vou andando. Contudo, deixe-me fazer-lhe uma pergunta, Inelle. Ele guardava os dossis no gabinete ou estavam fora na recepo, onde a sua secretria... - Estavam nos armrios de parede do gabinete dele e depois acabaram por ser tantos, que tnhamos grandes fichrios na recepo. Estavam sempre, obviamente, fechados chave. Quando nos mudamos, eles foram mudados para a clnica de metadona em regime temporrio e houve grandes mexidas em todo o material. - Alguma vez viu ou tocou no dossi do Doutor Lecter? - Claro. - Lembra-se se continha alguma radiografia? As radiografias eram arquivadas com os dossis clnicos ou em separado? - Eram arquivadas com os dossis. Eram maiores do que eles, o que dava pouco jeito. Tnhamos aparelho de raio-X, mas nenhum radiologista que mantivesse dossis separados. Francamente no me recordo se havia alguma ou no no dele. Havia uma gravao de um eletrocardiograma que Fred costumava mostrar s pessoas. O Doutor Lecter - nem sequer quero chamar-lhe doutor estava todo ligado ao eletrocardigrafo quando apanhou a pobre enfermeira. E foi uma coisa estranhssima - a pulsao nem sequer se acelerou muito quando ele a atacou. Ficou com um ombro deslocado, quando todos os guardas o agarraram e o separaram dela. Tiveram de radiograf-lo por causa disso. E teriam feito muito mais do que deslocar-lhe um ombro, se me coubesse alguma palavra no assunto. - Se lhe ocorrer algo, o lugar onde o dossi possa estar, telefona-me? - Faremos o que se chama uma pesquisa global? - retorquiu Miss Corey, saboreando o termo -, mas no me parece que encontremos alguma coisa. Muito material foi abandonado, no por ns, mas pelo pessoal da clnica de metadona.

As chvenas de caf tinham marcas espessas de espuma nos bordos, que escorriam pelos lados. Starling ficou vendo Inelle Corey afastar-se pesadamente e bebeu meia chvena, com o guardanapo por baixo do queixo, Starling comeava a voltar um pouco a si. Sabia que estava farta de algo. Talvez fosse do descuido, ou pior do que o descuido, da falta de estilo. Uma indiferena a coisas que agradam vista. Talvez estivesse sedenta por algum estilo. At mesmo o estilo provocante fosse melhor do que nada, era uma forma de afirmao, quer se quisesse ou no. Starling examinou-se numa procura de esnobismo e concluiu que tinha pouqussimos motivos para se sentir esnobe. Depois, pensando em estilo, sobreveio-lhe a imagem de Evelda Drumgo, que tinha montes dele. E esta idia fez com que Starling desejasse novamente sair de si prpria.

Captulo onze E, assim, Starling regressou ao lugar onde tudo comeou para ela: o Hospital Estadual para Criminosos Insanos de Baltimore, agora extinto. O velho edifcio castanho, casa de dor, est com correntes e a entrada barrada, sujo de graffiti e espera da bola de demolio. H anos que se encontrava em decadncia, antes do desaparecimento durante as frias do seu diretor, o Dr. Frederick Chilton. Posteriores revelaes de esbanjamento e m gesto, aliadas decrepitude do prprio edifcio fizeram com que o governo cortasse os subsdios. Vrios pacientes foram transferidos para outras instituies estatais, vrios morreram e alguns passaram a vaguear pelas ruas de Baltimore, quais mortos-vivos, na sequncia de um deficiente programa de pacientes externos, que levou mais do que um a morrer gelado. Parada diante do edifcio, Clarice Starling tomou conscincia de que esgotara primeiro todas as outras possibilidades, por no querer voltar a este lugar, O guarda chegou com quarenta e cinco minutos de atraso. Era um homem robusto e velho, com um sapato de salto mais alto do que o outro e que ressoava, e um corte de cabelo Europa Oriental que podia ter sido feito em casa. Ofegava enquanto a conduzia at uma porta lateral, situada nuns degraus abaixo do passeio. A fechadura fora arrancada por vndalos e a porta segura com uma corrente e dois cadeados. Havia teias de aranha entrelaadas nos elos da corrente. A relva que crescia nas fendas dos degraus picava os tornozelos de Starling, enquanto o guarda remexia nas chaves. O fim de tarde apresentava-se toldado e a luz granulosa e sem sombras. - No conheo bem este prdio. Apenas verifico os alarmes de incndio - disse o homem. - Sabe se esto aqui armazenados alguns papis? Quaisquer fichrios, dossis? - A seguir ao hospital tiveram aqui a clnica de metadona durante uns meses - respondeu com um encolher de ombros. - Puseram tudo na cave, umas camas, umas roupas, no sei o qu. mau j para a

minha asma, o mofo, muito mau. Os colches tm bafio. No consigo respirar. As escadas so ms. Mostrava-lhe, mas... Starling bem gostaria de alguma companhia, mesmo a dele, mas o homem s iria empat-la, - Ento, v. Onde o seu escritrio? - Ali ao fundo do quarteiro, onde antes ficava a Direo de Viao. - Se eu no voltar dentro de uma hora... - Supostamente saio dentro de meia hora - retorquiu, consultando o relgio. Sorte malvada. - O que vai fazer por mim, senhor, esperar pelas chaves no seu escritrio. Se eu no voltar dentro de uma hora, telefone para o nmero indicado neste carto e diga-lhes onde fui. Se no estiver no seu posto, quando eu sair daqui... se tiver fechado a loja e ido para casa, visitarei pessoalmente o seu supervisor amanh para apresentar queixa contra si. Alm disso ser ouvido pelo Servio Aduaneiro e a sua situao analisada pelo Departamento de Imigrao e... e de Naturalizao. Percebe bem? Gostaria de uma resposta, sr. - Claro que teria esperado por si. No precisa dizer essas coisas. - Muito obrigada, sir - agradeceu Starling. O guarda pousou as enormes mos no corrimo para se apoiar enquanto subia at ao nvel do passeio e Starling ouviu o passo irregular afastar-se at restar o silncio. Empurrou a porta e viu-se num patamar nas escadas de incndio. Janelas altas e com grades no poo das escadas deixavam entrar a luz cinzenta. Hesitou em fechar a porta chave nas costas e optou por fazer um n com a corrente do lado de dentro da porta, de maneira a poder abri-la se perdesse a chave. Nos seus anteriores deslocamentos ao hospital psiquitrico para entrevistar o Dr. Hannibal Lecter, entrava pela porta da frente e agora levou um momento a orientar-se. Subiu as escadas de incndio at ao andar principal. L na frente, as janelas cobertas de geada impediam a entrada da fraca luz do dia e a sala encontrava-se imersa na obscuridade. Servindo-se da potente

lanterna, Starling descobriu um interruptor e ligou a luz do teto, trs lmpadas ainda acesas e penduradas num arame em mau estado. As pontas a descoberto dos fios telefnicos estavam em cima da secretria da recepcionista, O edifcio fora invadido por vndalos munidos de sPrays de tinta, Um falo de dois metros e meio com testculos decorava a parede da sala de recepo com os dizeres: BATE-ME UMA PUNHETA, MAME. A porta do gabinete do diretor estava aberta. Starling deteve-se na soleira. Fora aqui que se tinha apresentado na sua primeira misso para o FBI, quando era ainda uma estagiria, ainda acreditava em tudo, ainda pensava que se cumprisse bem a tarefa, se andasse direito, seria aceita, independentemente de raa, credo, cor, naturalidade ou de se ser boa ou m pessoa. De tudo isto, ficara um artigo de f: Acreditava que podia andar a direito. Tinha sido neste mesmo local que Chilton, o diretor do hospital, lhe estendera a mo gorda, avanando ao seu encontro. Tinha sido aqui que negociara segredos e bisbilhotices e, julgando-se to esperto como Hannibal Lecter, tomara as decises que permitira a Lecter escapar com tanto derramamento de sangue. A secretria de Chilton mantinha-se no gabinete, mas no havia cadeira, dado o tamanho ter permitido que a roubassem. As gavetas apresentavam-se vazias, exceo de um Alka-Seltzer esmagado, Dois fichrios permaneciam no gabinete. Tinham fechaduras simples e a ex-agente tcnica Starling abriu-as em menos de um segundo. A gaveta do fundo continha um sanduche metido num saco de papel e alguns impressos da clnica de metadona, e ainda um spray para o hlito, um frasco de tonico capilar, uma escova e alguns preservativos. Starling pensou na cave semelhante a um subterrneo do hospital psiquitrico, onde o Dr. Lecter tinha vivido durante oito anos. No queria descer at l. Podia servir-se do celular e requisitar uma unidade da polcia da cidade para a acompanhar l abaixo. Podia pedir ao Gabinete de Operaes de Baltimore que lhe enviasse mais um agente do FBI. A tarde cinzenta ia adiantada e no havia maneira, mesmo agora, de evitar o trnsito intenso em Washington. Se esperasse, seria pior.

Apesar do p, encostou-se secretria de Chilton e tentou resolver. Achava mesmo que poderia haver fichrios na cave, ou sentia-se atrada para o lugar onde tinha visto Hannibal Lecter pela primeira vez?. Se algum ensinamento Starling retirara da carreira de aplicao da lei era o seguinte. No era uma f do suspense e ficaria feliz em nunca mais voltar a sentir medo. No entanto, poderia haver fichrios na cave. Descobriria em cinco minutos se assim fosse. Ainda se lembrava do som dos portes de alta segurana a fecharemse nas suas costas quando descera l abaixo, h anos. Na eventualidade de um deles se fechar desta vez, telefonou ao Gabinete de Operaes de Baltimore a dizer-lhes onde estava e combinou telefonar de novo dali a uma hora para comunicar que sara. As luzes da escada interior, por onde Chilton a acompanhara at a cave h anos atrs, funcionavam. Fora aqui que lhe explicara os processos de segurana para lidar com Hannibal Lecter e parara, sob esta luz, para lhe mostrar a fotografia de parede da enfermeira cuja lngua Lecter comera durante a tentativa de um exame fsico. Se o ombro do Dr. Lecter tinha sido deslocado enquanto o dominavam, decerto haveria uma radiografia. Uma corrente de ar vinda das escadas aflorou-lhe o pescoo, como se houvesse uma janela aberta algures. Uma embalagem de hambrguer da McDonalds estava aberta no patamar e havia guardanapos de papel espalhados. Uma chcara suja que contivera feijes. Comida de lata. Alguns excrementos e guardanapos a um canto. A luz terminava no patamar do ltimo andar, antes do grande porto em ao que dava para a ala dos violentos, agora aberto e enganchado na parede. A lanterna de Starling produzia um bom feixe de luz. Passeou-a pelo comprido corredor da antiga ala de segurana mxima. Havia algo volumoso ao fundo, Era estranho deparar com as portas de todas as celas abertas. O cho estava cheio de invlucros de po e chcaras. Uma lata de soda, escurecida pelo uso como cachimbo de craque, via-se no tampo da secretria do antigo guarda.

Starling apertou os interruptores por trs do posto do guarda. Nada. Tirou o celular do bolso. A luz vermelha parecia muito intensa no meio daquela escurido. O telefone era intil no subterrneo, mas falou em voz alta para o bocal: - Harry, recua o carro at entrada lateral. Traz um projetor. Vais precisar de ajuda para levar estas coisas pelas escadas... sim, vem c em baixo. Depois, Starling sintonizou a voz para o escuro: - Ateno a. Sou uma agente federal. Se est vivendo aqui ilegalmente, pode desaparecer. No vou prend-lo. No estou interessada em voc. Se voltar depois de completar o meu trabalho, pouco me interessa. Agora, pode aparecer. Se tentar atacar-me, pode sofrer danos pessoais, quando lhe Meter uma bala no traseiro. Obrigada. A voz ecoou pelo corredor onde tantos internos haviam reduzido as vozes a um grasnar e mastigavam as barras com as gengivas quando os dentes caam. Starling recordou a presena do corpulento guarda, Barney, quando tinha vindo entrevistar o Dr. Lecter. A estranha delicadeza com que Barney e Lecter se tratavam mutuamente. Agora, Barney no estava Presente. Algo dos tempos da escola tomou uma forma sbita na sua mente e, por uma questo de disciplina, forou-se a lembr-la. O som de passos ecoa na lembrana Da passagem por onde no seguimos Na direo da porta que nunca abrimos Para o jardim das rosas. Isso mesmo, o jardim das rosas. Este no era sem sombra de dvida o jardim das rosas. Starling, a quem os ltimos editoriais haviam encorajado a odiar tanto a arma quanto a si prpria, no achava o contato da arma de forma alguma detestvel quando se sentia nervosa. Mantinha a 45 encostada perna e comeou a percorrer o corredor protegida pelo feixe de luz da lanterna. difcil vigiar os dois flancos ao mesmo tempo, imperativo no deixar que algum ataque por trs. gua pingava algures. Estruturas de camas desmontadas e empilhadas nas celas. Noutras,

colches. Havia gua no meio do cho do corredor e Starling, sempre cuidadosa com os seus sapatos, saltitava de um lado para o outro da poa medida que avanava. Recordou-se do aviso que Barney lhe fizera h uns anos quando todas as celas estavam ocupadas. Mantenha-se no meio do corredor enquanto descer. Fichrios, era o objetivo. No meio do corredor, um percurso negro luz da lanterna. C estava a cela que fora ocupada por Miggs, aquela que mais lhe custara passar. Miggs que lhe sussurrou vulgaridades e lhe lanou fluidos corporais. Miggs, que o Dr. Lecter matou, dando-lhe instrues para que engolisse a sua vil lngua. E, quando Miggs estava morto, foi Sammie a viver na cela. Sammie, cuja poesia o Dr. Lecter incentivou, causando um surpreendente efeito no poeta. Ainda agora, conseguia ouvir Sammie, uivando os seus versos: EU QUERO PRA JASUS EU QUERO COM CRISTE EU POSSO COM JASUS DESDE QUE BEM ME PORTE. Conservava algures o texto escrito com lpis de carvo. A cela estava agora empilhada com colches e havia roupa de cama atada em lenis. E, finalmente, a cela do Dr. Lecter. A slida mesa, onde ele lia, continuava aparafusada ao cho no centro da diviso. As tbuas das prateleiras que seguravam os seus livros haviam desaparecido, mas os suportes ainda ressaltavam nas paredes. Starling devia virar para os gabinetes dos fichrios, mas estava vidrada na cela. Fora aqui que tivera o encontro mais importante da sua vida. Fora aqui que se sentira sobressaltada, chocada, surpreendida. Fora aqui que ouvira verdades to terrveis sobre si prpria, que o corao ressoara como um sino. Desejava entrar l dentro. Desejava entrar como se deseja saltar de

uma varanda, da mesma forma que o luzir dos carris nos tenta ao ouvirmos o combio a aproximar-se. Starling fez incidir a lanterna sua volta, perscrutou para l dos fichrios em linha e varreu as celas mais prximas com o feixe de luz. A curiosidade impeliu-a a transpor a ombreira. Deteve-se no meio da cela onde o Dr. Hannibal Lecter tinha passado oito anos. Ocupou o espao onde o vira de p e esperava que um formigueiro lhe percorresse o corpo, mas tal no aconteceu. Colocou o revlver e a lanterna em cima da mesa dele, atenta a que a lanterna no rolasse para o cho, e pousou as mos de palmas abertas na mesa dele, apenas sentindo migalhas por baixo. Globalmente, o efeito desapontava-a. A cela estava to vazia do seu anterior ocupante como a pele abandonada de uma cobra. Starling pensou, ento, que acabara de entender algo: a morte e o perigo no tm necessariamente de surgir com armadilhas. Podem surgir com o sopro suave do amado. Ou numa tarde de sol num mercado de peixe com La Macarena a ribombar nos alto falantes. De volta questo. Havia uma distncia de cerca de dois metros e meio de fichrios, quatro ao todo, altura do queixo. Cada um tinha cinco gavetas, seguras com uma nica fechadura simples, ao lado da gaveta superior. Nenhuma delas estava trancada. Todas estavam cheias de processos, alguns volumosos, todos em dossis. Velhos dossis de papel amarelecido pelo tempo e outros mais recentes em papel de cnhamo. Fichrios sobre a sade de homens mortos, datando inaugurao do hospital, em 1932. Estavam mais ou menos por ordem alfabtica com algum material empilhado atrs dos dossis nas enormes gavetas. Starling examinou-os, segurando a pesada lanterna com o ombro, passando os dedos da mo que tinha livre pelos dossis, desejando ter trazido uma pequena luz que pudesse prender entre os dentes. Mal teve uma noo dos dossis, passou em revista gavetas inteiras pelos J, alguns K, ao longo dos L e l estava: Lecter, Hannibal. Starling tirou para fora o enorme dossi, apalpou-o buscando a dureza de uma radiografia, pousou o dossi em cima dos outros ficheiros e ao abri-lo deparou com a histria clnica do falecido J. Miggs. Raios!

Miggs iria amaldio-la da cova. Pousou o dossi em cima do armrio e passou rapidamente aos M. O dossi de Miggs, estava no lugar que lhe competia por ordem alfabtica. Mas vazio! Erro de arquivo? Ser que algum enfiara acidentalmente o relatrio de Miggs no dossi de Hannibal Lecter? Procurou todos os M, em busca de uma diviso do ficheiro sem dossi. Voltou atrs aos J. Invadia-a uma irritao crescente. O cheiro daquele lugar perturbavaa agora mais. O guarda tinha razo. Era difcil respirar ali. Ia a meio dos J, quando se apercebeu que o odor ftido... se acentuava rapidamente. Um pequeno chapinhar nas suas costas e virou-se com a velocidade de um raio, de lanterna erguida para atacar e levando rapidamente a mo arma sob o blaser. Um homem alto e coberto de farrapos andrajosos recortou-se no feixe de luz, com um dos enormes ps inchados dentro de gua. Tinha uma das mos afastadas do lado do corpo. Na outra segurava um bocado de uma bandeja partida. As pernas e os dois ps estavam atados com tiras de lenol. - Ol - saudou com a lngua engrolada. Starling sentia-lhe o hlito distncia de um metro e meio. Por baixo do casaco, moveu a mo do revlver para o spray de defesa Mace. - Ol - respondeu Starling. - Importa-se de se pr ali encostado s grades? O homem no se mexeu. - Voc Jasus? - perguntou. - No - respondeu Starling. - No sou Jesus. - A voz. Starling lembrava-se da voz. Esta voz. V. Pensa. - Ol, Sammie - disse. - Como est? Estava pensando precisamente em voc. O que havia sobre Sammie? A informao, viera-lhe memria no propriamente por ordem. Sammie ps a cabea da me na bandeja das esmolas enquanto a congregao cantava D o Melhor que Tiveres ao Senhor. Disse que era a melhor coisa que tinha. A Highway Baptist Church, algures. Decepcionado porque Jesus se demora tanto, acrescentou o Dr. Lecter

- Voc Jasus? - insistiu ele, desta vez queixoso. - Levou a mo ao bolso, de onde tirou uma beata, com bastante mais de cinco centmetros. Colocou-a no bocado do prato e estendeu-a em oferta. - Lamento, Sammie, mas no sou. Sou... O rosto de Sammie tornou-se subitamente lvido, furioso por ela no ser Jesus, a sua voz ecoando no corredor mido. EU QUERO PRA JASUS EU QUERO COM CRISTE! Ergueu o pedao da bandeja, de rebordo afiado semelhante a uma ferradura, e avanou um passo para Starling, agora com os dois ps dentro de gua e uma expresso distorcida, agitando a mo livre no ar que os separava. Ela sentiu os ficheiros de encontro s costas. - PODES IR COM JESUS... SE TE PORTARES BEM - recitou Starling num tom de voz ntido e claro como se lhe falasse de um lugar longnquo. - Hum, hum - exclamou Sammie, acalmando-se e parando. Starling remexeu na bolsa e descobriu a barra de chocolate. Tenho um Snickers, Sammie. Gosta de snickers? Ele no respondeu. Starling ps o Snickers em cima de um dossi de papel de cnhamo e estendeu-o, como ele estendera a bandeja. Ele deu a primeira dentada sem retirar o invlucro, cuspiu o papel e deu mais uma dentada, comendo metade da barra de chocolate. - Algum mais desceu aqui, Sammie? Ele ignorou a pergunta, ps o resto da barra de chocolate na sua bandeja e desapareceu por detrs de uma pilha de colches na sua antiga cela. - Que raio isto? - soou uma voz de mulher. - Obrigada, Sammie.

- Quem voc? - gritou Starling. - No da sua conta. - Vive aqui com o Sammie? - Claro que no. Isto s um encontro. Acha que pode deixar-nos ss? - Sim. Responda minha pergunta. H quanto tempo est aqui? - Duas semanas. - Esteve aqui mais algum? - Uns vadios com que o Sammie correu. - O Sammie protege-a? - Venha c e veja com os seus olhos. Eu consigo andar bem. Arranjo comida e ele tem um lugar seguro para se comer. Muita gente tem acordos destes. - Algum de vocs est em qualquer programa, algures? Querem estar? Posso ajudar-vos. - Ele passou por tudo isso. Sai-se para o mundo, faz-se toda essa merda e volta-se para o que se conhece. De que est procura? O que quer? - Uns arquivos. - Se no esto a, algum rubou. No preciso ser muito esperta para o pensar. - Sammie? - chamou Starling. - Sammie? Sammie no respondeu. - Ele est a dormir - informou a amiga. - Se deixar aqui algum dinheiro, compra comida? - perguntou Starling. - No. Compro bebida. Comida arranja-se. A bebida no se arranja. No fique presa pelo cabo na maaneta da porta quando sair. - Vou deixar o dinheiro em cima da secretria - anunciou Starling. Apetecia-lhe fugir, lembrava-se de deixar o Dr. Lecter, lembrava-se de

se recolher em si prpria enquanto caminhava de volta ao que era nessa altura a ilha calma do posto do guarda Barney. luz do poo das escadas, Starling tirou da carteira uma nota de vinte dlares. Pousou o dinheiro na secretria manchada e abandonada de Barney e prendeu-a com uma garrafa de vinho vazia. Desdobrou um saco de compras de plstico onde meteu o dossier de arquivo com a histria clnica de Miggs e o dossier vazio de Miggs. - Adeus. At vista, Sammie - despediu-se do homem que andara em crculo pelo mundo e regressara ao inferno que conhecia. Desejava dizer-lhe que esperava que Jesus aparecesse depressa, mas pareceu-lhe uma frase disparatada. Starling subiu de volta at luz, para continuar o seu crculo no mundo. Se h depsitos a caminho do Inferno, devem assemelhar-se entrada das ambulncias para o Maryland-Misericordia General Hospital. Acima do gemido das sirenes, dos gemidos dos moribundos, rudo do pingar das goteiras, berros e gritos, as colunas de vapor dos esgotos, pintados de vermelho por uma enorme tabuleta de non com os dizeres Urgncias erguem-se como o prprio pilar de fogo de Moiss no escuro e transformam-se em nuvens durante o dia. Barney saiu do meio do vapor, com os corpulentos ombros encolhidos no casaco, a cabea redonda e de cabelo cortado escovinha inclinada para diante, enquanto percorria o pavimento arruinado, em grandes passadas, para oriente na direo da manh. Sara com vinte e cinco minutos de atraso do emprego - a polcia trouxera um chulo drogado com um ferimento de bala que gostava de bater nas mulheres e a enfermeira-chefe tinha-lhe pedido que ficasse. Era hbito pedirem a Barney que ficasse, sempre que traziam um paciente violento. Clarice Starling perscrutou Barney sob o fundo capuz do casaco e deu-lhe um avano de meio quarteiro do outro lado da rua, antes de pr a mochila no ombro e ir atrs dele. Sentiu-se aliviada quando ele no parou no parque de estacionamento nem na paragem de autocarro. Barney seria mais fcil de seguir a p. No sabia bem onde

ele vivia e precisava descobrir antes que ele a visse. Os arredores das traseiras do hospital eram tranquilos, habitados por operrios e gente de vrias raas. Um bairro onde se punha uma fechadura Chapman no carro, mas no tinha que se levar a bateria para casa e onde as crianas podiam brincar c fora. Decorridos trs quarteires, Barney esperou que um carro desimpedisse o passeio e virou para norte por uma rua de casas estreitas, algumas com degraus de mrmore e cuidados jardins na frente. As poucas lojas vazias apresentavam-se intactas e com as janelas lavadas. As lojas comeavam a abrir as portas e algumas pessoas saam. Caminhes estacionados de noite nos dois lados da rua bloquearam a viso de Starling durante meio minuto e ultrapassou Barney, antes de se aperceber que ele tinha parado. Estava mesmo do outro lado da rua quando o viu. Talvez tambm ele a tivesse visto, no podia afirmar com certeza. Mantinha-se de p com as mos enfiadas nos bolsos do casaco, a cabea inclinada para diante, observando de cenho franzido algo que se movia no meio da rua. Uma pomba morta jazia no pavimento com uma asa arrancada pela deslocao de ar dos carros que passavam. O companheiro da ave morta andava volta do corpo, piscando o olho e abanando a pequena cabea a cada passo das suas patas corde-rosa. Dava voltas e mais voltas, murmurando o suave arrulhar. Vrios carros e um furgo passaram e o pssaro sobrevivente mal se esquivou ao trnsito com pequenos voos no ltimo minuto. Talvez Barney tivesse erguido os olhos na sua direo, Starling no podia ter certeza. Tinha de continuar a andar ou arriscar-se a ser descoberta. Quando espreitou por cima do ombro, Barney estava agachado no meio da rua, de brao levantado para fazer parar o trnsito. Dobrou a esquina desaparecendo de vista, despiu o casaco de capuz, tirou uma camisola, um bon de basebol e um saco de ginstica da mochila e mudou-se rapidamente, enfiando o casaco e a mochila no saco de ginstica e escondendo o cabelo sob o bon. Misturou-se no meio de algumas empregadas da limpeza que regressavam a casa e

virou de novo a esquina da rua onde deixara Barney Ele segurava a pomba morta nas mos em concha. O parceiro voou com um bater de asas ruidoso at aos fios da eletricidade por cima das suas cabeas e ficou a observ-lo. Barney deitou a ave morta na relva de um gramado e alisou-lhe as penas. Virou o rosto na direo do pombo pousado nos fios da eletricidade e disse algo. Quando prosseguiu caminho, o sobrevivente do casal desceu at relva e continuou a dar voltas ao corpo, em pequenos passinhos na relva. Barney no olhou para trs. Ao v-lo subir os degraus de um bloco de apartamentos a cem metros mais frente, levando a mo ao bolso para tirar as chaves, Starling percorreu meio quarteiro em passo de corrida para o apanhar antes que abrisse a porta. - Barney. Ol. Ele virou-se nos degraus sem grande pressa e baixou o rosto na sua direo. Starling tinha esquecido que os olhos de Barney se encontravam invulgarmente afastados. Detectou o brilho inteligente que emitiam e sentiu que se fazia luz no crebro. Tirou o bon e deixou que os cabelos se soltassem. - Sou Clarice Starling. Lembra-se de mim? Sou...

- A. - concluiu Barney num tom inexpressivo. Starling uniu as palmas das mos e esboou um aceno de cabea. Bom, sim, sou a G. Preciso falar consigo, Barney apenas uma conversa informal. S preciso perguntar-lhe umas coisas. Barney desceu os degraus. Quando j estava de p no passeio em frente de Starling, ela continuava a ter de erguer o rosto para o olhar. No se sentia ameaada pela sua altura, como aconteceria a um homem. - Concorda para que conste no relatrio, agente Starling, que no me leram os meus direitos? - Expressava-se num tom de voz elevado e duro semelhante ao de Tarzan interpretado por Johnny Weismuller. - Absolutamente. No apliquei o cdigo Miranda. Reconheo isso. - Que tal repeti-lo para dentro do saco? Starling abriu o saco e falou para o interior em voz alta, como se este contivesse um isco. - No li o cdigo de Miranda a Barney Ele desconhece os seus direitos. - H caf bastante bom mais abaixo nesta rua - props Barney Quantos chapus tem nesse saco? - acrescentou, enquanto caminhavam. - Trs - respondeu. Quando o carro com matrcula de deficientes passou junto deles, Starling percebeu que os ocupantes a fitavam, mas os incapacitados excitam-se frequentemente como de seu pleno direito. Os jovens ocupantes de um carro no cruzamento seguinte tambm a examinaram, mas no fizeram comentrios por causa de Barney Qualquer coisa que sasse das janelas teria chamado imediatamente a ateno de Starling - estava atenta vingana dos Crip - mas h que aguentar o desejo sem palavras. Quando ela e Barney entraram no caf, o furgo recuou para um beco a fim de fazer inverso de marcha e seguiu pelo mesmo lugar de onde tinha vindo.

Tiveram de esperar lugar numa cabina no caf a abarrotar, enquanto o criado gritava em Hindi ao cozinheiro que manipulava a carne com pinas enormes e uma expresso culpada. - Vamos comer - sugeriu Starling, quando j estavam sentados. - por conta do Tio Sam. Que tal a vida, Barney? - O emprego bom. - O que ? - Servente. - Julguei que j fosse enfermeiro diplomado, ou talvez frequentasse a Faculdade de Medicina. Barney encolheu os ombros e estendeu o brao para as natas. - Esto a encost-la parede por ter morto Evelda? - perguntou, erguendo os olhos para Starling. - Ainda o que vamos ver. Conhecia-a? - Vi-a uma vez, quando trouxeram o marido, Dijon. Ele j estava morto, era uma poa de sangue antes de o meterem na ambulncia. j s deitava soro quando chegou s nossas mos. Ela no o largava e tentou lutar com as enfermeiras. Tive de... sabe... Uma bela mulher e forte tambm. No voltaram a traz-la depois disso... - No. Foi condenada no local. - Logo me pareceu. - Barney, depois de entregar o Doutor Lecter gente de Tennessee... - No o trataram com civismo. - Depois de... - E agora esto todos mortos. - Sim. Os guardas conseguiram manter-se vivos durante trs dias. Voc guardou o Dr. Lecter durante oito anos. - Foram seis anos... ele j l estava antes de eu chegar. - Como conseguiu, Barney? Se no se importa que lhe pergunte, como conseguiu sobreviver com ele? No foi apenas com civismo. Barney contemplou o seu reflexo na colher, primeiro convexo, depois cncavo e pensou uns momentos antes de responder: - O Doutor Lecter era um homem de boas maneiras, sem arrogncia, mas de bom trato e elegante. Eu estava fazendo uns cursos por correspondncia e ele partilhava as opinies comigo. No queria dizer que no me matasse a qualquer momento, se tivesse oportunidade...

O fato de uma pessoa ter uma caracterstica no elimina as outras. Podem existir lado a lado, as boas e as terrveis. Scrates assim o disse de uma forma muito melhor. uma coisa que nunca se pode esquecer numa priso de mxima segurana, nunca. Se se tiver sempre isso presente, fica-se a salvo. O Doutor Lecter pode ter-se arrependido de me ter ensinado Scrates. - Para Barney, que tinha a desvantagem da falta de instruo, Scrates era uma experincia nova, com a qualidade de um encontro. - A segurana no tinha nada a ver com a conversa, era uma coisa totalmente diferente - replicou. - A segurana nunca era pessoal, mesmo quando tinha de lhe interceptar o correio ou impor-lhe restries. - Falava muito com o Doutor Lecter? - s vezes, ele passava meses sem dizer uma palavra e outras falvamos pela noite fora, quando os gritos paravam. Na verdade eu estava fazendo esses cursos por correspondncia e conhecia a conversa fiada - e ele mostrou-me literalmente todo um mundo de coisas: Seutnio, Gibbon, isso. - Barney pegou na chcara. Tinha uma pincelada de Betadine sobre um arranho recente nas costas da mo. - Quando ele escapou, alguma vez lhe passou pela cabea que pudesse vir atrs de si? Barney abanou a enorme cabea. - Uma vez disse-me que sempre que era vivel, preferia comer os rsticos. Rsticos ao natural, como lhes chamava - comentou com uma gargalhada, o que nele era raro. um homem com dentes muito pequenos e a sua expresso de alegria tem um certo toque de manaco, assemelhando-se ao gozo de um bebe quando cospe a comida para a cara de um tio chato. Starling interrogou-se sobre se ele no teria estado tempo de mais no subterrneo com os insanos. - E voc, alguma vez sentiu... um arrepio na espinha depois dele se ter escapado? Pensou que pudesse ir atrs de si? - perguntou Barney - No. - Porqu? - Disse que no o faria.

A resposta pareceu estranhamente satisfatria a ambos. Chegaram os ovos. Barney e Starling estavam com fome e comeram em silncio durante uns minutos. Depois... - Barney, quando o Doutor Lecter foi transferido para Memphis, pedilhe que me trouxesse os desenhos que ele tinha na cela e assim fez. O que aconteceu ao resto das coisas: livros, papis? O hospital no tinha a ficha clnica dele. - Houve esta grande confuso. - Barney fez uma pausa, batendo com o saleiro de encontro palma da mo. - Houve uma grande revoluo no hospital. Fui dispensado, muitas pessoas foram dispensadas e as coisas perderam-se. No se sabe... - Desculpe? - interrompeu Starling. - Com todo este barulho, no consegui ouvir o que disse. Descobri a noite passada que o exemplar anotado e assinado pelo Doutor Lecter do Dicionrio de Cusine de Alexandre Dumas apareceu h dois anos num leilo privado em Nova lorque. Foi vendido por 16 000 dlares a um colecionador particular. A declarao de propriedade do vendedor estava assinada com o nome de Cary Phlox. Conhece Cary Phlox, Barney? Espero bem que sim, pois ele preencheu o seu impresso de candidatura de emprego no hospital onde voc trabalha, s que assinou Barney. Preencheu igualmente a sua declarao de impostos. Desculpe, mas no ouvi o que me disse antes. Quer recomear? Quanto recebeu pelo livro, Barney? - Cerca de dez mil - respondeu Barney, olhando-a de frente. - O recibo indica dez mil e quinhentos - replicou Starling com um aceno de cabea. - O que recebeu por aquela entrevista ao Tattler depois do Doutor Lecter escapar? - Quinze mil. - timo para si. Inventou toda aquela farsa que contou a essa gente. - Sabia que o Doutor Lecter no se importaria. Ficaria desapontado se eu no lhes desse um abano. - Ele atacou a enfermeira antes da sua chegada ao Estadual de Baltimore? - Sim. Tinha um ombro deslocado. o que me consta. Fizeram uma radiografia? Muito provvel.

Quero a radiografia. - Descobri que os autgrafos de Lecter se encontram divididos em dois grupos, os escritos a tinta, ou da pr-encarcerao, e os a lpis ou com caneta de ponta de feltro do hospital psiquitrico. Os de lpis valem mais, mas espero que o saiba. Barney, acho que tem todas essas coisas e tenciona distribui-los ao longo dos anos pelos negociantes de autgrafos. Barney encolheu os ombros e no deu resposta. - Acho que est espera que ele volte a ser um tema escaldante. O que quer, Barney? - Quero ver todos os Vermeer do mundo antes de morrer. - Preciso perguntar quem lhe deu a conhecer Vermeer? - Falamos sobre muitas coisas a meio da noite. - Falaram sobre o que ele gostaria de fazer, se estivesse livre? - No. O Doutor Lecter no se interessa por hipteses. No acredita em silogismos, snteses ou em qualquer absoluto. - Em que que ele acredita? - No caos. E nem sequer preciso acreditar nele. evidente por si. De momento, Starling queria mostrar-se do lado de Barney. - Diz tudo isso como se acreditasse - comentou _, mas o seu emprego no Estadual de Baltimore era manter a ordem. Era o servente-chefe. Estamos ambos no campo da ordem. O Doutor Lecter nunca se escapou de si. - j lho expliquei. - Porque nunca baixou as defesas. Embora em certa medida confraternizasse... - No confraternizei - interrompeu Barney - Ele no irmo de ningum. Discutimos assuntos de interesse comum. Pelo menos, eu achava as coisas interessantes quando as descobria. - O Doutor Lecter nunca troou de si por desconhecer algo? - No. Fez troa de si? - No - replicou, a fim de no ferir os sentimentos de Barney, pois dava-se conta pela primeira vez do elogio implcito no ridculo do monstro. - Poderia ter troado de mim, se assim o desejasse. Sabe onde esto as coisas, Barney? - H qualquer recompensa por encontr-las?

Starling dobrou o guardanapo de papel e entalou-o por baixo do prato. - A recompensa no o acusar de obstruo justia respondeu. -j lhe dei uma oportunidade quando ps a minha secretria sob escuta no hospital. - O microfone pertencia ao falecido Doutor Chilton. O Dr. Fredrick Chilton era o diretor do Hospital Estadual para Criminosos Insanos de Baltimore que desaparecera enquanto estava de frias, depois da fuga do Dr. Lecter. - Falecido? Como sabe que o falecido Doutor Chilton? - Bom, para mim faleceu h sete anos - replicou Barney No espero v-lo em breve. Deixe-me perguntar-lhe o que a satisfaria, agente especial Starling? - Quero ver a radiografia. Quero a radiografia. Se existirem livros do Doutor Lecter, quero v-los. - Digamos que se as coisas aparecessem, o que lhes aconteceria depois? - Bom. A verdade que no posso dar certezas. O procurador-geral poderia confiscar todo o material como prova na investigao da fuga. Depois, criaria bolor no seu Gabinete de Provas. Se eu examinar o material e no descobrir nada de til nos livros e o declarar, pode reivindicar que lhe foi oferecido pelo Doutor Lecter. H sete anos que est in absentia, portanto, pode recorrer a um direito civil. No tem parentes conhecidos. Recomendaria que qualquer material incuo lhe fosse entregue. Deve saber que a minha recomendao se encontra na parte mais baixa do totem. Provavelmente nem sequer voltaria a recuperar a radiografia nem a histria clnica, pois nenhuma delas lhe pertencia. - E se lhe explicar que no tenho as coisas? - O material de Lecter tornar-se- difcil de vender porque publicaremos um boletim informando o mercado que prenderemos e perseguiremos por recepo e posse. Emitirei um mandado de busca e captura s suas instalaes.

- Agora que sabe onde ela . Ou diz-se onde elas so? - No tenho a certeza. S posso dizer-lhe que se entregar o material no sofrer qualquer represlia por ter ficado com ele, tomando em considerao o que lhe teria acontecido, caso o deixasse no local. Quanto a prometer-lhe que o vai recuperar, algo que no posso garantir-lhe. - Starling fez uma pausa. - Sabe, Barney, tenho a sensao que no se formou em Medicina, porque no quer laos. Talvez tenha uma prioridade algures. Agora, veja bem... Nunca lhe apliquei um golpe. Nunca o controlei. - No. Apenas deu uma olhada na minha declarao de impostos e na candidatura de emprego, tudo. Estou emocionado. - Se tem uma prioridade, talvez o promotor de justia pudesse dar uma palavra, esquec-lo. Barney limpou o prato com um bocado de po. - j acabou? - inquiriu. - Vamos dar uma volta. - Vi o Sammie. Lembra-se que ele ocupou a cela do Miggs? Ainda vive nela - retorquiu Starling quando j estavam l fora. - Julguei que o lugar estava interditado. - E est. - O Sammie est em algum programa? - No. Apenas vive ali, no escuro. - Acho que devia met-lo na ordem. Ele diabtico e morrer. Sabe por que que o Doutor Lecter fez com que Miggs engolisse a lngua? - Penso que sim. - Matou-o por a ter ofendido. Foi esse o motivo especfico. No se sinta mal... podia t-lo feito de qualquer maneira. Passaram junto ao bloco de apartamentos de Barney e seguiram at ao gramado onde o pombo continuava a voar em crculo sobre o corpo da sua companheira morta. Barney enxotou-o com as mos. Vai - ordenou ao pssaro. - j basta de luto. Andars por a at o gato te apanhar. - O pombo afastou-se com um piar e perderam-no de vista. Barney pegou na ave morta. O corpo coberto de penas deslizou facilmente para dentro do seu bolso. - Sabe? Uma vez, o Doutor Lecter falou um pouco sobre si. Talvez na ltima vez que falei com ele, numa das ltimas vezes. O pombo

lembrou-me. Quer saber o que ele disse? - Claro - respondeu Starling. - Sentiu o pequeno-almoo um pouco s voltas, mas estava decidida a no pestanejar. - Falvamos de comportamento herdado. Ele estava a utilizar a gentica em certo tipo de pombos, como exemplo. Aqueles que levantam voo e rolam, rolam pelos ares para trs, acabando por cair no cho. H pombos de voo baixo e alto. No se pode cruzar dois destes ltimos ou a cria rolar em queda, acabando por se esmagar e morrer. O que ele disse foi: A agente Starling uma pomba de voo alto, Barney Esperemos que um de seus pais no o fosse. Starling tinha de reflectir sobre o assunto. - O que vai fazer com a ave? - inquiriu. - Depen-la e com-la - elucidou Barney - Venha at l a casa e doulhe a radiografia e os livros. Enquanto carregava o enorme embrulho de volta ao hospital e ao carro, Starling ouviu um chamamento do pombo enlutado e sobrevivente por entre as rvores. Graas considerao de um louco e obsesso de outro, Starling tinha de momento o que sempre desejou, um gabinete no corredor subterrneo da Cincia Comportamental. Era uma sensao amarga conseguir o gabinete desta forma. Starling nunca esperou chegar diretamente elite da Seco de Cincia Comportamental quando se formou pela Academia do FBI, mas acreditara que podia conseguir um lugar ali. Sabia que primeiro passaria vrios anos em gabinetes de operaes. Starling era boa na profisso, mas no na poltica de gabinetes e, assim, demorou alguns anos a perceber que nunca iria para a Cincia Comportamental, embora fosse esse o desejo do seu chefe, Jack Crawford. Nunca divisou uma razo significativa at, semelhana de um astrnomo que localiza um buraco negro, haver detectado o ajudante do procurador-geral, Paul Krendier, pela influncia que exercia nos que o rodeavam. Ele jamais lhe perdoara que tivesse descoberto o serial kller Jame Gumb antes dele e no conseguira suportar a ateno que ela suscitara por parte da imprensa.

Uma vez, KrendIer telefonou-lhe para casa numa chuvosa noite de Inverno. Atendeu o telefone de roupo, pantufas de plo com uns coelhinhos, e o cabelo enrolado numa toalha. Nunca se esqueceria da data exata pois foi na primeira semana da Tempestade no Deserto. Nessa altura Starling era uma agente tcnica e acabara de voltar de Nova lorque, onde estivera a substituir a rdio da limusine iraquiana da Misso dos EUA. A nova rdio era em tudo idntica antiga, s que transmitia conversas tidas no carro para um satlite do Departamento da Defesa. Fora uma manobra perigosa numa garagem privada e ainda se sentia nervosa, Por um breve instante ainda pensou que KrendIer lhe telefonara para a felicitar pelo trabalho. Lembrava-se da chuva batendo de encontro s janelas e da voz de KrendIer ao telefone, um tanto engrolada e rudos de um bar como fundo. Convidou-a para sair. Disse que apareceria dentro de meia hora. Era casado. - Acho que no aceito, Mister KrendIer - respondeu ao mesmo tempo que premia o boto de Record do gravador que produziu o beep habitual, aps o que a linha emudeceu. Agora, anos mais tarde, no gabinete que desejara obter, Starling escreveu o nome a lpis num pedao de papel e prendeu-o com fitadurex na porta. No tinha graa nenhuma e, portanto, rasgou-o e atirou-o ao lixo. Tinha correspondncia no tabuleiro de correio interno. Era um questionrio do Guiness de Recordes Mundiais que se preparava para inserir o seu nome como tendo abatido mais criminosos do que qualquer outra agente do sexo feminino na histria dos EUA. O termo criminosos era utilizado intencionalmente, explicava o editor, pois todos os mortos tinham mltiplas condenaes por crime e trs deles mandados de captura. O questionrio foi parar ao lixo juntamente com o seu nome. H duas horas que estava s voltas com a central computadorizada, afastando madeixas soltas do rosto, quando Crawford bateu porta e meteu a cabea dentro do gabinete.

- Brian telefonou do laboratrio, Starling. A radiografia de Mason e a que recebeu de Barney condizem. o brao de Lecter. Vo digitar as imagens e compar-las, mas ele diz que no h dvida. Mandaremos tudo por correio para o dossi Lecter do VICAP - E Mason Verger? - Vamos contar-lhe a verdade - redarguiu Crawford. - Ambos sabemos que ele s partilhara, Starling, se lhe for parar s mos algo que no consiga resolver sozinho. Mas se tentarmos tomar conta da pista dele no Brasil, ela vai evaporar-se. - Disse-me que a abandonasse e assim fiz. - Esteve a fazer algo aqui. - A radiografia de Mason chegou por correio expresso D H L. A D H L retirou o cdigo de barras e a informao da etiqueta e localizou a estao. no Hotel Ibarra, no Rio de janeiro. - Starling ergueu a mo para obstar qualquer interrupo. - Tudo veio de fontes em Nova lorque. No foi feita qualquer investigao no Brasil. - Mason faz muitos negcios por telefone atravs da central de uma agncia de apostas desportivas em Las Vegas. Pode imaginar a quantidade de chamadas que recebem. - Ser que quero saber como descobriu tudo isso? - De uma forma perfeitamente legal - respondeu Starling. Bom... suficientemente legal... No deixei nada na casa dele. Apenas tenho os cdigos de acesso sua conta telefnica. Todos os agentes tcnicos os tm. Digamos que com a influncia dele, quanto tempo teramos de implorar um mandado de despiste? E, de qualquer forma, o que se poderia fazer -lhe, caso fosse condenado? Mas serve-se de uma agncia de apostas desportivas. - Percebo - replicou Crawford. - O comit de jogos de Nevada poderia pr o telefone sob escuta ou apertar a agncia de apostas quanto ao que precisamos de saber, ou seja o destino das chamadas. - Deixei Mason em paz, tal como me indicou - retorquiu com um aceno

de cabea. - Bem vejo - redarguiu Crawford. - Pode informar Mason que esperamos ajudar atravs da Interpol e da Embaixada. Diga-lhe que precisamos mandar gente para l e iniciar o processo de extradio. Provavelmente, Lecter cometeu crimes na Amrica do Sul e, assim, ser melhor extradit-lo antes que a polcia do Rio comece a procurar nos arquivos em Canibalismo. Se que ele est realmente na Amrica do Sul. Mason mete-lhe nojo, Starling? - Tenho de entrar na onda. Deu-me um curso quando tratamos daquela flutuante na Virgnia Oriental. Era uma pessoa e chamavase Fredericka Binimel e, a resposta sim, Mason enoja-me. Ultimamente, tem havido muita coisa que me enoja, Jack. Starling calou-se surpreendida. Nunca se dirigira ao chefe da seco Jack Crawford pelo primeiro nome e nunca planejara chamar-lhe Jack, o que a chocava. Estudou-lhe o rosto, um rosto famoso pela sua difcil leitura. - Tambm a mim, Starling - replicou com um aceno de cabea e um sorriso seco e triste. - Quer uma destas pastilhas Pepto-Bisrnol antes de falar com Mason? Mason Verger no se dignou atender a chamada de Starling. Uma secretria agradeceu-lhe a mensagem e disse que ele responderia mais tarde. Mas no o fez pessoalmente. Para Mason, que se encontrava vrios pontos acima na lista de notificao comparativamente a Starling, a justaposio das radiografias no era novidade. Mason sabia que a sua radiografia era mesmo do brao do Dr. Lecter muito antes de Starling receber a informao, pois as fontes de Mason no interior do Departamento da Justia eram melhores do que as dela. Mason recebeu a comunicao por um e-mail assinado com o nome de cdigo Token287. Ou seja o segundo nome de cdigo do ajudante de Parton Vellinore do Comit de Superviso judicirio americano. O gabinete de Velbriore recebera um e-mail de Cassius199, o segundo nome de cdigo do prprio Paul KrendIer do Departamento de justia.

Mason estava excitado. No achava que o Dr. Lecter estivesse no Brasil, mas a radiografia provava que o Doutor tinha agora o nmero normal de dedos na mo esquerda. Esta informao ajustava-se a uma nova pista vinda da Europa quanto ao paradeiro do Doutor. Mason acreditava que a informao provinha do interior da justia italiana e era o mais forte sopro de Lecter que lhe chegava h anos. Mason no fazia teno de partilhar a sua pista com o FBI. Devido a sete anos de esforo permanente, acesso a arquivos federais confidenciais, distribuio de folhetos, ausncia de restries internacionais e dispndio de elevadas somas de dinheiro, Mason ultrapassara o FBI na perseguio a Lecter. S partilhava informaes com o Bureau, quando precisava servir-se dos recursos deles. Para manter as aparncias, deu instrues secretria para no deixar em paz Starling quanto a desenvolvimentos. A agenda de Mason indicava secretria que lhe telefonasse pelo menos trs vezes por dia. Mason enviou de imediato 5 mil dlares ao seu informante no Brasil para que seguisse a pista da radiografia. O fundo de despesas que mandou para a Sua foi muito superior e estava disposto a enviar mais quando tivesse informaes de monta na sua Posse. Acreditava que a sua fonte na Europa encontrara o Dr. Lecter, mas Mason tinha sido frequentemente enganado com informaes e aprendera a ser cuidadoso. No tardaria a receber algumas provas. A essa altura e para minorar a agonia da espera, Mason preocupava-se com o que aconteceria depois do doutor se encontrar nas suas mos. Estas disposies h muito que estavam preparadas, pois Mason era um estudante do sofrimento... As opes de Deus na aplicao do sofrimento no so satisfatrias para ns nem to pouco compreensveis, a no ser que a inocncia O ofenda. Ele necessita visivelmente de alguma ajuda quanto a direcionar a fuga cega com que aoita o mundo. Mason conseguiu entender o seu papel em tudo isto no 12 ano da sua paralisia, quando o corpo se retraiu sob os lenis e soube que nunca mais conseguiria levantar-se. Os seus aposentos na manso de Muskrat Farra eram excelentes e tinha meios, mas no ilimitados, pois o patriarca Verger Mason, continuava a tomar as rdeas.

Era Natal no ano da fuga do Dr. Lecter. Preso do tipo de sentimentos que por norma caracterizam esta poca, Mason desejava amargamente ter conseguido que o Dr. Lecter fosse assassinado no hospital psiquitrico; Mason sabia que o Dr. Lecter andava de um lado para o outro pelo mundo e muito provavelmente a divertir-se. E Mason encontrava-se deitado sob o seu respirador, com um lenol macio cobrindo tudo, e uma enfermeira de p, mudando o peso ora para uma perna ora para outra e desejando poder sentar-se. Algumas crianas pobres haviam sido enviadas de autocarro at Muskrat Farin para entoarem as canes natalcias. Com a permisso do mdico, as janelas de Mason foram abertas por breves instantes para deixar entrar o ar agreste e, sob as janelas, segurando velas nas mos em concha, as crianas cantavam. As luzes do quarto de Mason estavam apagadas e as estrelas pairavam no cu escuro sobre a herdade: Oh, cidadezinha de Belm, como te vemos calmamente imvel! Como te vemos calmamente imvel. Como te vemos calmamente imvel. A ironia do refro atingiu-o. Como te vemos calmamente imvel, Mason! As estrelas de Natal do lado de fora da janela mantinham aquele silncio sufocante. As estrelas no lhe disseram uma s palavra quando ergueu suplicante o olho umedecido na direo delas e gesticulou com os dedos que conseguia mexer. Mason pensou que no conseguia respirar. Se estivesse a sufocar no espao, pensou o ltimo olhar seria para as belas, silenciosas e abafadas estrelas. Sentia-se a sufocar, o respirador no funcionava, tinha de esperar por ar as linhas dos seus sinais vitais nas telas tremulavam, raminhos verdes de azevinho na noite da floresta negra dos ecrs. Bloqueio da pulsao cardaca, bloqueio sistlico, bloqueio diastlico. A enfermeira assustou-se, prestes a apertar o boto de alarme, prestes a buscar adrenalina. Ironia do refro, Como te vemos calmamente imvel, Mason. Uma

Epifania, ento, no Natal. Antes que a enfermeira premisse o boto, ou estendesse a mo para os medicamentos, os primeiros sinais da vingana de Mason afloraram a sua plida e fantasmagrica mo semelhante a uma pina e comearam a acalm-lo. Nas comunhes de Natal pelo mundo inteiro, os devotos acreditam que, atravs do milagre da transubstanciao, lhes dado comer o corpo e beber o sangue de Cristo. Mason iniciou os preparativos para uma cerimnia ainda mais impressionante sem necessidade da transubstanciao. Comeou as disposies para que o Dr. Hannibal Lecter fosse comido vivo. A educao de Mason era estranha mas perfeitamente adequada vida que o pai imaginou para ele e tarefa que agora tinha pela frente. Em criana frequentou um colgio interno que o pai pagou a peso de ouro e onde as frequentes ausncias de Mason eram desculpadas. Durante semanas de cada vez, o velho Verger, dirigiu a verdadeira educao de Mason, levando o rapaz na sua companhia at aos currais e matadouros que constituam a base da sua fortuna. Molson Verger foi um pioneiro em muitas reas da criao de gado, sobretudo na rea da economia. As suas primeiras experincias com raes alimentares baratas comparam-se s de Batterham de h cinquenta anos antes. Molson Verger adulterava a comida dos porcos com plo de porco, penas de galinha modas, estrume em doses consideradas arriscadas. Na dcada de 40, foi considerado um cruel visionrio quando tirou a gua fresca aos porcos e os obrigou a beber gua das valetas feita de excrementos de animais fermentados a fim de acelerar o aumento de peso. A troa findou quando os lucros comearam a encher-lhe os cofres e os rivais se apressaram a imitlo. A liderana de Molson Verger na indstria das raes enlatadas no ficou por aqui. Lutou com os seus prprios fundos contra a Lei do Abate Humano, estritamente do ponto de vista econmico, e conseguiu manter a legalidade da marca com ferro em brasa no focinho, embora pagando caro em compensaes. Com Mason ao seu lado, supervisou experincias em larga escala em cercados para determinar quanto tempo se podia privar os animais de comida e de

gua antes do abate, sem significativas perdas de peso. Foi a pesquisa gentica apadrinhada por Verger que conseguiu finalmente a pesada e musculosa raa de porcos belga sem as perdas dos concorrentes que atingiram os belgas. Molson Verger comprou criao de todo o mundo e apadrinhou uma srie de programas internacionais de criao. Os matadouros so, contudo, basicamente um negcio do povo e ningum entendia isso melhor do que Molson Verger. Conseguiu intimidar as chefias dos sindicatos quando tentaram interferir nos seus proventos com exigncias de salrios e segurana. Nesta rea, as suas slidas relaes com o crime organizado foram-lhe muito teis durante 30 anos. Nessa poca, Mason denotava fortes semelhanas com o pai devido s escuras e brilhantes sobrancelhas encimando olhos azuis-claros de carniceiro e uma linha de cabelo por cima da testa, descendo, na oblqua, da direita para a esquerda. Molson Verger costumava agarrar muitas vezes a cabea do filho num gesto afetuoso e apalp-la como se estivesse a confirmar a paternidade do filho atravs da fisionomia, tal como conseguia agarrar o focinho de um porco e saber a constituio gentica pela estrutura ssea. Mason foi um bom aluno e, mesmo depois dos danos fsicos sofridos o terem preso ao leito, era capaz de tomar importantes decises de negcios a realizar pelos seus esbirros. Foi ideia do filho Mason levar o governo americano e as Naes Unidas a abaterem todos os porcos nativos do Haiti, citando o perigo da gripe suna africana que deles advinha. Conseguiu depois vender ao governo grandes porcos americanos, a fim de substituir os sunos nativos. Ao serem confrontados com as condies climaticas do Haiti, os grandes e gordos sunos morriam em breve e tinham de ser continuamente substitudos por outros da criao de Mason at os haitianos terem substitudo todos os seus porcos pelos resistentes e mexidos da Repblica Dominicana. Agora, com todo o conhecimento e experincia de uma vida inteira, Mason sentia-se qual Stradivarius aproximando-se da mesa de trabalho, enquanto construa os motores da vingana.

Que manancial de informao e recursos tinha Mason no seu crebro sem rosto! Deitado na cama, compondo mentalmente como o surdo Beethoven, lembrava-se de percorrer as feiras de porcos na companhia do pai, testando a concorrncia. O pequeno canivete de prata de Molson estava sempre pronto para deslizar do seu colete para o costado de um porco a fim de testar a profundidade da gordura, afastando-se depois do guincho raivoso, com um ar demasiado digno para que o desafiassem, com a mo de novo no bolso, testando a marca na lmina. Se tivesse lbios, Mason riria ao lembrar-se do pai espetando o canivete num porco concorrente que julgava que todos eram amigos, do choro da criana que era dono dele. O pai da criana aproximandose furioso e os esbirros de Molson arrastando-o para fora da tenda. Oh! Tinham sido bons e divertidos esses tempos. Nas feiras de porcos, Mason tinha visto porcos exticos do mundo inteiro. Para o seu novo objetivo, juntara os melhores de todos os que vira. Mason iniciou o seu programa de criao imediatamente a seguir sua Epifania do Natal e centrou-a numa pequena instalao de criao de porcos que os Vergers possuam na Sardenha, ao largo da costa de Itlia. Escolheu o lugar pela sua distncia e convenincia quanto Europa. Mason acreditava - corretamente - que a primeira paragem do Dr. Lecter fora dos EUA depois da fuga tinha sido na Amrica do Sul. Contudo, sempre estivera convencido que a Europa era onde um homem com os gostos de Lecter se instalaria e todos os anos colocava vigias no Festival de Msica de Salzburgo e em outros eventos culturais. isto o que Mason enviou aos seus criadores na Sardenha com o objetivo de prepararem o cenrio da morte do Dr. Lecter: O porco gigante da floresta, HyIochoerus meinertzhageni, seis tetas e 38 cromossomas, um comedor de recursos, um omnvoro oportunista, como o homem. Dois metros de comprimento nas famlias das terras altas, pesa cerca de 275 quilos. O porco gigante da floresta a base de Mason. O clssico javali europeu, S. scrofa scrofa, 36 cromossomas na sua

forma mais pura, sem excrescncias no focinho, coberto de espinhos e presas dilacerantes, um grande e feroz animal capaz de matar uma vbora com os cascos afiados e com-la como se fosse um Slim Jim. Quando provocado, com cio ou a proteger as crias, atacar tudo o que o ameace. As fmeas tm 12 tetas e so boas mes. No Scrofa scrofa, Mason encontrou o tema e a configurao de focinho necessrios para fornecer ao Dr. Lecter a consumao de uma derradeira e infernal viso de si prprio. (Consultar Harrs on the Pig, 1881). Trouxe o porco da Ilha de Ossabaw pela sua agressividade, e o Jiaxing Black pelos elevados nveis de estradiol. Uma nota falsa quando introduziu um Babirusa, Babyrousa babyrussa, da Indonsia Oriental, conhecido como o porco-veado devido ao comprimento excessivo das presas. Era de reproduo lenta com duas tetas apenas e com 100 quilos perdia no tamanho. Mas no se perdeu tempo, pois havia ninhadas idnticas que no incluam o Babirusa. Quanto dentio, havia pouca variedade de escolha para Mason. Quase todas as espcies tinham dentes adequados ao objetivo, trs pares de afiados incisivos, um par de caninos alongados, quatro pares de pr-molares e trs pares de molares trituradores, superiores e inferiores, num total de quarenta e quatro dentes. Qualquer porco comer um homem morto, mas necessrio algum treino para o levar a comer algum vivo. Os sardenhos de Mason estavam altura da tarefa. Agora, depois de um esforo de sete anos e muitas ninhadas, os resultados eram notveis. Com todos os atores, exceo do Dr. Lecter, a postos nas Montanhas Germargentu da Sardenha, Mason centrou as atenes em filmar a morte para a posteridade e para seu prprio gozo ao vision-la. H muito que tudo estava a postos, mas agora tinha de ser dado o alerta. Conduziu este delicado negcio por telefone atravs da sua central telefnica legal da agncia de apostas desportivas prximo dos Castaways, em Las Vegas. Os seus telefonemas perdiam-se no grande volume de atividade de fim-de-semana que ali decorria.

A voz radiofnica de Mason, excetuando as consoantes explosivas e as fricativas, ressoou da Floresta Nacional junto da costa de Chesapeake at ao deserto e de volta atravs do Atlntico primeiro para Roma: Num apartamento do stimo andar de um edifcio na Via Archimede, nos fundos do hotel com o mesmo nome, o telefone est a tocar, o toque irregular e rouco de um telefone a tocar em italiano. No escuro, vozes sonolentas. - Csa? Cosa c? - Accendi Ia luce, idiota. O candeeiro da mesa de cabeceira acende-se. Esto trs pessoas na cama. O jovem que est mais prximo do telefone levanta o fone e estende-o a um homem corpulento e mais velho, no meio. No outro lado, uma garota loura na casa dos vinte. Ela ergue o rosto sonolento na direo da luz e volta a deitar-se. - Pronto, chi? Chi parla? - Oreste, meu amigo. Fala Mason. O homem corpulento recompe-se, e faz sinal ao mais novo para que lhe d um copo de gua mineral. - Ah, Mason, meu amigo, desculpa, estava a dormir. Que horas so a? - tarde em todos os lugaress, Oreste. Lembras-te do que disse que faria por ti e do que tens de fazer por mim? - Sim. Claro. - Chegou a hora, meu amigo. Sabes o que quero. Quero uma montagem com duas cmaras, quero uma qualidade de som superior dos teus filmes pornogrficos e, como tens de produzir a tua prpria eletricidade, quero um gerador longe do cenrio. Quero tambm uns bons metros de filme de natureza para quando editarmos, e sons de pssaros. Quero que vs amanh ao local e prepares tudo. Podes deixar o material que eu me encarrego da segurana e podes regressar a Roma at altura da filmagem. Quero, porm, que estejas pronto para filmar com um aviso de duas horas antes. Compreendes, Oreste? Tens um cheque espera no Citibank no EUR, compreendeste?

- Mason, neste momento estou a fazer... - Queres fazer isto, Oreste? Disseste que estavas cansado de fazer filmes porno, e treta histrica para a RAI. Queres mesmo fazer um filme a srio, Oreste? - Sim, Mason. - Ento, vai hoje. O dinheiro est no Citibank. Quero que vs. - Onde, Mason? - Sardenha. Apanha o avio para Cagliari. Ters algum espera. O telefonema seguinte foi para Porto Torres, na costa oriental da Sardenha. A chamada foi breve. No havia muito para dizer por que l a maquinaria h muito que estava preparada e com a eficincia da guilhotina porttil de Mason. Ecologicamente era mais saudvel, mas no to rpida. Noite no corao de Florena, a velha cidade artisticamente iluminada. O Palazzo Vecchio, ressaltando na escura piazza, inundado de luz, marcadamente medieval com as janelas em arco e ameias semelhantes boca de uma daquelas abboras recortadas, o campanrio erguendo-se no cu negro. Morcegos perseguem mosquitos no mostrador brilhante do relgio at ao romper do dia, quando as andorinhas levantam voo, assustadas pelo toque dos sinos. O chefe da polcia Rinaldo Pazzi da Questura, com a gabardine preta contrastando com as esttuas de mrmore erguidas em locais de violao e crime, surgiu das sombras do Loggia e atravessou a piazza, ao mesmo tempo que o rosto plido se virava como um girassol para a luz do palcio. Parou no local onde o reformador Savonarola foi queimado e ergueu os olhos para as janelas de onde o seu prprio antepassado fez a descida ao inferno. Francesco de Pazzi tinha sido lanado daquela elevada janela, nu e com um n corredio volta do pescoo, acabando por morrer contorcendo-se e girando sobre o prprio corpo de encontro parede dura. O arcebispo, enforcado ao lado dele com as suas vestes sagradas, no lhe deu qualquer conforto espiritual; de olhos desorbitados, e preso da raiva cega da asfixia, o arcebispo ferrou os dentes na carne de Pazzi.

Toda a famlia Pazzi foi dizimada naquele domingo, 26 de Abril de 1478, por ter morto Giuliano de Medici e tentado matar Lorenzo, o Magnfico na catedral, durante a missa. Agora, Rinaldo Pazzi, um Pazzi dos Pazzi, que odiava tanto o governo quanto o seu antepassado, humilhado e empobrecido, de ouvido escuta do silvo do machado, viera a este lugar para decidir a melhor forma de utilizar um singular golpe de sorte: O chefe da polcia Pazzi acreditava que descobrira Hannibal Lecter a viver em Florena. Tinha uma oportunidade de recuperar a fama e usufruir das honras da profisso ao capturar o demnio. Pazzi tinha tambm a oportunidade de vender Hannibal Lecter a Mason Verger por mais dinheiro do que a sua imaginao alcanava... caso o suspeito fosse realmente Lecter. Claro que Pazzi venderia assim igualmente a sua prpria honra esfarrapada. Pazzi no chegara por acaso chefia da diviso de investigao da Questura; era dotado e na sua poca fora impelido por um desejo voraz de ser bem sucedido na sua profisso. Exibia ainda as cicatrizes de um homem que, na pressa e calor da sua ambio, agarrou uma vez o dom pelo gume. Escolhera este lugar para lanar os dados, pois tinha vivido aqui um momento de epifania que o tornou famoso para depois o lanar na runa. Pazzi tinha o forte sentido de ironia que caracteriza os italianos: a sua revelao final ocorrera nem de propsito debaixo desta janela, onde o esprito enfurecido do seu antepassado podia continuar a girar de encontro parede. Neste mesmo lugar podia mudar para sempre a sorte dos Pazzi. Foi a perseguio de um outro autor de assassnios em srie, Il Monstro, que trouxe a fama a Pazzi e, em seguida, o tornou vtima dos abutres. Essa experincia possibilitou a sua nova descoberta. Contudo, o encerramento do caso do Il Monstro deixara um sabor a cinzas na boca de Pazzi e levava-o agora a pender para um jogo arriscado e ilegal. Il Monstro, O Monstro de Florena, atacou amantes na Toscana durante dezessete anos, nas dcadas de 80 e 90. O Monstro caa sobre as vitimas quando elas se beijavam nos muitos relvados dos amantes da Toscana. Costumava matar os amantes com um revlver

de pequeno calibre, disp-los cuidadosamente num tableau com flores e expor o seio esquerdo da mulher. Os seus tableaux emanavam uma estranha familiaridade, proporcionavam uma sensao de dj-vu. O Monstro tambm amputava trofus anatmicos, exceo de um nico caso quando matou um casal homossexual alemo de cabelos compridos, aparentemente por engano. A presso pblica sobre a Questura para que apanhassem Il Monstro era intensa e determinou o afastamento do antecessor de Rinaldo Pazzi. Quando Pazzi assumiu o cargo de investigador-chefe assemelhava-se a um homem lutando contra um enxame de abelhas, com a imprensa a invadir-lhe o gabinete sempre que lhes era dada permisso e os reprteres fotogrficos espreita na Via Zara, por detrs da sede da Questura, por onde ele tinha de sair. Os turistas que viajaram at Florena nessa altura lembrar-se-o de verem colados por todo o lado os cartazes com um olho vigilante que avisava os casais a se precaverem contra o Monstro. Pazzi trabalhou como um homem possudo pelo demnio. Telefonou para a Seco de Cincia Comportamental americana do FBI, pedindo ajuda para traar o perfil do assassino e leu tudo o que conseguiu descobrir sobre os mtodos utilizados pelo FBI neste mbito. Utilizou medidas proactivas: alguns relvados de enamorados e pontos de encontro em cemitrios tinham mais polcia do que casais, sentados aos pares, nos carros. No havia mulheres bastantes na polcia para esse efeito. Durante o tempo quente, casais de homens atuaram por turnos com perucas e muitos bigodes foram sacrificados. Pazzi deu o exemplo ao rapar o seu prprio bigode, O Monstro era cuidadoso. Atacava, mas as suas necessidades no o foravam a atacar muitas vezes. Pazzi reparou que em anos passados havia longos perodos em que o Monstro nem sequer atacava - um intervalo de oito anos. Pazzi se agarrou neste pormenor. Esforada e laboriosamente, arrancando ajuda burocrtica de todas as agncias que podia ameaar, confiscando o computador do sobrinho de que se serviu juntamente com a nica mquina da Questura, Pazzi elaborou uma lista de todos os criminosos do Norte de Itlia cujos perodos de priso coincidiam

com as lacunas de tempo na srie de crimes do Il Monstro. O nmero era de 97. Pazzi assenhoreou-se de um veloz, confortvel e antigo Alfa Romeo GT que pertencia a um assaltante de bancos preso e, somando mais de 5000 km ao carro no espao de um ms, visitou pessoalmente e interrogou noventa e quatro dos condenados. Os outros estavam incapacitados ou mortos. Nos cenrios dos crimes quase no havia provas que o ajudassem a reduzir a lista. Nem fluidos corporais do criminoso, nem impresses digitais. Um nico cartucho de bala foi recuperado no local de um crime, em Impruneta. Tratava-se de uma Wnchester-Western 22 com marcas de extrator compatveis com um Colt semi-automtico, talvez uma Woodrnan. As balas de todos os crimes eram de calibre 22, disparadas pela mesma arma. As balas no denotavam marcas de uso de um silenciador, mas a hiptese de um silenciador no podia ser excluda. Um Pazzi era um Pazzi, mais do que tudo ambicioso, e ele tinha uma jovem e encantadora mulher cheia de exigncias. Os esforos feitos levaram-lhe seis quilos do magro corpo. Os membros mais jovens da Questura comentavam entre si a propsito da sua semelhana com a personagem de desenhos animados Wile E. Coyote. Quando alguns jovens espertalhes inseriram um programa no computador da Questura que transformava os rostos dos Trs Tenores nos de um burro, um porco e um bode, Pazzi examinou os desenhos durante uns minutos e sentiu o seu prprio rosto a mudar intermitentemente para o do burro. Ajancla do laboratrio da Questura est enfeitada com alho para manter afastados os espritos maus. Depois de ter visitado e interrogado inutilmente o ltimo dos suspeitos, Pazzi mantinha-se de p junto janela, contemplando desesperado o ptio poeirento. Pensava na sua jovem mulher, nos tornozelos bem delineados e na penugem ao fundo das costas. Pensava em como os seios estremeciam para cima e para baixo quando escovava os dentes e

como ela ria ao sentir-se observada. Pensava nas coisas que desejava dar-lhe. Imaginou-a a abrir os presentes. Pensava na mulher em termos visuais; emanava um odor muito pessoal e tinha um toque maravilhoso, mas era o visual que se situava em primeiro lugar na sua memria. Refletiu na forma como desejava aparecer aos olhos dela. De forma alguma como no seu presente papel de alvo da imprensa... a sede da Questura em Florena situa-se num antigo hospital psiquitrico e os cartunistas tiravam o mximo partido deste fato. Pazzi achava que o sucesso era fruto da inspirao. Tinha uma memria visual excelente e, semelhana de muitas pessoas para quem a vista o sentido mais importante, pensava na revelao como o desenvolvimento de uma imagem, primeiro enevoada e depois tornando-se ntida. Ruminava pelo processo com que a maioria de ns encara um objeto perdido: revemos a imagem na mente e comparamos a imagem com o que vemos, renovando mentalmente a imagem muitas vezes por minuto e volteando-a no espao. Depois, um atentado poltico a bomba nos fundos do Museu Uffizzi apoderou-se da ateno do pblico e do tempo de Pazzi. Mesmo enquanto se ocupava do importante atentado terrorista do museu, as imagens criadas de Il Monstro permaneceram na mente de Pazzi. Via perifericamente os tableaux do Monstro, tal como olhamos ao lado de um objeto para o divisar no escuro. Detinha-se sobretudo no casal encontrado morto na cama de uma camionete em Impruneta, os corpos cuidadosamente dispostos pelo monstro, adornados e engrinaldados de flores, com o seio esquerdo da mulher exposto. Pazzi sara ao princpio de uma tarde do Museu Uffizzi e atravessava a Piazza Signoria mesmo ao lado, quando uma imagem lhe saltou aos olhos da banca de um vendedor de postais. Sem ter certezas de onde lhe vinha a imagem, parou mesmo no local onde Savonarola foi queimado. Virou-se e olhou em volta. Os turistas enchiam a piazza. Pazzi sentiu um arrepio na espinha. Talvez tudo aquilo estivesse apenas na sua cabea, a imagem, a chamada de ateno. Voltou atrs e regressou ao mesmo stio. L estava: um pequeno poster salpicado de manchas de moscas e pingos de chuva do quadro Primavera de Botticelli. A pintura original

encontrava-se atrs dele, no Museu Uffizi. Primavera. A ninfa engrinaldada direita, com o seio esquerdo exposto, e flores saindolhe da boca, enquanto o plido Zfiro tentava alcan-la vindo da floresta. L estava. A imagem do casal morto no cho da camionete, enfeitados de flores, flores na boca da garota. Igual. Igual. Neste local onde o seu antepassado girara, morrendo por asfixia, de encontro parede, surgiu-lhe a ideia, a imagem principal que Pazzi procurava era uma imagem criada h quinhentos anos por Sandro Botticelli... o mesmo artista que, por quarenta florins, pintara a imagem do enforcado Francesco de Pazzi na parede da priso Bargello, com n corredio e tudo. Como podia Pazzi resistir a esta inspirao, de uma to espantosa origem? Tinha de se sentar. Todos os bancos estavam cheios. Restou-lhe a alternativa de mostrar o distintivo e exigir um lugar num banco a um homem de idade cujas muletas apenas viu, sinceramente, quando o velho veterano se levantou equilibrado na nica perna e se expressou num tom bem elevado e brusco. Pazzi estava excitado por dois motivos. Descobrir a imagem que Il Monstro usava constitua um triunfo, mas muito mais importante era o fato de Pazzi ter visto uma cpia da Primavera quando fizera a ronda pelos suspeitos de crime. Atormentar a memria no era um mtodo que lhe agradasse; recostou-se, ps-se a divagar e chamou recordaes. Regressou ao Uffizi e manteve-se algum tempo diante da Primavera original, mas no demasiado. Caminhou devagar at feira da ladra, tocou no focinho de bronze do urso Il Porcellino, conduziu at ao Ippocampo e, encostando-se ao capo do seu carro coberto de p, com o cheiro a leo aquecido, observou as crianas jogarem futebol... Reviu mentalmente as escadas e o patamar por cima, sendo o topo do poster da Primavera a primeira imagem quando subiu os degraus; conseguiu recuar e divisar por um segundo a porta de entrada, mas a memria falhava quanto rua ou rostos. Sabedor dos processos de interrogatrio, questionou-se a si prprio,

recorrendo aos sentidos secundrios: Quando viste o poster, o que ouviste?... Panelas a tilintarem na cozinha de um rs-do-cho. Quando subiste at ao patamar e paraste diante do poster, o que ouviste? A televiso. Uma televiso numa sala de estar Robert Stack fazendo o papel de Eliot Ness nos Gli Intoccabile. Cheirou-te a cozinhados? Sim, cozinhados. Cheirou-te a mais alguma coisa? Vi o poster - NO, no o que viste. Cheirou-te a mais alguma coisa? Ainda conseguia cheirar o Alfa, quente por dentro, continuava no meu nariz, cheiro a leo aquecido... aquecido da Raccordo, rodando velozmente pela Raccordo Autoestrada para onde? San Casciano. Ouvi tambm um co a ladrar em San Casciano, um assaltante e violador chamado Girolamo qualquer coisa. Nesse momento em que se estabelece o contacto, nesse espasmo sintico de finalizao em que o pensamento se liga ao fusvel vermelho, atinge-se o pico do prazer. Rinaldo Pazzi vivera o melhor momento da sua existncia. Hora e meia depois, Pazzi procedera deteno de Girolamo Tocca. A mulher de Tocca atirou pedras pequena comitiva que lhe levava o marido. Tcca era o suspeito perfeito. Enquanto jovem, cumprira nove anos de priso pelo assassnio de um homem que apanhou beijando a noiva dele num relvado. Enfrentara tambm acusaes por molestar sexualmente as filhas e outros abusos domsticos e cumprira uma sentena na priso por violao. A Questura quase destruiu a casa de Tocca a tentar encontrar provas. Por fim, o prprio Pazzi, numa busca aos terrenos de Tocca, descobrira um cartucho vazio que foi uma das poucas provas fsicas apresentadas pela acusao. O julgamento causou sensao. Realizou-se num edifcio de alta segurana chamado Bunker, onde se efetuavam os julgamentos de terroristas na dcada de 70, em frente s instalaes do jornal La Nazone em Florena. O jri, constitudo por cinco homens e cinco mulheres sob juramento, condenaram Tocca quase sem provas, excetuando o seu carter. A maioria do pblico achava que ele era inocente, mas muitos afirmaram que Tocca era um asco e estava

muito bem na priso. Aos 65 anos recebeu uma condenao de 40 anos em Volterra. Os meses seguintes foram uma poca urea. Nunca um Pazzi tinha sido to famoso nos ltimos quinhentos anos, desde que Pazzo de Pazzi regressou da Primeira Cruzada com lascas do Santo Sepulcro. Rinaldo Pazzi e a sua bonita mulher ficaram ao lado do arcebispo na Duomo quando, segundo o ritual tradicional da Pscoa, estas mesmas lascas foram utilizadas para acender a pomba disparada por um foguete que voou da igreja ao longo do fio metlico e acionou os fogos de artifcio destinados a uma multido exultante. Os jornais beberam todas as palavras que Pazzi pronunciou dispensando moderados elogios aos subordinados pelo trabalho que haviam executado. A Signora Pazzi era consultada sobre moda e ficava lindssima com a roupa que os estilistas a encorajavam a vestir. Eram convidados para luxuosos chs nas casas dos poderosos e jantaram com um conde no seu castelo, rodeados por armaduras. Pazzi foi sugerido para cargos polticos, elogiado acima do barulho geral no parlamento e incumbido de dirigir o esforo de cooperao entre Itlia e o FBI americano contra a mfia. Essa misso e uma bolsa para estudar e participar em seminrios de criminologia na Georgetown University levaram os Pazzi at Washington D.C. O chefe da polcia passou muito tempo na Cincia Comportamental em Quntico e sonhava criar uma seco de Cincia Comportamental em Roma. Depois, passados dois anos, a calamidade: numa atmosfera mais calma, um tribunal de apelao que no estava submetido presso pblica concordou em rever a condenao de Tcca. Pazzi foi chamado ao seu pas, a fim de enfrentar a investigao. Entre os excolegas que deixara para trs, os punhais estavam desembainhados contra ele. Um jri de apelao anulou a condenao de Tcca e repreendeu Pazzi, afirmando que o tribunal acreditava que ele falsificara provas. Os seus ex-apoiantes com cargos de relevo fugiram dele como se estivesse empestado. Continuava a ser um funcionrio importante da Questura, mas era um incompetente e todos o sabiam. O governo

italiano atua lentamente, mas o machado no tardaria a abater-se. Foi nesse terrvel tempo de pausa, enquanto Pazzi aguardava o machado que viu pela primeira vez o homem conhecido pelos eruditos de Florena como Dr. Fell. Rinaldo Pazzi subia as escadas do Palazzo Vecchio numa misso insignificante, uma das muitas que lhe descobriam os seus exsubordinados da Questura, enquanto saboreavam a sua queda do trono. Pazzi via somente as biqueiras dos seus sapatos na pedra irregular e no as maravilhas que o rodeavam, enquanto subia junto parede com afrescos. H quinhentos anos, o seu antepassado fora arrastado a esvair-se em sangue por estas escadas. Num patamar, endireitou os ombros num gesto viril e obrigou-se a fixar os olhos das pessoas pintadas nos afrescos, algumas delas suas familiares, j lhe chegava o rudo das vozes acaloradas do Salo dos Lrios sobre a sua cabea, onde os diretores da Galeria Uffizzi e a Comisso Belle Arti se encontravam reunidos. Era esta a misso de Pazzi desse dia. Desaparecera o conservador do Palazzo Cappono. Acreditava-se que o velho senhor fugira com uma mulher, o dinheiro de algum ou as duas coisas. No comparecera s ltimas quatro reunies mensais com o corpo governamental aqui no Palazzo Vecchio. Pazzi recebera ordens para prosseguir a investigao. O inspetor-chefe Pazzi, que fizera uma dura preleo a estes mesmos sombrios diretores do Uffizzi e membros da rival Comisso Belle Arti sobre a segurana depois do atentado bomba ao museu, tinha agora de comparecer diante deles numa posio de inferioridade para fazer perguntas sobre a vida amorosa de um conservador de museu. No estava muito ansioso pelo momento. Os dois comits formavam uma assemblia briguenta e irritadia - h anos que nem sequer concordavam sobre um local de reunio, nem se dispunham a reunir-se nos gabinetes uns dos outros. Optavam em vez disso pelo magnfico Salo dos Lrios no Palazzo Vecchio, pois todos os membros achavam que a bonita sala se adequava sua prpria eminncia e distino. Uma vez instalados aqui, recusavam encontrar-se em qualquer outro lugar, embora o Palazzo Vecchio estivesse passando por uma das suas milhares de restauraes com andaimes, panos cados e mquinas por todo o lado.

O professor Ricci, um velho colega de escola de Rinaldo Pazzi, estava no corredor do lado de fora de salo com um ataque de espirros provocado pelo p da calia. Quando se recomps o suficiente, revirou os olhos lacrimejantes na direo de Pazzi. - La solita arringa - comentou Ricci. - Esto a discutir como de costume. Vieste por causa do desaparecido conservador Capponi? Esto debatendo precisamente o cargo dele. Sogliato quer o lugar para o sobrinho. Os eruditos mostram-se impressionados com o conservador temporrio que nomearam h uns meses, Doutor Fell. Querem mant-lo. Pazzi deixou o amigo procura de lenos de papel nos bolsos e dirigiu-se ao histrico salo com o seu teto de lrios dourados. Panos pendurados em duas das paredes ajudavam a minorar o barulho. O nepotista, Sogliato, tinha a palavra e marcava o discurso pelo volume da voz: - A correspondncia dos Cappom remonta ao sculo xiii. O Doutor Fell pode ter na mo, na sua mo no-italiana, um bilhete do prprio Dante Alighieri. Reconhece-lo-ia? No me parece. Examinou-o em italiano medieval e admito que a sua linguagem admirvel. Para um estrangeiro. Mas estar familiarizado com as personalidades da Florena pr-renascentista? No me parece. E se encontrasse por exemplo um bilhete na biblioteca Cappom de... de Guido di Cavalcanti por exemplo? Reconhec-lo-ia? No me parece. Quer comentar, Doutor Fell? Rinaldo Pazzi perscrutou o salo e no viu ningum que identificasse como Doutor Fell, embora ainda h uma hora tivesse examinado uma fotografia do homem. No viu o Doutor Fell, porque o doutor no estava sentado com os outros. Primeiro, Pazzi ouviu-lhe a voz e depois localizou-o. O Dr. Fell mantinha-se muito quieto ao lado da grande esttua em bronze de Judite e Holofernes, virado de costas para o orador e a assistncia. Falou sem se virar e era difcil saber de que figura vinha a voz, se... de Judite, com a espada permanentemente erguida para atingir o rei embriagado, ou de Holofernes, agarrado pelos cabelos, ou do Dr. Fell, baixo e calmo ao lado das figuras em bronze de Donatello. A voz cortou o barulho com a intensidade de um raio laser atravs do

fumo e os altercadores silenciaram-se: - Cavalcanti respondeu publicamente ao primeiro soneto de Dante de La Vita Nuova, em que Dante descreve o seu estranho sonho sobre Beatrice Portinari - disse o Dr. Fell. - Talvez Cavalcanti tambm tivesse feito comentrios privados. Se escrevesse a um Capponi, seria a Andrea, que era mais votado literatura do que os irmos. O Dr. Fell voltou-se para enfrentar o grupo com o seu prprio ritmo, depois de um intervalo incomodo para todos menos para ele, Conhece o primeiro soneto de Dante, Professor Sogliato? Conhece? Fascinou Cavalcanti e vale o seu tempo. Diz em parte... ... Quase se tinha atingido a hora em que a luz estelar mais viva nos parece, quando de sbito o amor se me mostrou, e de talforma que lembr-lo me horroriza. Alegre me parecia, tendo numa das mos meu corao, e nos braos envolta num cendal, minha dama, adormecida. Despertou-a: e desse corao que ardia, Ela comia, receosa, humildemente; Vi-o depois afastar-se soluando. Escutem a maneira como ele instrumentiza o vernculo italiano, no que chamava a vulgari eloquenta do povo: ... Allegro mi sembrava Amor tenendo Meo core in mano, e ne le braccia avea Madonna involta in un drappo dormendo. Poi Ia svegliava, e Xesto core ardendo Lei paventosa umlmente pascea Appreso gir lo ne vedea piangendo. At mesmo os mais litigiosos Florentinos mostravam-se incapazes de resistir aos versos de Dante, ressoando nestas paredes cobertas de frescos, pronunciados no impecvel toscano do Dr. Fell. s palmas seguiram-se os fortes aplausos com olhos umedecidos de lgrimas e os membros aclamaram o Dr. Fell como mestre do Palazzo Capom, apagando Sogliato. Pazzi no poderia afirmar se a vitria agradava ao Doutor, pois ele tinha virado novamente as costas. Contudo, Sogliato ainda no acabara: - Se ele , na realidade, um perito em Dante, que discurse sobre Dante na frente do Studiolo. - Sogilato sibilou o nome, como se se tratasse da Inquisio. - Que o enfrente ex tempore, na sexta-feira, se

puder. - O Studiolo, que devia o nome a um pequeno e adornado estdio privado, era um reduzido e implacvel grupo de eruditos que havia rojado pela lama uma srie de reputaes acadmicas e se reunia com frequncia no Palazzo Vecchio. Preparar-se para eles era considerado uma tarefa de monta e enfrent-los um risco. O tio de Sogliato apoiou a moo e o cunhado de Sogliato apelou votao, que a irm registrou nos minutos seguintes. A moo passou. A nomeao manteve-se, mas o Dr. Fell teria de satisfazer o Studiolo para a conservar. Os comits tinham um novo conservador para o Palazzo Capponi, no sentiam a falta do antigo conservador e deram respostas muito breves s perguntas do infeliz Pazzi sobre o homem desaparecido. Pazzi aguentou-se de uma forma espantosa. Qual bom investigador, pesava cuidadosamente as circunstncias. Quem se beneficiaria do desaparecimento do ex-conservador? O conservador desaparecido era um homem solteiro, um respeitado e calmo erudito que levava um quotidiano normal. Tinha algumas economias, nada de significativo. Vivia do emprego e usufrua do privilgio de ocupar o sto do Palazzo Capponi. E aqui estava o recm nomeado, confirmado pelo conselho depois de um detalhado interrogatrio sobre a histria de Florena e Italiano arcaico. Pazzi tinha examinado os impressos de candidatura do Dr. Fell e os certificados do Servio Nacional de Sade. Pazzi aproximou-se dele no momento em que os membros do conselho diretivo arrumavam as pastas para regressar a casa. - Doutor Fell. - Sim, Conmendatore? O novo conservador era baixo e untuoso de modos. Tinha a parte de cima das lentes dos culos esfumadas e as roupas escuras eram de corte elegante, mesmo para Itlia. - Perguntava a mim mesmo se teria conhecido o seu antecessor? - As antenas de um polcia experiente esto sintonizadas para detectar o medo. Ao observar cuidadosamente o Dr. Fell, Pazzi registrou uma calma absoluta. - Nunca o conheci. Li vrias das suas monografias na Nuova Antologia. - O toscano coloquial do Doutor era to claro quanto o

discursivo. Se existia algum sotaque, Pazzi no conseguia detect-lo. - Sei que os agentes encarregados da primeira investigao revistaram o Palazzo Capponi em busca de qualquer bilhete, um bilhete de despedida, de suicdio e no descobriram nada. Se encontrar algo nos documentos, algo de pessoal ainda que insignificante, telefona-me? - Claro, Conmendatore Pazzi. - Os objetos pessoais dele ainda se encontram no Palazzo? - Metidos em duas malas, com um inventrio. - Mandarei... virei aqui busc-los. - Telefona-me primeiro, Commendatore? Posso desligar o sistema de segurana antes da sua chegada e poupar-lhe tempo. o homem demasiado calmo. Normalmente, deveria recear-me um pouco. Pede-me que lhe telefone antes de aparecer. A comisso tinha irritado Pazzi. Nada podia contra esta realidade. Agora, sentia-se picado pela arrogncia deste homem. E correspondeu na mesma moeda: - Posso fazer-lhe uma pergunta pessoal, Doutor Fell? - Se o seu dever assim o exigir, Commendatore. - Tem uma cicatriz relativamente recente nas costas da mo esquerda. - E o senhor tem uma aliana nova na sua: La Vita Nuova? sorriu o Doutor Fell. Tem dentes pequenos, muito brancos. Naquele instante de surpresa antes de dar tempo a Pazzi para se resolver sentir-se ofendido, o Dr. Fell levantou a mo com a cicatriz e acrescentou: Sndrome do tnel de carpal, Commendatore. A Histria uma profisso perigosa. - Por que que no mencionou o sndrome do tnel de carpal nos impressos do Servio de Sade, quando veio trabalhar para aqui? - Estava certo, Commendatore, que os danos s so relevantes quando se recebe penso de invalidez. No esse o meu caso. No estou invlido. - A cirurgia foi, portanto, efetuada no Brasil, o seu pas de origem. - No foi em Itlia. No recebi nada do governo italiano - retorquiu o Dr. Fell, como que ciente de ter dado uma resposta satisfatria. Foram os ltimos a abandonar a sala de conselho. Pazzi chegara junto da porta, quando o Dr. Fell o chamou.

- Commendatore Pazzi? O Dr. Fell era uma silhueta escura recortada nas janelas altas. Atrs dele, distncia, erguia-se a Duomo. - Sim? - Acho que um Pazzi dos Pazzi, acertei? - Sim. Como o soube? - Pazzi consideraria extremamente indelicada qualquer aluso recente cobertura jornalstica. - Parece-se com uma das figuras dos baixos-relevos de Della Robbia na capela da sua famlia, em Santa Croce. - Ah! Esse era Andrea de Pazzi representado como Joo Baptista elucidou Pazzi com uma pequena chama de satisfao no corao amargo. Quando Rinaldo Pazzi abandonou a figura baixa, em p na sala do conselho, a ltima impresso que lhe ficou do Dr. Fell foi a de uma calma extraordinria. No tardaria a acrescentar mais a essa impresso. Agora que a permanente exposio nos imunizou lascvia e vulgaridade, torna-se educativo descobrir o que ainda nos parece perverso. O que ainda agita a flacidez do nosso submisso inconsciente com fora bastante para nos chamar a ateno? Em Florena, foi a exposio intitulada Instrumentos de Tortura Atrozes e foi aqui que Rinaldo Pazzi encontrou o Dr. Fell pela segunda vez. A exposio, que revelava mais de 20 instrumentos clssicos de tortura com uma extensa documentao, foi montada no assustador Forte de Belvedere, uma fortaleza dos Mdici do sculo xvi, que defende a muralha a sul da cidade. A exposio foi visitada por uma imensa e inesperada multido; a excitao provocava o efeito de uma truta aprisionada dentro de umas calas. A mostra dos Instrumentos de Tortura Atrozes estava programada para um ms e durou seis meses, igualando o chamariz das Galerias Uffizi e ultrapassando o Museu do Palcio Pitti. Os promotores, dois taxidermistas falidos que dantes sobreviviam comendo os restos dos trofus que montavam, tornaram-se milionrios e iniciaram uma digresso triunfal pela Europa com a sua exposio, fazendo gala nos hings novos.

Os visitantes chegavam em casais, na maioria de toda a Europa, aproveitando o horrio prolongado para formarem fila entre os engenhos de dor e lerem atentamente, em qualquer das quatro lnguas, a provenincia dos aparelhos e como os usarem. Ilustraes de Drer e de outros, juntamente com dirios contemporneos, elucidavam as multides sobre assuntos como os processos mais requintados de quebrar os membros da vtima com a roda. A indicao de um dos placars: os prncpes italianos preferiam quebrar os ossos das vtimas no cho servindo-se da roda de ferro como agente e blocos sob os membros segundo se mostra, enquanto no Norte da Europa o mtodo popular consistia em atar a vtima roda, quebr-lo ou quebr-la com uma barra de ferro e depois enfiar os membros atravs dos espiges a toda a periferia da roda, com as fraturas fornecendo a necessria flexibilidade e a cabea e o tronco ainda em funcionamento no centro. Este ltimo mtodo oferecia um espetculo mais satisfatrio, mas a diverso podia ser breve se um bocado da medula se dirigisse ao corao. A exposio dos Instrumentos de Tortura Atrozes agradaria indubitavelmente a um conhecedor do pior da humanidade. Contudo, a essncia do pior, a assa ftida do esprito humano, no se encontra na Dama de Ferro, nem no gume afiado; a Fealdade Elementar encontra-se nos rostos da multido. Na obscuridade desta grande sala de pedra, sob as jaulas pendentes e iluminadas dos condenados, encontrava-se o Doutor Fell, conhecedor de expresses distorcidas, segurando os culos na mo da cicatriz, com uma ponta da haste nos lbios, observando extasiado os rostos das pessoas que formavam filas. Foi a que Rinaldo Pazzi o avistou. Pazzi cumpria a sua segunda tarefa insignificante do dia. Em vez de jantar com a mulher, abria caminho por entre a multido, a fim de colar novos avisos para os casais sobre o Monstro de Florena, que no conseguira apanhar. Um destes cartazes ressaltava sobre a sua secretria, a colocado pelos novos superiores, juntamente com outros cartazes de procurados no mundo inteiro. Os taxidermistas, ambos de servio bilheteira, ficaram satisfeitos por poderem adicionar um pouco de horror contemporneo exposio,

mas pediram a Pazzi que fosse ele colocar o cartaz, pois nenhum parecia disposto a deixar o companheiro sozinho com o dinheiro. Alguns moradores locais reconheceram Pazzi e assobiaram-lhe protegidos pelo anonimato da multido. Pazzi pregou pionaises nos quatro cantos do cartaz azul, com o seu nico olho vigilante, num placar prximo da sada onde chamaria mais a ateno e acendeu uma luz por cima, a fim de o iluminar. Enquanto observava a sada dos casais, Pazzi verificou que muitos estavam excitados e se esfregavam uns nos outros, no meio da multido. No desejava ver mais tableaux, nem sangue ou flores. Pazzi queria falar com o Dr. Fell - seria conveniente levar os objetos pessoais do conservador desaparecido j que estava to prximo do Palazzo Capponi. Quando, porm, Pazzi virou costas ao placar, o doutor tinha desaparecido. No se encontrava entre o fluxo das pessoas que saam. Havia somente a parede de pedra a que ele se encostara, por baixo da jaula pendurada da morte pela fome, com o esqueleto em posio fetal ainda suplicando que lhe dessem de comer. Pazzi ficou irritado. Abriu caminho pelo meio da multido at rua, mas no encontrou o doutor. O guarda sada reconheceu Pazzi e no disse nada quando ele passou por cima da corda e desapareceu nos terrenos escuros do Forte de Belvedere. Dirigiu-se ao parapeito e olhou para norte, do outro lado do Arno. A velha Florena estendia-se aos seus ps, com a curva pronunciada da Duomo e a torre do Palazzo Vecchio recortada na luz. Pazzi era um esprito muito velho, contorcendo-se no espigo do ridculo. A cidade troava dele. O FBI americano aplicara o toro final na faca espetada nas costas de Pazzi, declarando imprensa que o perfil do FBI de Il Monstro nada tinha a ver com o homem detido por Pazzi. La Nazione acrescentou que Pazzi enviara Tocca para a priso sob um falso pretexto. A ltima vez que Pazzi colocara o cartaz azul de Il Monstro foi na Amrica; era um orgulhoso trofu que pendurou na parede da seco de Cincia Comportamental e assinara-o a pedido dos agentes do FBI

americano. Eles sabiam tudo a respeito dele, admiravam-no, convidavam-no para suas casas. Juntamente com a mulher tinha frequentado as casas de Maryland. De p, junto ao escuro parapeito, contemplando a sua cidade mergulhada na escurido, cheirava o ar salgado de Chesapeake, via a mulher na praia com os tnis brancos novos. Havia um quadro de Florena que lhe mostraram a ttulo de curiosidade na Cincia Comportamental, em Quntico. Tratava-se da mesma vista que tinha agora diante dos olhos, a velha Florena olhada do Belvedere, a melhor paisagem que existe. S que no era a cores. Era um desenho a lpis, com sombras de carvo. O desenho inseria-se numa fotografia, no fundo de uma fotografia. Era uma foto do serial killer americano, Dr. Hannibal Lecter. Hannibal, o Canibal. Lecter desenhara Florena de memria e o desenho encontrava-se pendurado na sua cela do hospital psiquitrico, um lugar to sombrio como este. Quando ocorrera este esboo de idia a Pazzi? Duas imagens, Florena estendida aos seus ps e o desenho de que se recordava. Ao colocar o cartaz de Il Monstro, h uns minutos. O cartaz de Mason Verger de Hannibal Lecter no seu prprio gabinete, com a elevada recompensa e indicaes: O DOUTOR LECTER TER DE ESCONDER A MO ESQUERDA E PODE TENTAR ALTER-LA CIRURGICAMENTE, POIS O SEU TIPO DE POLIDACTILIA, O APARECIMENTO DE DEDOS EXTRAPERFEITOS, EXTREMAMENTE RARA E IMEDIATAMENTE IDENTIFICVEL. O Dr. Fell segurando os culos junto aos lbios com a mo marcada pela cicatriz. Um esboo detalhado desta vista na parede da cela de Hannibal Lecter. Teria a ideia ocorrido a Pazzi quando ele observava a cidade de Florena aos seus ps ou surgido do escuro que encimava as nuvens? E por que que trazia o cheiro da brisa salgada de Chesapeake? Para um homem que considerava a vista como o sentido principal, a

ligao verificou-se atravs de um som, um som feito por uma gota caindo num lago a encher. Hannibal Lecter fugira para Florena plop Hannibal Lecter era o Doutor Fell. A voz interior de Rinaldo Pazzi segredava-lhe que ele podia ter enlouquecido na jaula do seu sofrimento; a sua mente agitada poderia estar a destruir-se contra as grades, como o esqueleto na jaula da morte pela fome. Sem qualquer recordao de movimento, viu-se no porto renascentista que proporcionava a passagem do Belvedere para a ngreme Costa San Giorgio, uma rua estreita em ziguezague e que mergulha no corao da velha Florena, em menos de oitocentos metros. Os passos pareciam transport-lo ao longo das pedras irregulares sem desgnio da vontade, avanava mais rapidamente do que desejava, procurando na sua frente o homem chamado Dr. Fell, pois era este o percurso at casa dele - a meio caminho, Pazzi virou para a Costa Scarpuccia, descendo sempre at ir dar Via de Bardi, junto ao rio. Prximo do Palazzo Capponi, a casa do Dr. Fell. Pazzi, ofegante da descida, descobriu um lugar protegido da luz dos candeeiros da rua, na entrada de um bloco de apartamentos do lado oposto ao palazzo. Se algum aparecesse, podia virar-se e fingir que tocava uma campainha. O palazzo estava escuro. Por cima das grandes portas duplas, Pazzi divisava a luz vermelha de uma cmara de vigilncia. No podia ter certezas quanto a se trabalhava o tempo inteiro ou era somente acionada quando algum tocava a campainha. Estava bastante inserida na entrada coberta. Pazzi no achava que pudesse inspecionar ao longo da fachada. Aguardou meia hora, escutando o som da prpria respirao e o doutor no apareceu. Talvez se encontrasse no interior, de luzes apagadas. A rua estava vazia. Pazzi atravessou rapidamente e manteve-se encostado parede. Fraco, muito fraco, um som vindo do interior. Pazzi encostou a cabea s grades frias da janela e ps-se escuta. Um cravo, as Variaes

Goldberg de Bach bem tocadas. Pazzi tinha de esperar, mover-se lentamente e refletir. Era demasiado cedo para espantar a caa. Precisava decidir o que fazer. No queria voltar a fazer figura de idiota, Ao recuar at sombra do outro lado da rua, o nariz foi a ltima coisa a desaparecer. Reza a tradio que o mrtir cristo So Miniato levantou a sua cabea degolada da areia do anfiteatro romano em Florena e levoua, debaixo do brao, at s montanhas do outro lado do rio, onde jaz na sua maravilhosa igreja. No h dvida que o corpo de So Miniato, erguido ou no, percorreu a antiga rua onde agora nos encontramos, a Via de Bardi. A noite adensa-se, a rua est vazia e o desenho das pedras brilha sob os chuviscos de Inverno sem o frio bastante para eliminarem o cheiro dos ratos. Encontramo-nos no meio dos palcios construdos h seiscentos anos pelos prncipes mercadores e coniventes da Florena Renascentista. distncia de um disparo de seta do outro lado do rio situam-se o cruel espigo da Signoria onde o monge Savaranola foi enforcado e queimado e o grande matadouro de Cristos crucificados, o Museu Uffizi. Todos estes palcios de famlia, unidos numa rua antiga, congelados na moderna burocracia italiana, denotam uma arquitetura prisional no exterior, mas contm grandes e graciosos espaos, altos e silenciosos corredores que nunca ningum v, revestidos de reposteiros apodrecidos e estragados pela chuva onde obras menores de mestres renascentistas se mantm no escuro durante anos e apenas so iluminados pelos relmpagos quando os reposteiros caem. Ao vosso lado ergue-se o palazzo dos Capponi, uma famlia distinta durante mil anos, que rasgou o ultimato de um rei francs diante dele e originou um papa. As janelas do Palazzo Cappom esto agora imersas na escurido, Por detrs dos portes de ferro. As argolas das tochas apresentam-se vazias. Naquele caixilho de vidro antigo h o buraco de uma bala da dcada de 40. Aproximem-se mais. Encostem a cabea ao ferro frio tal como o polcia fez e escutem. Conseguem ouvir o som abafado de um cravo. As Variaes Goldberg de Bach tocadas, no primorosamente, mas muito bem, com uma magnfica compreenso

da msica. H talvez uma leve rigidez na mo esquerda. Se acreditarem que esto imunes ao perigo, entraro? Entraro neste palcio to cheio de sangue e glria, seguiro atravs do escuro pejado de teias de aranha, na direo do toque requintado do cravo? Os alarmes no podem ver-nos. O polcial molhado e escondido na ombreira da porta no pode ver-nos. Venham... No foyer o escuro quase total. Uma comprida escadaria de pedra, o corrimo frio das escadas sob a nossa mo escorregadia, os degraus escavados pelas centenas de anos de passos, irregulares sob os nossos ps medida que subimos na direo da msica. As elevadas portas duplas do salo principal guinchariam e uivariam nos gonzos, se tivssemos de abri-las. Para vocs esto abertas. A msica vem do mais remoto canto e do canto chega a nica luz, luz de muitas velas derramando um brilho avermelhado atravs da pequena porta de uma capela a seguir ao canto da sala. Atravessem at junto da msica. Mal nos damos conta de passar junto a enormes conjuntos de peas de mobilirio tapadas, formas vagas ondulantes luz da vela, como um rebanho adormecido. Sobre as nossas cabeas a altura da diviso funde-se no escuro. A luz incide em tons de brasa num cravo adornado e no homem conhecido entre os eruditos renascentistas como Dr. Fell, o elegante doutor, de costas direitas que se inclinam para a msica, enquanto a luz reflecte o cabelo e tambm as costas do roupo de seda almofadado com um brilho de plo. A tampa erguida do cravo est decorada com a intrincada cena de um banquete e as figurinhas parecem pairar luz da vela sobre as cordas. Toca de olhos fechados. No precisa de pauta. Diante dele, na estante de msica em forma de lira, est um exemplar do tablide sensacionalista americano The National TattIer. Est dobrado de maneira a mostrar apenas o rosto na primeira pgina, o rosto de Clarice Starling. O nosso msico sorri, termina a pea, repete uma vez a sarabanda para seu prprio prazer e quando a ltima corda puxada vibra at silenciar na imensa sala, abre os olhos, cada uma das pupilas de um

castanho avermelhado escuro, refletindo a luz em pontinhos vermelhos. Inclina a cabea de lado e fixa o jornal que tem na frente. Levanta-se sem fazer rudo e leva o tablide americano para a minscula e adornada capela, construda antes da descoberta da Amrica. Enquanto o ergue luz das velas e o desdobra, os cones religiosos sobre o altar parecem ler o tablide por cima do seu ombro, como o fariam numa fila para a mercearia. O tipo de letra Ralroad Gothic e diz: ANJO DA MORTE: CLARICE STARLING, A ARMA MORTFERA DO FBI. Rostos pintados em agonia e beatitude volta do altar desvanecemse quando ele apaga as velas. No precisa de luz para atravessar o imenso corredor. Uma corrente de ar quando o Dr. Hannibal Lecter passa ao nosso lado. A grande porta chia, fecha-se com um baque que podemos sentir repercutido no cho. Silncio. Passos entrando numa outra sala. Nas ressonncias deste lugar, as paredes esto mais prximas, o teto ainda se perde na altura sons agudos ecoam do cimo - e a atmosfera parada detm o cheiro a pergaminho e pavios extintos. O restolhar de papel no escuro, o ranger e chiar de uma cadeira. O Doutor Lecter senta-se numa grande cadeira de braos na imponente biblioteca Capponi. Os olhos refletem a luz em pontinhos vermelhos, mas no so brasas no escuro, como alguns dos seus guardas o juraram. A escurido total. Est a refletir... verdade que o Dr. Lecter criou a vaga no Palazzo Capponi desfazendo-se do antigo conservador - um processo simples exigindo um trabalho de escassos segundos no velho e o modesto preo de dois sacos de cimento -, mas uma vez desimpedido o caminho, ganhou justamente o emprego, demonstrando frente ao Comit Belli Arte uma eximia capacidade lingustica, traduzindo manuscritos em italiano medieval e latim, baseados em densos manuscritos gticos. Encontrou aqui uma paz que est decidido a preservar - no matou ningum, excetuando o seu antecessor, desde que reside em Florena. O seu cargo de tradutor e conservador da Biblioteca Capponi

bastante valioso para ele por vrios motivos: Os espaos, a altura das salas do palcio so importantes para o Dr. Lecter, depois de anos de priso restritiva. Mais importante ainda, sente uma sintonia com o palcio; o nico edifcio privado que conhece que se aproxima, em dimenso e detalhe, do Palcio da Memria que manteve desde a juventude. Na biblioteca, com esta coleo nica de manuscritos e correspondncia remontando ao princpio do sculo xiii, pode satisfazer uma certa curiosidade sobre si prprio. Com base em registos familiares fragmentados, o Dr. Lecter acreditava que descendia de um tal Giuliano Bevisangue, uma temvel figura do sculo XII da Toscana e tambm dos Machiavelli e dos Visconti. Este era o lugar ideal para pesquisa. Embora nutrisse uma certa curiosidade abstrata sobre o assunto, no se relacionava com o ego. O Dr. Lecter no necessita de reforo convencional. O seu ego, tal como o coeficiente intelectual e o grau da sua racionalidade, no se mede por meios convencionais. No existe, de fato, consenso na comunidade psiquitrica, quanto a intitular-se o Dr. Lecter de homem. H longo tempo que foi encarado pelos seus colegas profissionais de psiquiatria, muitos dos quais receiam a sua cida pena nos jornais da especialidade, inteiramente como outro. Por uma questo de convenincia, chamam-lhe monstro. O monstro senta-se na biblioteca imersa na obscuridade, enquanto a sua mente pinta cores no escuro e uma atmosfera medieval domina a sua mente. Est a refletir no polcial. Rudo de um interruptor e uma lmpada fraca acende-se. Agora, podemos ver o Dr. Lecter sentado a uma mesa de refeitrio do sculo xvi, na biblioteca Capponi. Nas suas costas h uma parede de manuscritos metidos em compartimentos e grandes livros tapados com oleados, datando de h oitocentos anos. Correspondncia do sculo xiv com um ministro da Repblica de Veneza est empilhada na sua frente, tendo em cima um pequeno molde que Miguel ngelo fez como estudo para o seu Moiss, e diante do porta-canetas, um computador porttil com capacidade de pesquisa atravs da Universidade de Milo.

Em grandes letras vermelhas e azuis por entre as escuras e amareladas pilhas de pergaminho est um exemplar do National TattIer. E, ao lado, a edio florentina do Le Nazione. O Dr. Lecter escolhe o jornal italiano e l o seu ltimo ataque a Rinaldo Pazzi, incitado pela rejeio do FBI no caso de Il Monstro. O nosso perfil nunca se assemelhou ao de Tocca, declarava um portavoz do FBI. Le Nazione citava a formao e treino de Pazzi na Amrica, na famosa Academia de Quantico, e afirmava que ele deveria ter agido melhor. O caso de Il Monstro em nada interessava o Dr. Lecter, mas o mesmo no acontecia quanto formao de Pazzi. Que pena ter encontrado um polcial treinado em Quantico, onde Hannibal Lecter era um caso de manual. Quando o Dr. Lecter fixou o rosto de Rinaldo Pazzi no Palazzo Vecchio e se aproximou o suficiente para o cheirar, ficou certo que Pazzi de nada suspeitava, embora ele tivesse indagado sobre a cicatriz na mo do Dr. Lecter. Pazzi nem sequer tinha qualquer srio interesse a seu respeito quanto ao desaparecimento do conservador. O polcial viu-o na exposio de instrumentos de tortura. Teria sido prefervel encontr-lo numa exposio de orqudeas. O Dr. Lecter tinha perfeita conscincia de que todos os elementos da epifania estavam presentes na mente do polcial, agitados no meio das milhes de outras coisas que ele sabia. Deveria Rinaldo Pazzi ir fazer companhia ao falecido conservador do Palazzo Vecchio, nos pntanos? Deveria o corpo de Pazzi ser encontrado aps um suicdio aparente? La Nazione teria todo o prazer em persegui-lo at morte. Agora no, reflectiu o monstro e focou a ateno nos seus enormes rolos de manuscritos de velo e pergaminho. O Dr. Lecter no se sentia preocupado. Deliciou-se com o estilo literrio de Neri Capponi, banqueiro e emissrio a Veneza no sculo xv, lendo as suas cartas em voz alta, a espaos, para seu prprio prazer pela noite dentro.

Antes do alvorecer, Pazzi tinha nas mos as fotografias tiradas para a licena de trabalho do Dr. Fell, juntamente com os negativos do seu Permiso di Soggorno dos fichrios dos Carabinieri. Pazzi tinha tambm na sua posse os excelentes instantneos de cara reproduzidos no cartaz de Mason Verger. Os rostos tinham uma forma semelhante, mas se o Dr. Fell era Dr. Hannibal Lecter, efetuara-se algum trabalho no nariz e faces, talvez injees de colagnio. Quanto s orelhas, eram promissoras. semelhana de Alphonse Bertillon, cem anos antes, Pazzi examinou as orelhas com a lupa. Pareciam ser as mesmas. Servindo-se do computador antiquado da Questura, marcou o seu cdigo de acesso da Interpol ao Violent Aprchension Program do FBI americano e abriu o volumoso fichrio de Lecter. Amaldioou o seu lento modem e tentou ler o texto indistinto da tela at as letras se misturarem diante dos olhos. Conhecia o mais importante do caso. Duas coisas levaram-no a suster a respirao. Um dado antigo e um novo. O mais recente citava uma radiografia indicativa de que Lecter fizera provavelmente uma cirurgia mo. O antigo, um scan de um relatrio da polcia de Temessee escrito mo indicava que, enquanto matou os guardas em Memphis, Hannibal Lecter pusera a tocar uma fita cassete das Variaes Goldberg. O cartaz posto a circular pela rica vtima americana, Mason Verger, encorajava informadores a telefonar para o nmero de telefone do FBI indicado. Fornecia o aviso quanto ao Dr. Lecter estar armado e, ser perigoso. Tambm indicava um nmero de telefone particular, por baixo do pargrafo referente elevada recompensa. A passagem de avio de Florena para Paris ridiculamente cara e Pazzi teve de pag-la do seu bolso. No confiava que a polcia francesa lhe dispensasse uma linha telefnica temporria sem se intrometer e no conhecia outra forma de conseguir uma. Servindo-se de uma cabine telefonica do American Express prximo da pera, telefonou para o nmero particular indicado no poster de Mason. Partiu do princpio que a chamada seria localizada. Pazzi falava bastante bem ingls, mas sabia que o sotaque o atraioaria como italiano. A voz era de homem, americana, muito calma.

- Diz-me, por favor, o que pretende? - Talvez tenha informaes sobre Hannibal Lecter. - Bom. Obrigado por telefonar. Sabe onde ele se encontra agora? - Acho que sim. A recompensa ainda est de p? - Sim, est. Que provas seguras tem de que se trata dele? Tem de compreender que recebemos muitos telefonemas falsos. - Digo-lhe que se submeteu a uma cirurgia plstica ao rosto e fez uma operao na mo esquerda. Ainda consegue tocar as Variaes Goldberg. Tem documentos brasileiros. Uma pausa. Depois: - Por que no telefonou polcia? Tenho ordens para o encorajar a faz-lo. - A recompensa vlida em todas as circunstncias? - A recompensa paga por informao que conduza priso e condenao. - A recompensa ser paga em... circunstncias especiais? - Refere-se a um prmio pelo Doutor Lecter? Digamos, no caso de algum que por norma no pode aceitar uma recompensa? - Sim. - Estamos ambos a trabalhar para o mesmo objetivo. Portanto, no desligue enquanto lhe fao uma sugesto. contra a conveno internacional e a lei americana oferecer um prmio pela morte de algum. No desligue, por favor. Posso perguntar-lhe se est telefonando da Europa? - Sim, estou, e tudo o que lhe direi. - Bom, ento, oua... Sugiro-lhe que contacte um advogado para discutir a legalidade dos prmios e no execute qualquer ato ilegal contra o Doutor Lecter. Posso recomendar um advogado? H um em Gnova e que excelente nestas questes. Posso dar-lhe o nmero sem taxa? Aconselho-o firmemente a telefonar-lhe e a ser franco com ele. Pazzi comprou um carto de telefone com porte pago e fez o prximo telefonema de uma cabina no armazm do Bon March. Falou com uma pessoa com uma voz seca de suo. Levou menos de cinco minutos. Mason pagaria um milho de dlares americanos pela cabea e as

mos do Dr. Hannibal Lecter. Pagaria a mesma soma por informao passvel de dar priso. Pagaria particularmente trs milhes de dlares pelo Doutor vivo, sem perguntas e com garantia de discrio. As condies incluam 100 mil dlares adiantados. Para se candidatar ao adiantamento, Pazzi teria de fornecer uma impresso digital identificvel do Dr. Lecter, uma impresso in situ sobre um objeto. Se o fizesse, teria o resto do dinheiro sua disposio em notas num cofre titular num banco suo. Antes de sair do Bon March a caminho do aeroporto, Pazzi comprou um pegnoir para a mulher em Noire de seda cor de pssego. Como que uma pessoa se comporta, sabendo que as honras convencionais so puro desperdcio? Quando passou a acreditar, como Marco Aurlio, que a opinio das geraes futuras no valer mais do que a opinio da atual? possvel comportar-se bem, ento? desejvel comportar-se bem, ento? Neste momento, Rinaldo Pazzi, um Pazzi dos Pazzi, inspetor-chefe da Questura florentina, tinha de decidir qual o valor da sua honra ou se existe uma sabedoria mais durvel do que consideraes de honra. Regressou de Paris hora do jantar e dormiu um pouco. Desejava fazer a pergunta mulher, mas no podia, embora a tivesse procurado como conforto. Manteve-se depois acordado durante muito tempo ouvindo a respirao calma dela. A noite ia adiantada quando desistiu de dormir e foi at l fora dar um passeio e pensar. A avareza no desconhecida em Itlia e Rinaldo Pazzi absorvera uma grande quantidade ao respirar o ar nativo. No entanto, a sua natural tendncia consumista e ambio tinham sido estimuladas na Amrica, onde todas as influncias se sentem mais rapidamente, inclusive a morte de Jeov e a misso de Mamon. Quando Pazzi saiu das sombras do Loggia e se deteve no lugar onde Savanarola foi queimado na Piazza Signoria, quando ergueu os olhos para a janela do iluminado Palazzo Vecchio onde morreu o seu antepassado, acreditava que estava a deliberar. No estava. J tinha decidido pouco a pouco. Atribumos um momento deciso para dignificar o processo como o

resultado esmerado de uma linha de pensamento racional e consciente, Contudo, as decises so feitas de um entrelaar de sentimentos, so mais frequentemente um fragmento do que um todo.

Pazzi decidira quando entrou no avio em Paris. E decidira a uma hora, depois da mulher, vestida com o seu pegnoir novo, apenas demonstrar a receptividade do dever. E minutos depois quando, deitado no escuro, estendera a mo para lhe tocar na face e dar um terno beijo de boa-noite e sentira uma lgrima na palma da mo. Em seguida e inconscientemente, ela comeu-lhe o corao. De novo a honra? Mais uma oportunidade de aguentar a respirao do arcebispo, enquanto as lascas sagradas de pedra eram ateadas no foguete colocado na cauda da pomba de pano? Mais elogios dos polticos cujas vidas particulares conhecia bem demais? Valia a pena ser conhecido como o polcia que prendeu o Dr. Hannibal Lecter? Para um polcia, a glria tem uma vida curta, Melhor seria VEND-LO. O pensamento trespassou e martelou o crebro de Rinaldo, deixandoo plido e determinado e quando o visual Rinaldo se recomps tinha dois odores incutidos na mente, o da mulher e o da margem costeira de Chesapeake. VENDE-O. VENDE-O. VENDE-O. VENDE-O. VENDE-O. VENDE-O. Francesco de Pazzi no apunhalou com mais fora em 1478 quando teve Gitiliano merc no cho da catedral, quando no frenesim que o avassalou, trespassou a prpria coxa com o punhal. O carto com as impresses digitais do Dr. Hannibal Lecter uma curiosidade e tem algo de um objeto de culto. O original est emoldurado na parede da Seco de Identificao do FBI. Em obedincia ao costume do FBI de tirar as impresses digitais a pessoas com mais de cinco dedos, mostra o polegar e os quatro dedos adjacentes na parte da frente do carto e o sexto nas costas do mesmo. Cpias do carto com as impresses digitais percorreram o mundo quando o Doutor escapou pela primeira vez e a impresso do polegar aparece aumentada no poster de Procurado de Mason Verger e com a quantidade bastante de pontos assinalada para que um observador minimamente treinado faa sucesso. A simples recolha de impresses digitais no uma tarefa difcil e

Pazzi estava altura de fazer um trabalho quase profissional desse tipo e proceder a uma vulgar comparao para tirar dvidas. Contudo, Mason Verger exigia uma impresso digital fresca, in situ e no retirada para ser independentemente examinada pelos seus peritos; Mason j antes tinha sido ludibriado com antigas impresses digitais recolhidas h anos em locais dos primeiros crimes do Dr. Lecter. Mas como conseguir as impresses digitais do Dr. Fell sem o alertar? Era extremamente importante no alertar o Doutor. O homem podia desaparecer e Pazzi ficaria de mos abanando. O Doutor no saa frequentemente do Palazzo Capponi e a prxima reunio da Belli Arti apenas se verificaria dali a um ms. Tempo demasiado para esperar a oportunidade de colocar um copo de gua no lugar dele, em todos os lugares, pois o comit no providenciava este gnero de atenes. Depois de ter resolvido vender Hannibal Lecter a Mason Verger, Pazzi tinha de operar pelos seus prprios meios. No podia permitir-se chamar a ateno da Questura para o Dr. Fell, conseguindo um mandado para entrar no palazzo e o edifcio estava demasiado protegido com alarmes para que tentasse introduzir-se furtivamente e tirar impresses digitais. O lata de lixo do Dr. Fell era muito mais limpa e nova do que as outras do quarteiro. Pazzi comprou uma outra lata e, na calada da noite, trocou as tampas do Palazzo Capponi. A superfcie de ferro galvanizado no era a ideal e o esforo de Pazzi de toda uma noite resultou num pesadelo rendilhado de impresses digitais que jamais conseguiria decifrar. Na manh seguinte, apareceu de olhos congestionados na Ponte Vecchio. Numa ourivesaria da velha ponte comprou uma grossa pulseira de prata reluzente e a caixa forrada de veludo, onde era exibida. No setor artesanal, a sul do Arno, nas ruas estreitas do lado oposto do Palazzo Pitti, mandou um outro ourives retirar o nome do fabricante da pulseira. O ourives disps-se a aplicar um revestimento para que a prata conservasse o brilho, mas Pazzi recusou. Temam Sollicciano, a priso florentina, a caminho de Prato. No segundo andar da ala das mulheres, Rmula Cjesku, inclinada sobre

um fundo tanque de roupa, mergulhava os seios, lavando-se e secando-se com cuidado, antes de vestir uma camisa limpa e larga de algodo. Uma outra cigana, que regressava da sala de visitas, dirigiuse de passagem a Rmula, na lngua dos ciganos. Uma fina linha formou-se entre os olhos de Rmula. O rosto bonito manteve a costumada expresso solene. Teve ordem para sair da fila como habitualmente s oito e meia, mas quando se aproximou da sala das visitas, um carcereiro interceptou-a e levou-a para uma sala de entrevistas privada no rs-do-cho da priso. L dentro e no lugar da costumada enfermeira, Rinaldo Pazzi tinha ao colo o seu filho beb. - Ol, Rmula - saudou. Ela dirigu-se de imediato ao alto polcial e ele entregou-lhe logo a criana. O beb queria mamar e comeou a procurar o peito. Pazzi indicou com o queixo um biombo no canto da sala, - H ali uma cadeira - disse. - Podemos falar, enquanto o alimentas. - Falar de qu, Dottore? - O italiano de Rmula era aceitvel. Tal como o seu francs, ingls, espanhol e dialeto cigano. Expressava-se sem emoo - os seus melhores dotes teatrais no a tinham salvo destes trs meses de priso por roubar carteiras. Foi para trs do biombo. Num saco de plstico, escondido nos cueiros do beb, havia quarenta cigarros e 50000 liras, um pouco mais de 41 dlares, em notas machucadas. Restava-lhe uma opo. Se o polcial tivesse revistado o beb, podia acus-la quando retirasse o contrabando e priv-la de todos os privilgios. Pensou uns momentos, de olhos postos no teto, enquanto o beb mamava. Por que que ele se dera a este trabalho? Estava numa posio de vantagem. Pegou no saco e escondeu-o na roupa interior. A voz dele chegou-lhe por cima do biombo. - No passas de um impecilho aqui, Rmula. As mes presas em perodo de aleitamento so uma perda de tempo. H aqui pessoas com doenas legtimas que precisam dos cuidados das enfermeiras. No odeias ter de entregar o beb quando acaba a hora da visita? O que que ele podia desejar? Sabia bem quem ele era, um chefe, um filho da me de um Pesonovante.

Rmula sobrevivia a ler a sorte nas ruas, e roubar carteiras vinha em segundo lugar. Tinha 35 anos gastos e umas antenas gigantes. Este polcial, reflelctiu, observando-o por cima do biombo tinha um ar aprumado - a aliana, os sapatos engraxados, vivia com a mulher mas tinha uma boa criada - os botes do colarinho eram abotoados depois do colarinho estar engomado. Carteira no bolso do casaco, chaves no bolso da frente das calas, dinheiro no bolso esquerdo da frente das calas, dobrado e provavelmente apertado com um elstico. O sexo no meio. Era magro e viril, com uma pequena marca na orelha e a cicatriz de uma facada junto linha do cabelo. No ia pedr-lhe sexo se fosse essa a ideia, no teria trazido o beb. No era um pssego, mas no lhe parecia que tivesse de procurar sexo em mulheres presas. Seria prefervel no lhe fitar os penetrantes olhos negros, enquanto o beb mamava. Por que trouxera o beb? Porque quer que ela lhe veja o poder, dar a entender que podia tirar-lho. O que quer, afinal? Informao? Dir-lhe-ei o que ele quiser ouvir sobre quinze ciganos que nunca existiram. Muito bem, o que posso ganhar com isto? Vejamos. Mostremos-lhe um pouco do castanho. Perscrutou-lhe as feies quando saiu de trs do biombo, um crescente de aurola ao lado do rosto do beb. - Est calor aqui - retorquiu. - Pode abrir uma janela? Isso. - Podia fazer melhor ainda, Rmula. Podia abrir a porta e sabe isso. Silncio na sala. L fora, o rudo da Sollicciano semelhante a uma permanente e incmoda dor de cabea. - Diga-me o que quer. Faria qualquer coisa de bom grado, mas no tudo. - O instinto segredava-lhe corretamente que ele a respeitaria pelo aviso. - apenas la tua solita cosa, o trabalho que costumas fazer redarguiu Pazzi -, mas quero que o atamanques. Durante o dia, vigiavam a fachada do Palazzo Capponi da alta janela com persianas de um apartamento situado do outro lado da rua: Rmula, uma cigana mais velha que ajudava a cuidar do beb e podia ser prima de Rmula, e Pazzi que roubava o mximo de tempo possvel ao gabinete. O brao de madeira que Rmula utilizava no negcio esperava em cima de uma cadeira, no quarto.

Pazzi conseguira o emprstimo do apartamento durante o dia atravs de uma professora da Escola Dante Alighieri situada nas proximidades. Rmula insistiu dispor de uma prateleira do pequeno frigorfico para si e para o beb. A espera no foi longa. s nove e meia do segundo dia, a ajudante de Rmula assobiou do assento ao canto da janela. Um vazio negro recortou-se do outro lado da rua, quando uma das macias portas do palazzo se abriu para dentro. L estava ele, o homem conhecido em Florena como Dr. Fell, baixo e vestido de preto, manhoso como um vison, curvando-se para cheirar o ar e examinar a rua nos dois sentidos. Apertou os botes de um controle remoto para acionar os alarmes e fechou a porta com a grande maaneta de ferro forjado, cheia de ferrugem e impossibilitando a recolha de impresses digitais. Levava um saco de compras. Ao avistar o Dr. Fell pela primeira vez atravs da abertura das persianas, a cigana mais velha agarrou na mo de Rmula, como que a det-la, fixou Rmula no rosto e abanou a cabea bruscamente numa altura em que o polcial no estava a olhar. Pazzi soube de imediato onde ele ia. No lixo do Dr. Fell, Pazzi encontrara embalagens da requintada loja de comida Vera dal 1926, na Via San Jacopo, prximo da ponte de Santa Trinita. O Doutor seguiu nessa direo, enquanto Rmula enfiava o vestido e Pazzi vigiava pela janela. - Dunque, so coisas de mercearia - disse Pazzi, sem conseguir deixar de repetir as instrues a Rmula pela quinta vez. - Segue-o, Rmula. Espera deste lado da Ponte Vecchio. Vais apanh-lo no regresso, de saco cheio na mo. Irei meio quarteiro na frente dele e a mim que vers primeiro. Manter-me-ei por perto. Se houver problema, se fores presa, encarrego-me do assunto. Se ele for a outro lado, regressa ao apartamento. Telefono-te. Pe este passe no prabrisas de um txi e vem ter comigo. - Emnenza - disse Rmula, mencionando o ttulo honorfico num tom de voz irnico - se houver problema e outra pessoa me ajudar, no lhe faa mal, o meu amigo no levar nada, deixe-o, fugir.

Pazzi no esperou pelo elevador, mas desceu as escadas a correr com um terno de operrio gorduroso e bon. difcil seguir algum em Florena, porque os passeios so estreitos e a vida coisa de pouca valia na rua. Pazzi tinha uma moto em mau estado na curva, com uma dzia de vassouras atadas. A moto arrancou primeira e, envolto numa nuvem de fumo azulado, o inspetor-chefe seguiu ao longo das pedras da calada, na pequena mquina saltitante, como que num burro a trote. Pazzi continuou devagar, foi alvo das buzinadas do trnsito movimentado, comprou cigarros, matou o tempo para se manter atrs, at ter a certeza do destino do Dr. Fell. Ao fundo da Via Bardi, o Borgo San Jacopo tinha apenas um sentido na sua direco. Pazzi deixou a moto junto ao passeio e continuou a p, esgueirando o corpo magro atravs da multido de turistas, a sul da Ponte Vecchio. Os Florentinos dizem que a Vera dal 1926 com a sua variedade de queijos e trufas cheira como os ps de Deus. O Doutor demorou-se bastante por ali. Estava fazendo uma seleo das primeiras trufas brancas da poca. Pazzi via-lhe as costas atravs das mostras, para l da maravilhosa exposio de presuntos e pastas. Pazzi foi at esquina e voltou, lavou a cara na fonte que deitava gua da cabea em formato de leo com bigodes: - Terias de rapar isso para trabalhares para mim - dirigiu-se fonte, acima do n frio que se lhe formara no estmago. O Doutor saa nesse momento, com alguns embrulhos leves no saco. Comeou a descer o Borgo San Jacopo rumo a casa. Pazzi adiantouse-lhe, no outro lado da rua. A multido que seguia pelo passeio obrigou Pazzi a descer para a calada e o espelho retrovisor de um carro de patrulha dos Carabinieri bateu-lhe no relgio de pulso, magoando-o. - Stronzo! Analfabeto! - gritou o condutor pela janela e Pazzi jurou vingana. Quando chegou Ponte Vecchio, levava quarenta metros de avano. Rmula estava na ombreira de uma porta, com o beb apoiado no brao de madeira, a outra mo estendida a pedir esmola e o brao livre por baixo da roupa larga, pronto a apoderar-se de uma carteira para juntar s outras duzentas que roubara ao longo da vida. No

brao escondido havia a larga e reluzente pulseira de prata. Dali a um momento, a vtima atravessaria a multido que saa da velha ponte. Exatamente quando ele se afastasse do mar de gente pela Via deBardi, Rmula iria ao encontro dele, cumpriria a sua misso e perder-se-ia no meio dos turistas que atravessavam a ponte. Na multido, Rmula tinha um amigo de quem podia depender. Nada sabia da vtima e no confiava no polcia para a proteger. Giles Prevert, conhecido em alguns fichrios da polcia como Giles Dumain, ou Roger Le Duc, mas tratado localmente por Gnocco, aguardava por entre toda aquela gente, a sul da Ponte Vecchio, que Rmula desse o golpe. Gnocco estava fragilizado pelos seus hbitos de vida e o rosto comeava a encovar-se, mas ainda era resistente e forte e capaz de ajudar Rmula se o roubo desse para errado. Com roupas de padre, misturava-se na multido, erguendo a cabea de vez em quando. Se a vtima em causa agarrasse Rmula e a prendesse, Gnocco poderia tropear nas vestes, cair por cima da vtima e embrulhar-se com ela, desfazendo-se em desculpas at Rmula estar bem longe. J no seria a primeira vez que atuava desta forma. Pazzi passou junto dela e meteu-se na fila de uma venda de sucos, de onde podia v-la. Rmula saiu da ombreira da porta. Com um olhar experiente avaliou o trnsito no passeio que a separava da figura baixa aproximando-se na sua direo. Podia movimentar-se com toda a facilidade atravs das pessoas com o beb na frente, apoiado pelo brao falso de lona e madeira. Muito bem. Beijaria, como habitualmente, os dedos da mo visvel que ergueria para depositar o beijo no rosto da vtima. Com a mo livre, revistar-lhe-ia o lado junto carteira, at ele lhe agarrar o pulso. Depois, soltar-se-ia dele. Pazzi tinha prometido que este homem no podia permitir-se entregla polcia, que desejaria afastar-se dela. Em todas as suas tentativas de roubar carteiras, nunca ningum se mostrara violento para uma mulher com um beb no colo. A vtima pensava sempre que era outra pessoa que estava a mexer-lhe no bolso. A prpria Rmula denunciara transeuntes inocentes como batedores de carteiras, a fim de evitar ser apanhada.

Rmula misturou-se com as pessoas que circulavam no passeio, libertou o brao escondido, mas conservou-o debaixo do brao falso que amparava o beb. Avistava o alvo avanando por aquele mar de cabeas a dez metros e aproximando-se. Madonna! O Dr. Fell deu uma guinada no meio da multido e afastouse com a torrente de turistas sobre a Ponte Vecchio. No se dirgia para a casa. Esgueirou-se pelo meio de toda aquela gente, mas no conseguiu chegar perto dele. O rosto de Gnocco, ainda frente do Doutor, fitando-a, interrogando-a. Abanou a cabea e Gnocco deixouo passar. De nada serviria se Gnocco lhe roubasse a carteira. Pazzi rosnou ao seu lado, como se ela tivesse culpa: - Vai para o apartamento. Telefono-te. Tens o passe do txi para a cidade velha? Vai. Vai. Pazzi recuperou a moto e empurrou-a atravs da Ponte Vecchio, sobre o Amo com uma opacidade de jade. Julgou que tinha perdido o Doutor de vista, mas l estava ele, do outro lado do rio sob a arcada, ao lado do Lungamo, espreitando uns momentos por cima do ombro de um retratista de rua, avanando com passo ligeiro. Pazzi concluiu que o Dr. Fell se dirigia Igreja de Santa Croce e seguiu-o distncia no meio daquele trnsito infernal. A Igreja de Santa Croce, sede dos Franciscanos, com o vasto interior ressoando em oito lnguas, enquanto a horda de turistas a visita, seguindo os coloridos guarda-sis dos seus guias, procurando duzentas liras nos bolsos para poderem iluminar, durante um precioso minuto das suas vidas, os grandes afrescos das capelas. Rmula entrou ofuscada pelo sol da luminosa manh e teve de fazer uma pausa junto ao tmulo de Miguel ngelo at adaptar os olhos. Quando viu que se encontrava de p sobre uma sepultura no cho, sussurrou: - M dispace! - e afastou-se rapidamente da lpide; para Rmula, a quantidade de mortos debaixo do cho era to real como as pessoas que se encontravam por cima dele e talvez mais influentes. Era filha e neta de espritas e quiromantes e encarava as pessoas sobre a terra e as que se encontravam enterradas, como duas espcies com o painel da morte a separ-las. As que se encontravam por baixo, sendo mais espertas e mais velhas, detinham, no seu parecer, a situao da vantagem.

Olhou em volta procura do sacristo-mor, um homem cheio de preconceitos contra os ciganos e refugiou-se junto primeira coluna sob a proteco da Madonna del Latte de Rossellino. Pazzi, escondido prximo da sepultura de Galileu, encontrou-a ali. Apontou com o queixo na direo do fundo da igreja onde, atravs do transepto, os flashes das mquinas fotogrficas proibidas brilhavam como relmpagos riscando a vasta escurido, enquanto os contadores devoravam com um clique as duzentas liras e as ocasionais moedas australianas. Cristo nascia vezes sem conta, era atraioado e os pregos cravavamse, enquanto os frescos enormes se iluminavam e voltavam a mergulhar numa imensa e preenchida escurido, com a enchente de peregrinos segurando guias que no conseguiam ler, um misto de transpirao e cheiro de incenso fervendo sob as lmpadas. No transepto esquerdo, o Dr. Fell estava ocupado na Capela Capponi. A magnfica Capela Capponi situa-se em Santa Felicita. Esta, reconstruda no sculo XIX, interessava o Dr. Fell, pois a restaurao permitia-lhe um olhar sobre o passado. Elaborava um esboo a carvo de uma inscrio em pedra, to gasta que nem mesmo a iluminao oblqua a ressaltava. Observando atravs do seu pequeno monocular, Pazzi descobriu porque que o Doutor sara de casa apenas com o saco das compras - ele guardava os acessrios artsticos atrs do altar da capela. Por momentos, Pazzi considerou a hiptese de dispensar Rmula e deixla ir embora. Talvez conseguisse recolher impresses digitais nos materiais artsticos. No, o Doutor usava luvas de algodo para que o carvo no lhe sujasse as mos. Seria difcil. A tcnica de Rmula destinava-se a espaos livres. Ela representava, contudo, aquilo que um criminoso no temeria. Era a pessoa com menos probabilidades de afugentar um criminoso. No. Se o Doutor a agarrasse, entreg-la-ia nas mos do sacristo e Pazzi poderia intervir mais tarde. O homem era louco. E se a matasse? E se matasse o beb? Pazzi fez duas perguntas de si para si: Lutaria com o Doutor se a situao parecesse letal? Sim. Estava disposto a arriscar danos menores

em Rmula e no beb para deitar a mo ao dinheiro? Sim. Teriam simplesmente de esperar at o Dr. Fell descalar as luvas para ir almoar. Um vaguear de um lado para o outro no transepto permitia que Pazzi e Rmula sussurrassem. Pazzi detectou um rosto na multido. - Quem est a seguir-te, Rmula? melhor dizeres-me. J vi o rosto dele na priso. - Um amigo meu, apenas para bloquear o caminho, se eu tiver de fugir. No sabe nada. melhor para ele. No ter de meter-se em trabalhos. Para gastarem o tempo, rezaram em vrias capelas, Rmula murmurando numa lngua que Rinaldo no compreendia e Pazzi, detentor de uma extensa lista para pedir, sobretudo a casa na margem costeira de Chesapeake e algo mais em que no deveria pensar na igreja. Vozes suaves do coro que ensaiava, sobrepondo-se ao restante barulho. Uma badalada do sino e chegou a hora do encerramento, ao meiodia. Os sacristos apareceram, fazendo tilintar as chaves, prontos para esvaziar as caixas das moedas. O Dr. Fell levantou-se, abandonou o trabalho e saiu de trs da Piet de Andreotti na capela, descalou as luvas e vestiu o casaco. Um grande grupo de japoneses, aglomerados em frente do santurio, tendo gasto todo o fornecimento de moedas, mantinham-se, surpreendidos, no escuro, sem perceberem que tinham de ir embora. Pazzi deu uma cotovelada desnecessria a Rmula. Ela sabia que chegara o momento. Beijou a cabecinha do beb, que descansava no seu brao de madeira. O Doutor aproximava-se. A multido obrig-lo-ia a passar junto dela e Rmula deu trs grandes passadas ao encontro dele, agachou-se na frente dele, ergueu a mo para lhe chamar a ateno, beijou os dedos e preparava-se para depositar o beijo na face dele, com o brao escondido pronto a dar o golpe.

Luzes acenderam-se quando algum no meio da multido descobriu uma moeda de duzentas liras e no momento de tocar no Dr. Fell, Rmula fitou-o no rosto, sentiu-se sugada pelos pontinhos vermelhos dos olhos, sentiu o enorme vcuo frio que lhe encostava o corao s costas e a mo afastou-se para tapar a cara do beb, ao mesmo tempo que ouvia a sua prpria voz murmurar: Perdonami, perdonam, Eminenza, se virava e fugia. O Doutor seguiu-a com o olhar durante um longo momento at as luzes se apagarem e era de novo uma silhueta recortada na sombra das velas de uma capela, prosseguindo caminho com passos rpidos e leves. Pazzi, plido de raiva, foi encontrar Rmula apoiada fonte, banhando repetidamente a cabea do beb com gua benta, banhando-lhe os olhos tambm na eventualidade de ter fixado o Dr. Fell. Pragas e maldies morreram-lhe nos lbios quando deparou com o rosto assustado da mulher. Os olhos de Rmula pareciam imensos no escuro. - o Diabo declarou. - Shaitan, filho da Manh. Agora, vi-o. - Ponho-te novamente na priso - ameaou Pazzi. Rmula fixou o rosto do beb e emitiu um suspiro de animal num matadouro, to fundo e resignado que era terrvel ouvi-lo. Desembaraou-se da grossa pulseira de prata e lavou-a em gua benta. - Ainda no - disse. Se Rinaldo Pazzi tivesse decidido cumprir o seu dever como agente da lei, poderia haver detido o Dr. Fell e concludo rapidamente se o homem era Hannibal Lecter. Meia hora depois, poderia ter obtido um mandado para levar o Dr. Fell do Palazzo Capponi e nem todos os alarmes do palazzo o deteriam. Com base na autoridade de que dispunha, poderia acus-lo o tempo suficiente para lhe determinar a identidade. A recolha de impresses digitais na sede da Questura revelaria em dez minutos se Fell era o Dr. Lecter. O teste do DNA confirmaria a identificao. Todos estes recursos estavam agora fora do alcance de Pazzi. Ao decidir vender o Dr. Lecter, o polcial tornou-se um caador de cabeas, marginal e sozinho. Os prprios colegas da polcia no lhe

serviam para nada, pois seriam os primeiros a denunci-lo a ele, Pazzi. Os atrasos frustravam Pazzi, mas estava firme na sua resoluo. Faria um acordo com estes malditos ciganos... - Gnocco seria capaz de faz-lo em teu lugar, Rmula? Consegues encontr-lo? - Estavam na sala de entrada do apartamento emprestado na Via Bardi, do outro lado do Palazzo Capponi, doze horas depois do malogro na Igreja de Santa Croce. Um candeeiro pousado numa mesa baixa iluminava a sala at altura da cintura. Acima da luz, os olhos negros de Pazzi brilhavam na semiobscuridade. - Eu prpria o farei, mas no com o beb - replicou Rmula. - Mas tem de dar-me... - No. No posso deixar que ele te veja duas vezes. Gnocco f-lo-ia no teu lugar? Rmula sentou-se, dobrada e envolta no comprido vestido colorido com os seios raspando as coxas e a cabea quase nos joelhos. O brao de madeira jazia, vazio, em cima de uma cadeira. Ao canto, sentava-se a mulher mais velha, possivelmente a prima de Rmula, com o beb no colo, Os reposteiros estavam corridos. Perscrutando atravs de uma nfima abertura, Pazzi conseguia avistar uma luz fraca no cimo do Palazzo Capponi. - Posso fazer isto. Posso transformar-me, de maneira a que no me conhea. Posso... - No. - Ento, pode ser a Esmeralda. - No. - Esta voz vinha do canto, da boca da mulher de mais idade, que falava pela primeira vez. - Cuidarei do teu beb at morrer, Rmula. Jamais tocarei em Shaitan. - Pazzi quase no entendia o italiano dela. - Endireita-te, Rmula - ordenou Pazzi. - Olha para mim. Gnocco f-loia em teu lugar? Vais regressar a Sollicciano esta noite, Rmula. Faltam-te mais trs meses de pena. possvel que da prxima vez que tires o dinheiro e os cigarros da roupa do beb, sejas apanhada... Posso obter seis meses de pena adicional por aquela ltima vez que o fizeste. Seria fcil ter-te declarado uma me incapaz. O Estado ficaria

com a criana. Mas se eu conseguir as impresses digitais, sairs em liberdade, recebes dois milhes de liras, o teu cadastro desaparece e ajudo-te com visas australianos. Gnocco f-lo-ia por ti? Rmula no respondeu. - s capaz de encontrar Gnocco? - resfolegou Pazzi. - Senti, rene as tuas coisas, podes ir buscar o teu brao falso sala de material daqui a trs meses, ou no prximo ano. O beb ter de ir para o asilo. A velha pode visit-lo l. - Visit-LO, Commendatore? Ele chama-se... - Abanou a cabea, sem querer revelar o nome da criana a este homem. Rmula ocultou a cara, sentindo as pulsaes do rosto e das mos soando em unssono e, depois, acrescentou, por detrs das mos: - Posso encontr-lo. - Onde? - Piazza Santo Spirito, junto fonte. Fazem uma fogueira e algum leva o vinho. Irei contigo. melhor no - arguiu Rmula. - Arruinaria a reputao dele. Ter Esmeralda e o beb aqui... Sabe que voltarei. A Piazza Santo Spirito, uma bonita praa na margem esquerda do Arrio envolta de tristeza noite, a igreja escura e fechada chave quela hora tardia, rudo e cheiros a comida fumegante de Casalinga, a popular trattoria. Prximo da fonte, as chamas de uma pequena fogueira e o som de uma guitarra cigana, tocada com mais alegria do que talento. H ura bom cantor defado na multido. Na altura em que o descobrem, o cantor empurrado para diante e lubrificado com vinho de vrias garrafas. Comea com uma cano sobre o destino, mas interrompido com exigncias de uma melodia mais alegre. Roger LeDue, tambm conhecido por Gnocco, est sentado na beira da fonte. Fumou algo. Tem os olhos toldados, mas detecta imediatamente Rmula, por detrs de multido, do outro lado da fogueira. Compra duas laranjas de um vendedor e segue-a at longe das canes. Param junto a um candeeiro de rua, afastado da fogueira. Aqui a luz mais fria do que a chama da fogueira e manchada pelas folhas de um cer. A luz reflete-se esverdeada na

palidez de Gnocco, as sombras das folhas assemelham-se a ndoas negras em movimento no seu rosto, enquanto Rmula o fita, pousando-lhe a mo no brao. Uma faca surge-lhe do punho, qual uma pequena lngua afiada e ele descasca as laranjas, e a casca pende num comprido pedao nico. D-lhe a primeira e ela leva um gomo boca, enquanto ele descasca a segunda. Trocam umas breves palavras na lngua cigana. Ele encolheu os ombros uma vez. Ela deu-lhe um telefone celular e mostrou-lhe os botes. Depois, a voz de Pazzi chegou ao ouvido de Gnocco. Decorrido um momento, Gnocco dobrou o telefone e meteu-o no bolso. Rmula tirou algo de uma corrente que trazia ao pescoo, beijou o pequeno amuleto e colocou-o no homem baixo, de pescoo taurino . Ele baixou os olhos, danou um pouco, fingindo que a imagem sagrada o queimava e arrancou um pequeno sorriso a Rmula. Ela pegou na grossa pulseira e p-la no brao dele. Coube facilmente. O brao de Gnocco no era maior do que o dela. - Podes ficar uma hora comigo? - perguntou Gnocco. -Posso, respondeu. Novamente noite e o Dr. Fell na ampla sala em pedra da exposio dos Instrumentos de Tortura Atrozes no Forti di Belvedere, estando o Doutor encostado descontraidamente parede, debaixo das jaulas dos malditos. Regista aspectos da maldio, observando os rostos vidos dos espectadores que se comprimem volta dos instrumentos de tortura e se comprimem uns aos outros numa acalorada frottage de olhos esbugalhados, os plos dos antebraos arrepiados, a quente respirao mtua nos pescoos e faces daquela massa humana. Por vezes, o Doutor aproxima um leno perfumado do rosto em defesa contra uma overdose de colnia e suor. Os que perseguem o Doutor aguardam l fora. As horas passam. O Dr. Fell, que somente prestou uma ateno passageira s exposies, parece no se fartar da multido. Alguns detectam a sua ateno e sentem-se incomodados. No meio da multido, mulheres fitam-no frequentemente com particular interesse

antes que o movimento vagaroso da fila ao longo da exposio as obrigue a continuar. Uma quantia paga aos dois taxidermistas que lideram a exposio permite ao Doutor mover-se sem constrangimentos, intocvel por detrs das cordas, muito quieto, encostado s paredes. L fora, sada, esperando no parapeito sob uma chuva persistente, Rinaldo Pazzi no abandonava a viglia. Estava habituado a esperar. Pazzi sabia que o Doutor no regressaria para casa a p. L em baixo, atrs do Forte, numa pequena pazza, estava o automvel do Dr. Fell. Era um Jaguar preto, um elegante Mark Il de h 30 anos, reluzindo quela chuva fina, o melhor que Pazzi alguma vez vira e com matrcula sua. O Dr. Fell no precisava obviamente trabalhar para um salrio. Pazzi anotou a placa, mas no podia correr o risco de dar a conhec-la Interpol. Gnocco aguardava na rua de calamento irregular da Via San Leonardo, entre o Forti di Belvedere e o carro. A rua mal iluminada apresentava-se ladeada por altos muros de pedra, que protegiam as villas situadas atrs deles. Gnocco descobrira um nicho escuro em frente de um porto gradeado, onde podia manter-se afastado da torrente de turistas que saam do Forte. De dez em dez minutos, o telefone celular que tinha no bolso vibrava de encontro coxa e tinha de confirmar que se encontrava na sua posio. Enquanto passavam perto, alguns dos turistas seguravam mapas e programas por cima das cabeas para se protegerem dos chuviscos; o estreito passeio estava cheio e as pessoas dispersavam-se pela calada, mandando parar os poucos txis que desciam do forte. Na cmara abobadada dos instrumentos de tortura, o Dr. Fell afastouse, por fim, da parede onde estava encostado, revirou os olhos na direo do esqueleto, que estava na jaula da morte pela fome, como se partilhassem um segredo, e abriu caminho pelo meio da multido at sada. Pazzi divisou-lhe a figura recortada na ombreira da porta e, de novo, sob um projetor, no terreno circundante. Seguiu-o distncia. Quando teve a certeza de que o Doutor iniciava a descida para o carro abriu a tampa do celular e avisou Gnocco.

A cabea do cigano surgiu do colarinho como a de uma tartaruga, de olhos encovados, mostrando tal como a tartaruga, o crebro por baixo da pele. Enrolou a manga at acima do cotovelo e cuspiu na pulseira, limpando-a com um trapo. Agora que a prata estava polida com cuspo e gua benta, ps a mo atrs das costas por baixo do casaco, a fim de o manter seco, enquanto perscrutava a encosta. Um mar de cabeas erguidas comeava a tornar-se visvel. Gnocco abriu caminho por entre a multido at rua, onde podia avanar na direo contrria da torrente e ver melhor. Sem ajudante, teria de encarregar-se do encontro e do golpe o que no era problema, dado tencionar falhar na ltima parte. Nessa altura, o indivduo baixo apareceu... graas a Deus prximo da curva. Pazzi vinha a 30 metros do Doutor, descendo o caminho. Gnocco executou um movimento gil do meio da rua. Aproveitando-se da passagem de um txi, esgueirando-se como que a fugir ao trnsito, olhou para trs para insultar o motorista e embateu contra o Dr. Fell, enquanto os dedos rebuscavam a parte de dentro do casaco. Sentiu o brao agarrado num gancho de ferro, sentiu um golpe e soltou-se. O Dr. Fell mal fez uma pausa, antes de desaparecer no meio dos turistas e Gnocco estava livre e bem longe. Pazzi chegou quase logo junto dele, ficou ao lado no nicho diante do porto de ferro, enquanto Gnocco se dobrava, para depois se endireitar, respirando com dificuldade. - Consegui. Ele agarrou-me com fora. O Cornuto tentou dar-me cabo da vida, mas falhou - disse Gnocco. Pazzi dobrado cuidadosamente sobre um joelho, tentando tirar a pulseira do brao de Gnocco quando Gnocco sentiu uma humidade e calor que lhe escorria pela perna e, ao mover o corpo, um jato quente de sangue arterial esguichou de um rasgo na frente das calas, para a cara e as mos de Pazzi, enquanto ele tentava tirar a pulseira, agarrando-a somente pelas bordas. Sangue jorrando por todos os lados, para o prprio rosto de Gnocco quando ele se dobrou para se olhar, as pernas cedendo. O corpo escorregou ao longo do porto, agarrou-se com uma das mos e ps o trapo contra a juntura da perna e corpo numa tentativa de parar o sangue da artria femural rasgada.

Com a frieza que o caracterizava sempre que estava em ao, Pazzi rodeou o corpo de Gnocco com os braos e manteve-o afastado da multido, segurando-o naquele jorro que atravessava as grades do porto, acabando por deit-lo no cho, de lado. Pazzi tirou o celular do bolso e falou como se estivesse chamando uma ambulncia, mas nem sequer ligou o aparelho. Desabotoou o casaco e estendeu-o como um abutre cobrindo a presa. A multido movimentava-se, indiferente, nas suas costas. Pazzi tirou a pulseira do brao de Gnocco e p-la na caixinha que trazia consigo. Meteu o celular de Gnocco no bolso. Os lbios de Gnocco moveram-se: - Madonna, chefreddo! Num rasgo de fora de vontade, Pazzi afastou a mo de Gnocco da ferida, segurou-a como que a confort-lo e deixou-o esvair-se em sangue. Quando teve a certeza de que Gnocco estava morto, Pazzi abandonou-o estendido junto ao porto, a cabea apoiada no brao como se estivesse dormindo e misturou-se com a multido. Na piazza, Pazzi deteve-se a observar o local de estacionamento vazio, com a chuva comeando a molhar o empedrado onde estivera o jaguar do Dr. Lecter. Doutor Lecter.. Pazzi deixara de pensar nele como Dr. Fell. Ele era o Dr. Hannibal Lecter. Provas bastantes para Mason podiam estar no bolso da gabardina de Pazzi. Provas bastantes para Pazzi pingavam da gabardina para os sapatos. A estrela da manh sobre Gnova foi obscurecida pelo luminoso Oriente, quando o velho Alfa de Rinaldo Pazzi ronronou na descida para o cais. Um vento gelado varria o porto. Num cargueiro atracado ao largo, algum estava a soldar e as chispas laranja derramavam-se em chispas sobre a gua escura. Rmula mantinha-se no carro ao abrigo do vento, com o beb no colo. Esmeralda encolhia-se no pequeno lugar traseiro do carro, com as pernas de lado. No voltara a pronunciar uma palavra desde que tinha recusado tocar em Shaitan. Tomaram caf forte em copos de papel e comeram empadas.

Rinaldo Pazzi dirigiu-se agncia de navegao. Quando voltou a sair, o sol j ia alto, refletindo-se em tons de laranja no casco enferrujado do cargueiro Astra Philogenes, que terminava a descarga na doca. Acenou s mulheres que se encontravam no carro. O Astra Philogenes, de 27 mil toneladas, e registo grego, podia transportar legalmente 12 passageiros sem mdico de bordo, em rota para o Rio. Ento, Pazzi explicou a Rmula que fariam o transbordo para Sidney, Austrlia, e o transbordo seria supervisionado pelo comissrio de bordo do Astra. As passagens estavam totalmente pagas e no eram reembolsveis. Na Itlia, a Austrlia considerada uma atraente alternativa, onde se encontra emprego e tem uma vasta populao cigana. Pazzi prometera a Rmula dois milhes de liras, cerca de 1800 dlares ao cmbio corrente e entregou-lhe o dinheiro num grosso envelope. A bagagem das ciganas era muito reduzida, compondo-se de uma pequena mala e o brao de madeira de Rmula metido num estojo de trompa. As ciganas estariam no mar e incomunicveis durante grande parte do prximo ms, - Gnocco vem - disse Pazzi a Rmula pela dcima vez. No podia, contudo, aparecer naquele dia. Gnocco deixaria notcias para elas nos correios de Sidney - Manterei a minha promessa para com ele, como fiz com vocs - garantiu-lhes, enquanto estavam junto escada de acesso, com os primeiros raios de sol desenhando as sombras deles na spera superfcie da doca. No momento da partida, com Rmula e o beb j a subirem a escada do costado do cargueiro, a cigana de idade falou pela segunda e ltima vez na experincia de Pazzi. Os olhos to negros como azeitonas fixaram-lhe o rosto. - Entregaste Gnocco a Shaitan - pronunciou num tom calmo. - Gnocco est morto. - Inclinando-se numa postura rgida, como o faria se estivesse dando milho s galinhas. Esmeralda cuspiu cuidadosamente na sombra de Pazzi e subiu apressadamente a escada para o barco, atrs de Rmula e da criana. A embalagem de correio expresso estava bem montada. O perito de impresses digitais, sentado numa mesa, sob luzes fortes, na rea da

sala do quarto de Mason, retirou cuidadosamente os parafusos com uma chave de fendas eltrica. A grossa pulseira de prata vinha acondicionada numa caixa de veludo de ourives, preparada no interior de forma a que as superfcies externas da pulseira no tocassem em nada. - Traga-a aqui - disse Mason. A recolha de impresses digitais da pulseira teria sido muito mais fcil de fazer na Seco de Identificao do Departamento de Polcia de Baltimore, onde o perito trabalhava durante o dia, mas Mason estava pagando uma quantia muito elevada e secreta em dinheiro e insistiu para que o trabalho fosse executado diante dos seus olhos. Ou diante do olho, reflectiu o perito azedamente, enquanto colocava a pulseira, com caixa e tudo, numa bandeja de loua da China segura por um empregado. O empregado segurava a bandeja diante do olho arregalado de Mason. No podia coloc-la sobre o rolo de cabelo junto ao corao de Mason, porque o respirador movia-lhe constantemente o peito, para cima e para baixo. A pesada pulseira estava manchada e incrustada de sangue. Pedaos de sangue seco caram na bandeja de loua da China. Mason examinou-a com o seu olho arregalado. Dada a ausncia de carne facial, no tinha expresso, mas o olho brilhava. - Ponha o p - ordenou. O perito tinha uma cpia das impresses tiradas da parte da frente do carto de impresses digitais de Lecter do FBI. A sexta impresso nas costas do carto e a identificao no estavam reproduzidas. Comeou a aplicar o p entre as crostas de sangue. O p que preferia usar, assemelhava-se em demasia ao sangue seco da pulseira e, portanto, optou pelo preto, prosseguindo cuidadosamente o trabalho. - Temos impresses digitais - anunciou, parando para limpar o suor da testa, sob as luzes quentes da rea da sala. A luz era boa para fotografar e tirou fotografias das impressses digitais in situ, antes de as erguer para proceder a uma comparao microscpica. Dedo mdio e polegar da mo esquerda, semelhana de 16 pontos... seria vlida em tribunal - declarou finalmente. - No h dvida que se trata

do mesmo indivduo. Mason no estava interessado no tribunal. A sua mo lvida j rastejava sobre a colcha para o telefone. Manh soalheira num pasto nas profundezas das montanhas Gennargentu da Sardenha central. Sete homens, quatro sardenhos e dois romanos, trabalham sob um barraco arejado construdo de toros cortados da floresta circundante. Os pequenos sons que produzem parecem ampliados no vasto silncio das montanhas. Sob o barraco, pendendo de vigas com a madeira ainda por descascar, est um grande espelho com uma moldura dourada de estilo rococ. O espelho est suspenso sobre um enorme curral com dois portes, um deles abrindo para o pasto. O outro porto foi construdo tipo porta holandesa, de forma a que a metade superior e a inferior possam ser abertas em separado. A rea sob o porto holands est pavimentada de cimento, mas no resto do curral h palha limpa espalhada maneira do cadafalso de um carrasco. O espelho, com a moldura talhada de querubins, pode ser ajustado a fim de proporcionar uma vista superior do curral, tal como o espelho de uma aula de culinria fornece aos alunos uma viso superior do fogo. O realizador, Oreste Pini, e o brao direito de Mason, um raptor profissional de nome Carlo, antipatizaram um com o outro primeira vista. Carlo Deogrcias era um homem entroncado e rubicundo, que usava um chapu com plo de javali na orla. Tinha o hbito de mastigar a cartilagem de um par de dentes de veado que guardava no bolso do colete. Carlo era um exmio praticante da antiga profisso de rapto e tambm um vingador profissional. Dizem os italianos abastados que se se for raptado para resgate, melhor ser cair nas mos dos sardenhos. Pelo menos so profissionais e no matam por acidente ou um ataque de pnico. Se os parentes pagarem, pode ser-se devolvido intocado, sem violao, nem mutilaes. Se no pagarem, os familiares podem esperar receber um picadinho pelo correio.

Os complicados preparativos de Mason desagradavam a Carlo. Tinha experincia neste campo e dera, de fato, a comer um homem aos porcos, na Toscana, h vinte anos - um nazi reformado e falso conde que impunha relaes sexuais a crianas de uma aldeia toscana, rapazes e raparigas. Carlo foi contratado para o trabalho, arrancou o homem do seu jardim a cinco quilmetros da Badia di Passignano e deu-o a comer a cinco grandes porcos domsticos de uma herdade sob o Poggio alle Corti. Teve de subtrair as raes aos porcos durante trs dias e o nazi lutava por se libertar dos laos, implorando e suando com os ps sobre o curral e, mesmo assim, os porcos hesitavam em comear pelos dedos dos ps que se retorciam, at que Carlo, com um certo toque de culpa por violar o acordo, deu ao nazi uma salada das vagens favoritas dos porcos e depois degolou-o para lhes facilitar a tarefa. Carlo era um homem jovial e dinmico, mas a presena do realizador irritava-o... Carlo trouxera o espelho de um bordel que possua em Cagliari, por ordem de Mason Verger, para convenincia deste pomgrafo, Oreste Pitti. O espelho era uma verdadeira ddiva para Oreste que j se servira dos espelhos como um dispositivo favorito nos seus filmes pornogrficos e no nico filme de qualidade que rodara na Mauritnia. Inspirado pelas instrues do seu espelho retrovisor, foi o pioneiro do uso de imagens distorcidas, a fim de fazer com que alguns objetos parecessem maiores do que eram ao olhar desprevenido. Segundo as ordens de Mason, Oreste teria de usar um conjunto de duas cmaras com som de qualidade e sair-se bem primeira. Mason pretendia um close-up ininterrupto do rosto, em paralelo com as demais cenas. Aos olhos de Carlo, ele parecia perder um tempo infindo. - Pode ficar a a tagarelar como uma mulher, ou observar a ao e perguntar-me o que no compreende - disse-lhe Carlo. - Quero filmar a atuao. - Va biene. Monte essa merda e comecemos. Enquanto Oreste dispunha as cmaras, Carlo e os trs sardenhos silenciosos que o acompanhavam, procederam aos preparativos. Oreste, que adorava dinheiro, surpreendia-se sempre com o que o dinheiro pode comprar.

Numa comprida mesa de suporte colocada a um canto do barraco, Matteo, o irmo de Carlo, desembrulhou uma trouxa de roupa usada. Escolheu uma camisa e umas calas da pilha, enquanto os outros dois sardenhos, de nome Piero e Tommaso, faziam rolar uma maca de ambulncia para o interior do barraco, empurrando-a devagar sobre a relva. A maca estava manchada e em mau estado. Matteo tinha prontos vrios baldes de rao composta por uma srie de galinhas mortas ainda por depenar, alguma fruta estragada, j atraindo as moscas, e um balde com tripas e intestinos de boi. Matteo estendeu um par de calas caqui usadas em cima da maca e comeou a enche-las com umas galinhas, alguma carne e fruta. Pegou depois num par de luvas de algodo, enchendo-as de carne e bolotas, engrossando cada dedo com cuidado e colocando-as ao fundo das pernas das calas. Estendeu tambm a camisa em cima da maca de rodas, enchendo-a de tripas e intestinos e ajeitando os contornos com po, antes de abotoar a camisa, metendo a fralda nas calas. Um par de luvas igualmente cheias foram postas ao fundo das mangas. O melo que usou como cabea estava coberto com uma rede de cabelo, atufalhada de carne, em que o rosto se compunha com dois ovos cozidos a fazer de olhos. Quando terminou, o resultado assemelhava-se a um volumoso manequim, com melhor aspecto em cima da maca do que alguns corpos verdadeiros quando transportados. Como toque final, Matteo salpicou um excelente aftershave na frente do melo e nas luvas ao fundo das mangas. Carlo apontou o queixo na direo do magro assistente de Oreste, inclinado na vedao e que estendia o microfone sobre o curral, medindo o alcance. - Diga a esse filho da me que se ele cair, no vou apanh-lo. Por fim, tudo estava a postos. Piero e Tmmaso desceram a maca at posio mais baixa, com as pernas dobradas e empurraram-na at ao porto do curral. Carlo trouxe um gravador da casa com um amplificador separado. Tinha uma srie de cassetes alguns dos quais ele prprio gravara enquanto cortava as orelhas das vtimas raptadas para as enviar por correio aos familiares. Carlo punha sempre estas gravaes para que

os animais as ouvissem enquanto comiam. No precisaria das gravaes quando tivesse uma verdadeira vtima que soltasse os gritos. Dois altofalantes de exterior foram pregados aos postes do barraco. O sol brilhava com intensidade sobre o bonito prado que descia at os bosques. A slida vedao volta do prado prolongava-se pela floresta. Cortando o silncio do meio-dia, Oreste ouvia o zumbido de uma abelha-do-pau sob o teto do barraco. - Est pronto? - perguntou Carlo. Foi o prprio Oreste a ligar a cmara fixa. - Gramo - ordenou ao seu cameraman. - Pronti! - obteve como resposta. - Motore! - As cmaras estavam a filmar. - Partito! - o som acompanhava o filme. - Azione! - Oreste deu uma cotovelada em Carlo. O sardenho carregou no boto de play do gravador e desencadeou uma sequncia infernal de gritos, soluos e splicas. O cameramen sobressaltou-se com o som e depois recompos-se. Toda aquela guincharia era horrvel de se ouvir, mas constitua uma abertura apropriada para os focinhos que apareceram dos bosques, atrados pelos gritos que anunciavam o jantar. Viagem de ida e volta a Gnova num dia para pr a vista no dinheiro. O voo domstico para Milo, um ruidoso avio a jato, descolou de Florena de manh cedo, avanando sobre os vinhedos de carreiros espaados, qual modelo em bruto de um lavrador da Toscana. Algo estava errado nas cores da paisagem... as piscinas novas junto s vivendas dos abastados estrangeiros tinham um azul falso. Aos olhos de Pazzi, que observava atravs da janela do avio, as piscinas emitiam o azul leitoso de um velho olho ingls, um azul deslocado no meio dos escuros ciprestes e das oliveiras prateadas. O humor de Rinaldo Pazzi subiu com o avio, ciente no ntimo que no envelheceria aqui, dependente dos caprichos dos seus superiores da polcia, tentando aguentar para receberem a reforma. Sentira um medo horrvel de que o Dr. Lecter desaparecesse depois de matar Gnocco. Quando Pazzi detectou novamente o candeeiro de

trabalho do Dr. Lecter em Santa Croce, invadiu-o algo semelhante salvao; o Doutor acreditava estar a salvo. A morte do cigano no causara a mnima perturbao na calma da Questura e fora atribuda droga - por sorte, havia seringas descartveis espalhadas no cho volta dele, um espectculo vulgar em Florena, onde as seringas eram distribudas gratuitamente. Ir ver o dinheiro com os prprios olhos. Pazzi insistira em que assim fosse. O visual Rinaldo Pazzi lembrava-se totalmente das imagens: a primeira vez que viu o pnis em ereo, a primeira vez que viu o seu prprio sangue, a primeira mulher que viu nua, a mancha do primeiro punho que avanou ao seu encontro. Lembrava-se de entrar por acaso na capela lateral de uma igreja Sienense e deparar inesperadamente com o rosto de Santa Catarina de Siena, a sua cabea mumificada com a touca de um branco imaculado assente num relicrio com a forma de uma igreja. A viso de trs milhes de dlares americanos produziu-lhe o mesmo impacto. Trezentos maos presos com um elstico de notas de cem dlares em sries sem sequncia de nmeros. Numa diviso severa, no Geneva Crdit Suisse, o advogado de Mason Verger mostrara o dinheiro a Rinaldo Pazzi. Foi empurrado sobre rodas da casa-forte em quatro cofres fundos com placas numeradas. O Crdit Suisse forneceu igualmente uma mquina de contagem de notas, uma balana e um funcionrio que as ps em funcionamento. Pazzi dispensou o funcionrio. Colocou uma vez as mos em cima do dinheiro. Rinaldo Pazzi era um investigador de grande competncia. Descobrira e prendera artistas da escumalha durante vinte anos. De p, na presena deste dinheiro, de ouvido atento aos preparativos, no detectou uma nica nota falsa; se lhes entregasse Hannibal Lecter, Mason dava-lhe o dinheiro. Envolto numa agradvel onda de calor, Pazzi tomou conscincia de

que esta gente no brincava em servio... Mason Verger pagaria mesmo o dinheiro. E no tinha iluses quanto ao destino de Lecter. Estava vendendo o homem tortura e morte. Pazzi reconheceu intimamente o que estava fazendo. Pazzi viu que a ansiedade insana de Mason de pagar pela dor do Dr. Lecter no era mais invulgar nem aberrante do que as vis extravagncias de Deus ao cumular de benos homens indignos como os novos superiores de Pazzi. A nossa liberdade vale mais do que a vida do monstro. A nossa felicidade mais importante do que o sofrimento dele, pensou, com o frio egosmo dos malditos. Se o nossa era dogmtico ou se referia a Rinaldo e mulher uma pergunta difcil e pode haver mais do que uma resposta. Nesta sala, esfregada boa maneira sua, com a brancura de uma touca, Pazzi fez o juramento final. Afastou-se do dinheiro e esboou um aceno de cabea a Mister Konie, o advogado. Este contou cem mil dlares do primeiro cofre e entregou-os a Pazzi. Mister Konie falou rapidamente a um telefone e estendeu-o a Pazzi. uma linha por baixo do solo - explicou. A voz americana que Pazzi ouviu tinha um ritmo peculiar, as palavras precipitavam-se de um flego com uma pausa no meio e as consoantes explosivas perdiamse. O som provocou uma ligeira tontura em Pazzi, como se tambm lhe faltasse o flego em unssono com o interlocutor. Sem prembulo, a pergunta: - Onde est o Doutor Lecter? Com o dinheiro numa das mos e o fone na outra, Pazzi no hesitou em responder: - o que estuda no Palazzo Capponi, em Florena. o... conservador. - Importa-se de mostrar a sua identificao a Mister Konie e passarlhe o telefone? Ele no pronunciar o seu nome. Mister Konie consultou uma lista que tirou do bolso e disse algumas palavras num cdigo pr-combinado a Mason, depois do que entregou de novo o telefone a Pazzi. - Receber o resto do dinheiro quando ele estiver vivo nas nossas

mos - prometeu Mason. - No tem de prender o Doutor, mas tem de identific-lo e coloc-lo nas nossas mos. Quero igualmente a sua documentao, tudo o que possui sobre ele. Regressa a Florena esta noite? Receber instrues esta noite para um encontro prximo de Florena. O encontro no ser posterior a amanh noite. A obter instrues do homem que prender o Doutor Lecter. Ele vai perguntar-lhe se conhece uma florista. Responda que todas as floristas so ladras. Compreendeu? Quero que colabore com ele. - No quero o Doutor Lecter na minha... No o quero prximo de Florena quando... - Entendo a sua preocupao. Descanse que no estar. A linha ficou silenciosa. Decorridos alguns minutos de burocracia, os dois milhes e novecentos mil dlares passaram a ttulo. Mason Verger no podia recuper-los, mas podia dar ordem para que Pazzi os recebesse. Um funcionrio do Crdit Suisse convocado sala de reunies informou Pazzi que o banco lhe cobraria um juro negativo para lhe facilitar um depsito se ele convertesse o dinheiro em francos suos e pagaria trs por cento de juro composto somente sobre os primeiros cem mil francos. O funcionrio apresentou a Pazzi uma cpia do artigo 47 do Bundesgesetz uber Banken und Sparhassen da lei de sigilo do Banco e concordou em proceder a uma transferncia para o banco da Nova Scotia ou das Ilhas Caims mal os fundos estivessem disposio, caso Pazzi o desejasse. Na presena de um notrio, Pazzi garantiu poder de uma segunda assinatura para a conta da mulher na eventualidade da sua morte. Concludo o negcio, s o funcionrio do banco suo lhe estendeu a mo. Pazzi e Mister Konie no se fitaram diretamente, embora Mister Konie se tivesse despedido porta. A ltima etapa at casa, o avio de Milo atravessando uma tempestade, o propulsor do lado de Pazzi, um crculo negro recortado no cu cinzento escuro. Relmpagos e troves enquanto sobrevoavam a velha cidade, o campanrio e abbada da catedral debaixo deles, luzes surgindo ao cair da noite, um flash e um estrondo semelhante aos que Pazzi se recordava dos tempos de infncia, quando os alemes explodiram as pontes sobre o Arno, poupando

apenas a Ponte Vecchio. E durante o espao mnimo de um relmpago recordou-se de ver, quando rapazinho, um atirador acorrentado Madonna das Correntes, rezando antes de ser alvejado. Descendo atravs do cheiro a ozono dos relmpagos, ouvindo o ribombar dos troves contra o metal do avio, Pazzi dos antigos Pazzi regressou sua antiga cidade, preso de objetivos com a idade do tempo. Rinaldo Pazzi teria preferido manter uma cerrada vigilncia sobre a sua presa no Palazzo Capponi, mas era-lhe impossvel. Em vez disso, Pazzi, ainda arrebatado pela viso de todo aquele dinheiro, teve de vestir o smoking e ir juntar-se mulher para assistir a um concerto h muito marcado da Orquestra de cmara de Florena. O Teatro Picollonimi, uma cpia feita no sculo XIX a mdia escala do glorioso Teatro La Fenice de Veneza uma jia barroca de dourados e veludos, com querubins desafiando as leis da aerodinmica em todo o seu maravilhoso tecto. Tambm bom que o teatro seja belo, pois os executantes necessitam frequentemente de toda a ajuda possvel. injusto mas inevitvel que a msica em Florena seja implacavelmente avaliada pelos elevados padres da arte da cidade. Os Florentinos so conhecedores e um vasto grupo de amantes da msica, tpicos de Itlia, mas sentem-se, por vezes, famintos de artistas musicais. Pazzi deslizou para o assento ao lado da mulher durante os aplausos que se seguiram abertura. Ela ofereceu-lhe a face perfumada. Ele sentiu o corao acelerado ao olh-la com aquele vestido de noite, decotado bastante para emanar uma quente fragncia do rego entre os seios, segurando a partitura na elegante capa Gucci que Pazzi lhe dera. - Melhoraram cem por cento com o novo violoncelo - sussurrou ao ouvido de Pazzi. - Este excelente violoncelista viera substituir um

outro extremamente inepto, primo de Sogliato, que desaparecera estranhamente h umas semanas. O Dr. Hannibal Lecter olhou para baixo de um camarote, s, imaculado com o seu lao branco, com o rosto e a frente da camisa parecendo flutuar na moldura escura formada pela talha de barroco dourada. Pazzi detectou-o quando as luzes se acenderam por momentos depois do primeiro movimento e, antes de Pazz conseguir desviar os olhos, a cabea do Doutor virou-se como a de uma coruja e fixaramse. Pazzi apertou involuntariamente a mo da mulher com fora bastante para a levar a voltar-se e a fit-lo. Em seguida, Pazzi manteve o olhar resolutamente no palco, sentindo nas costas da mo o calor da coxa da mulher, que no desprendera a mo da dele. No intervalo, quando Pazzi voltou do bar e lhe estendeu uma bebida, o Dr. Lecter encontrava-se ao seu lado. - Boa noite, Doutor... Fell - cumprimentou Pazzi. - Boa noite, Commendatore - respondeu o Doutor, esperando com uma leve inclinao de cabea at Pazzi se ver obrigado a proceder s apresentaes. - Quero apresentar-te o Doutor Fell, Laura. Doutor, esta a Signora Pazzi, a minha mulher. A Signora Pazzi, acostumada a ser elogiada pela sua beleza, considerou encantador o que se seguiu, embora o marido no fosse da mesma opinio. - Obrigado por este privilgio, Commendatore - agradeceu o Doutor. A lngua vermelha e ponteaguda surgiu por momentos, antes de se inclinar sobre a mo da Signora Pazzi, talvez com os lbios mais prximos da pele do que hbito em Florena, sem dvida distncia bastante para que ela lhe sentisse a respirao na pele. Os olhos fitaram-na antes de erguer novamente o rosto. - Acho que gosta particularmente de Scarlatti, Signora Pazzi. - Sim. verdade. - Foi agradvel v-la seguir a partitura. Quase ningum o faz hoje em dia. Esperei que isto pudesse interess-la. - Tirou um portfolio debaixo do brao. Era uma partitura antiga em pergaminho, copiada mo. do Teatro Capranica em Roma, de 1688, o ano em que a pea foi

escrita. - Meraviglioso! Olha para isto, Rinaldo! - Assinalei margem algumas das diferenas da partitura moderna, enquanto se processou o primeiro movimento - replicou o Dr. Lecter. Talvez a divirta continuar no segundo. Aceite-a, por favor. Posso recuper-la depois por intermdio do Signore Pazzi... Permite, Commendatore? O Doutor perscrutando como ao profundo de um poo, quando Pazzi respondeu. - Se te der prazer, Laura - concordou, acrescentando aps uma breve reflexo. - Vai comparecer diante do Studiolo, Doutor? - Sim. De fato, sexta-feira noite. Soglioto est ansioso por me ver desacreditado. - Tenho de ir parte antiga da cidade - redarguiu Pazzi. Nessa altura, devolvo-lhe a partitura. Laura, o Doutor Fell tem de lutar pelo sustento diante dos drages do Studiolo. - Estou certa de que o far lindamente, Doutor - replicou com um fixar dos grandes olhos escuros... dentro dos limites do decoro, mas a ras-los. o Dr. Lecter sorriu, mostrando os dentes pequenos e brancos. - Se fabricasse Fleur du Ciel, Madame, oferecia-lhe o Diamante do Cabo para que o usasse. At sexta noite, Commendatore. Pazzi certificou-se de que o Doutor voltava para o camarote e no voltou a fix-lo, at acenarem um boa-noite de despedida, distncia, nos degraus do teatro. - Dei-te esse Fleur du Ciel no teu aniversrio - comentou Pazzi. - Deste sim e adoro-o, Rinaldi - anuiu a Signora Pazzi. Tens um gosto maravilhoso. Impruneta uma antiga cidade toscana onde foram fabricadas as telhas do telhado da Duomo, o seu cemitrio avista-se noite das vivendas situadas no alto das encostas a uma distncia de quilmetros devido s lmpadas que esto sempre acesas nas campas. A luz ambiente reduzida mas suficiente para que os

visitantes possam mover-se por entre os mortos, embora seja necessria uma lanterna para ler os epitfios. Rinaldo Pazzi chegou s cinco para as nove com um pequeno ramo de flores que tencionava colocar numa sepultura ao acaso. Avanou devagar ao longo de um caminho de cascalho entre os tmulos. Sentiu a presena de Carlo, embora no o visse. Carlo falou-lhe do outro lado de um mausolu, acima da altura da cabea: - Conhece uma boa florista na cidade? O homem parecia um sardenho. timo. Talvez soubesse o que devia fazer. - As floristas so todas ladras - replicou Pazzi. Carlo surgiu bruscamente por detrs da construo em mrmore, sem espreitar. Pazzi achou-o selvagem, baixo, rubicundo e forte, mas de movimentos geis. Usava um colete e tinha plo de javali no chapu. Pazzi calculou que tinha uns sete centmetros mais de alcance de brao e era dez centmetros mais alto do que Carlo. Supunha que eram mais ou menos do mesmo peso. Carlo no tinha um polegar, Pazzi imaginou que conseguiria encontr-lo nos registos da Questura com uns cinco minutos de esforo, Os dois homens eram iluminados por baixo pelas lmpadas das sepulturas. - A casa dele tem bons alarmes - informou Pazzi. -j a examinei. - Ele tem de discursar numa reunio amanh noite, a noite de sextafeira. Consegue agir com um prazo to curto? - Tudo bem. - Carlo desejava provocar um pouco o polcial, avaliar a sua capacidade de controle. - Vai entrar com ele ou mete-lhe medo? Far o que lhe pagam para fazer. Vai apontar-mo. - Veja como fala. Farei o que me pagam para fazer, mas tambm se lhe aplica a regra. Ou pode passar reforma como um cara de Volterra. A escolha sua.

No trabalho, Carlo era to impermevel aos insultos como aos gritos de dor. Concluiu que avaliara mal o polcial. Abriu as mos. Diga-me o que preciso saber - retorquiu Carlo, avanando e pondo-se ao lado do polcial, como se partilhassem o mesmo luto junto ao pequeno mausolu. Um casal percorria o caminho da mos dadas. Carlo tirou o chapu e os dois homens mantiveram-se de p e de cabea baixa. Pazzi deps as suas flores na porta do jazigo. Chegava-lhe o cheiro do chapu de Carlo, um cheiro acre, semelhante pila de um animal mal castrado. - rpido com a navalha - declarou Pazzi, erguendo o rosto para se afastar do cheiro. - Ataca as partes baixas. - Tem revlver? - No sei. Que eu saiba, nunca usou nenhum. - No quero ter de tir-lo para fora de um carro. Quero-o na rua, ao ar livre, rodeado de muita gente. - Como conseguir derrub-lo? - Isso comigo - respondeu Carlo, enfiando o dente de um veado na boca e mastigando a cartilagem, fazendo aparecer ocasionalmente o dente por entre os lbios. - Ele tem de discursar numa reunio. Comea s sete no Palazzo Vecchio. Se for trabalhar at Capela Capponi em Santa Croce na sexta-feira, ter de percorrer a p a distncia que o separa do Palazzo Vecchio. Conhece Florena? - Conheo-a bem, Arranja-me um passe de transportes para a cidade velha? - Arranjo. - No vou arranc-lo da igreja - disse Carlo. Pazzi esboou um aceno de concordncia e prosseguiu: Bom que ele aparea na reunio, pois assim no daro pela sua falta durante duas semanas. Tenho um motivo para o acompanhar at ao Palazzo Capponi depois da reunio...

- No quero apanh-lo na casa dele. Estar no seu terreno. Conheceo e eu no. Estar em guarda e olhar em volta junto porta. Quero-o em campo aberto. - Nesse caso, oua-me... Sairemos pela porta da frente do Palazzo Vecchio, pois o lado da Via dei Leoni estar fechado. Seguiremos pela Via Neri e atravessaremos o rio pela Ponte alle Grazie. H rvores em frente do Museu Bardim do outro lado e que tapam os candeeiros de rua. A essa hora est calmo com a escola fechada, - Combinamos, ento, diante do Museu Bardini, mas posso faz-lo antes se tiver oportunidade, mais perto do palazzo, ou mais cedo, se ele perceber e tentar fugir. Podemos estar numa ambulncia. Fique com ele at o saco de feijo o atingir e depois afaste-se rapidamente. - Quero-o fora da Toscana, antes que algo lhe acontea. - Acredte-me que ele estar fora do cimo da Terra, os ps em primeiro lugar - garantiu Carlo, sorrindo ante a sua piada pessoal e enfiando o dente de veado atravs do sorriso. Sexta-feira, de manh. Um quartinho no sto do Palazzo Capponi. Trs das paredes caiadas esto nuas. Na quarta encontra-se pendurado uma grande Madonna do sculo xiii da Escola Cimabue, enorme na pequena diviso, com a cabea inclinada no ngulo da assinatura como o de uma ave curiosa e os olhos amendoados fitando uma pequena figura adormecida sob o quadro. O Dr. Hannibal Lecter, veterano em catres de priso e hospital psiquitrico, mantm-se deitado na sua estreita cama, com as mos sobre o peito. Os olhos abrem-se e fica sbita e totalmente desperto, com o sonho da sua irm Mischa, h muito morta e digerida, passando ininterruptamente para este presente acordar: perigo nessa altura, perigo agora. O fato de saber que corre perigo perturba-lhe tanto o sono quanto ter morto o batedor de carteiras. Vestido e pronto para o dia, perfeito no seu terno de seda preta,

desliga os sensores de movimento colocados no cimo das escadas dos criados e desce at aos amplos espaos do palazzo. Agora, pode percorrer vontade o vasto silncio das muitas divises do palcio, uma liberdade estonteante depois de tantos anos preso numa cela subterrnea. Tal como as paredes cobertas de frescos de Santa Croce ou do Palazzo Vecchio so providas de mente, tambm a atmosfera da biblioteca Capponi vibra de presenas para o Dr. Lecter, enquanto trabalha na grande parede de manuscritos metidos nos escaninhos. Escolhe alguns manuscritos enrolados, sopra o p e os gros pairam num raio de luz, como se os mortos, que agora so p, anseiem por lhe contar os destinos deles e o seu. Trabalha com eficincia, mas sem pressa desnecessria, colocando algumas coisas no seu portfolio, reunindo livros e ilustraes para a sua preleo dessa noite ao Studiolo. H tantas coisas que gostaria de ler. O Dr. Lecter liga o computador porttil e, ligando-se ao Departamento de Criminologia da Universidade de Milo, consulta o site http/www.fbi.gov, como qualquer vulgar cidado pode faz-lo. Fica sabendo que a audincia do subcomit judicirio sobre o raide de droga falhado de Clarice Starling ainda no foi marcada. No tem acesso a cdigos de que necessitaria para consultar o seu prprio fichrio no FBI. Na pgina Os mais Procurados, o seu antigo semblante fita-o ladeado por um bombista e um incendirio. O Dr. Lecter tira o chamativo tablide de cima de uma pilha de pergaminhos e fixa a fotografia de Clarice Starling na primeira pgina, toca-lhe no rosto com o dedo. A lmina reluzente surge-lhe na mo como se ali tivesse nascido em substituio do seu sexto dedo. A navalha chama-se Harpia e tem um gume denteado em forma de garra. Corta to facilmente o National Taffier como cortou a artria femural do cigano - a lmina entrou e saiu to rapidamente no cigano, que o Dr. Lecter nem precisou limp-la. O Dr. Lecter recorta a fotografia do rosto de Clarice Starling e cola-a num bocado de pergaminho vazio. Pega uma caneta e, com uma enorme facilidade, desenha no pergaminho o corpo de uma leoa com asas, um grifo com o rosto de

Starling. Por baixo, escreve com a sua elegante caligrafia: Alguma vez pensou, Clarice, por que que os Filistinos no a compreendem? Porque voc a resposta ao enigma de Salomo: o mel no leo. A quinze quilmetros, estacionado por uma questo de privacidade, atrs de um elevado muro de pedra em Impruneta, Carlo Deogracias passava em revista o seu equipamento, enquanto o seu irmo Matteo praticava uma srie de golpes de judo na relva macia com os outros dois sardenhos, Picro e Tminaso Falcione. Os dois Falciones eram rpidos e muito robustos... Piero jogara algum tempo no grupo profissional de futebol dos Cagliari. Torimiaso tinha estudado para ser padre e falava um bom ingls. Rezava por vezes com as vtimas. O Fat branco de Carlo com placa romana fora alugado legalmente. Preparadas para serem colocadas nos dois lados havia letreiros com os dizeres OSPEDALE DELLA MISERACORDIA. As paredes e o cho eram almofadados na eventualidade do indivduo se debater no interior do carro. Carlo tencionava realizar este projeto tal como Mason desejava, mas se o plano desse errado e ele tivesse de matar o Dr. Lecter na Itlia e abortar as filmagens na Sardenha, nem tudo estava perdido. Carlo sabia que podia matar o Dr. Lecter e arrancar-lhe a cabea e as mos em menos de um minuto. Se no dispusesse desse tempo, podia arrancar-lhe o pnis e um dedo, que atravs do teste do ADN, serviriam de prova. Selados num saco de plstico e conservados em gelo, chegariam s mos de Mason em menos de 24 horas, habilitando Carlo a uma recompensa adicional aos seus honorrios. Perfeitamente arrumadas atrs dos bancos, havia uma pequena serra de corrente, tesouras metlicas de pegas compridas, uma serra cirrgica, facas afiadas, sacos de plstico com fecho clair, um dispositivo Black & Decher para imobilizar os braos do Doutor e uma embalagem dos correios com porte de entrega de pr-pagamento por expresso areo, tendo sido avaliado o peso da cabea do Dr. Lecter em seis quilos e as mos em um quilo cada. Se Carlo tivesse oportunidade de gravar uma chacina de emergncia

em vdeo, confiava que Mason faria um pagamento extra para ver o Dr. Lecter chacinado em vida, mesmo depois de ter cuspido o milho de dlares pela cabea e as mos do Doutor. Para esse objetivo, Carlo munira-se de uma boa cmara de vdeo, luzes e trip e ensinou a Matteo as bases de funcionamento. O seu equipamento de captura mereceu-lhe igual ateno. Piero e Tmmaso eram peritos com a rede, agora dobrada cuidadosamente, como um praquedas. Carlo tinha uma arma com agulha hipodrmica e dardo carregada com uma dose do tranquilizante para animais Acepromazine suficiente para derrubar em segundos um animal do tamanho do Dr. Lecter. Carlo indicara a Rinaldo Pazzi que comearia com a arma de sacos de feijo que estava pronta e carregada, mas que se tivesse oportunidade de enfiar a agulha hipodrmica nas ndegas ou pernas do Dr. Lecter, o saco de feijes no seria necessrio. Os raptores s tinham de permanecer em territrio italiano com o cativo durante cerca de 40 minutos, o espao de tempo necessrio para uma viagem at ao aeroporto de jatos em Pisa, onde um avio de emergncia estaria espera. A pista de Florena ficava mais prxima, mas o trnsito areo era escasso e um voo privado seria mais perceptvel. Em menos de uma hora e meia chegariam Sardenha, onde o comit de recepo do Doutor estava cada vez mais vido. Carlo considerara todos os detalhes no seu inteligente e ftido crebro. Mason no era idiota. Os pagamentos eram ponderados, de forma a que nada de mal acontecesse a Rinaldo Pazzi - o dinheiro sairia do bolso de Carlo se matasse o polcial e tentasse reivindicar a recompensa total. Mason no queria a fria pela morte de um polcial. Seria prefervel seguir as regras de Mason. No entanto, Carlo sentia comiches em todo o corpo s de pensar o que poderia ter conseguido com alguns golpes da serra, se fosse ele a ter encontrado o Dr. Lecter. Experimentou a serra de corrente. Funcionou de primeira. Carlo trocou umas breves palavras com os outros e seguiu para a cidade numa pequena moto, munido apenas de uma faca, um revlver e uma

agulha hipodrmica. O Dr. Hannibal Lecter no tardou a sair da barulhenta rua e parou diante da Farmcia di Santa Maria Novella, um dos lugares mais perfumados da Terra. Parou uns minutos com a cabea deitada para trs e os olhos fechados, absorvendo os aromas dos sabonetes, loes e cremes e dos ingredientes das salas de trabalho. O porteiro estava habituado sua presena e os empregados, por regra dados a uma certa arrogncia, votavam-lhe grande respeito. Durante os meses que passara em Florena, as compras do Dr. Lecter no deveriam ter totalizado mais de cem mil liras, mas as fragncias e essncias eram escolhidas e combinadas com uma surpreendente sensibilidade e gratificantes para estes mercadores de perfumes, que vivem do nariz. Foi para preservar este prazer que o Dr. Lecter no submetera o nariz a uma rinoplastia, excepo de injees exteriores de colagnio, Para ele, a atmosfera estava pintada de odores to distintos e vivos como cores e conseguia separ-los em camadas e diferenci-los como se pintasse a leo. Aqui, nada se assemelhava priso. Aqui o ar era verdadeira msica. Aqui havia plidas lgrimas de olbano aguardando a extrao, bergamota amarela, madeira de sndalo, cinamomo e mimosa em sintonia com as notas de apoio de genuno mbar-gris, almscar, castrco do castor e essncia do almiscareiro. Por vezes, o Dr. Lecter acalentava a iluso de que conseguia cheirar com as mos, os braos e as faces, que o odor o inundava. Que conseguia cheirar com o rosto e o corao. por bons e anatmicos motivos que o olfato ativa mais a memria do que qualquer outro sentido. Aqui, o Dr. Lecter era invadido por fragmentos e instantneos de memrias sob a luz suave dos grandes candeeiros Art Deco da farmcia, respirando, respirando. Aqui nada se assemelhava priso. Exceto... o que era aquilo? Porqu, Clarice Starling? No era o Air du Temps de que se apercebera quando ela abriu a mala de mo, perto das grades da sua jaula na priso. No era isso. Tais perfumes no se vendiam aqui na farmcia. To pouco a sua loo de pele. AW Sopa di Mandorla. O famoso sabonete de amndoas da farmcia. Onde

que o tinha cheirado? Meraphis, quando ela estava do lado de fora da sua cela, quando lhe tocara por um breve instante no dedo, pouco antes de escapar. Starling, pois. Limpa e de fina textura. Algodo com um toque soalheiro e engomado. Clarice Starling, ento. Atraente e gostosa. Aborrecida com a sua seriedade e absurda nos seus princpios. Rpida de raciocnio. Uuuummm. Para o Dr. Lecter, as ms recordaes associavam-se, por outro lado, a odores desagradveis e aqui na farmcia encontrava-se talvez o mais longe que lhe era possvel da srie de esqueletos negros enterrados no seu Palcio da Memria. Nesta sexta-feira cinzenta e contrariamente aos seus hbitos, o Dr. Lecter comprou uma quantidade de sabonetes, loes e leos de banho. Levou alguns com ele e deu ordem farmcia para que enviasse os outros, depois de escrever os nomes nas etiquetas com a sua elegante e personalizada caligrafia. - Quer juntar algum bilhete, Dottore? - perguntou o empregado. - Por que no? - retorquiu o Dr. Lecter e fez deslizar o desenho dobrado do grifo para o interior da caixa. A Farmcia di Santa Maria Novella contgua a um convento na Via Scala e Carlo, sempre devoto, tirou o chapu antes de se esconder sob uma imagem da Virgem, perto da entrada. Notara que a presso de ar das portas interiores da entrada fazia com que as portas exteriores se escancarassem, segundos antes de algum sair. Isto dava-lhe tempo de ocultar-se e espreitar cada vez que um cliente saa. Quando o Dr. Lecter saiu com o seu fino portfolio, Carlo estava bem escondido atrs do quiosque de um vendedor de postais. O Doutor ps-se a caminho. Quando passou junto imagem da Virgem, levantou a cabea e as narinas abriram-se, enquanto fitava a esttua e cheirava o ar. Carlo achou que pudesse ser um gesto de devoo. Interrogou-se sobre se o Dr. Lecter seria religioso como frequentemente o caso de homens loucos. Talvez, no fim, conseguisse que o Doutor amaldioasse Deus... isso agradaria a Mason. Teria, obviamente, que afastar primeiro o piedoso Tonunaso.

Ao fim da tarde, Rinaldo Pazzi escreveu uma carta mulher que inclua o esforo de um soneto, composto nos primeiros tempos de namoro, e que nessa altura tivera vergonha de lhe entregar. Meteu no interior os cdigos necessrios para exigir o dinheiro confinado na Sua, juntamente com uma carta que deveria mandar a Mason, se ele tentasse desligar-se do contrato. Colocou a carta onde s ela a encontraria se estivesse a reunir os seus objetos pessoais. s seis da tarde, dirigiu-se na moto ao Museu Bardini e acorrentou-a a um corrimo de ferro, de onde os ltimos estudantes do dia estavam a retirar as bicicletas. Avistou o carro branco com os dizeres de ambulncia estacionado prximo do museu e calculou que pudesse pertencer a Carlo. Havia dois homens sentados no carro. Quando Pazzi virou as costas sentiu-lhes os olhos pregados nele. Dispunha de muito tempo. Os candeeiros da rua j estavam acesos e avanou lentamente na direo do rio atravs das negras e teis sombras sob as rvores do museu. Depois de atravessar a Ponte alle Grazie, deteve-se algum tempo a observar o Arno de guas vagarosas e deu vazo aos ltimos pensamentos demorados que teria tempo de nutrir. A noite estaria escura. timo. Nuvens baixas avanavam rapidamente para oriente sobre Florena, aflorando de leve o cruel espigo do Palazzo Vecchio; uma brisa levantou-se e agitou o cascalho na pazza diante de Santa Croce por onde Pazzi avanava agora, levando no bolso uma Beretta de 9 mm, um estojo liso de cabedal e uma faca para espetar no Dr. Lecter se fosse necessrio mat-lo de imediato. A Igreja de Santa Croce fecha s seis da tarde, mas um sacristo deixou entrar Pazzi por uma pequena porta junto fachada da igreja. No queria perguntar ao homem se o Doutor Fell estava a trabalhar e, portanto, foi verificar cuidadosamente com os prprios olhos. Velas a arder nos altares ao longo das paredes proporcionavam-lhe luz suficiente. Percorreu a ampla distncia que o separava do brao direito da igreja em forma de cruz. Tornava-se difcil perceber para l das velas dos crentes se o Dr. Fell se encontrava na Capela Capponi.

Avanou devagar pelo transepto direito. Uma sombra enorme recortava-se na parede da capela e, pelo espao de um segundo, Pazzi ficou sem flego. Era o Dr. Lecter dobrado luz do candeeiro, no cho onde elaborava os seus polimentos. O Doutor levantou-se, perscrutou a escurido como uma coruja, virando a cabea, o corpo quieto, iluminado debaixo pelo candeeiro de trabalho e uma sombra imensa nas costas. Depois, a sombra espalhou-se pela parede da capela, quando voltou a inclinar-se sobre o trabalho. Pazzi sentia o suor a escorrer-lhe pelas costas, por baixo da camisa, mas o rosto estava frio. Ainda faltava uma hora para o comeo da reunio no Palazzo Vecchio e Pazzi queria chegar tarde preleo. Na sua beleza severa a capela, que Brunelleschi construiu para a famlia Pazzi em Santa Croce, uma das glrias da arquitetura Renascentista, em que o quadrado e o crculo se reconciliam. Trata-se de uma estrutura separada no exterior do santurio de Santa Croce com um nico acesso atravs de um claustro abobadado. Pazzi rezou na capela Pazzi, ajoelhando-se na pedra, observado pelo seu parente no rondel Della Robbia por cima dele. Sentiu as suas preces restringidas pelo crculo dos Apstolos no teto e pensou que talvez pudessem ter escapado para o escuro claustro nas suas costas e voado da para o cu aberto e at Deus. Imaginou com esforo algumas coisas boas que poderia fazer com o dinheiro que recebesse em troca do Dr. Lecter. Viu-se na companhia da mulher a distribuir moedas por alguns garotos e a comprar qualquer mquina mdica que doariam a um hospital. Avistou as ondas da Galileia, que lhe pareciam muito semelhantes a Chesapeake. Viu a mo bem modelada e rosada da mulher rodeandolhe o pnis, apertando-o para ressaltar a cabea do membro. Olhou em volta e, no avistando ningum, dirigiu-se em voz alta a Deus: - Obrigado, Pai, por me permitires remover este monstro, o monstro dos monstros, da tua terra. Obrigado em nome das almas a quem ns livraremos da dor. - Se este ns era dogmtico ou uma referncia associao de Pazzi e Deus no claro e pode no haver uma resposta nica.

A parte dele que no era sua amiga segredou a Pazzi que ele e o Dr. Lecter tinham morto juntos, que Gnocco era a vtima de ambos pois Pazzi nada fez para o salvar e sentiu-se aliviado quando a morte o silenciou. A orao proporcionava um certo conforto, reflectiu Pazzi, saindo da capela... Tinha a ntida percepo, ao atravessar o claustro escuro, de que no estava s. Carlo esperava sob o avanado do Palazzo Piccolomini e acertou o passo com Pazzi. Trocaram muito poucas palavras. Dirigiram-se aos fundos do Palazzo Vecchio e confirmaram que a porta da cocheira para a Via dei Leoni estava trancada e as janelas por cima tinham as persianas corridas. A nica porta aberta era a entrada principal para o palazzo. - Samos por aqui, descemos os degraus e damos a volta para a Via Neri - disse Pazzi. - Meu irmo e eu estaremos no lado Loggia da piazza. Seguiremos a uma boa distncia atrs de vocs. Os outros esto no Museu Bardini. - Eu vi-os. - Eles tambm o viram - retorquiu Carlo. - O saco com os feijes faz muito barulho? - No muito, no tanto como uma arma, mas ouvir e ele no tardar a cair. - Carlo omitiu que Piero alvejaria o saco de feijes das sombras em frente do museu, enquanto Pazzi e o Dr. Lecter ainda estivessem visveis. Carlo no queria que Pazzi se afastasse instintivamente do Doutor e o avisasse antes do tiro. - Precisa confirmar a Mason que o tem. Precisa faz-lo esta noite vincou Pazzi. - No se preocupe. Este homem vai passar a noite a suplicar a Mason ao telefone - garantiu Carlo, olhando de lado para Pazzi, esperando v-lo pouco vontade. - Comear por pedir a Mason que o poupe e passado um tempo suplicar que o matem. Chegou a noite e os ltimos turistas foram convidados a abandonar o

Palazzo Vecchio. Muitos deles, sentindo o vulto gigantesco do castelo medieval nas costas enquanto se dispersavam pela piazza, tiveram de se voltar e pousar os olhos uma ltima vez no denteado dos parapeitos, l no alto. Projetores acenderam-se, inundando a ngreme calada de pedras irregulares, adensando sombras sob as altas ameias. Quando os pardais recolheram aos seus ninhos, apareceram os primeiros morcegos. Dentro do palazzo, o trabalho infindvel de conservao e manuteno prolongar-se-ia por mais uma hora, excetuando o Salo dos lrios, onde o Dr. Lecter conferenciou com o capataz da equipe de manuteno. O capataz, habituado mesquinhez e azedas exigncias do Comit Belli Arti, achou o Doutor delicado e extremamente generoso. Minutos depois, os operrios arrumaram o equipamento, tirando do caminho os enormes polidores do cho e compressores e encostando-os parede, enrolando os fios e cabos eltricos. Instalaram rapidamente as cadeiras desdobrveis para a reunio do Studiolo. Apenas eram necessrias doze cadeiras - e escancararam as janelas Para eliminar o cheiro de tinta, polimento e material de dourar. O Doutor insistiu numa estante apropriada e descobriram uma com o tamanho de um plpito no antigo gabinete de Niccolo Machiavelli que ficava contguo ao salo, tendo-o transportado num alto carro de mo, juntamente com o projetor de teto do palazzo. O Dr. Lecter no gostou do pequeno monitor que trouxeram com o projetor e mandou-o embora. Em vez disso, experimentou mostrar as imagens em tamanho normal num dos oleados que protegiam uma parede polida de novo. Depois de o ter fixado e alisado as dobras, concluiu que o oleado serviria na perfeio. Colocou marcas em vrios dos pesados tomos empilhados na estante e depois ficou de p, junto janela, de costas para a sala, os membros do Studolo, vestidos de ternos escuros e sombrios, chegaram e sentaram-se, com o tcito ceticismo dos eruditos patente nos rostos, enquanto dispunham as cadeiras num semicrculo idntico ao da configurao de um jri.

Olhando atravs das altas janelas, o Dr. Lecter avistava a Duomo e o campanrio de Giotto, recortados em negro no ocidente, mas no o amado Baptistrio de Dante por baixo deles. Os projetores virados para cima impedam-no de avistar a escura pazza, onde os assassinos o esperavam. Quando os mais reputados eruditos da Idade Mdia e Renascena do mundo se encontravam instalados nas cadeiras, o Dr. Lecter organizou mentalmente a preleo que ia fazer. Demorou pouco mais de trs minutos. O assunto era o Inferno de Dante e Judas Iscariotes. Em perfeita sintonia com o gosto do Studiolo pela Pr-Renascena, o Dr. Lecter comeou com o caso de Per della Vigna, Logoteta do reino da Siclia, cuja avareza lhe conquistou um lugar no Inferno de Dante. Durante a primeira meia hora, o Doutor fascinou-os com as intrigas medievais da vida real por detrs da queda della Vigna. - Della Vigna caiu na desgraa e cegaram-no por ter atraioado a confiana do imperador mediante a sua avareza - declarou o Dr. Lecter, aproximando-se do tpico principal. - o peregrino de Dante encontrou-o no stimo nvel do inferno, reservado aos suicidas. semelhana de Judas Iscariotes, morreu enforcado. Judas e Pier della Vigna e Ahitfeles, o ambicioso conselheiro de Absalo, esto ligados em Dante pela avareza que neles detectou e pelas suas subsequentes mortes por enforcamento. A avareza e o enforcamento encontram-se ligadas no esprito antigo e no medieval: So Jernimo escreve que a prpria alcunha de Judas, Iscariotes, significa dinheiro ou preo, enquanto o padre Orgenes afirma que Iscariotes deriva do hebraico por sufoco e que o seu nome significa Judas, o Sufocado. O Dr. Lecter ergueu os olhos do pdio, espreitando por cima dos culos na direo da porta. - Ah, bem vindo, Conmendatore Pazzi. Dado estar mais perto da porta, quer ter a bondade de baixar as luzes? Vai interessar-se, conmendatore, pois j h dois Pazzis no Inferno de Dante... Os professores do Studiolo soltaram uma risada seca. - H Camiscion

dePazzi que assassinou um parente e aguarda a chegada de um segundo Pazzi - mas no o senhor - Carlino, que ser colocado ainda mais fundo no inferno pela infidelidade e traio aos Guelfos Brancos, o grupo do prprio Dante. Um pequeno morcego entrou com um bater de asas atravs de uma das janelas abertas e descreveu algumas voltas sobre a cabea dos professores, um evento vulgar na Toscana e que todos ignoraram. O Dr. Lecter retomou a sua voz de orador: - Avareza e enforcamento, esto, ligados desde a antiguidade imagem, aparecendo vezes sem conta na arte. - o Dr. Lecter carregou no interruptor que tinha na palma da mo e o projetor acendeu-se, lanando uma imagem no pano que cobria a parede. As imagens sucederam-se numa rpida sequncia ao ritmo da sua voz: - Aqui vemos a primeira representao mais conhecida da Crucificao, talhada numa caixa de marfim na Glia por volta de quatrocentos. Inclui a morte por enforcamento de Judas, de rosto virado para o ramo de onde est suspenso. E aqui num relicrio de Milo, do sculo iv, e num dptico de marfim do sculo ix, Judas enforcado. Ainda continua de rosto virado para cima. Nesta ilustrao das portas da Catedral Benevento, vemos Judas enforcado, de vsceras pendentes, como So Lucas, o fsico, o descreveu nos Atos dos Apstolos. Aqui, est enforcado e cercado das harpias e por cima dele, no cu, desenha-se o rosto de Caim-naLua; e aqui, est representado pelo vosso Giotto, novamente de vsceras pendentes. E, por fim, aqui, numa edio do sculo xv do Inferno, v-se o corpo de Pier della Vigna, pendendo de uma rvore ensanguentada. No vou deter-me no bvio paralelo com Judas Iscariotes. Dante, porm, no precisava de uma ilustrao pintada; Dante Allighieri teve o gnio de levar Pier della Vigna, agora no Inferno, a falar em silvos esforados e sibilantes cuspidas, como se ainda estivesse pendurado. Ouam-no enquanto fala com os outros amaldioados, o seu prprio corpo morto e pendente de uma rvore espinhosa:

Surge in vermena e in panta silvestra; lArpe, pascendo po de le sueqf1e, fanno dolore, e al dolorfenestra. Surge uma ervinha e planta brava resta; e as Harpias lhe pastam toda a folha, fazem-lhe dor e dor do uma fresta. O rosto normalmente plido do Dr. Lecter ganha cor, enquanto transmite ao Studiolo as palavras gorgolejantes e sufocadas do agonizante Pier della Vigna e, enquanto preme o polegar no controle distncia, as imagens de della Vigna e Judas desventrados alternam no largo campo de viso do pano pendurado: Come laltre verrem. Per nostre spoglie, Ma non per chalcuna sen rivesta, Ch non gusto aver ci chom si togle. Qui le strascneremo, e per Ia mesta selva seranno i nostri corpi appesi, ciascuno al prun de Vombra sua molesta. Assim Dante recorda, em verso, a morte de Judas na morte de Pier della Vigna pelos mesmos crimes de avareza e traio. Ahitfeles, Judas, o vosso prprio Pier della Vigna. Avareza, enforcamento, autodestruio, sendo a avareza uma autodestruio to grande quanto o enforcamento. E o que diz o annimo suicida Florentino no seu tormento no final do canto? Io fei gibetto a me de le mie case. Da minha casa a mim fiz cadafalso. Da prxima vez, talvez queiram discutir Pietro, o filho de Dante. Ele foi, incrivelmente, o nico dos primeiros escritores sobre o canto xiii que estabelece a ligao entre Pier della Vigna e Judas. Penso tambm que seria interessante focar a questo da mastigao em Dante. O conde Ugolino mastigando a nuca do arcebispo, Sat com as suas trs faces e mastigando Judas, Bruto e Cssio, todos eles traidores como Pier della Vigna. Obrigado pela vossa ateno. Os eruditos aplaudiram-no entusiasticamente, sua maneira comedida e sombria e o Dr. Lecter continuou com as luzes reduzidas,

Iremos os mais, pela recolha dos despojos, mas no para vesti-los que no justo ter o que se tolha. Na triste selva vamos destrui-los, e ho de ficar-nos corpos pendurados, com as ms sombras, nas saras a cobri-los. Enquanto se despedia deles, pronunciando cada nome e segurando livros, de forma a no ter de apertar-lhes as mos. Ao abandonarem o Salo dos Lrios envoltos naquela luz suave, todos pareciam levar a magia do discurso. O Dr. Lecter e Rinaldo Pazzi, agora sozinhos na vasta cmara, ouviam a discusso sobre a preleo que se travava entre os eruditos ao descerem as escadas. - Diria que salvei o meu emprego, commendatore? - No sou um erudito, Doutor Fell, mas qualquer pessoa pode ver que os impressionou. Se no v inconveniente, doutor, acompanho-o a casa e trago os objetos pessoais do seu antecessor. - Do para encher duas malas, conmendatore, e j tem a sua pasta. Quer mesmo assim lev-las? - Mandarei chamar um carro patrulha que v buscar-me ao Palazzo Capponi. - Se necessrio, Pazzi insistiria. - timo - anuiu o Dr. Lecter. - D-me um minuto para arrumar tudo isto. Pazzi esboou um aceno de concordncia e dirigiu-se s altas janelas com o celular na mo e sem nunca desviar os olhos de Lecter. Pazzi podia ver que o Doutor estava perfeitamente calmo. Do andar de baixo chegavam-lhe os sons de ferramentas. Pazzi discou um nmero e quando Carlo Deogracias atendeu, Pazzi disse: - Laura, amore, dentro em pouco estou em casa.

O Dr. Lecter retirou os livros do pdio e meteu-os num saco. Virou-se para o projetor com o motor ainda trabalhando e o p volteando no feixe de luz. - Devia ter-lhes mostrado esta. Nem sei como me passou. O Dr. Lecter mostrou mais uma ilustrao, a de um homem nu, enforcado sob as ameias do palcio. - Esta vai interessar-lhe, Conmendatore Pazzi. Deixe-me ver se consigo melhorar o foco. - O Dr. Lecter ps-se s voltas com a mquina e depois aproximou-se da imagem projetada na parede, com a sua silhueta a negro recortada no pano, do mesmo tamanho da do homem enforcado. - Consegue v-la assim? impossvel ampliar mais. aqui que o arcebispo lhe mordeu. E por baixo est escrito o nome dele. Pazzi no se aproximou do Dr. Lecter, mas ao abeirar-se da parede chegou-lhe o odor a qualquer qumico e julgou, por um instante, que se tratava de um produto utilizado pelos restauradores. - Consegue distinguir as personagens? Diz Pazzi juntamente com um longo poema. Aqui est o seu antepassado, Francesco, enforcado do lado de fora do Palazzo Vecchio, sob estas janelas - indicou o Dr. Lecter, fixando os olhos de Pazzi atravs do feixe de luz que os separava. - E j que falamos nestes assuntos, Sgnore Pazzi, devo confessar-lhe que estou pensando seriamente em comer sua mulher. O Dr. Lecter baixou o enorme pano sobre Pazzi. Pazzi tropeando na lona, tentando destapar a cabea enquanto o corao lhe falhava no peito e o Dr. Lecter rapidamente por trs dele, prendendo-lhe o pescoo com uma fora terrvel e aplicando uma esponja embebida em ter lona que tapava o rosto de Pazzi. Rinaldo Pazzi, forte e debatendo-se, os ps e os braos enrolados na tela, ps emaranhados na lona, ainda foi capaz de pegar a pistola, enquanto caam os dois no cho, tentou apontar a Beretta por detrs dele sob a lona alisada, puxou o gatilho e acertou na prpria coxa, mergulhando em simultneo num negro torvelinho. O pequeno revlver de 380 ao disparar sob a tela no produziu muito mais barulho do que as pancadas e rangeres nos andares inferiores. Ningum subiu a escada. O Dr. Lecter recolheu as amplas portas do

Salo dos Lrios, fechou-as e trancou-as... Uma certa dose de nusea e asfixia quando Pazzi recuperou os sentidos, o gosto a ter na garganta e um peso no peito. Verificou que ainda se encontrava no Salo dos Lrios e descobriu que no podia mover-se. Rinaldo Pazzi estava atado numa postura vertical com o pano de tela e corda, rgido como um relgio de pndulo, amarrado ao alto carrinho de mo de que os operrios se tinham servido para deslocar o pdio. Tinha a boca tapada com fita adesiva. Um penso detinha a hemorragia provocada pela ferida do tiro na coxa. Observando-o, encostado contra o plpito, o Dr. Lecter recordava-se a si prprio, amarrado de forma idntica quando o transportaram pelo hospcio num carrinho de mo. - Consegue ouvir-me, Signore Pazzi? Respire fundo algumas vezes enquanto pode e desanuvie a cabea. O Dr. Lecter mantinha as mos ocupadas, enquanto falava. Trouxera uma grande enceradeira para a sala e ocupava-se do grosso fio eltrico laranja, fazendo um lao corredio no extremo da ligao. O fio revestido de borracha chiou quando ele fez as 13 voltas tradicionais. Terminou finalmente o n com um puxo e pousou-o no plpito. A ficha ressaltava do molhe, no extremo do n corredio. A arma de Pazzi, as algemas de plstico, o contedo dos bolsos e da pasta encontravam-se em cima do pdio. O Dr. Lecter remexeu nos documentos. Meteu na frente da camisa a ficha dos Carabinieri com o seu permisso d soggiorno, a licena de trabalho, as fotografias e negativos do seu novo rosto. E aqui estava a partitura que o Dr. Lecter emprestara Signora Pazzi. Pegou-a e ps-se a bater nos dentes com ela. As narinas abriram-se e respirou fundo, com o rosto muito prximo do de Pazzi. Laura, se que posso chamar-lhe Laura, deve usar um maravilhoso creme para as mos noite, signore. Escorregadio. Inicialmente frio e depois quente - replicou. - Com odor a flores de laranjeira. Laura, Uorange. Uuummmm. No comi nada durante todo o dia. Na verdade, o fgado

e os rins seriam adequados para o jantar... esta noite mesmo, mas o resto da carne devia ficar pendurada uma semana nas presentes condies de frio. No consultei o boletim meteorolgico e voc? Presumo que isso significa no. - Se me disser o que necessito saber, commendatore, posso ir embora sem a minha refeio; a Signora Pazzi ficar inclume. Vou fazer-lhe as perguntas e depois veremos. Pode confiar em mim, sabe, embora ache que considera a confiana difcil, conhecendo-se a si prprio. - Vi no teatro que me tinha identificado, commendatore. Veio-se quando me inclinei para beijar a mo da signora? Quando a polcia no apareceu, ficou claro que me tinha vendido. Foi ao Mason Verger que me vendeu. Pisque os olhos duas vezes para responder que sim. - Obrigado. Foi o que pensei. Telefonei uma vez para o nmero do seu ubquo poster, longe deste lugar, s para me divertir. Os homens dele esto espera, l fora? Uuummmm. E um deles cheira a salsicha de javali estragada? Uuummmm. Falou sobre mim a algum da Questura? Isso foi uma piscadela? Bem me parecia. Agora, quero que pense um minuto e me indique o seu cdigo de acesso ao computador do VICAP, em Quntico. O Dr. Lecter abriu a sua navalha. - Vou tirar-lhe o adesivo e pode dizer-me. - o Dr. Lecter ergueu a navalha altura do rosto dele. - No tente gritar. Acha que consegue abster-se de gritar? -Juro por Deus que desconheo o cdigo - replicou Pazzi num tom rouco do ter. - Podemos ir ao meu carro. Tenho documentos... o Dr. Lecter circundou o rosto de Pazzi na tela e deu pancadinhas rpidas entre as imagens de Pier della Vigna enforcado e Judas pendurado com as vsceras de fora. - O que acha, commendatore? Com as vsceras dentro ou fora? - O cdigo est na minha agenda. O Dr. Lecter segurou a agenda diante do rosto de Pazzi at ele encontrar a indicao, no meio de nmeros de telefone. - E pode ter acesso quando quiser?

- Sim - anuiu Pazzi, no mesmo tom rouco. - Obrigado, commendatore. - o Dr. Lecter fez recuar o carro de mo e empurrou Pazzi at junto das enormes janelas. - Oua-me! Eu tenho dinheiro, meu! Precisar de dinheiro para fugir. Mason Verger nunca desistir. Nunca. No pode ir buscar dinheiro, eles esto vigiando a sua casa. O Dr. Lecter colocou duas tbuas do andaime como rampa sobre o parapeito baixo da janela e fez rolar Pazzi no carro de mo at varanda do exterior. A brisa soprava fria no rosto molhado de Pazzi. Falando depressa agora: - Nunca escapar com vida deste edifcio. Eu tenho dinheiro. Tenho noventa milhes de liras em notas, cem mil dlares americanos! Deixe-me telefonar minha mulher. Dir-lhe-ei que v buscar o dinheiro, ponha no meu carro e o abandone mesmo em frente do palazzo. O Dr. Lecter foi buscar o n corredio no plpito e levou-o para o exterior, arrastando o fio laranja. A outra ponta estava presa com uma srie de ns pesada enceradeira. Pazzi continuava sem parar: - Ela fala-me para o celular quando estiver l fora e depois deix-lo- para si. Tenho o passe de polcia e poder conduzi-lo atravs da piaZZa at entrada. Far o que lhe disser. O carro deita fumo, pode olhar para baixo e ver que o motor estar a trabalhar e com as chaves l dentro. O Dr. Lecter inclinou Pazzi sobre o corrimo da varanda. O corrimo chegava-lhe s coxas. Pazzi podia olhar para a piazza e distinguir por entre os holofotes o lugar onde Savonarola foi queimado, onde ele jurara vender o Dr. Lecter a Mason Verger. Ergueu os olhos para as nuvens que rolavam baixo e velozmente, coloridas pelos holofotes e esperou de alma e corao que Deus pudesse ver. Para baixo a direo horrvel e no conseguia desviar os olhos

daquele lugar, da morte, esperando irracionalmente que os projetores dessem qualquer substncia ao ar, que de qualquer maneira o amparassem e ele pudesse vogar sobre os feixes de luz. O revestimento de borracha laranja do frio lao corredio volta do seu pescoo, o Dr. Lecter to prximo. - Arriverdec, commendatore. O brilho da navalha ao longo da frente de Pazzi, mais um golpe cortando a ligao plataforma e ele ultrapassou o parapeito, arrastando o fio laranja, o cho avanando rapidamente, a boca aberta num grito, a enceradeira rolando pelo cho e parando junto ao corrimo, Pazzi estremecendo de cabea para cima, o pescoo partido e as vsceras de fora. Pazzi e as suas entranhas rodando e girando diante da spera parede do palcio iluminado, estremecendo em espasmos pstumos mas sem asfixia, morto, a sua sombra refletida na parede pelos projetores, girando de entranhas pendentes num arco rpido, a virilidade protuberante das calas rasgadas numa ereo da morte. Carlo saindo a correr da soleira de uma porta, Matteo ao lado dele, atravessando a praa na direo da entrada do palazzo, acotovelando turistas, dois dos quais tinham cmaras de vdeo apontadas para o castelo. um truque - disse algum em ingls sua passagem. Cobre a porta dos fundos, Matteo. Se ele sair, mata-o e corta-o - ordenou Carlo, s voltas com o celular, enquanto corria. No interior do palazzo agora, subindo as escadas at ao primeiro andar, depois o segundo. As grandes portas do salo estavam abertas. L dentro, Carlo rodou a arma na direo da figura projetada na parede, precipitou-se para a varanda, revistou o gabinete de Machiavelli em segundos. Pelo celular contatou Piero e Tommaso, que esperavam com o carro diante do museu. - Vo a casa dele e vigiem a frente e os fundos. Matem-no e cortem-no. Carlo marcou outro nmero. - Matteo?

O telefone de Matteo soou no seu bolso, enquanto ele se levantava, ofegante, em frente da sada dos fundos trancada do palazzo. Revistara o telhado e as janelas escuras, verificara a porta, com a mo debaixo do casaco e o revlver na cintura. Abriu a tampa do celular: - Pronto! - o que vs? - A porta est trancada. - o telhado? Matteo voltou a erguer os olhos, mas no a tempo de ver as persianas abrirem-se na janela por cima dele. Carlo ouviu um restolhar e um grito ao telefone e Carlo correu, precipitou-se pelas escadas, aterrou num patamar, levantou-se e continuou a correr, passou pelo guarda que estava agora l fora diante da entrada do palcio, pelas esttuas ladeando a entrada, dobrou a esquina e dirigiu-se, arquejante, s traseiras do palcio, dispersando alguns casais. O escuro, a corrida, o celular guinchando como uma criaturinha na sua mo, enquanto corria. Uma figura corria na sua frente, envolta em branco, atravessou-se s cegas no caminho de uma moto e o condutor derrubou-a, a figura voltou a levantar-se e embateu na frente de uma loja do outro lado da estreita rua do palcio, foi de encontro ao vidro, virou-se e continuou a correr s cegas, uma apario de branco gritando: Carlo! Carlo!, manchas enormes na tela rasgada que o cobria. Carlo recebeu o irmo nos braos, cortou a fita plstica que lhe rodeava o pescoo e prendia a tela por cima da cabea, a tela uma mscara de sangue. Destapou Matteo e viu-o todo esfaqueado no rosto, no abdmen, cortes profundos no peito, uma ferida aberta. Carlo abandonou-o somente o tempo bastante para correr at esquina, olhar nas duas direes e regressar at junto do irmo. Com a aproximao das sirenes e o brilho intenso das luzes enchendo a Piazza Signoria, o Dr. Hannibal Lecter ajeitou as mangas e dirigiu-se devagar a uma gelataria na contgua Piazza de Guidici. Na curva viam-se alinhadas motos e vespas. Aproximou-se de um jovem de calas de cabedal que ligava o motor

de uma grande Ducat. - Estou desesperado, rapaz - disse, com um sorriso triste. Se no estiver na Piazza Bellosguardo dentro de dez minutos, a minha mulher mata-me - acrescentou, mostrando uma nota de cinquenta mil liras ao jovem. - isto o que vale a minha vida? - S deseja... uma carona? - redarguiu o jovem. - Uma carona - repetiu o Dr. Lecter, mostrando-lhe as mos abertas. A veloz moto atravessou as filas de trnsito no Lungarno, com o Dr. Lecter encolhido atrs do jovem condutor e levando na cabea um capacete de carona que cheirava a laca e perfume. O motorista sabia para onde ia, cortando pela Via deSerragli rumo Piazza Tasso, saindo na Via Villani, seguindo pelo estreito caminho junto Igreja de So Francesco di Paola que conduz pela estrada em ziguezague at Bellosguardo, o bonito bairro residencial situado na encosta com vista para o lado sul de Florena. O potente motor da Ducat ecoava nos muros de pedra que ladeavam a estrada com um som semelhante ao de telas rasgadas, para gosto do Dr. Lecter que se inclinava nas curvas, aspirando o cheiro de laca e perfume barato do capacete. Disse ao jovem que o deixasse entrada da Piazza Bellosguardo, a pouca distncia da casa do conde Montauto, onde viveu Nathaniel Hawthorne. O condutor meteu o dinheiro no bolso do bluso de cabedal e a luz traseira da moto desapareceu a toda a velocidade pela estrada em ziguezague. O Dr. Lecter, excitado pela viagem, percorreu os 40 metros que o separavam do jaguar preto, recuperou as chaves de trs do prachoques e ligou o motor. Tinha uma leve queimadura no pulso junto ao canho da luva quando esta subira no momento em que atirara o pano de tela para cima de Matteo e saltara sobre ele da janela do primeiro andar do palazzo. Aplicou um pouco da pomada antibacteriana italiana Cicatrne e sentiu-se logo melhor. O Dr. Lecter remexeu nos cassetes de msica, enquanto o motor aquecia. Decidiu-se por Scarlatti. A ambulncia area de motor turbo ergueu-se sobre os telhados

vermelhos e dirigiu-se a Sudoeste rumo a Sardenha, e a torre inclinada de Pisa surgindo por cima da asa numa curva mais acentuada do que o piloto teria feito, se transportasse um paciente com vida. A maca destinada ao Dr. Hannibal Lecter transportava em vez dele o corpo frio de Matteo Deogracias. Carlo, o irmo mais velho, ia sentado ao lado do cadver, as roupas rgidas com o sangue seco. Carlo Deogracias obrigou o enfermeiro a pr auscultadores e a aumentar o volume da msica, enquanto falava no celular para Las Vegas, onde um repetidor codificado passou a chamada costa de Maryland... Para Mason Verger, a noite e o dia assemelham-se muito. Por acaso, dormia. At as luzes do aqurio estavam apagadas. A cabea de Mason estava virada na almofada, com o nico olho sempre aberto como os olhos da grande moria, que tambm se encontrava adormecida. Os nicos sons eram o silvo e sopro regulares do respirador e o suave borbulhar do ventilador do aqurio. A estes rudos constantes sobreps-se um outro som, baixo mas premente. A campainha do telefone particular de Mason. A sua mo plida caminhou sobre os dedos como um caranguejo para carregar no boto do telefone. O auscultador encontrava-se sob a almofada e o microfone junto face arruinada. Primeiro, Mason escutou o avio em fundo e depois a melodia Gli Innamorati. Estou aqui. Fala, um miservel casno - disse Carlo. Conta. - Meu irmo Matteo est morto. Tenho a mo sobre ele neste momento. Pazzi tambm est morto. O Doutor Fell matou-os e safouse. Mason no respondeu logo. - Deve-me duzentos mil pelo Matteo - prosseguiu Carlo, para a famlia

dele. - Os contratos com os sardenhos prevem sempre benefcios por morte. - Compreendo. - Quanto a Pazzi ser uma merda. - Ser melhor pr c para fora que Pazzi estava sujo - disse Mason. Aceitaro melhor se estiver. Estava? exceo disto, no sei. E se o descobrirem atravs de Pazzi? Encarrego-me do assunto. Tenho de me encarregar de mim - replicou Carlo. demasiado. No posso safar-me da morte de um inspetor-chefe da Questura. - No o mataram, pois no? - No fizemos nada, mas se a Questura ligar o meu nome a isto. Madonna de um raio. Vo vigiar-me para o resto da vida. Ningum me aceitar dinheiro, no poderei dar um peido na rua. E Oreste? Ele sabia quem supostamente ia filmar? - No me parece. - A Questura identificar o Doutor Fell amanh ou por estes dias. Oreste junta dois e dois, mal vir o noticirio. - Oreste bem pago. Oreste inofensivo para ns. - Talvez para o senhor, mas Oreste vai comparecer diante de um juiz num caso de pornografia em Roma, no prximo ms. Agora, tem algo com que negociar. Deveria agir imediatamente e ter Oreste na mo. - Falarei com Oreste - replicou Mason, com uma voz de tonalidades ricas saindo do seu rosto destrudo, - Ainda ests no jogo, certo, Carlo? Queres descobrir o Doutor Fell, certo? Tens de descobri-lo pelo Matteo. - Sim, mas sua custa. - Ento, continua a dirigir a herdade. Arranja certificados e vacinas contra a clera para os porcos. Arranja caixotes para os enviar por

barco. Tens um bom passaporte? - Tenho. - Estou falando de um bom passaporte, Carlo, e no de qualquer porcaria falsificada. - Tenho um bom. - Ters notcias minhas. Ao terminar o telefonema no ribombante avio, Carlo carregou inadvertidamente no automtico do seu celular. O celularde Matteo soou ruidosamente na sua mo morta, ainda agarrado na mo em garra de um espasmo cadavrico. Por um momento, Carlo julgou que o irmo levaria o aparelho ao ouvido. Com a lgubre conscincia de que Matteo no podia responder, Carlo premiu o boto de desligar. O rosto distorceu-se num esgar e o enfermeiro no conseguiu fit-lo. A Armadura do Diabo com o seu capacete de chifres uma maravilhosa armadura italiana do sculo xv que se encontra suspensa no alto da parede da igreja da aldeia de Santa Reparata, a sul de Florena, desde 1501. Alm dos elegantes chifres, com formato dos de camura, as ponteagudas manoplas da armadura encontram-se no lugar dos sapatos, nos extremos das grevas, sugerindo os cascos serrados de Sat. Segundo a lenda local, um jovem vestido com a armadura invocou o nome da Virgem em vo ao passar junto igreja e verificou mais tarde que s conseguiria livrar-se da armadura se suplicasse perdo Virgem. A armadura, coberta em toda a superfcie com uma camada de poeira semelhante a feltro, tem o olhar fixo no pequeno santurio onde se celebra missa. O incenso ergue-se e passa atravs da viseira vazia. S h trs pessoas a assistir, duas mulheres de idade ambas vestidas de preto e o Dr. Hannibal Lecter. Os trs comungam, embora o Dr. Lecter leve os lbios taa com alguma relutncia. O padre d a beno e retira-se. As mulheres vo-se embora. O Dr.

Lecter prossegue as oraes at ficar sozinho no santurio. Da galeria do rgo, o Dr. Lecter consegue estender o brao sobre o corrimo e, inclinando-se entre os chifres, levantar a viseira poeirenta do elmo da armadura do Diabo, L dentro, de um anzol colocado no lbio do gorjal, est suspenso um fio e um embrulho no interior da couraa onde deveria ser o lugar do corao. O Dr. Lecter puxa-o com cuidado. Um embrulho: passaportes da melhor qualidade, brasileiro, identificao, dinheiro, talo de cheques, chaves. Mete-o debaixo do brao, sob o casaco. O Dr. Lecter no muito dado a lamentos, mas tem pena de sair de Itlia. Havia coisas no Palazzo Capponi que gostaria de descobrir e de ler. Gostaria de continuar a tocar o cravo e talvez compor; poderia ter cozinhado para a viva Pazzi, quando ela se recompusesse do desgosto. Enquanto o sangue ainda pingava do corpo pendente de Rinaldo Pazz, fritando e deitando fumo debaixo dos poderosos projetores sob o Palazzo Vecchio, a polcia convocou os bombeiros para que o tirasse de l. Os bombeiros serviram-se de uma extenso colocada na escada do carro-pipa. Sempre prticos e sem qualquer dvida de que o homem pendente estava morto, levaram tempo a recuperar Pazzi. Era um processo delicado, exigindo-lhes que empurrassem as vsceras pendentes para dentro do corpo e enrolassem toda aquela massa, antes de colocarem um cabo que o descesse at ao cho. Quando o corpo chegou aos braos estendidos dos que se encontravam em baixo, La Nazione conseguiu uma excelente fotografia que recordou a muitos leitores as famosas ilustraes da Descida da Cruz. A polcia deixou o lao corredio no local at se proceder recolha das impresses digitais e cortou depois o resistente fio eltrico no centro do lao, a fim de preservar o n. Muitos florentinos estavam convencidos que a morte era um suicdio espetacular, concluindo que Rinaldo Pazzi atara as mos maneira

de suicdio oficial e ignorando o fato de que tambm os ps se encontravam amarrados. Na primeira hora, a rdio local informou que Pazzi, alm de se enforcar, fizera hara-kir com uma faca. A polcia fez de imediato outro raciocnio: as marcas de luta deixadas na varanda e no carro de mo, o desaparecimento da arma de Pazzi e os relatos de testemunhas oculares da entrada precipitada de Carlo no palazzo e da figura ensanguentada correndo s cegas nas traseiras do Palazzo Vecchio indicaram-lhes que Pazzi fora assassinado. Depois, o pblico italiano decidiu que Il Monstro tinha morto Pazzi. A Questura comeou pelo infeliz Girolamo Tocca, outrora acusado de ser Il Monstro. Prenderam-no em casa e voltaram a lev-lo, de novo com a mulher aos uivos na estrada. Tinha um libi slido. Na altura, estava a beber um Ramazotti num caf e na presena de um padre. Tocca foi solto em Florena e teve de regressar a San Casciano de nibus, pagando a passagem do seu bolso. Ao alvorecer, o pessoal do Palazzo Vecchio foi interrogado e o interrogatrio alargou-se aos membros do Studiolo. A polcia no conseguiu localizar o Dr. Fell. Ao meio-dia de sbado, as atenes haviam-se centrado sobre ele. A Questura lembrou-se que Pazzi tinha sido destacado para investigar o desaparecimento do antecessor de Fell. Um funcionrio dos Carabinieri declarou que Pazzi examinara recentemente um Permisso di Soggiorno. Os fichrios de Fell, incluindo fotografias, negativos e impresses digitais, haviam sido levantados sob um falso nome com uma assinatura semelhante caligrafia de Pazzi. A Itlia ainda no computadorizou os seus fichrios em escala nacional e os passaportes eram mantidos a nvel local. Os ficheiros da emigrao forneceram o nmero do passaporte de Fell, que ressoou no Brasil. Mesmo assim, a polcia no chegou verdadeira identidade do Dr. Fell. Tiraram impresses digitais das voltas do lao corredio do

enforcado e impresses digitais do pdio, do carro de mo e da cozinha do Palazzo Capponi. Dada a disponibilidade de retratistas exmios, um retrato falado do Dr. Fell ficou pronto em minutos. No domingo de manh, hora de Itlia, um perito em impresses digitais de Florena conclura laboriosamente, ponto por ponto, que havia as mesmas impresses digitais no pdio, no n corredio e nos utenslios de cozinha do Dr. Fell, no Palazzo Capponi. A impresso digital do polegar de Hannibal Lecter, no cartaz pendurado na sede da Questura, no foi examinada. As impresses digitais do cenrio do crime foram enviadas Interpol no domingo noite e chegaram, normalmente, ao quartel-general do FBI, em Washington D.C., juntamente com mais 7000 impresses digitais de cenrios de crime. Submetidas ao sistema de classificao automatizada de impresses digitais, as impresses de Florena causaram um impacto to grande que um alarme soou no gabinete do subdiretor encarregado da seco de identificao. O oficial da noite observou o rosto e os dedos de Hannibal Lecter a sarem da impressora e telefonou para casa do subdiretor, que telefonou primeiro para o diretor e depois para KrendIer, para o Departamento de justia. O telefone de Mason tocou uma e trinta da manh. Mostrou-se surpreendido e interessado. O telefone de Jack Crawfrd tocou eram uma hora e trinta e cinco minutos. Resmungou vrias vezes e rolou para o lado vazio da sua cama de casal, que a sua falecida mulher Bella costumava ocupar. Estava frio e o pensamento aclarou-se. Clarice Starling foi a ltima a saber que o Dr. Lecter tinha voltado a matar. Depois de desligar o telefone, manteve-se deitada longos minutos no escuro e os olhos ardiam-lhe por qualquer motivo que desconhecia, mas no chorou. Olhando para cima do seu travesseiro, conseguia divisar-lhe o rosto no escuro que a invadia. Era, obviamente, o antigo rosto do Dr. Lecter. O piloto da ambulncia area no se mostrou disposto a descer na pequena e no vigiada pista de Arbatax, no escuro. Aterraram em

Cagliari, colocaram combustvel e esperaram at o romper do dia para depois sobrevoarem a costa envoltos num espetacular nascer do Sol que conferiu um falso tom rosado ao rosto morto de Matteo. Um caminho com um caixo aguardava na pista de Arbatax. O piloto encetou uma discusso sobre dinheiro e Tommaso interferiu antes que Carlo o esbofeteasse. Uma viagem de trs horas pelas montanhas e chegaram em casa. Carlo caminhou sozinho at ao rude barraco de madeira que tinha construdo com Matteo. Tudo estava preparado, as cmaras a postos para filmarem a morte de Lecter. Carlo ficou de p junto obra sada das mos de Matteo e observou-se no grande espelho rococ colocado por cima do curral. Percorreu com o olhar a madeira que tinham serrado juntos, recordou as grandes mos quadradas de Matteo agarrando a serra e escapou-lhe um grito, um uivo do seu corao angustiado que ecoou pelas rvores. Focinhos com presas surgiram do meio dos arbustos do pasto das montanhas. Piero e Tommaso, tambm eles irmos, deixaram-no s. Pssaros cantavam no pasto das montanhas. Oreste Pini saiu da casa, abotoando a braguilha com uma das mos e acenando com o celular na outra. - No apanharam, ento, o Lecter. Pouca sorte! Carlo deu a impresso de no o ouvir. - Escute. Nem tudo est perdido. Isto ainda pode funcionar replicou Oreste Pini. - Tenho Mason ao telefone. Ele aceitar uma simulao. Qualquer coisa que possa mostrar a Lecter quando o apanhar. Est tudo preparado. Temos um corpo... Mason diz que foi apenas um rufio contratado. Mason diz que podamos atir-lo por baixo da vedao quando os porcos se aproximarem e pr o som enlatado. Tome. Fale com Mason. Carlo virou-se e fitou Oreste, como se ele tivesse chegado da lua. Por fim, agarrou no celular. Enquanto falava com Mason, o rosto iluminouse-lhe e pareceu adquirir uma certa paz. Carlo fechou a tampa do celular com um estalido. - Prepare-se! -

ordenou. Carlo falou com Piero e Tomaso e, ajudados pelo cameraman, levaram o caixo para o barraco. - No aproxime o suficiente para ficar enquadrado - disse Oreste. Vamos filmar um pouco da agitao dos animais e partiremos da. Ao aperceberem-se da atividade no barraco, os primeiros porcos saram dos esconderijos. - Giramo! - indicou Oreste. Aproximaram-se a correr, os porcos selvagens, castanhos e cor de prata, quase chegando cintura de um homem, de plos compridos, movendo-se com a velocidade de um lobo sobre os cascos pequenos, olhos inteligentes nos focinhos infernais, os macios msculos do pescoo sob os espinhos do dorso, capazes de erguerem um homem nas enormes presas dilacerantes. - Pronto! - indicou o cameraman. H trs dias que no comiam e havia outros que surgiam agora numa fila cerrada, sem atenderem aos homens por detrs da vedao. - Motore! - gritou Oreste. - Partito! - respondeu o cameraman no mesmo tom. Os javalis pararam a uns dez metros da vedao numa linha cerrada, um aglomerado de cascos e plos, com a prenha no meio. Avanavam e recuavam quais juzes de linha e Oreste enquadrou-os com as mos. - Azone! - gritou aos sardenhos e Carlo aproximando-se por detrs, cortou-o no rego do traseiro, agarrou-o pelos quadris, iou-o de cabea para o curral e os porcos selvagens atacaram. Oreste tentou pr-se de p, soergueu-se num dos joelhos e a prenha derrubou-o, deixando-o estendido no cho. Atacaram-no, rosnando e guinchando, dois deles rasgando-lhe a face, arrancando-lhe o maxilar, dividindo-o em duas partes, como a um ossinho da sorte. Mesmo assim, Oreste quase conseguiu levantar-se, mas depois voltou a cair

de costas, de barriga exposta e aberta, os braos e as pernas agitando-se sobre os dorsos espinhosos, Oreste gritando sem maxilar, incapaz de pronunciar palavras. Carlo ouviu um tiro e voltou-se. O cameraman abandonara a cmara de filmar e tentou fugir, mas no com rapidez bastante para se escapar arma de Piero. Os javalis acalmavam-se, arrastando os pedaos. - Azone, o tanas! - exclamou Carlo e cuspiu para o cho. Para o novo mundo Um solcito silncio rodeava Mason Verger. Seu pessoal tratava-o como se ele tivesse perdido uma criana. Quando lhe perguntaram como se sentia, respondeu: - Sinto-me como se tivesse pago uma enorme quantia por um gringo morto. Depois de ter dormido umas horas, Mason queria que lhe trouxessem crianas at sala de recreio no exterior do quarto e falar com uma ou duas das mais perturbadas, mas no havia crianas perturbadas mo, nem tempo para que o seu fornecedor dos bairros pobres de Baltimore perturbasse algumas para seu contento. Na ausncia deste imperativo, mandou o seu enfermeiro Cordell estropiar carpas decorativas e d-las a comer moria at esta no poder mais e recolher-se sua rocha, ficando a gua envolta numa nuvem cinzenta e rosa, cheia de reluzentes pedaos dourados. Tentou atormentar a sua irm Margot, mas ela retirou-se para a sua sala de trabalho e ignorou os seus beeps durante horas. Era a nica pessoa em Muskrat Farin que se atrevia a ignorar Mason. Uma breve gravao particular de um turista, mostrando a morte de Rinaldo Pazzi, passou no telejornal de sbado noite, antes do Dr. Lecter ser identificado como o assassino. Zonas obscurecidas da imagem pouparam detalhes anatmicos aos espectadores. A secretria de Mason ps-se imediatamente ao telefone para obter a gravao. Chegou de helicptero, quatro horas depois.

A fita cassete tinha uma curiosa provenincia: Dos dois turistas, que estavam de cmara apontada para o Palazzo Vecchio no momento da morte de Rinaldo Pazzi, um deles entrou em pnico e a cmara girou no momento da queda. O outro turista era suo e aguentou firme durante todo o episdio, tendo mesmo filmado a corda rodopiante. O cameraman amador, um funcionrio chamado Viggert, receou que a polcia se apoderasse da gravao e a RAI a obtivesse gratuitamente. Telefonou logo ao seu advogado em Lausane, tomou disposies para o copyright das imagens e vendeu os direitos ao canal de informao ABC depois de uma guerra de licitaes. Os direitos de publicao foram vendidos ao New York Post, seguido pelo National Tattler. A gravao ocupou de imediato um lugar entre os clssicos espectculos do horror: Zapruder, o assassnio de Lee Harvey Oswald e o suicdio de Edgar Bolger. Contudo, Viggert viria a lamentar ter vendido to rapidamente, antes de o Dr. Lecter ser acusado do crime. Esta cpia da gravao das frias de Viggert estava completa. Vemos a famlia sua Viggert fazendo uma ronda pelos testculos de David no horrio da academia, antes dos acontecimentos no Palazzo Vecchio. Mason, que observou o vdeo com o seu nico e arregalado olho, pouco interesse demonstrou pelo pedao de carne pendente na extremidade do fio eltrico. A histria que La Nazone e o Corriere della Sera publicaram sobre os dois Pazzi pendurados da mesma janela com uma diferena de 520 anos tambm no lhe interessou. O que o pegou, o que passou repetidas vezes foi a imagem no cimo da corda balouante na varanda, onde uma figura baixa se recortava na obscuridade, acenando. Acenando a Mason. O Dr. Lecter acenava a Mason como se diz adeus a uma criana. - Adeus - redarguiu Mason da sua escurido. - Adeus ecoou a funda voz radiofnica, tremula de raiva. Graas a Deus que a identificao de Hannibal Lecter como o

assassino de Rinaldo Pazz deu a Clarice Starling algo de srio com que se ocupar. Tornou-se a relao de fato de baixo-perfil entre o FBI e as autoridades americanas. Era bom realizar uma tarefa, sentindose apoiada nesse esforo. O mundo de Starling tinha mudado desde o tiroteio durante o raide de droga. Ela e os restantes sobreviventes do Feliciana Fish Market eram mantidos numa espcie de purgatrio administrativo, dependendo do relatrio de um Departamento de justia a um sub comit judicirio de somenos importncia. Depois de descobrir a radiografia de Lecter, Starling ficara a marcar passo como uma agente temporria qualificada, substituindo instrutores da Academia do FBI que estavam doentes ou de frias. Ao longo do outono e do inverno, Washington ficou obcecada com um escndalo na Casa Branca. Os enraivecidos reformadores gastaram mais saliva do que o pecadilho e o Presidente dos EUA engoliu publicamente muitos sapos na tentativa de evitar um processo. Neste circo, a questo do massacre do Feliciana Fish Market foi posta de lado. Uma sombria tomada de conscincia crescia diariamente no interior de Starling: o servio federal nunca mais voltaria a ser o mesmo para ela. Estava marcada. Os colegas de trabalho, denotavam expresses cautelosas quando lidavam com ela, como se tivesse algo contagioso. Starling era suficientemente jovem para que este comportamento a surpreendesse e desapontasse. Era bom estar ocupada. Pedidos feitos pelos italianos, de informaes sobre Hannibal Lecter choviam na Seco de Cincia Comportamental, usualmente em duplicata, sendo uma cpia enviada pelo Departamento de Estado. E Starling reagiu com obstinao, servindo-se sem cessar do fax e mandando fichas de Lecter por email. Ficou surpreendida ao constatar quanto material perifrico se espalhara ao longo dos anos, desde a fuga do Doutor. Seu pequeno cubculo na cave da Cincia Comportamental transbordava de papel, faxes de Itlia e cpias dos documentos italianos.

O que poderia enviar de valor aos italianos? O item a que se apegaram foi a busca feita pelo computador da Questura a ficha VICAP de Lecter em Quntico, uns dias antes da morte de Pazzi. A imprensa italiana ressuscitou assim a reputao de Pazzi, reivindicando que ele estava trabalhando em segredo para capturar o Dr. Lecter e chamar a si as honras. Por outro lado, que informao relativa ao crime Pazz poderia ter de til aqui, na eventualidade do Doutor regressar aos EUA?, interrogava-se Starling. Jack Crawford no estava muito no gabinete, de forma a poder aconselh-la. Passava muito tempo no tribunal e medida que a aposentadoria se aproximava, era dispensado de muitos casos. Estava cada vez mais tempo de baixa e, sempre que aparecia no gabinete, parecia distante. o fato de j no poder contar com os seus conselhos provocava ondas de pnico em Starling. Durante os seus anos no FBI, Starling vira muita coisa. Sabia que se o Dr. Lecter voltasse a matar nos EUA, as trombetas da petulncia soariam no Congresso, uma enorme vaga de suposies surgiria da justia e o Toca e Fode recomearia. A alfndega e a patrulha da fronteira seriam os primeiros a apanhar na cabea por o terem deixado entrar. A jurisdio local onde o crime ocorresse pediria tudo relativo a Lecter e os esforos do FBI centrar-se-am no bureau de servio local. Depois, quando o Doutor voltasse a atuar noutro lugaro, tudo mudaria. Se ele fosse apanhado, as autoridades lutariam por mritos como ursos volta de uma foca ensanguentada. O objetivo de Starling residia em preparar-se para o seu eventual aparecimento, quer ele se desse ou no , pondo de lado toda a fastidiosa percepo do que aconteceria relativamente investigao. Fez a si prpria uma simples pergunta que parecia sentimental aos carreiristas: como poderia cumprir o juramento feito? Como poderia

proteger os cidados e apanh-lo, caso ele aparecesse ? O Dr. Lecter tinha obviamente documentos em ordem e dinheiro. Era brilhante em dissimulao. Bastava pensar na requintada simplicidade do primeiro esconderijo depois da fuga de Memphis: registrara-se num hotel quatro estrelas, junto a uma grande clnica de cirurgia plstica, em St. Louis. Metade dos hspedes tinham ataduras nos rostos. Ligou o dele e viveu grande com o dinheiro de um morto. No meio das centenas de pedaos de papel, ela conservava as suas faturas de servio de quarto no St. Louis. Astronmicas. Uma garrafa de Btard-Montrachet de 125 dlares. Como lhe devia ter sabido bem, depois daqueles anos de comida de priso. Requisitara cpias de tudo a Florena e os italianos obsequiaram-na. Pela qualidade da impresso, achou que deviam fazer fotocpias com algum tipo de tinta especial. No havia qualquer pedido. Analisou os papeis pessoais do Dr. Lecter do Palazzo Capponi. Alguns apontamentos sobre Dante na caligrafia que to bem conhecia, um bilhete empregada da limpeza, uma fatura da mercearia fina florentina Vera dal 1926 relativa a duas garrafas de Btard-Montrachet e tartufi banchi. Mais vinho e o que era aquilo? O dicionrio de italiano-Ingls da Bantam New College elucidou Starling que tartuf bianchi eram trufas brancas. Telefonou ao chef de um bom restaurante italiano em Washington e interrogou-o sobre elas. Teve de desculpar-se e desligar depois de o ouvir falar durante cinco minutos sobre o gosto das mesmas. Gosto. O vinho, as trufas. O gosto em tudo era uma constante entre as vidas do Dr. Lecter nos EUA e na Europa, entre a sua vida como mdico bem-sucedido e monstro fugitivo. O rosto podia ter mudado, mas os gostos no e era um homem que no se privava de nada. O gosto era uma rea sensvel para Starling, pois tinha sido na rea do gosto que o Dr. Lecter lhe tocara de leve, cumprimentando-a pela mala e troando dos seus sapatos vulgares. O que lhe tinha chamado? Uma provinciana bem desencascada e desenvolta, com

um pouco de gosto. Era o gosto que mexia com ela no quotidiano da sua vida institucional com um equipamento puramente funcional num cenrio utilitrio. Simultaneamente, a sua f na tcnica estava morrendo, dando lugar a outra coisa. Starling sentia-se cansada da tcnica. A f na tcnica a religio dos ofcios perigosos. Para se enfrentar um tipo armado num tiroteio ou lutar com ele no cho, h que acreditar que a tcnica perfeita, o treino duro, nos tornaro invencveis. Isto no verdade, sobretudo quando h trocas de tiros. O destino pode jogar a favor, mas se se entra em bastantes tiroteios, acaba-se morto num deles. Starling vira com os seus prprios olhos. Chegando ao ponto de duvidar da religio da tcnica, para onde que Starling podia virar-se? Na sua atribulao, presa na agonizante monotonia dos seus dias, comeou a observar as formas das coisas. Comeou a valorizar as suas prprias reaes viscerais s coisas, sem as quantificar nem as reduzir a palavras. Apercebeu-se ao mesmo tempo de uma mudana nos seus hbitos de leitura. Outrora, teria lido a legenda antes de examinar uma fotografia. Agora, no. Por vezes, nem sequer chegava a ler as legendas. Durante anos a fio, lera revistas sobre moda s escondidas, invadida por um sentimento de culpa como se se tratasse de pornografia. Agora, comeava a admitir que havia algo nestas imagens que a tornavam faminta. Na estrutura da sua mente, incitada pelos Luteranos contra o cio que corrompe, sentia-se como se estivesse a entregar-se a uma deliciosa perverso. Teria chegado de qualquer maneira sua ttica no devido tempo, mas foi ajudada pela mudana tumultuosa que se operou no seu ntimo: empurrou-a para a idia de que o gosto do Dr. Lecter por coisas raras, coisas apenas existentes num pequeno mercado, podia ser a espinha dorsal do monstro, recortando a superfcie, tornando-o visvel. Usando e comparando listas de clientes computadorizadas, Starling

poderia conseguir acesso a uma das vrias identidades que o caracterizavam. Para fazer isso, tinha de conhecer as suas preferncias. Precisava conhec-lo melhor do que qualquer outra pessoa na superfcie da terra. Quais so as coisas que sei que ele gosta? Gosta de msica, vinho, livros, comida. E gosta de mim. O primeiro passo para o apuramento do gosto a disponibilidade para se valorizar a opinio pessoal. Nas reas da comida, vinho e msica, Starling teria de seguir os precedentes de Lecter, examinando tudo ao que ele estava habituado no passado, mas havia uma rea em que era, pelo menos, sua igual. Automveis. Starling era doida por carros, como poderia dizer qualquer pessoa que visse o seu carro. O Dr. Lecter tivera um Bentley de supercompresso, antes de cair em desgraa. Supercompresso, no turbocompresso. Com um supercompressor tipo Rootes de forma a dispensar o turbo... Percebeu rapidamente que o mercado de clientes Bentley to pequeno, que seria arriscado optar novamente por ele. O que compraria, ento, agora? Percebia do que ele gostava. Um VS de baixa presso e potente. O que que ela compraria no mercado atual? Sem dvida, um Jaguar XjR, sedan com supercompressor. Enviou um fax aos distribuidores de jaguar da Costa Leste e Oeste, pedindo relatrios de vendas semanais. De que mais gostava o Dr. Lecter, que Starling soubesse muito? Gosta de mim, pensou. Como ele reagira rapidamente ao seu sofrimento. Mesmo tendo em considerao o atraso por se servir de um servio de expedio para lhe escrever. Uma pena que a pista de localizao da mquina de selos tivesse falhado - a mquina estava num lugar to pblico que qualquer ladro poderia t-la usado. Quanto tempo demorava o National TattIer a chegar a Itlia? Foi um lugar onde ele descobrira o problema vivido por Starling, dado um exemplar encontrado no Palazzo Capponi. O tablide sensacionalista

teria um site na Internet? Alm disso, se ele tinha um computador na Itlia, podia ter lido um resumo do tiroteio no site pblico do FBI. O que poderia saber-se a partir do computador do Dr. Lecter? No havia registro de um computador entre os objetos pessoais no Palazzo Capponi. Contudo, ela vira algo. Examinou as fotos da biblioteca no Palazzo Capponi, L estava uma fotografia da bonita secretria onde lhe escreveu. Em cima da secretria, havia um computador. Um Phillips porttil. Estava ausente das outras fotos. Com a ajuda do dicionrio, Starling escreveu penosamente um fax para a Questura, em Florena: Fra le cose personali del Doutor Lecter, che un computer portatile? E assim, com pequenos passos, Clarice Starling comeou a perseguir o Dr. Lecter pelos corredores do seu gosto, com mais confiana nos seus avanos, do que plenamente se justificava. Cordell, o assistente de Mason Verger, frente a um exemplo emoldurado em cima da secretria, reconheceu imediatamente a caligrafia caracterstica. O papel de carta era do Hotel Excelsior, em Florena, Itlia. semelhana de um nmero crescente de pessoas abastadas na era do Unabomber, Mason tinha o seu prprio fluoroscpio de correio, semelhante ao dos Correios dos EUA. Cordell enfiou umas luvas e analisou a carta. O fluoroscpio no tinha fios nem baterias vista. Segundo as instrues restritas de Mason, copiou a carta e o envelope na copidora, pegando-lhe com pinas e mudou de luvas, antes de pegar na cpia e envi-la a Mason, Na caligrafia familiar do Dr. Lecter: Caro Mason, Obrigado por ter oferecido uma to grande recompensa por mim. Desejo que a aumente. A nvel de sistema de alarme, a recompensa melhor do que o radar. Incentiva as autoridades de todos os locais a

fugirem ao dever e a dsputarem-me em separado, com os resultados sua vista. Na verdade, estou a escrever para lhe refrescar a memria relativamente ao seu antigo nariz. Na inspirada entrevista antidroga que deu no outro dia na revista Lades Home afirma que deu a comer o nariz, juntamente com o resto da cara, aos ces. Shppy e Spot, abanando a cauda aos seus ps. Mas no verdade: foi voc que o comeu para se refrescar. Pelo som que produziu quando o mastigou, diria que tinha uma consistncia semelhante ao de moela de galinha... Sabe mesmo a galinha foi o seu comentrio na altura. O som fezme lembrar o de que um francs faz num bistr quando degusta uma salada de gisier. No se recorda, Mason? Falando de galinhas, confessou-me numa sesso de terapia que, enquanto subvertia crianas desprotegidas no seu acampamento de vero, descobriu que o chocolate lhe irrita a uretra. Tambm no se lembra disso? No lhe parece que me contou todo o tipo de coisas de que agora no se recorda? H um inegvel paralelo entre voc e Jezebel, Mason. Na sua qualidade de entusistico estudante da Bblia, decerto se lembra que os ces comeram o rosto de Jezebel, juntamente com o resto, depois dos eunucos a atirarem pela janela. A sua gente podia ter-me assassinado na rua. Mas voc queria-me vivo, no verdade? Pelo aroma dos seus rufias, bvio o que planejava fazer-me. Mason, Mason. Uma vez que me deseja assim tanto, permita que lhe dirija algumas palavras de conforto e sabe que nunca minto. Antes de morrer, ver a minha face. Sinceramente Hannibal Lecter, MD PS. - Apenas me preocupa que talvez no viva at essa altura, Mason. Tem de evitar o perigo da pneumonia. muito susceptvel e dada a sua propenso mesma (que se manter) recomendo-lhe frias imediatas, juntamente com injees de imunidade hepatite A e

B. No quero perd-lo prematuramente. Mason parecia um pouco arquejante quando acabou a leitura. Esperou, esperou e a seu tempo disse algo a Cordell que este no conseguiu entender. Cordell inclinou-se um pouco mais e foi recompensado com uma chuva de cuspo, quando Mason voltou a falar: - Pe-me ao telefone com Paul KrendIer. E liga-me tambm ao senhor dos porcos. O mesmo helicptero que transportava diariamente os jornais estrangeiros a Mason Verger, transportou tambm o ajudante do procurador-geral Paul KrendIer a Muskrat Farni. A presena maligna de Mason e a sua cmara escura com o respirador sibilante e a agitada moria j teria bastado para inquietar KrendIer, mas teve ainda de assistir repetidas vezes ao vdeo da morte de Pazzi. KrendIer observou sete vezes como os Viggerts giravam volta de David e o mergulho de Pazzi com as vsceras desventradas. A stima vez, KrendIer esperou que tambm as entranhas de David se desventrassem. Por fim, acenderam-se as intensas luzes da rea de convvio do quarto de Mason, quentes sobre a cabea de KrendIer e fazendo reluzir o crnio atravs do cabelo escasso. Os Vergers possuem um conhecimento incomparvel da gula e, portanto, Mason comeou pelo que KrendIer desejava para si. A voz de Mason saa do escuro e as frases eram medidas pelo ritmo do respirador. - No preciso de ouvir... todo o seu plano... quanto dinheiro custar? KrendIer desejava falar em particular com Mason, mas no estavam ss no quarto. Uma figura de ombros largos, extraordinariamente musculosa, recortava-se a negro no vidro do aqurio iluminado. A idia de um guarda-costas que pudesse escut-los, enervava

Krendler. - Preferia que conversssemos sozinhos. Importa-se de lhe pedir que saia? - a minha irm, Margot - elucidou Mason. - Ela pode assistir. Margot surgiu do escuro, com um roar das calas de andar de bicicleta.

- Oh, lamento! - desculpou-se KrendIer, soerguendo-se da cadeira. - Ol - cumprimentou ela, mas em vez de pegar a mo estendida de KrendIer, Margot tirou duas nozes da taa que se encontrava em cima da mesa, apertou-as uma contra a outra na mo at se quebrarem ruidosamente e voltou at junto da obscuridade em frente do aqurio, onde as comeu. KrendIer ouviu as cascas carem no cho. - Muito bem. Escutemos, ento - convidou Mason. - Para destituir Lowenstein do vigsimo stimo, dez milhes para mim no mnimo. - KrendIer cruzou as pernas e desviou os olhos, no escuro, ignorando se Mason conseguiria v-lo. - Precisaria dessa quantia s para os media. Mas garanto-lhe que ele vulnervel. Estou em posio de o saber. - Em que podemos atac-lo? - Diremos apenas que a sua conduta tem... - Bom. apenas dinheiro ou despacho? KrendIer no se sentia l muito confortvel em empregar despacho diante de Margot, embora Mason aparentemente no se importasse. casado e h muito tempo que mantm uma ligao com algum do tribunal de recursos. Alguns dos seus colaboradores tm sido absolvidos. Pode tratar-se de uma coincidncia, mas s precisamos que a televiso o condene. - O parceiro uma mulher? - inquiriu Margot. KrendIer esboou um aceno de cabea e sem saber se Mason podia v-lo, acrescentou: - Sim. Uma mulher. - Que pena! - exclamou Mason. - Seria prefervel que fosse bicha, certo, Margot? Mas no pode ser voc a atirar essa merda, KrendIer. No pode vir de si. - Elaboramos um plano que proporciona aos eleitores... - No pode ser voc a atirar a merda - repetiu Mason. - Apenas tomarei providncias para que o Conselho de Inspeo

judicial saiba onde procurar e Lowenstein seja atingido. Est dizendo que pode ajudar-me? - Posso ajud-lo com a metade. - Cinco? - No nos limitemos a cinco. Falemos do assunto com o respeito que nos merece... cinco milhes de dlares. O Senhor abenoou-me com este dinheiro. E com ele cumprirei a Sua vontade: s o receber se Hannibal Lecter vier parar direitinho s minhas mos decidiu Mason. Se isso acontecer, tornar-se- o Congressista KrendIer do vigsimo stimo distrito, sem mais e s lhe pedirei que se oponha Lei da Pena de morte. Se o FBI apanhar Lecter e lhe derem uma injeo letal, foi um prazer conhec-lo. - Nada posso fazer se uma jurisdio local o apanhar. Nem posso controlar se o grupo de Crawford lhe deitar a mo num golpe de sorte. - Em quantos estados com pena de morte que o Doutor Lecter pode ser acusado? - perguntou Margot, num tom de voz spero mas to profundo como o de Mason devido s hormnios que tomara. - Trs estados, por mltiplos homicdios de primeiro grau em cada um. - Se for preso, quero que o condenem a nvel estatal - retorquiu Mason. - Nada de rapto, nem violao de direitos civis, nem interestadual. Quero que saia com vida, quero-o numa priso estatal e no numa penitenciria federal sob pena mxima. - Tenho de perguntar por qu? - No, exceto se quiser que lhe diga. No abrangida pela Lei da pena de morte - riu Mason. - Falar tanto tinha-o esgotado e fez sinal a Margot. Ela levou uma prancheta at luz e ps-se a ler dos seus apontamentos. - Queremos tudo o que apanhar e queremo-lo antes que a Cincia Comportamental o veja, queremos os relatrios da Cincia Comportamental mal sejam arquivados e queremos os cdigos de acesso ao VICAP e ao Centro de Informao de Crime Nacional.

- Teria de usar um telefone pblico sempre que entrasse no VICAP redarguiu KrendIer, continuando a falar para o escuro, como se a mulher no estivesse presente. - Como conseguir? - Eu conseguirei, retorquiu Margot. - Ela conseguir, sussurrou Mason do escuro. - Elabora programas de preparao fsica para aparelhos de ginsios. o seu pequeno negcio e no depende do irmo. - o FBI tem um sistema fechado e alguns dos programas so codificados. Ter de atuar de um local que lhe indicar e fazer a transferncia para um programa do Departamento de justia - indicou Krendler. - Depois, se o VICAP a localizar, tudo reverter ao Departamento de Justia. Compre um computador porttil com um modem rpido com pagamento imediato e no mande documentos pelo correio. Arranje tambm um cdigo e mantenha-se fora da Internet. Precisarei dele a qualquer momento e quero-o de volta depois. Ter notcias minhas. tudo - concluiu Krendier, levantandose e reunindo os papis. - Ainda no tudo, Mister KrendIer... - contraps Mason. Lecter no tem de se expor. Tem dinheiro para se manter escondido para sempre. - De onde vem o dinheiro? - quis saber Margot. - Teve clientes muito ricos quando era psiquiatra - retorquiu KrendIer. Obrigou-os a darem-lhe muito dinheiro e aes e escondeu tudo muito bem. O IRS no conseguiu detect-lo. Exumaram os corpos de alguns dos seus benfeitores para verem se ele os assassinara, mas no conseguiram descobrir nada. As toxinas so negativas. - Ento se tem dinheiro, no ser apanhado num assalto observou Mason. - Teremos de atra-lo com isco. - Ele saber de onde veio o golpe de Florena - comentou KrendIer. - Claro que sim. - Portanto, a voc que desejar.

- No sei - redarguiu Mason. - Ele gosta de mim como sou. Pense, Krendier - acrescentou Mason, comeando a sussurrar entre dentes. O ajudante do procurador-geral Krendier nada mais ouviu do que esse sussurro enquanto se dirigia porta. Mason sussurrava muitas vezes, medida que elaborava esquemas: - Tem o risco principal Krendler, mas discutiremos o assunto depois de fazer um depsito bancrio que o incrimine - quando me pertencer. No quarto de Mason, apenas a famlia permanece, irmo e irm. Luz suave e msica. Msica do Norte de frica. Margot est sentada no sof, de cabea baixa e os cotovelos apoiados nos joelhos. Poderia ser uma lanadora de martelo em repouso, ou uma levantadora de pesos a descansar no ginsio depois de um exerccio. Respira um pouco mais depressa do que o respirador de Mason. A cano termina e ela ergue-se, dirigindo-se at junto da cama. A moria mete a cabea de fora do buraco da sua rocha artificial para ver se no seu ondulante cu de prata voltaro a chover carpas nessa noite. A voz spera de Margot no tom mais suave de que capaz: - Ests acordado? Num momento, Mason marcou presena atravs do seu olho sempre aberto. - altura de falar... - um silvo - do que Margot quer? Senta-te aqui. - Sabes o que quero. - Diz-me. - A Judy e eu queremos ter um filho. Queremos ter um filho Verger, o nosso filho. - Por que no compras um beb chins? So mais baratos do que leitozinho. - uma boa idia. Tambm podamos faz-lo. - o que diz o testamento do Papa... A um herdeiro, confirmado como meu descendente no CelImark Laboratory ou seu equivalente pelo teste de ADN, todos os meus bens por morte do meu querido filho, Mason. (Querido filho, Mason, sou eu). Na ausncia de um herdeiro, o

nico beneficirio ser a Igreja Baptista do Sul com clusulas especficas referentes Baylor Unversty, em Waco, Texas. Chateaste mesmo o papa com essa tua besteira, Margot. - Podes no acreditar, Mason, mas no o dinheiro que est em causa... bom, tambm um pouco, mas no queres um herdeiro? Tambm seria teu herdeiro, Mason. - Por que no encontras um homem simptico e no fazes um pouco de sexo, Margot? No que no saibas como. A msica marroquina ergue-se em repeties obsessivas aos seus ouvidos, semelhantes a raiva. - Dei cabo de mim, Mason. Encolhi os ovrios com todos os hormnios que tomei. E quero que Judy participe nisto. Ela quer ser a me natural. Mason, prometeste que se te ajudasse... prometeste-me esperma. - Serve-te vontade - indicou Mason com um gesto dos dedos de aranha. - Se ainda tiver. - H todas as hipteses de que tenhas esperma vivel, Mason, e podamos arranjar forma de o recolher sem dor... - Recolher o meu esperma vivel? At parece que estiveste a falar com algum. - Apenas com a clnica de fertilidade. confidencial. - o rosto de Margot suavizou-se, mesmo sob a luz fria do aqurio. - Podamos ser timas para uma criana, Mason, fomos a aulas de pais, a Judy provm de uma grande e tolerante famlia e h um grupo de apoio a pais-mulheres com filhos. - Costumavas fazer-me vir quando ramos crianas, Margot. Vir-me como um morteiro. E muito depressa, tambm. - Magoaste-me quando eu era pequena, Mason. Magoaste-me e deslocaste-me o cotovelo, obrigando-me a fazer a outra... Ainda no consigo levantar mais do que quarenta quilos com o brao esquerdo.

- Bom. No querias o chocolate. J disse que falaramos mais tarde sobre isso, irmzinha, quando este trabalho estiver completo. - Vamos l testar-te agora - replicou Margot. - o mdico pode tirar uma amostra indolor... - Mas qual indolor! No consigo sentir nada a em baixo. Podias chupar-me at ficares roxa que no seria como a primeira vez. J obriguei pessoas a fazerem-no e no acontece nada. - o mdico pode tirar uma amostra indolor, s para ver se tens esperma mvel. A Judy j est tomando Clomd. Andamos a fazer o grfico da ovulao, h muitas disposies a tomar. - Durante todo este tempo, nunca tive o prazer de conhecer Judy Cordell diz que ela tem as pernas arqueadas. H quanto tempo andam juntas, Margot? - Cinco anos. - Por que no a trazes at aqui? Podamos... dar um jeito, por assim dizer. Os tambores do Norte de frica terminam e, com uma ltima batida, deixam um silncio ressonante no ouvido de Margot. - Por que no resolves o teu pequeno problema com o departamento da justia por ti? - retorquiu muito prximo do ouvido dele. - Por que no tentas acesso a uma cabine telefnica com a merda do teu computador? Por que no pagas a merda de mais uns guinus para apanhar o tipo que deu a tua cara a comer aos ces? Prometeste que me ajudavas, Mason. - E ajudo. S tenho de pensar na hora certa. Margot esmagou duas nozes uma contra a outra e deixou cair as cascas aos ps de Mason. - No leves tempo demasiado, Smiley. - As calas para andar de bicicleta produziram um silvo semelhante ao do vapor de uma caldeira, quando ela saiu do quarto. Ardelia Mapp cozinhava quando lhe apetecia e quando cozinhava, o resultado era excelente. O seu legado era uma mistura de Jamaicano

e Gullah e nesse momento preparava um prato de galinha desossada, um pimento escocs que segurava cuidadosamente pelo p. Recusava pagar o preo de galinhas j cortadas aos pedaos e confiara o cutelo e a tbua a Starling. - Se deixares os pedaos inteiros, Starling, no vo absorver o tempero como se os cortares - explicou como j o fizera vrias vezes. - Olha bem - disse, pegando no cutelo e esmagando um peito com tanta fora que lascas de osso lhe saltaram no avental. - Assim. Por que ests a desperdiar os pescoos? Pe toda essa bela coisa aqui. E um minuto depois Mapp acrescentou: - Estive hoje nos Correios. Fui enviar os sapatos para a minha me. - Tambm fui aos Correios. Podia t-los levado. - Ouviste alguma coisa nos correios? - Nada. Mapp esboou um aceno de cabea, sem parecer surpreendida. - o informante diz que esto a vigiar o teu correio. - Quem ? - Uma dica confidencial do inspetor-postal. No sabias? - No. - Ento, descobre de qualquer outra maneira. Precisamos proteger o meu amigo dos Correios. - Tudo bem - anuiu Starling, pousando momentaneamente o cutelo e exclamou: - Deus do cu, Ardelia! Starling estivera no balco dos Correios e comprara selos sem ler nada nos rostos fechados dos ocupados funcionrios dos correios, na sua maioria afro-americanos, e vrios dos quais conhecia. Algum desejava, obviamente, ajud-la, mas era um grande risco enfrentar a possibilidade de acusao de crime e colocar em jogo o emprego. E era visvel que algum confiava mais em Ardelia do que em Starling. Lado a lado com a ansiedade, Starling sentiu um rasgo de felicidade por receber um favor dos afro-americanos. Talvez a atitude expressasse um tcito veredicto de autodefesa no tiroteio com Evelda Drumgo. - Agora, pega essas cebolas verdes, esmaga-as com o cabo da faca e pe-nas aqui. Esmaga-as com a parte verde e tudo - ordenou Ardelia.

Depois de ter terminado os preparativos, Starling lavou as mos, penetrou na ordem absoluta da sala de estar de Ardelia e sentou-se. Ardelia entrou um minuto depois, ainda secando as mos num pano da prato. - Que raio de merda esta? - perguntou Ardelia. Tinha por hbito praguejar antes de abordar qualquer coisa ameaadora, uma forma de superar o medo. - Diabos me levem, se sei - retorquiu Starling. - A resposta est em quem o homem que anda a vigiar-me o correio. - Do gabinete do inspetor-postal, tanto quanto sabe a minha gente. - No por causa do tiroteio, nem de Evelda - raciocinou Starling. - Se andam a meter o bedelho no meu correio tem de ser por causa do Doutor Lecter. - Entregaste todas as coisas que ele te mandou. Ests quite com o Crawford a esse respeito. - Certo. Acho que se estiver sendo vigiada pelo Gabinete de Responsabilidade Profissional do Bureau, consigo descobrir. Se for pelo GRP da justia, no sei. O Departamento da justia e o seu subsidirio, o FBI, tm gabinetes separados de Responsabilidade Profissional, que teoricamente cooperam e, por vezes, discordam. Estes conflitos so conhecidos internamente por competies de mijo e agentes apanhados no meio deles, acabam algumas vezes por se afogarem. Alm disso, o inspetor-geral da justia, um nomeado poltico, pode interferir em qualquer altura e pegar num caso melindroso. - Se souberem algum dos desgnios de Hannibal Lecter, se acharem que ele est por perto, tm de informar-te para que te protejas. Starling, alguma vez o sentiste por perto? - No me preocupo muito com ele - respondeu Starling, abanando a cabea, - No, dessa maneira. Durante muito tempo nem sequer pensei nele. Ests a ver aquela sensao pesada e sombria , quando

receias algo? Nem sequer a tenho. Penso que saberia se tivesse um problema. - o que farias, Starling? O que farias se o visses diante de ti? Assim de repente? J imaginaste? Atiravas-te a ele? - Mal conseguisse arranc-lo do meu traseiro, atirava-me ao dele. - E depois? - riu Ardelia. - Seria com ele - redarguiu Starling, novamente sria. - Conseguias dar-lhe um tiro? - Para me safar? Ests a brincar, no? Deus do cu, espero que isso nunca acontea, Ardelia. Sentir-me-ia contente se ele voltasse a ser preso, sem que ningum ficasse ferido - incluindo ele. Mas digo-te que s vezes penso que se alguma vez o encurralassem, gostaria de ir atrs dele. - Nem digas isso. - Comigo teria mais oportunidade de se escapar com vida. No o alvejaria s por o temer. No nenhum lobisomem. Seria com ele. - Tens medo dele? bom que tenhas bastante. - Sabes o que ter medo, Ardelia? quando algum nos diz a verdade. Gostaria de v-lo superar a agulha. Se o conseguir e for metido numa instituio, oferece interesse acadmico suficiente para que o tratamento seja levado a efeito. E no ter problemas com companheiros de cela. Se estivesse preso, agradecia-lhe o bilhete. No pode desperdiar-se um homem que diz a verdade. - H um motivo para que algum esteja vigiando sua correspondncia. Receberam ordem do tribunal que anda por a fechada em qualquer canto. Ainda no estamos sob vigilncia... teramos descoberto. No poria de lado a hiptese desses caras saberem que ele vem a e no te avisarem. Pe-te a pau, amanh. - Mister Crawford ter-nos-ia avisado. No podem montar muita coisa contra Lecter sem conhecimento de Mister Crawford.

- Jack Crawford j faz parte da histria, Starling. Ests a ver mal. E se montarem algo contra ti? Por dizeres o que tens a dizer e no deixares que o Krendler se meta contigo? E se algum quiser tramarte? Ei. E falava a srio quanto a proteger o meu informante. - H algo que possamos fazer pelo teu camarada dos correios? Precisamos fazer algo? - Quem achas que vem jantar c a casa? - Muito bem, Ardelia!... Espera a, julguei que era eu que vinha jantar. - Podes levar tambm para ti. - Obrigadinha. - De nada, minha. um prazer. Quando Starling eramenina, mudou-se de uma casa de madeira que rangia sob o vento para a slida casa de tijolo vermelho do Lar Luterano. A habitao mais miservel do comeo da sua infncia tivera uma cozinha quente em que podia partilhar uma laranja com o pai. Contudo, a morte sabe onde se situam as casinhas, onde vivem pessoas que executam trabalhos perigosos por pouco dinheiro, o pai afastou-se desta casa na sua velha camioneta na noite em que a patrulha o matara. Starling fugiu do seu lar adotivo na gua de um rancho onde matavam carneiros e encontrou uma espcie de refgio no Lar Luterano. Estruturas institucionais, grandes e slidas, fizeram-na sentir-se segura desde ento. Os Luteranos talvez lhe dessem pouco calor e laranjas e muito Jesus, mas regras eram regras e no havia problemas para quem as cumprisse. Enquanto a competio impessoal ou atuar na rua fossem o desafio, sabia que conseguira desempenhar bem o trabalho. Starling no era, contudo, dotada para a poltica institucional. Neste momento, ao sair do seu velho Mustang no comeo do dia, a elevada fachada da Academia Quntico deixara de ser o enorme regao em tijolo do seu refgio. As prprias entradas lhe pareciam distorcidas atravs do ar poludo que pairava sobre o parque de estacionamento, Queria falar com Jack Grawford, mas j no teve tempo. As filmagens na Hogank Alley comearam mal o sol rompeu.

A investigao do massacre do Felciana Fish Market exigiam reconstituies filmadas no campo de tiro de Hogan, tomando em conta cada tiro e cada trajetria. Starling teve de executar o seu papel. O carro disfarado de que se serviram era a original com betume por pintar, tapando os ltimos buracos de balas. Saltaram uma e outra vez do velho carro, e o agente que fazia de John Brigham caiu repetidamente de cara para baixo, enquanto o que fazia de Burke se contorcia no cho. O processo em que foram utilizados ruidosos cartuchos de plvora seca deixaram-na esgotada. Acabaram a meio da tarde. Starling pendurou o seu equipamento da SWAT e encontrou Jack Crawford no gabinete. Voltara a trat-lo por Senhor Crawford e ele parecia cada vez mais ausente e distante de todos. - Quer um Alka-Seltzer, Starling? - perguntou ao avist-la porta do gabinete. Crawford tomava uma srie de remdios durante o dia. Tomava tambm Ginho-Biloba, Saw Palmetto, St. Johns Wort e aspirina. Ingeria-os segundo uma certa ordem da palma da mo, atirando a cabea para trs, como se estivesse a beber um suco. Nas ltimas semanas, comeara a pendurar o casaco do terno no gabinete e a vestir uma camiseta que Bella, a falecida mulher, tricotara. Parecia muito mais velho agora do que qualquer recordao ainda viva em si do seu prprio pai. - Andam a abrir parte da minha correspondncia, Sr. Crawford. No se trata de profissionais. Parece que tiram a cola com vapor de uma chaleira. - O seu correio tem estado sob vigilncia desde que Lecter lhe escreveu. - Apenas examinavam os embrulhos com o fluoroscpio. Isso tudo bem, mas posso ler o meu correio pessoal. Ningum me disse nada.

- No obra do nosso GRP. - Nem do da justia, Mister Crawford - algum com poder suficiente para conseguir uma licena de interceptao de coisas seladas. - Mas no afirmou que parece coisa de amadores? - Ela manteve-se silenciosa o tempo bastante para que acrescentasse: - Foi melhor ficar com essa idia, certo Starling? - Certo, Sr. Crawford premiu os lbios e esboou um aceno de cabea. Vou averiguar - prometeu, enquanto arrumava os frascos de medicamentos na primeira gaveta da secretria. - Falarei com Carl Schirmer, do Departamento de justia, e esclareceremos o assunto. Schirmer era um incompetente. Constava que iria reformar-se no final do ano... todos os veteranos de Crawford estavam a reformar-se. - Obrigada, Sr. - Algum nas aulas para agentes revelou qualidades prometedoras? Alguma estagiria com quem valha a pena falar? - No campo forense ainda no sei... nota-se uma certa timidez na minha frente quando se trata de crimes sexuais. Mas h algumas atiradoras bastante boas. - j temos as necessrias - replicou e apressou-se a olh-la: - No me referia a si. No final deste dia, passado a representar a morte dele, foi visitar a campa de John Brigham no Arlington National Cemetery Starling pousou a mo na pedra tumular, ainda spera do cinzel. Sentiu repentinamente nos lbios a ntida impresso de estar a beijar-lhe a testa fria como mrmore e spera da plvora, quando se aproximara do caixo pela ltima vez e lhe pusera na mo, por baixo da luva branca, a ltima condecorao como Campeo de Revlver em Combate Aberto. Agora, as folhas caam em Arlington, pejando o cho. Starling, com a mo pousada na lpide de John Brigham, perscrutando todos aqueles

acres de sepulturas, interrogou-se sobre quantos iguais a ele tinham morrido devido estupidez, egosmo e discusses de velhos cansados. Quer se acredite ou no em Deus, se se for um guerreiro, Arlington um lugar sagrado e a tragdia no reside na morte mas em morrer por nada. Sentia uma ligao a Brigham que no perdia nenhuma fora apenas s pelo fato de nunca terem sido amantes. Apoiada num dos joelhos, junto lpide, recordou-se: Ele pediu-lhe algo meigamente e ela respondeu que no e ele perguntou-lhe se podiam ser amigos, e falava mesmo a srio, e ela respondeu que sim, e falava mesmo a srio. Ajoelhada em Arlington, pensava na sepultura do pai, muito longe dali. No a visitara desde que ficara em primeiro lugar quando obtivera o diploma do liceu e fora at campa dele contar-lhe. Interrogou-se sobre se chegara a altura de l voltar. O pr do Sol atravs dos ramos negros de Arlington tinha um tom to laranja como os gomos da laranja que tinha partilhado com o pai; a trombeta ao longe provocou-lhe um calafrio e sentiu o frio da lpide sob a mo. Podemos avist-lo atravs do vapor da nossa respirao na noite lmpida sobre a Terra Nova, um ponto luminoso pendente em rion, depois passando devagar l em cima, um Boeing 747, enfrentando um vento de proa rumo a Ocidente a uma velocidade de 100 milhas por hora. L atrs, na terceira classe, onde so instalados os participantes de excurses, os 52 membros do Old World Fantasy, uma volta turstica a 11 pases em 17 dias regressam a Detroit e Windsor, Canad. O espao para os ombros ronda os 50 cm. o espao de ancas entre os apoios dos bancos de 50 cm. Ou seja cinco centmetros mais do que tinha um escravo na rota frica-ndias Ocidentais. Os passageiros esto recebendo sanduches congelados de carne e queijo e respiram os cheiros e bafos dos outros num ar economicamente renovado, uma variante do princpio estabelecido para os negociantes de gado e porcos na dcada de 50.

O Dr. Hannibal Lecter ocupa o centro de uma fila do meio, ladeado por duas crianas e uma mulher com um beb ao colo no ltimo lugar da fila. Depois de tantos anos passados em celas e recluses, o Dr. Lecter no gosta de estar apertado. Um jogo de computador no colo do rapazinho ao lado dele produz um beep constante. semelhana de muitos outros distribudos pelos lugares mais baratos, o Dr. Lecter usa um pin amarelo-vivo com um sorriso e os dizeres CAN-AM TOURS em maisculas vermelhas e, tal como os turistas, bluses falsificados de aquecimento dos atletas. O dele tem o emblema da Toronto Maple Leafs, uma equipa de hquei. Por baixo da roupa, leva uma quantidade considervel de dinheiro. H trs dias que o Dr. Lecter acompanha a excurso e comprou o bilhete a uma agncia de Paris de cancelamentos de ltima hora por doena. O homem que deveria ocupar o seu lugar regressou ao Canad num caixo depois do seu corao ter deixado de bater. Quando chegar a Detroit, o Dr. Lecter ter de enfrentar o controlo dos passaportes e a Alfndega. Tem a certeza de que os funcionrios da segurana e emigrao de todos os aeroportos principais do mundo ocidental foram alertados para estar em suas pegadas. Nos locais onde seu retrato no est pregado na parede do controle de passaportes, encontra-se espera sob o boto de alerta de todos os computadores da Alfndega e Emigrao. No meio de toda esta agitao, pensa que pode desfrutar de um golpe de sorte: os retratos de que as autoridades se servem podem ser os do seu antigo rosto. O passaporte falso que utilizou para entrar na Itlia no tem uma ficha correspondente no seu pas de origem que fornea uma semelhana atualizada: Em Itlia, Rinaldo Pazzi tentara simplificar a sua vida e contentar Mason Verger, apoderando-se do arquivo dos Carabinieri, incluindo a fotografia e o negativo usados no Permisso di Soggorno e licena de trabalho do Dr. Fell. O Dr. Lecter encontrou-os na pasta de Pazz e destruiu-os. Exceto se Pazzi tirou fotografias do Dr. Fell na clandestinidade, h boas chances de que no exista no mundo inteiro fotografias atualizadas do novo rosto do Dr. Lecter. No assim to diferente do seu rosto antigo... um pouco de colgeno foi adicionado volta do

nariz e nas faces, mudou o cabelo e os culos, mas bastante diferente, se no se transformar no centro das atenes. Para a cicatriz nas costas da mo, descobriu um cosmtico durvel e um creme de bronzeamento. Espera que no Aeroporto Metropolitano de Detroit, o servio de Emigrao divida as chegadas em duas filas, a dos passaportes dos EUA e a outra. Optou por uma cidade fronteiria, e a outra fila estar cheia. o avio vem a abarrotar de canadenses. O Dr. Lecter acha que poder ser arrastado pelo rebanho, desde que o rebanho o aceite. Fez a ronda a vrios locais e galerias histricas com estes turistas, voou com eles, mas h limites: no consegue partilhar esta comida de avio com eles. Cansados e com os ps doloridos, fartos das roupas e dos companheiros, os turistas examinam os sacos de comida e tiram a alface, escura do frio, dos sanduches. O Dr. Lecter, sem desejar chamar a ateno, aguarda at os passageiros terem perscrutado a comida, aguarda at eles terem ido ao banheiro e a maioria adormecer. L na frente, passa um filme de segunda. E ele continua a aguardar com a pacincia de um pton. Ao seu lado, o rapazinho do jogo de computador adormeceu. O enorme avio sobe e desce e as luzes de leitura tremulam. Ento e s ento, com um olhar furtivo sua volta, o Dr. Lecter retira de baixo do lugar na sua frente o seu almoo acomodado numa elegante caixa amarela com enfeites castanhos de Fauchon, o restaurante parisiense. Est atada com duas fitas de seda com cores combinando. O Dr. Lecter comprou um aromtico pat de trufas de foe gras e figos da Anatlia, que parecem acabados de colher. Tem meia garrafa de um St. Estephe que prefere. O lao de seda cede com um sussurro. O Dr. Lecter prepara-se para saborear um figo, segura-o diante dos lbios, as narinas dilatam-se com o aroma, enquanto decide se deve comer o figo de uma nica e gloriosa dentada ou s metade, quando o jogo de computador ao seu lado emite um beep. E outro. Sem virar a cabea, o Doutor espalma o figo e fita a criana sentada ao seu lado. Os aromas a trufas, Jie gras e cognac evolam-se da caixa aberta. O menino cheira o ar. Os olhos estreitos, brilhantes como os de um

roedor, pousam de esguelha no almoo do Dr. Lecter. Fala com a voz aguda de um irmo embirrante: - Ei, Senhor, Ei, - No vai calar-se. - O que ? - Essa uma refeio especial? - No. - Ento, o que tem a dentro? - A criana, vira uma carinha pedinchona para o Dr. Lecter. - D-me um pouquinho? - Gostaria muito - respondeu o Dr. Lecter, reparando que por baixo da grande cabea da criana, o pescoo tinha apenas a grossura de um fil de porco -, mas no iria lhe agradar. fgado. - Fgado! Que legal! A Mame no se importar! Maaaeeee! Uma criana fora do vulgar que gosta de fgado e ou choraminga ou grita. A mulher com o beb ao colo no fundo da fila, acordou. Os passageiros da fila da frente, deixaram descair os assentos at o Dr. Lecter lhes cheirar o cabelo, espreitando pelo espao entre os lugares. - Estamos a tentar dormir. - Maaaaeeee! Posso comer do sanduche dele? O beb que ia ao colo da me acordou e comeou a chorar. A me meteu um dedo por dentro da fralda, viu que estava seca e deu um brinquedo ao beb. O que est oferecendo a ele senhor? fgado, madame - respondeu Lecter no tom mais calmo que conseguiu. - No lhe dei... - Fgado, o que eu mais gosto, quero, ele disse que eu podia comer um bocado... - A criana prolongou a ltima palavra num gemido agudo. - Se vai dar algo ao meu filho, ser que posso ver, Sr.? A aeromoa, com os olhos inchados de um sono interrompido, parou junto do lugar da mulher, enquanto o beb gritava a plenos pulmes. Est tudo bem por aqui? Posso trazer-lhe qualquer coisa? Aquecer

uma mamadeira? A mulher pegou numa mamadeira com tampa e estendeu hospedeira. Acendeu a sua luz de leitura e pergunta ao Dr. Lecter: Importa-se de me mostrar o que est oferecendo ao meu filho? Quero ver. Sem ofensa, mas ele tem uns intestinos muito frgeis. Deixamos regularmente os nossos filhos pequenos ao cuidado de estranhos. Demonstramos ao mesmo tempo paranias contra estranhos e inculcamos medos nas crianas. Em momentos como estes, um monstro genuno tem de estar atento, at mesmo um monstro to indiferente s crianas como o Dr. Lecter. Passou a caixa Fauchon me. - Ei! Que po com timo aspecto! - exclamou, enfiando-lhe o mesmo dedo com que verificara a fralda. - Pode ficar com ele, madame. - No quero a bebida, retorquiu e olhou em volta, buscando uma risada. - Ignorava que tivessem deixado que trouxesse. usque? Permitem que se beba isto neste avio? Acho que vou guardar esta fita, se no a quiser. - No pode abrir esta bebida alcolica no avio, Sr. - interferiu a aeromoa. - Vou guard-la e pode recuper-la no porto de desembarque. - Claro. Muito obrigado - agradeceu o Dr. Lecter. O Dr. Lecter conseguia alhear-se do que o rodeava. Era capaz de fazer com que tudo aquilo desaparecesse. O beep do jogo de computador, os roncos e os peidos nada eram comparativamente aos gritos terrveis que tinha ouvido nas alas dos violentos. O lugar no era mais limitativo do que as restries. Como tantas vezes havia feito na sua cela, o Dr. Lecter encostou a cabea para trs e procurou alvio na quietude do seu Palcio das Memrias, um palcio que quase todo belo Durante este curto espao de tempo, o cilindro metlico, que se dirige a toda a fora dos motores para Leste e contra o vento, contm um palcio de mil divises.

Tal como j visitamos o Dr. Lecter no Palazzo dos Capponi, vamos acompanh-lo at ao palcio da sua mente... A entrada a Capela Normanda em Palermo, severa, bela e intemporal, com um nico toque de mortalidade no crnio esculpido no cho. Exceto se tiver uma enorme pressa de recolher informaes no palcio, o Dr. Lecter pra frequentemente aqui, tal como agora, para admirar a capela. Para l da mesma, distante e complexa, luminosa e escura, situa-se a vasta estrutura da autoria do Dr. Lecter. o Palcio da Memria era um sistema mnemnico bem conhecido dos antigos eruditos e neles se preservou muita informao durante a Idade Mdia, enquanto os Vndalos queimavam os livros. semelhana dos eruditos seus antecessores, tambm o Dr. Lecter guarda uma imensa quantidade de informao ligada a objetos nestas mil divises, mas contrariamente aos antigos, o Dr. Lecter possui um segundo objetivo para o seu palcio; algumas vezes, l que se refugia. Passou anos no meio das suas requintadas colees, enquanto o corpo permanecia amarrado numa ala de violentos de um hospital psiquitrico ao som de gritos ressoando nas grades de ao como a prpria harpa do inferno. O palcio de Hannibal Lecter vasto, mesmo ao nvel dos padres medievais. Transposto para o mundo palpvel rivalizaria em tamanho e complexidade com o Palcio Topkapi, em Istambul. Acertamos o passo com ele no preciso instante em que a mente rpida passa da entrada para o Grande Corredor das Estaes. o palcio est concebido segundo as regras descobertas por Simnides de Ceos e concretizadas por Ccero quatrocentos anos mais tarde; arejado, de tetos elevados, mobiliado com objetos e tableaux vivos, surpreendentes, por vezes chocantes e absurdos e frequentemente belos. As mostras apresentam-se bem espaadas e iluminadas como as de um grande museu. Contudo, as paredes no tm as cores neutras das paredes de museus. Tal como Giotto, tambm o Dr. Lecter decorou as paredes da mente com afrescos. Decidiu recolher a morada de casa de Clarice Starling enquanto ainda estiver no palcio, mas no tem pressa e pra, por conseguinte, junto a uma enorme escadaria, onde se encontram os bronzes Riace. Estes grandes guerreiros de bronze atribudos a Fdias, retirados do mar na

nossa poca, so a pea central de um espao coberto de frescos que poderia revelar toda a obra de Homero e Sfocles. Lecter poderia conseguir que os rostos de bronze falassem Meleager se quisesse, mas hoje apenas deseja contempl-los. Mil divises, quilmetros de corredores, centenas de fatos interligados a cada objeto que mobilia cada diviso, um agradvel repouso espera do Dr. Lecter quando ele optar por se retirar para aqui. Temos, contudo, de partilhar isto com o Doutor: o perigo espreita nos recnditos dos nossos coraes, das nossas mentes. Nem todas as divises so belas, de tetos altos e claras. H buracos no cho da mente, semelhantes aos do cho de um subterrneo medieval... as ftidas oubliettes, o nome dado s celas esquecidas, com formato de garrafa, de slida rocha com a porta do alapo no cimo. Nada se escapa calmamente delas para nos aquietar, um tremor de terra, uma traio por parte dos nossos guardies e centelhas de memria libertam os gases nocivos, coisas prisioneiras durante anos a fio escapam-se, prontas a explodir em dor e a impelir-nos a um comportamento perigoso. Receosos e fantasticamente criados, seguimo-lo enquanto percorre com passo rpido o corredor de seu fabrico, atravs de um odor a gardnias, impelidos pela presena de grandes esculturas e pela luminosidade dos quadros. Seu caminho leva-nos para a direita, torneando um busto de Plnio e pela escadaria at ao Salo das Moradas, uma diviso ladeada de esttuas e quadros por uma ordem determinada, bem espaados e iluminados segundo as recomendaes de Ccero. Ah... o terceiro nicho a contar da porta direita dominado por um quadro de So Francisco dando uma traa a comer a um estorninho. No cho, diante do quadro, est este tableau, em tamanho natural e mrmore pintado: Uma procisso no Arlington National Cemetery liderada por Jesus, 33 anos, conduzindo uma camionete aberta Ford modelo 27 T, com J. Edgar Hoover, de p, no cho da camionete, vestido de tutu e acenando a uma multido invisvel. A p e atrs dele, segue Clarice Starling, transportando uma espingarda Enfield 308 ao ombro.

O Dr. Lecter parece satisfeito por avistar Starling. H muito tempo atrs, obteve a morada de casa de Starling por intermdio da Associao de Estudantes da Universidade de Virginia. Armazena a morada neste tableau e agora, para seu prazer, recolhe os nmeros e o nome da rua onde Starling mora: 3327 Tindal Arlington, VA 22308 O Dr. Lecter consegue movimentar-se com uma invulgar velocidade ao longo dos vastos corredores da sua memria. Atravs dos seus reflexos, percepo e rapidez de raciocnio, o Dr. Lecter est bem protegido contra o mundo fsico. H, contudo, lugares dentro de si prprio onde no pode dirigir-se com segurana, onde no se aplicam as regras ciceronianas de lgica, ordenao do espao e luminosidade... Resolveu visitar a sua coleo de txteis antigos. Pretende rever um texto de Ovdio sobre o assunto de leos faciais perfumados que se encontra preso aos tecidos e de que precisa para uma carta que est a escrever a Mason Verger. Prossegue, portanto, caminho ao longo de um interessante corredor kilim rumo sala de teares e txteis. No mundo do 747, a cabea do Dr. Lecter pressiona com fora o encosto do assento e mantm os olhos fechados. A cabea movimenta-se ligeiramente quando a turbulncia sacode o avio. No final da fila, o beb acabou a mamadeira e ainda no adormeceu. O rosto fica vermelho. A me sente o corpinho contrair-se dentro da roupa e depois relaxar. No h dvida sobre o que aconteceu. Nem sequer precisa meter o dedo na fralda. Na fila da frente, algum exclama: - Deus do cuuu! Ao cheiro desagradvel de rano do avio veio juntar-se um outro tipo de cheiro. O rapazinho sentado ao lado do Dr. Lecter, acostumado aos hbitos do beb, continua a comer o almoo da Fauchon. Nos fundos do Palcio da Memria, a tampa do alapo escancara-se e as oubliettes emanam o seu fedor fantasmagrico.

Alguns animais tinham conseguido escapar ao fogo de artilharia e metralhadoras do tiroteio que provocou a morte dos pais de Hannibal Lecter e reduziu a um monte de cinzas e destroos a vasta floresta da propriedade. A miscelnea de desertores que usavam a remota cabana de caa comiam o que conseguiam encontrar Uma vez encontraram um miservel e pequeno veado, esqueltico, com uma seta espetada, que arranjara pasto por baixo da neve e sobrevivera. Levaram-no de volta ao acampamento para no terem de o transportar. Hannibal Lecter, de seis anos, ficou a observar atravs de uma fenda no celeiro, enquanto o traziam, fazendo fora e torcendo a cabea para se libertar da corda atada volta do pescoo. No queriam disparar um tiro e conseguiram quebrar-lhe as patas finas e retalharlhe o pescoo machadada, insultando-se em vrias lnguas, pedindo uma gamela antes que o sangue se perdesse. O magro veado no tinha muito que comer e, dois dias depois, talvez trs, os desertores de longos sobretudos, hlitos fedorentos e deixando um rasto de vapor, atravessaram o caminho de neve desde a cabana de caa, destrancaram o celeiro e voltaram a escolher entre as crianas enroscadas na palha, Nenhuma delas estava congelada e, portanto, optaram por uma viva. Apalparam a coxa, o antebrao e o peito de Hannibal Lecter e escolheram em vez dele a sua irm Mischa, levando-a, Para brincar, segundo disseram. Ningum que era levado para longe para brincar alguma vez regressou. Hannibal apertou Mischa com tanta fora, agarrou Mischa num gancho de ferro at lhe fecharem a pesada porta do celeiro em cima, atordoando-o e partindo-lhe o osso do antebrao . Levaram-na atravs da neve ainda manchada de sangue do veado. Rezou to intensamente para voltar a ver Mischa que a prece consumiu a sua mente de seis anos, mas no apagou o som do machado. A sua prece para que visse uma vez mais Mischa no caiu propriamente em saco roto - viu alguns dos dentes de leite de Mischa no fedorento buraco que os captores usavam, situado entre a cabana onde dormiam e o celeiro onde mantinham as crianas cativas, que

foram o seu sustento em 1944 depois da queda da Frente Oriental. Desde este parcial atendimento sua prece, Hannibal Lecter nunca mais se incomodara com reflexes de divindade, alm de reconhecer como as suas modestas predaes perdiam fulgor ante as de Deus, Que imbatvel na ironia e de uma incomensurvel e devassa malcia. Neste ruidoso avio, com a cabea batendo suavemente contra o apoio do assento, o Dr. Lecter est preso entre a sua ltima imagem de Mischa a atravessar a neve manchada de sangue e o som do machado. Est preso naquele ponto e incapaz de suportar. No mundo do avio sai-lhe um pequeno grito agudo e penetrante do rosto coberto de suor. Os passageiros na frente dele viram a cabea, alguns acordam. Alguns na frente dele resmungam: - Deus do cu! Jesus Cristo! O que se passa? Os olhos do Dr. Lecter abrem-se num fixar do espao em frente e sente uma mo. a mo do rapazinho. - Teve um pesadelo, hein? - A criana no est assustada, nem tampouco liga s queixas das filas da frente. - Sim. - Tambm tenho muitos pesadelos. No estou rindo do senhor. O Dr. Lecter respirou fundo vrias vezes e premiu a cabea com fora de encontro ao assento. Depois recuperou a compostura, como se a calma rolasse da linha do cabelo pelo rosto. Inclinou a cabea para a criana e sussurrou num tom de confidncias: - Fazes bem em no comer estes restos, sabes? Nunca os comas. As linhas areas tinham deixado de fornecer papel de carta. O Dr. Lecter, perfeitamente controlado, tirou papel timbrado do bolso do casaco e comeou a escrever uma carta a Clarice Starling. Esboou, primeiro, o rosto. O esboo agora propriedade particular da Universidade de Chicago e encontra-se disposio dos eruditos. Nele, Starling parece uma criana e o cabelo, tal como o de Mischa, est colado cara pelas lgrimas... Podemos divisar o avio atravs do vapor da nossa respirao, um pontinho luminoso no lmpido cu noturno. V-lo atravessar a Estrela

Polar, bem para l do ponto sem retorno, descrevendo um grande arco rumo ao amanh, no Novo Mundo. As pilhas de papel, fichas e disquetes no cubculo de Starling atingiram um ponto crtico. Seu pedido de mais espao no obteve resposta. Bastava. Com a ousadia dos malditos, ocupou uma espaosa diviso na cave da Quntico. A diviso iria supostamente tornar-se a cmara escura privada da Cincia Comportamental, mal o Congresso disponibilizasse algum dinheiro. No tinha janelas mas havia muitas prateleiras e, dado destinar-se a uma cmara escura, tinha cortinas duplas de escurecimento em vez de uma porta. Um qualquer vizinho annimo de gabinete imprimiu uma tabuleta em letras gticas com os dizeres Casa de Hannibal e pregou-a na sua entrada de cortinas. Receosa de perder os seus aposentos, Starling mudou a tabuleta para o interior. Quase de imediato, encontrou um til tesouro de material pessoal na Biblioteca de justia Criminal da Faculdade de Columbia, onde havia uma Sala Hannibal Lecter. A Faculdade possua documentos originais do seu exerccio de medicina e psiquiatria, transcries do julgamento e processos civis. Na sua primeira visita biblioteca, Starling esperou quarenta e cinco minutos, enquanto os zeladores procuravam inutilmente as chaves para a sala de Lecter. Da segunda vez, apanhou um estudante indiferente a tomar conta e o material por catalogar. Agora que estava na terceira dcada da sua vida, a pacincia de Starling no melhorara. Com o chefe de seco Jack Crawford a apoi-la no gabinete do procurador-geral, obteve uma ordem do tribunal de transferncia de toda a coleo da Faculdade para a sua sala no rs-do-cho de Quntico. Os federais procederam mudana numa nica viagem. A ordem do tribunal gerou ondas, tal como receara. Eventualmente, as ondas trouxeram KrendIer. Ao cabo de duas longas semanas, Starling tinha a maioria do material da biblioteca organizado no seu improvisado centro Lecter. Ao fim de uma tarde de sexta-feira, lavou o rosto e as mos da poeira e sujidade dos livros e sentou-se no cho, a um canto, a observar as muitas

prateleiras de livros e papis. possvel que tenha cabeceado por um momento... Um cheiro acordou-a e teve conscincia de que no estava s. Era o cheiro de graxa de sapatos. A diviso encontrava-se imersa numa semi-obscuridade e o ajudante do procurador-geral Paul KrendIer movia-se devagar pelo meio das prateleiras, perscrutando os livros e fotografias. Nem sequer se incomodara a bater porta... no havia hiptese de bater nas cortinas e KrendIer no era de qualquer forma dado a bater porta, sobretudo tratando-se de agncias subordinadas. Aqui, nesta cave da Quntico, sentia-se visitando a favela. Uma das paredes da diviso era dedicada ao Dr. Lecter em Itlia, com uma enorme fotografia de Rinaldo Pazzi, pendurado com as entranhas de fora da janela do Palazzo Vecchio. A parede em frente ocupava-se de crimes nos EUA e era dominada por uma fotografia da polcia do caador de arco que o Dr. Lecter matara h uns anos. o corpo pendia de um alvo de parede e ostentava todas as feridas das ilustraes de uma vtima medieval. Havia muitos dossis empilhados nas prateleiras, ao lado de registros civis de aes judiciais de morte ilegais levantadas ao Dr. Lecter pelas famlias das vtimas. Os livros pessoais do Dr. Lecter da sua prtica de medicina encontravam-se aqui numa ordem idntica disposio do seu antigo gabinete psiquitrico, Starling colocara-os assim depois de examinar fotos da polcia com uma lupa. Muita da luz da sala obscurecida provinha de uma radiografia da cabea e pescoo do Doutor que brilhava numa caixa iluminada e colocada na parede. A restante era fornecida por um computador instalado a um canto, o tema da rea de trabalho era Criaturas Perigosas. De vez em quando, o computador rugia. Empilhados junto ao computador, estavam os resultados da busca de Starling. Os pedaos de papel esforadamente reunidos, recibos, faturas especificadas, revelavam pormenores sobre a vida privada do Dr. Lecter em Itlia e nos EUA, antes de o enviarem para o hospital psiquitrico. Tratava-se de um catlogo improvisado dos seus gostos.

Servindo-se de um scanner de tampo liso como mesa, Starling construra um cenrio com o que sobrevivera da casa dele em Baltimore - loua da China, prata, cristal, toalha de um branco alvo, um castial - 1,20 metros quadrados de elegncia ressaltando nos reposteiros grotescos da diviso. Krendier pegou no grande copo de vinho e deu-lhe um toque com a unha para verificar o som. Krendier nunca sentira a carne de um criminoso, nunca lutara corpo a corpo com um deles no cho e pensava no Dr. Lecter como sendo uma espcie de papo e uma oportunidade. Associava a sua prpria fotografia a uma exposio deste gnero no museu do FBI depois de Lecter morrer. Divisava perfeitamente o seu enorme valor como campanha, Krendler tinha o nariz muito prximo do perfil radiografado do amplo crebro do Doutor e quando Starling lhe dirigiu a palavra, sobressaltou-se o suficiente para deixar uma marca de gordura do nariz na radiografia, - Posso ajud-lo, Sr. KrendIer? - Por que est sentada a no escuro? - Estou pensando, Sr. - H curiosidade sobre o que estamos a fazer relativamente a Lecter. - isto o que estamos a fazer. - Informe-me, Starling. Ponha-me rapidamente a par. - No prefere que Crawford... - Onde est Crawford? - Est no tribunal. - Acho que ele est perdendo sua capacidade, no acha? - No, senhor. No acho. - O que est fazendo aqui? Recebemos queixa da Faculdade quando voc trouxe todo este material da biblioteca, Poderia ter sido melhor manuseado. - Reunimos tudo o que pudemos encontrar relativamente ao Doutor Lecter aqui neste lugar, tanto objetos como fichrios. As armas dele esto na Seco de Armas de Fogo e Ferramentas, mas temos duplicatas. Temos o que resta dos seus documentos pessoais. - De que serve isso? Anda atrs de um assassino ou a escrever um

livro? - Krendier fez uma pausa para memorizar esta interessante sada e acrescentou: - Se, digamos, um republicano importante da Superviso judiciria me perguntar o que que voc, a agente especial Starling, est a fazer para apanhar Hannibal Lecter, o que devo responder? Starling acendeu todas as luzes. Verificou que Krendier continuava a comprar ternos caros, mas poupava dinheiro nas camisas e gravatas. Os ossos dos pulsos peludos saam para fora dos punhos. Starling olhou um momento atravs da parede, para l da parede, para a eternidade e recomps-se. Forou-se a encarar KrendIer como se fosse uma aluna da academia de polcia. - Sabemos que o Doutor Lecter tem excelentes identificaes comeou. - Deve ter pelo menos uma slida identidade extra, talvez mais. Nesse aspecto cuidadoso. No cometer qualquer erro estpido. - Prossiga. - um homem de gostos requintados, alguns deles exticos, na alimentao, bebida, msica. Se vier aqui, querer satisfaz-los. Ter de conseguir essas coisas. No se privar. - Crawford e eu examinamos as faturas e papis que restavam da vida do Doutor Lecter em Baltimore antes de ser preso pela primeira vez, bem como todas as faturas que a polcia italiana conseguiu fornecer, aes judiciais dos credores depois dele ter sido preso. Elaboramos uma lista de algumas coisas da sua preferncia. Pode ver aqui: no ms em que o Doutor Lecter serviu os miolos de Benjamin Raspail aos outros membros da Orquestra Filarmnica de Baltimore, comprou duas caixas de Chteau Petrus Bordeau a trs mil e seiscentos dlares a caixa. Comprou cinco caixas de BtardMontrachet a mil e cem dlares a caixa e uma srie de vinhos de menor qualidade. - Encomendou o mesmo vinho ao servio de quartos de St. Louis depois de escapar e encomendou-o no Vera dal 1926, em Florena. Trata-se de reservas muito raras. Estamos a verificar junto de importadores e negociantes. - Do Iron Gate, em Nova York, mandou vir foie gras de primeira a

duzentos dlares o quilo e, por intermdio do Grand Central Oyster Bar, conseguiu ostras verdes do Gironde. A refeio para os quadros da Filarmnica principiou com este tipo de ostras, seguidas de molejas, um sorbet e depois, pode ler aqui na Town & Cotintry o que comeram. - Leu rapidamente em voz alta: um escuro e brilhante guisado, sem que os condimentos tivessem sido alguma vez determinados, com base em arroz de aafro. Tinha um sabor sensacional que apenas pode ser conferido pelos pouqussimos e cuidadosos entendidos. Nenhuma vtima foi identificada como constando do guisado. Bl-bl-bl... aqui descrevem-se em pormenor o seu faqueiro e objetos pessoais. Estamos a examinar compras feitas com o carto de crdito em lojas de loua da China e cristais. KrendIer respirou com fora pelo nariz. - Nesta ao judicial, como pode ver, ainda deve um candelabro Steuben e a Galcazzo Motor de Baltimore levantou um processo para recuperar o Bentley dele. Estamos a investigar as vendas de Bentleys, novos e usados. No h assim tantos. E as vendas de Jaguars de supercompresso. Mandamos faxes aos fornecedores de caa de restaurantes, indagando sobre compras de carne de javali e emitiremos um boletim uma semana antes das perdizes de patas vermelhas virem da Esccia. - Serviu-se do computador para consultar uma lista e depois se afastou da mquina ao sentir a respirao de Krendler demasiado prxima das suas costas... - Empreguei alguns fundos para comprar a colaborao de alguns dos cambistas das estrias, os abutres culturais, de Nova Iorque e So Francisco - h uma srie de orquestras e quartetos de cordas que lhe agradam particularmente e gosta da sexta ou stima fila, sentando-se sempre na coxia. Distribu as melhores fotografias que possumos ao Lincoln Center e Kenedy Center e maioria dos sales das filarmnicas. Talvez pudesse ajudar-nos neste trabalho com o oramento do DOJ, S. KrendIer. Ao ver que ele no lhe dava resposta, prosseguiu: - Estamos investigando novas assinaturas de algumas revistas culturais de que foi assinante, ligadas a antropologia, lingstica, fsica, matemtica, msica. - Ele aluga os servios de prostituio do S&M, esse tipo de coisa?

Prostitutos masculinos? Starling sentia o prazer com que Krendler formulava a pergunta. - No que tenhamos conhecimento, Sr. Krendier - respondeu. - Foi visto em concertos em Baltimore, h uns anos, com vrias mulheres bonitas, algumas delas conhecidas na rea de obras de beneficncia e coisas do gnero de Baltimore. Investigamos os aniversrios delas relativamente a presentes. Nenhuma foi violentada tanto quanto sabemos e nenhuma acedeu a falar sobre ele. Nada conhecemos das suas preferncias sexuais. - Sempre imaginei que fosse um homossexual. - O que o leva a dizer isso, senhor? - Todas essas pretenses artsticas. Msica de cmara e comida requintada. Nada tenho de pessoal se sentir simpatia por essas pessoas, ou cultivar amizades nessa rea. O principal, o que quero transmitir-lhe, Starling que quero ver cooperao por estas bandas. Nada de feudos. Quero todas as pistas possveis. Entende-me, Starling? - Entendo, Sr. - Certifique-se de que assim - replicou, junto porta. Pode ter uma oportunidade de melhorar a carreira. A sua assim chamada carreira bem pode servir-se de toda a ajuda possvel. A futura cmara escura j estava equipada com exaustor. Starling ligou-o, a fim de que sugasse o cheiro da loo e da graxa dele. Krendler abriu caminho pelos reposteiros sem se despedir. O ar danava diante de Starling, como a luz tremula do calor na linha de tiro. No corredor, KrendIer ouviu a voz de Starling nas suas costas. - Acompanho-o at ao exterior, Sr. Krendler. KrendIer tinha um carro e um motorista espera. Continuava ao nvel de transporte de executivo, em que tinha de se contentar com um sedan Mercury Grand Marquis. - Um momento, Sr. KrendIer - disse ela, l fora, antes que ele pudesse chegar ao carro.

KrendIer virou-se na sua direo com um olhar interrogativo. Uma rendio irritada? - Ficou de antenas no ar. - Estamos aqui ao ar livre - replicou Starling. - No h microfones na escuta, exceto se tiver um. - Acometeu-a um impulso que no conseguiu dominar. Para trabalhar com os livros poeirentos, vestira uma camisa solta por cima de um top reduzido, No devia fazer isto. Que se foda! Agarrou na ponta da camisa e abriu-a de repente. - Veja, No tenho escuta. - Tambm no tinha soutien. - Esta talvez a nica vez em que falaremos em particular e quero fazer uma pergunta. H anos que desempenho o meu trabalho e sempre que pde espetou-me a faca nas costas. Qual o seu problema, Sr. KrendIer? - Pode falar nisso vontade... At lhe dou tempo, se quiser passar em revista... - agora que estamos falando. - Pense bem, Starling. - Foi por eu no querer v-lo s escondidas? Foi quando o mandei ir ter com a sua mulher? Ele voltou a olh-la. Ela no estava realmente se importando. - No se iluda, Starling esta cidade est cheia de garotas provincianas boas como o milho. Entrou e sentou-se ao lado do motorista, bateu com a mo no painel de instrumentos e o grande carro ps-se em movimento. Os lbios moveram-se, como se desejasse ter dito garotas provincianas boas como tu. KrendIer acreditava que o seu futuro incluiria muitos discursos polticos e queria aperfeioar o seu carat verbal, tirar o melhor partido da mordacidade do som. - Garanto que poderia funcionar - declarou KrendIer para o escuro ofegante em que Mason se mantinha mergulhado. - H dez anos seria impossvel, mas agora ela consegue movimentar listas de clientes naquele computador com a velocidade do radar. - Moveu-se no sof sob as luzes intensas da rea de convvio. KrendIer avistava a silhueta de Margot recortada no aqurio. Habituara-se a praguejar diante dela e gostava da sensao.

Apostava que Margot gostaria de ter um caralho. Apetecia-lhe dizer caralho na frente de Margot e pensou numa maneira: - Foi assim que alinhou as preferncias de Lecter. Provavelmente at era capaz de dizer para que lado ele arruma o caralho. - Pegando no dito, Margot, manda entrar o Doutor Doemling - replicou Mason. O Dr. Doemling mantivera-se espera na sala de recreio entre os gigantescos animais de pelcia. Mason estava a v-lo no vdeo a examinar o escroto de pelcia da enorme girafa. Tal como os Viggerts haviam rondado a esttua de David. Na tela, parecia muito menor do que os brinquedos, como se se tivesse comprimido, numa melhor maneira de encontrar o caminho para outra infncia que no a sua. Observado luz da rea de convvio de Mason, o psiclogo era um indivduo seco, extremamente cuidado mas flcido, com um tufo de cabelo no crnio manchado e um emblema da Phi Betta Kappal na corrente do relgio. Sentou-se na mesa do caf do lado oposto a KrendIer e parecia familiarizado com o espao. Reparou que a ma, virada para ele na taa com frutas e nozes, tinha bicho. O Dr. Doemling virou-a para o outro lado. Por detrs das lentes, os olhos seguiram Margot com uma expresso apreciativa, quase aparvalhada, quando ela foi buscar mais um par de nozes e regressou ao seu lugar junto ao aqurio. - O Doutor Doemling chefe do Departamento de Psicologia na Baylor University. Ocupa a ctedra Verger - indicou Mason a KrendIer. - Perguntei-lhe que tipo de ligao poderia haver entre o Doutor Lecter e a agente do FBI, Clarice Starling. O Doutor Doemling endireitou-se no assento como se fosse um banco de testemunhas e voltou a cabea na direo de Mason, como o faria diante de um jri. KrendIer detectava nele os modos treinados, o cuidadoso sectarismo da testemunha perita paga a dois mil dlares por dia . - Mister Verger est, obviamente, a par das minhas qualificaes. Quer que as enumere? - inquiriu Doemling. - No - respondeu KrendIer. - Examinei as notas dessa mulher Starling sobre as suas entrevistas com Hannibal Lecter, as cartas que ele lhe escreveu e o material que

me forneceu sobre o passado de ambos - comeou Doemling. KrendIer esboou um trejeito de desagrado ante esta declarao e Mason acrescentou: - o Doutor Doemling assinou um acordo de confidencialidade. - Cordell colocar os seus slides no projetor quando quiser, Doutor replicou Margot. - Primeiro, alguns dados do passado - redarguiu Doemling, consultando os apontamentos. - Sabemos que Hannibal Lecter nasceu na Litunia. O pai era um conde com um ttulo que datava do sculo X e a me uma aristocrata italiana, uma Visconti. Durante a retirada alem da Rssia, alguns panzers nazis que iam passando bombardearam a propriedade da famlia, prximo de Vilius, da estrada e mataram os pais e a maioria dos criados. Os filhos desapareceram depois disto. Eram dois, Hannibal e a irm. Desconhecemos o que aconteceu irm. O importante que Lecter era um rfo, como Clarice Starling. - O que eu lhe disse - observou Mason, impaciente. - Mas que concluses tirou? - questionou o Dr. Doemling. No estou sugerindo uma espcie de simpatia entre dois rfos, Sr. Verger. No disso que se trata. A simpatia no est em causa. E a piedade muito menos. Oua-me. O que a experincia de ser rfo proporciona ao Doutor Lecter apenas uma melhor capacidade de compreend-la e essencialmente control-la. O mago da questo o controle . - A mulher Starling passou a infncia em instituies e, pelo que me diz, no mantm qualquer relao pessoal estvel com um homem. Vive com uma ex-colega, uma jovem afro-americana. - provavelmente uma coisa de sexo - comentou KrendIer. O psiquiatra nem sequer se dignou olhar para KrendIer. Este foi automaticamente posto de lado. - Nunca se pode afirmar com certeza por que que uma pessoa vive com outra. - uma das coisas mantidas em segredo, segundo diz a Bblia replicou Mason. - Starling parece bastante apetitosa para quem gosta de po integral -

interferiu Margot. - Acho que a atrao da parte de Lecter e no dela - retorquiu KrendIer. - j a viu, uma pessoa bastante fria. - bastante fria, Mister KrendIer? - Margot parecia divertida. - Achas que ela lsbica, Margot? - perguntou Mason. - Como vou saber, raios? O que quer que seja, acho que l com ela... foi a minha impresso. Penso que uma mulher dura, e tinha uma expresso de circunstncia, mas no me parece fria. No falamos muito, mas foi o que conclu. Tudo isto foi antes de precisares que te ajudasse, Mason... correste comigo, lembras-te? No vou dizer que fria. Uma rapariga com a aparncia de Starling tem de manter uma certa distncia porque passa o tempo cercada por idiotas. Nesta altura, KrendIer teve a sensao que Margot o fitava tempo demais, embora somente lhe divisasse a silhueta. Que curiosas, as vozes neste quarto. O cuidado estilo burocrtico de KrendIer, a aspereza pedante de Doemling, o tom fundo e ressonante de Mason com as consoantes explosivas mal pronunciadas e a falta de sibilantes e Margot, um tom brusco e baixo, sem papas na lngua e ressentida. Ao fundo, a mquina que proporciona a respirao a Mason. - Fao uma idia da sua vida privada, tendo em conta a aparente fixao no pai - prosseguiu Doemling. - Chegarei l dentro em pouco. Agora, temos trs documentos do Doutor Lecter relativos a Clarice Starling. Duas cartas e um esboo. O esboo o do Relgio da Crucificao que desenhou enquanto estava no hospital psiquitrico. o Dr. Doemling ergueu os olhos para a tela. - o slide, por favor. Algures, do lado de fora do quarto, Cordell colocou o fantstico esboo no monitor elevado. O original a carvo em papel pardo, o exemplar de Mason foi feito em fotocpia e os traos so de um azul arroxeado. - Ele tentou registrar a patente - replicou o Dr. Doenling. - Como podem ver, aqui est Cristo crucificado no mostrador de um relgio e os braos Dele vo girando e marcando o tempo, como nos relgios do rato Mickey. interessante porque o rosto, a cabea pendente, a de Clarice Starling. Ele desenhou-a na altura das

entrevistas. Aqui est uma fotografia dela e podem ver. Cordell, esse o nome? Cordell, coloque a fotografia, por favor. No havia dvida que a cabea de Jesus era Starling. - Uma outra anomalia reside em que a figura est pregada Cruz pelos pulsos e no pelas palmas das mos. - Est certo - replicou Mason. - Tem de se pregar pelos pulsos e usar grandes pregos de madeira, caso contrrio soltam-se e comeam a abanar. Idi Amin e eu descobrimos isso no duro quando voltamos a encenar toda a coisa em Uganda, na Pscoa. O nosso Salvador foi crucificado atravs dos pulsos. Todas as pinturas da Crucificao esto erradas. uma traduo incorreta entre o Hebreu e as Bblias latinas. - Obrigado - agradeceu o Dr. Doemling sem sinceridade. - A Crucificao representa visivelmente a destruio de um objeto de venerao. Reparem que o brao que forma o ponteiro dos minutos est nas seis, tapando decorosamente os rgos genitais. O ponteiro das horas est nas nove, ou um pouco depois. Nove uma indubitvel referncia hora tradicional em que Jesus foi crucificado. - E quando se junta seis e nove, reparem que se obtm 69, um nmero popular nas relaes sexuais - observou Margot, incapaz de se conter. Em resposta ao olhar crtico de Doemling quebrou as nozes e as cascas caram ruidosamente no cho. - Passemos, agora, s cartas do Doutor Lecter a Clarice Starling. Se pudesse coloc-las, Cordell - pediu Doemling, tirando um ponteiro laser do bolso. - Podem verificar que a escrita, uma fluente caligrafia executada com uma caneta de ponta antiga, tem a regularidade de uma mquina. Encontrava-se este tipo de escrita nas bulas papais da idade Mdia. bastante bonita, mas estranhamente regular. No possui nada de espontneo. Ele est a planejar. Escreveu esta primeira carta pouco depois de ter escapado, matando cinco pessoas nesta fase. Vamos ler um pouco do texto: Ento, Clarice, os cordeiros deixaram de gritar?

Deve-me uma informao, bem sabe, e esta a que eu desejaria. Um anncio na edio nacional do Times e do Internacional HeraldTribune, no primeiro dia de qualquer ms, estar bem. Melhor ainda, ponha-o tambm no China Mail. No ficarei surpreendido se a resposta for sim e no. Os cordeiros deixaro de gritar por agora. Mas, Clarice, julgue-se a si mesma com toda a misericrdia da balana da masmorra de Threave; ter de voltar a conquist-lo, uma e outra vez, ao bendito silncio. Porque a adversidade que a move, ver a adversidade, e a adversidade no acabar, nunca. No tenho qualquer inteno de visit-la, Clarice, pois o mundo mais interessante voc nele. Veja se me concede a mesma cortesia... O Dr. Doemling ajeitou os culos sem aros e pigarreou. - Este um exemplo clssico do que designei como avunculismo... comea a ser referido frequentemente na literatura profissional como avunculismo de Doemling. Ser possivelmente includo no prximo Manual de Diagnsticos e Estatsticas. Para os leigos pode ser definido como o ato de se colocar na posio de um sbio e atento patrono que promove a ordem do dia. - Concluo com base nos apontamentos sobre o caso que a questo dos gritos dos cordeiros se refere a uma experincia de infncia de Clarice Starling, o abate dos cordeiros no rancho de Montana, o seu lar adotivo - prosseguiu o Dr. Doemling no seu tom de voz seco. - Ela trocava informaes com Lecter - replicou Krendler. - Ele sabia algo sobre o psicopata assassino Buffalo Bill. - A segunda carta, escrita sete anos depois, , primeira vista, uma carta de condolncias e apoio - declarou Doemling. - Atormenta-a com referncias aos pais, que ela parece venerar. Designa o pai de o guarda-noturno morto e a me de empregada domstica. E depois investe-os das excelentes qualidades que ela podia imaginar que tinham, e acentua estas qualidades para desculpar as falhas dela na carreira. Trata-se de insinuao, trata-se de controle. Penso que a mulher Starling pode ter uma persistente ligao ao pai, uma imagem, que a impede de estabelecer facilmente relaes sexuais e pode levla a pender para o Doutor Lecter a nvel de qualquer tipo de

transferncia, que, na sua perversidade, ele agarraria de imediato. Nesta segunda carta, ele volta a encoraj-la a contact-lo atravs de um anncio pessoal e d-lhe um nome de cdigo. Deus do cu, o homem continuou por ali fora! A impacincia e o tdio eram uma tortura para Mason, pois no podia mexer-se. - Muito bem, excelente, perfeito, Doutor! - interrompeu Mason. - Abre um bocadinho a janela, Margot. Tenho uma nova pista sobre Lecter, Doutor Doemling. Algum que conhece Starling e Lecter, os viu juntos e passou mais tempo com Lecter do que qualquer outra pessoa. Quero que lhe fale. Krendier agitou-se no sof e as entranhas comearam a dar sinal ao aperceber-se do rumo que as coisas tomavam. Mason falou ao intercomunicador e uma figura alta entrou no quarto. Era to musculoso quanto Margot e estava vestido de branco. - Este Barney - apresentou Mason. - Chefiou a ala dos violentos no Hospital Estadual para Criminosos Insanos de Baltimore durante seis anos, quando Lecter l esteve. Agora, trabalha para mim. Barney preferia ficar de p em frente do aqurio ao lado de Margot, mas o Dr. Doemling queria-o sob a luz. Sentou-se junto de KrendIer. - Barney no verdade? Agora, Barney, qual a sua experincia profissional? Sou um ED. um enfermeiro diplomado? timo. Nada mais? Tenho um bacharelado em Cincias Humanas da Faculdade Americana por Correspondncia - replicou Barney, num tom inexpressivo. - E um certificado de frequncia da Cummins School de Cincia Morturia. Serviu-me durante o curso de enfermagem. - Quer dizer que passou o curso de enfermagem a trabalhar como funcionrio da morgue? - Sim, removendo corpos de cenrios de crimes e assistindo a autpsias, - Antes disso?

- Fuzileiro Naval. - Entendo. E enquanto esteve trabalhando no hospital estadual assistiu a uma interao de Clarice Starling e Hannibal Lecter... o que quero dizer que os viu a falar juntos? - Pareceu-me que eles... - Comecemos exatamente com o que viu, no o que achou sobre o que viu, possvel? - Ele suficientemente esperto para dar a sua opinio. Conhece Clarice Starling, Barney? - Sim. - Conheceu Hannibal Lecter durante seis anos. - Sim. - O que havia entre eles? De incio, Barney teve dificuldade em entender o tom elevado e spero de Barney, mas foi KrendIer que fez a pertinente pergunta. Lecter teve um comportamento diferente nas entrevistas com Starling, Barney? - Sim. Por norma, no reagia s visitas - replicou Barney. s vezes abria os olhos o tempo bastante para insultar qualquer acadmico, que tentava consult-lo na qualidade de perito. Levou s lgrimas um professor. Era duro com Starling, mas respondia-lhe mais do que maioria. Estava interessado nela. Ela intrigava-o. - Como? - Raramente via mulheres - replicou Barney com um encolher de ombros. - Ela realmente bem apanhada... - No preciso da sua opinio a esse respeito - interrompeu KrendIer. tudo o que sabe? Barney manteve-se em silncio. Fixou KrendIer como se os hemisfrios esquerdo e direito de KrendIer fossem dois ces colados. Margot partiu outra noz. - Continue, Barney - incitou Mason. - Eram francos um com o outro. Nesse aspecto, ele desarma as pessoas. Tem-se a sensao de que no se dignaria mentir. - No faria o qu para mentir? - redarguiu KrendIer.

- Dignaria - disse Barney - D-I-G-N-A-R-I-A - soletrou Margot Verger do escuro. Condescender. Ou rebaixar-se a, Mister KrendIer. - O Doutor Lecter disse-lhe algumas coisas desagradveis sobre ela e outras agradveis - prosseguiu Barney - Ela conseguia enfrentar as ms e depois usufruir melhor as boas, sabendo que no se tratava de conversa fiada. Ele achava-a encantadora e divertida. - Consegue avaliar o que Hannibal Lecter achava divertido? interferiu o Dr. Doemling. - Como o seu critrio nesse campo, enfermeiro Barney? - Ouvindo-o rir, Doutor Doemling. Ensinaram-nos isso na escola, numa palestra intitulada Cura e a Aparncia Risonha. Ou foi Margot que soltou uma risada ou o aqurio nas suas costas que produziu o rudo. - Calma, Barney. Conte-nos o resto - pediu Mason. - Muito bem, sr. Por vezes, o Doutor Lecter e eu falvamos at altas horas, quando tudo estava calmo. Falvamos sobre os cursos que eu estava fazendo e outras coisas. Ele... - Andava por acaso fazendo qualquer curso por correspondncia em psicologia? - no se conteve Doemling. - No, Sr. Para mim a psicologia no uma cincia. To pouco para o Doutor Lecter - replicou Barney rapidamente, antes que o respirador de Mason lhe permitisse uma censura... - S posso repetir o que lhe ouvi... ele via no que ela estava se tornando, era encantadora como um filhote, um filhotezinho que acabar por ser... uma gata. Uma gata com que no pode brincar-se mais tarde. Dizia que ela tinha o mpeto dos filhotes. Tinha todas as armas em miniatura e em crescimento e tudo o que sabia at essa altura consistia em lutar com outros filhotes. Isso o divertia. - A forma como tudo comeou entre eles, pode dizer-lhe alguma coisa. No comeo, ele mostrou-se delicado, mas punha-a distncia,

depois, quando ela ia saindo, um outro preso atirou-lhe smen. Isto perturbou o Doutor Lecter, incomodou-o. Foi a nica vez em que o vi perturbado. Ela tambm percebeu e tentou us-lo contra ele. Acho que ele lhe admirava a personalidade. - Como que ele reagiu contra o outro?... o que lhe atirou o smen. Tinham alguma relao? - No propriamente - respondeu Barney - o Doutor Lecter limitou-se a mat-lo nessa noite. - Estavam em celas separadas? - interessou-se Doemling. - Como que o fez? - A trs celas de distncia, em lados opostos do corredor explicou Barney - No meio da noite, o Doutor Lecter falou-lhe durante algum tempo e depois disse-lhe que engolisse a lngua. - Portanto, Clarice Starling e Hannibal Lecter tornaram-se... amigos? sugeriu Mason. - Dentro de uma estrutura formal - anuiu Barney - Trocavam informaes. Lecter deu-lhe pistas sobre o serial killer que ela perseguia e ela pagou-lhe com informaes pessoais. O Doutor Lecter disse-me que achava que Starling tinha coragem de mais, um excesso de zelo, como lhe chamava. Achava que ela era mulher para se arriscar demasiado, se pensasse que a misso o exigia. E disse-me uma vez que ela estava amaldioada pelo gosto. No sei o que isso significa. - Ele quer fod-la, mat-la, com-la ou o qu? - perguntou Mason, esgotando todas as possibilidades em que conseguia pensar. - Provavelmente as trs coisas - respondeu o Dr. Doemling. - No gostaria de prever a ordem pela qual deseja realizar estes atos. este o mago da questo. Por mais que os jornais - e as mentalidades dos jornalistas - possam querer dar um toque romntico e tentar fazer de tudo isto a Bela e o Monstro, ele tem por objetivo a degradao, o sofrimento e a morte dela. Reagiu duas vezes: quando ela foi insultada pelo smen que lhe lanaram ao rosto e quando foi arrasada pelos jornais aps ter alvejado aquela gente. Surge no papel

de mentor, mas o sofrimento que o excita. Quando a histria de Hannibal Lecter for escrita e o que vai acontecer, ser registrada como um caso de avunculismo Doemlng. Para o atrair preciso que ela esteja sofrendo. Uma ruga formou-se no largo espao esponjoso entre os olhos de Barney - Posso acrescentar uma coisa, Sr. Verger, j que me pediu? No esperou permisso e continuou: - No hospital psiquitrico, o Doutor Lecter reagiu quando ela se dominou, limpou a cara do smen e cumpriu o seu trabalho. Nas cartas chama-a guerreira e vinca que ela salvou aquela criana no tiroteio. Admira-a e respeita-lhe a coragem e a disciplina. Diz que no tem planos para a visitar. Uma coisa que ele no faz mentir. - exatamente a esse tipo de raciocnio tablide que estava a referirme - replicou Doemling. - Hannibal Lecter no possui emoes como admirao e respeito. No sente simpatia ou afeto. Isso uma iluso romntica e revela os perigos de alguma educao. - No se lembra de mim, pois no, Doutor Doemling? - redarguiu Barney - Eu estava a chefiar a ala quando o senhor tentou falar com o Doutor Lecter. Muitas pessoas tentaram, mas foi o nico que se afastou a chorar, tanto quanto me recordo. Depois, ele fez a crtica do seu livro na revista da Associao Psiquitrica Americana. No o censuraria, se a crtica o tivesse feito chorar. - Basta, Barney - ordenou Mason. - Trata do meu almoo. - No h nada pior do que um autodidata inexperiente - comentou Doemling quando Barney saiu do quarto. - No me disse que tinha entrevistado Lecter, Doutor - retorquiu Mason. - Nessa altura ele estava catatnico e nada poderia arrancar-se. - E isso o fez chorar? - No verdade. - No liga, portanto, ao que Barney diz. - Est to enganado como a garota. - O prprio Barney sente-se excitado com Starling - replicou KrendIer. Margot riu de si para si, mas suficientemente alto para ser ouvida por KrendIer. - Se quer tornar Clarice Starling atraente para o Doutor Lecter, permita

que ele a veja angustiada - insinuou Doemling. Deixe que o dano que v lhe sugira o dano que pode causar. V-la ferida de uma forma simblica vai excit-lo tanto como se a visse a masturbar-se. Quando a raposa escuta o grito do coelho vem correndo, mas no para ajudar. - No posso entregar Clarice Starling - decidiu KrendIer depois de Doemling sair. - Posso indicar onde ela est e o que est fazendo, mas no consigo controlar os desgnios do Bureau. E se o Bureau a colocar como isca, acredite que a protegero. KrendIer apontou o dedo atravs do escuro na direo de Mason, para marcar bem a sua posio. - No poderia dar volta a essa cobertura e interceptar Lecter. A vigilncia descobriria a sua gente num abrir e fechar de olhos. Em segundo lugar, o Bureau s atuar se ele voltar a contat-la ou houver provas de que ele est prximo... j lhe escreveu antes e nunca apareceu. Seriam necessrias, no mnimo, doze pessoas para vigi-la e ficaria caro. Estaria em melhor posio se no lhe tivesse tirado a castanha quente no tiroteio. Ser uma confuso trocar de campo e tentar voltar a atorment-la com isso. - Seria, devia, podia - replicou Mason, expressando-se da melhor forma. - Margot, v a o jornal de Roma, Corriere della Sera, de sbado, um dia depois de Pazzi ser assassinado e verifica o primeiro anncio da seco dos pessoais. L-nos. Margot aproximou as letras apertadas da luz. - Est em ingls e dirigido a A. A. Aaron. Diz: Entregue-se s autoridades mais prximas, os inimigos esto prximos. Hannah. Quem Hannah? - o nome da gua que Starling tinha em criana - respondeu Mason. - um aviso de Starling a Lecter. Na carta que lhe escreveu, ele indicou-lhe como o contatar. - Cus! - exclamou KrendIer, pondo-se de p. - Ela no podia ter sabido sobre Florena. Se sabe, tambm deve saber que lhe tenho mostrado as coisas. Mason suspirou e interrogou-se sobre se KrendIer teria esperteza bastante para ser um poltico til. - Ela no sabia nada. Fui eu que pus o anncio no La Nazione e Correre della Sera e no Internacional

Herald Tribune um dia depois de nos virarmos para Lecter. Assim, se falhssemos, ele iria pensar que Starling tentou ajud-lo. Ainda temos uma ligao com ele atravs de Starling. - Ningum o leu. - No. Excetuando talvez Hannibal Lecter. Ele pode agradecer-lhe... por correio, pessoalmente, quem sabe? Agora, oua-me bem: ainda tem o correio dela sob vigilncia? Krendier esboou um aceno de cabea. - Claro - respondeu. - Se lhe mandar o que quer que seja, v-lo- antes dela. - Quero que me escute com ateno, Krendier: dada a forma como este anncio foi posto e pago, Clarice Starling nunca poder provar que no foi ela quem o colocou, o que um delito grave. Um ultrapassar da linha. Pode dar cabo dela com este trunfo, Krendler. Sabe bem que o FBI no o pega, quando trabalha na clandestinidade. Podia ser comida para co. Nem sequer conseguir uma licena de porte de arma por baixo da mesa. Serei o nico a vigi-la. E Lecter saber que ela estar entregue aos seus prprios meios. Mason fez uma pausa e depois acrescentou: - Tentaremos outras coisas primeiro. - Se no derem certo, seguiremos o conselho de Doemling e a perturbamos com este anncio... perturbamos, raios. Podemos rach-la ao meio. O meu conselho salvar metade. A outra parte demasiado honesta. Oi... No era minha inteno blasfemar. Clarice Starling correndo atravs de folhas cadas num parque estadual de Virginia, a uma hora de casa, um lugar favorito, sem vestgio de qualquer outra pessoa neste fim-de-semana outonal, um necessrio dia de folga. Corria por um caminho conhecido nos montes cobertos de florestas junto ao rio. A atmosfera recebia todo o calor inicial do topo das vertentes e nas valas inesperadamente frescas o ar aquecia-lhe o rosto e era em simultneo frio nas pernas. A terra no se apresentava slida sob os passos de Starling; parecialhe mais firme quando corria. Starling correndo atravs do dia claro, raios de luz danando atravs das folhas, o caminho ora pontilhado ora raiado pelas sombras dos

troncos de rvores sob o sol baixo da manh. Na sua frente, trs veados puseram-se em marcha, duas coroas e um cervo abrindo caminho num nico movimento, com as hastes brancas e elevadas reluzindo na obscuridade da funda floresta, enquanto avanavam aos saltos. Starling seguiu-os alegremente e ao mesmo ritmo. Com a imobilidade de uma figura numa tapearia medieval, Hannibal Lecter sentava-se entre as folhas cadas no monte sobre o rio. Avistava cento e cinquenta metros da pista de corrida, com os binculos protegidos contra o reflexo por uma proteo de fabricao caseira. Primeiro, assistiu partida dos veados e, aos saltos, atrs deles e subindo o monte, avistou Clarice Starling na totalidade pela primeira vez desde h sete anos. Sob os binculos, o rosto no mudou de expresso, mas as narinas dilataram-se com uma profunda inspirao, como se conseguisse inalar-lhe o perfume a esta distncia. A respirao trouxe-lhe o cheiro das folhas secas com um travo de canela, de mistura com o das bolotas da floresta levemente apodrecidas, um laivo de excremento de coelho a alguns metros, o forte cheiro selvagem de uma pele de esquilo protegido debaixo das folhas, mas no o odor de Starling que teria identificado onde quer que fosse. Avistou os veados na frente dela, continuou a avist-los aos saltos muito depois dela os ter perdido de vista. Ela recortou-se no seu campo de viso durante menos de um minuto, correndo facilmente, sem esforo. Levava uma pequena mochila nos ombros com uma garrafa de gua. Com a luz incidindo por detrs, o alvorecer indefinindo os contornos, como se a pele tivesse sido salpicada de plen dourado. Acompanhando-a na corrida, os binculos do Dr. Lecter foram atingidos por um reflexo emitido pela gua e que o deixou a ver apenas manchas durante uns minutos. Clarice desapareceu quando o caminho comeou a descer perdendose na distncia e as costas foram a ltima imagem dela, com o rabo de cavalo abanando qual haste de um veado-galheiro. Lecter conservou-se quieto e no esboou qualquer tentativa para segui-la. Tinha a imagem dela claramente gravada na sua mente. Correria na sua mente, durante o tempo que ele quisesse. A primeira imagem real em sete anos, sem contar as fotos dos jornais, sem

contar vises de relance e distncia de uma cabea num carro. Deitou-se para trs nas folhas com os braos a servirem de almofada, observando a escassa folhagem de um cer tremulando contra o cu, o cu to escuro que era quase prpura. Prpura, prpura, o cacho de uvas moscatel selvagens que apanhara na subida para este stio era prpura, comeando a retrair-se na videira cheia e coberta de p e comeu vrias, apertando-as na mo e lambendo o sumo, como uma criana lambendo a palma da mo aberta. Prpura, prpura. Prpura era a berinjela no jardim. No havia gua quente na cabana de caa no alto do monte a meio do dia e a bab de Mischa transportou a gasta banheira de cobre para o jardim da cozinha at ao sol para aquecer a gua do banho da menina de dois anos. Mischa sentou-se na banheira reluzente, colocada entre os legumes, sob o sol quente, com as borboletas brancas esvoaando em redor A gua s tinha altura bastante para lhe tapar as perninhas rechonchudas, mas o seu solene irmo Hannibal e o enorme co estavam posicionados para a observar, enquanto a ama foi at l dentro buscar um lenol turco. Para alguns dos criados, Hannbal Lecter era uma criana assustadora, assustadoramente intensa, assustadoramente sabida, mas no assustava a velha ama, que conhecia a sua profisso, e no assustava Mischa que lhe pousava as mos de beb em forma de estrela sem rodeios no rosto e ria gargalhada. Mischa estendeu os braos para a berinjela, que adorava contemplar ao sol. Os olhos no eram castanho-avermelhados como os do irmo Hannibal mas azuis e enquanto fixava a berinjela dava a impresso de que os olhos absorviam a cor e escureciam. Hannibal Lecter sabia que a cor era a paixo dela. Depois de a levarem para dentro de casa e da ajudante da cozinheira ter vindo despejar a banheira no jardim, resmungando entre dentes, Hannibal ajoelhou-se junto fila de berinjela e as bolhinhas de sabo emitiram reflexos, prpura e verde, at rebentarem no solo cultivado. Tirou do bolso o pequeno canivete e cortou o caule de uma berinjela, lustrou-a com o leno, o vegetal quente do sol enquanto o levava, quente como um animal para o berrio de Mischa e o punha onde ela podia v-lo. Mischa adorava o prpura-escuro, adorou a cor roxa da berinjela enquanto viveu.

Hannibal Lecter fechou os olhos para voltar a ver o veado aos saltos diante de Starling, para v-la correr aos saltos pelo caminho, o corpo delineado a ouro pelo sol a bater-lhe por detrs, mas este era o falso veado, era o veadinho com a seta espetada, puxando, puxando para se livrar da corda volta do pescoo, enquanto o levavam para o machado, o veadinho que comeram antes de comerem Mischa e a calma abandonou-o, levantou-se com as mos e a boca manchadas do prpura das uvas moscatel, os lbios descados como os de uma mscara grega. Procurou com os olhos Starling descendo o caminho. Respirou fundo pelo nariz e aspirou o cheiro revigorante da floresta. Fixou o olhar no local onde Starling desaparecera. O caminho que ela pisara parecia mais leve do que os bosques circundantes, como se tivesse deixado um rastro de luz atrs. Subiu rapidamente at ao cume e comeou a descer o monte na direo contrria, rumo rea de estacionamento de um acampamento prximo, onde deixara o carro. Queria sair do parque antes de Starling regressar ao seu automvel, parado a uns dois quilmetros e meio no estacionamento principal, junto cabana do guarda florestal, agora fechada para a poca. Decorreriam, pelo menos, quinze minutos antes que ela pudesse regressar ao carro. Lecter estacionou ao lado do Mustang e deixou o motor ligado. Tivera vrias oportunidades de lhe examinar o carro no parque de estacionamento de uma mercearia prximo da casa dela. Fora o adesivo de ingresso no parque estatal na janela do velho Mustang de Starling que primeiro tinha alertado Hannibal Lecter para este lugar e comprara imediatamente mapas do parque, explorando-o vontade. O carro estava fechado chave, descido sobre os largos pneus como que adormecido. O carro dela divertia-o. Era ao mesmo tempo excntrico e muito eficiente. Mesmo baixando-se at muito prximo da tranca de metal da porta, no absorveu qualquer cheiro. Abriu o canivete e enfiou-o na porta, por cima da fechadura. Alarme? Sim? No? Clique. No.

O Dr. Lecter entrou no carro onde a atmosfera era intensamente Clarice Starling. O volante era grosso e forrado de couro. Tinha escrita a palavra Momo no centro. Fixou a palavra com a cabea de lado como a de um papagaio e os lbios formaram a palavra Momo. Recostou-se no assento, de olhos fechados, respirando, as sobrancelhas erguidas como se estivesse a escutar um concerto. Depois, como se tivesse uma vontade prpria, a ponta rosa e afilada da lngua surgiu, qual pequena cobra saindo-lhe do rosto. Sem alterar a expresso, como que inconsciente dos seus movimentos, inclinouse para diante, descobriu o volante forrado de couro atravs do olfato, e enroscou a lngua volta dele, apalpando com a lngua as reentrncias dos dedos na parte inferior do volante. Saboreou o lugar mais gasto no volante onde a palma da mo dela costumava assentar. Depois recostou-se no assento, recolheu a lngua e a boca fechada moveu-se como se apreciasse um vinho. Inalou fundo e susteve a respirao, enquanto saa e fechava chave o Mustang de Clarice Starling. Sem deixar sair o ar, conteve-a na sua boca e pulmes, at a velha camionete ter sado do parque. Da Cincia Comportamental faz parte o axioma de que os vampiros so territoriais, enquanto os canibais se espalham largamente pelo pas. A vida nmade era pouco apelativa para o Dr. Lecter. Seu sucesso em furtar-se s autoridades estava muito ligado qualidade das suas falsas identidades a longo prazo, ao cuidado com que as mantinha e pronta disponibilidade financeira. Acaso e mudana frequente nada tinham a ver com isso. Com duas identidades alternativas h muito estabelecidas, ambas com excelente credibilidade, mais uma terceira ligada a veculos, no teve problema em ajeitar um confortvel ninho nos EUA, uma semana depois de ter chegado. Optara por Maryland, a cerca de uma hora de carro do sul da Muskrat Farm de Mason Verger e a uma distncia razovel da msica e teatro em Washington e Nova Iorque. Nada no negcio visvel do Dr. Lecter chamava a ateno e qualquer das suas outras identidades teria boas hipteses de aguentar uma

auditoria normal. Depois de fazer uma visita a um dos seus cofresfortes em Miami, alugou por um ano a um politiqueiro alemo uma casa simptica e isolada na costa de Chesapeake. Por intermdio de dois telefones com toques diferentes e colocados num apartamento barato de Filadlfia, conseguia munir-se de referncias excelentes sempre que eram necessrias e sem ter de abandonar o conforto da sua nova casa. Visto pagar sempre em dinheiro, os especuladores depressa passaram a arranjar-lhe os melhores bilhetes para as sinfonias, bals e peras que o interessavam. Entre as agradveis caractersticas do seu novo lar contava-se uma ampla garagem dupla com uma oficina e portas largas. Era a ele guardava seus dois veculos, uma velha camioneta Chevrolet de seis anos que tinha no cho um conjunto de tubos e um torno de bancada comprados a um canalizador e a um pintor de casas e um jaguar sedan de supercompresso alugado a uma firma em Delaware. A camioneta mudava de aspecto diariamente. O equipamento que podia colocar na parte de trs ou nos tubos inclua uma escada de pintor, canos, uma caldeira e um reservatrio de gs. Tratadas que estavam as suas questes domsticas, permitiu-se uma semana de msica e museus em Nova Iorque e enviou catlogos das exposies mais interessantes ao seu primo, o famoso pintor Balthus, para Frana, No Sothebys, em Nova lorque, comprou dois fantsticos instrumentos musicais, ambos raridades. O primeiro era um cravo flamengo do final do sculo xviii quase idntico ao Dulkin Smithsoniano de 1745, com um teclado superior para se tocar Bach - o instrumento era um digno sucessor do gravicembalo que ele tinha em Florena. A outra compra foi um instrumento eletromagntico, um teremim, inventado em 1930 pelo professor Theremim. Desde h muito que o teremim fascinava o Dr. Lecter. Construra um em criana. Toca-se atravs de gestos das mos num campo eletromagntico. So os gestos que provocam o som. Agora estava perfeitamente instalado e podia entreter-se...

Lecter dirigiu de volta a este agradvel refgio na costa de Maryland depois da sua manh nos bosques. A viso de Clarice Starling correndo atravs das folhas mortas no caminho da floresta estava agora bem gravada no Palcio da Memria da sua mente. para ele uma fonte de prazer, ao alcance em menos de um segundo a partir da entrada. V Starling a correr e a qualidade da sua memria visual to elevada que consegue rebuscar novos detalhes, consegue ouvir os grandes e saudveis veados-galheiros ultrapassando-o aos saltos pelo monte, detectar as calosidades nas articulaes, uma rebarba de erva no plo da barriga do mais prximo. Guardou esta imagem numa soalheira diviso do palcio, o mais longe possvel do pequeno veado ferido. Novamente em casa, a porta da garagem baixando com um som surdo por detrs da camionete. Quando a porta voltou a levantar-se ao meio-dia, saiu o Jaguar preto transportando o Doutor vestido para ir cidade. Lecter gostava imenso de ir s compras. Seguiu diretamente para o HammacherSchIemmer, o fornecedor de artigos domsticos de qualidade, acessrios desportivos e equipamento de culinria, e no se apressou. Ainda com o seu humor florestal, serviu-se de uma fita mtrica de bolso para verificar as dimenses de trs grandes cestos de piquenique, todos de vime envernizado com correias de couro e slidos enfeites de lato. Por fim, decidiu-se pelo cesto mdio, pois destinava-se apenas a um conjunto individual. O cesto de vime continha uma trmica, copos, loua da China resistente e talheres de ao inoxidvel. A embalagem s era vendida com os acessrios. Tinham de se comprar. Mediante sucessivas paradas na Tiffany e Christofle, ele conseguiu substituir os pesados pratos de piquenique por um dos modelos de chasse de loua da China Gein francesa com desenhos de folhas e pssaros das montanhas. No Christofle comprou um dos seus conjuntos favoritos de talheres de prata do sculo xix, desenho Cardinal, com a marca do fabricante na cavidade das colheres e a de Paris sob os cabos. Os garfos eram profundamente curvos, com os dentes bem espaados e as facas pesavam agradavelmente na palma

da mo. As peas manipulavam-se como que para um bom duelo de pistola. Quanto aos cristais, estava indeciso sobre o tamanho dos copos de aperitivo e optou por um balo para o brandy, mas relativamente aos copos de vinho no hesitou. Optou por Reidel, que comprou em dois tamanhos com muito espao para o nariz caber no interior da borda. No Christofle, encontrou tambm toalhas individuais de linho creme e uns bonitos guardanapos num tom de damasco com uma pequena rosa-damasco, semelhante a uma gota de sangue, bordada no canto. Pensou na comdia de Damasco e comprou seis guardanapos para estar sempre prevenido, quando os mandasse para a lavanderia. Comprou dois bons foges portteis, do gnero que os restaurantes usam para preparar pratos flambados junto mesa, uma sofisticada caarola em cobre para sauc e um fait-tout de cobre para molhos, ambos fabricados pela Dehilleren em Paris e dois batedores. No conseguiu encontrar facas de cozinha de ao carbono que preferia indubitavelmente ao ao inoxidvel, nem to pouco algumas das facas para fins especiais que tinha sido obrigado a deixar na Itlia. A ltima parada foi numa firma de fornecimento clnico a pouca distncia do Mercy General Hospital onde encontrou em saldo uma serra de autopsiar Stryker praticamente nova em folha, que podia ser amarrada com perfeio no fundo do cesto do piquenique por norma destinado a trmica. Ainda estava na garantia e trazia acopladas lminas para fins generalizados e escalpe do crnio, bem como uma chave cranial para assim completar a sua battere de cuisne. As janelas da casa do Dr. Lecter esto abertas, deixando entrar o ar frio da noite. A baa estende-se em negro e prata sob a lua e as sombras mveis das nuvens. Encheu de vinho um dos seus novos copos de cristal e pousou-o num castial junto ao cravo. O aroma do vinho mistura-se com a brisa salgada e Lecter pode apreci-lo sem mesmo tirar as mos do teclado. Possuiu, na sua poca, clavicrdios, virginais e outros instrumentos antigos de teclado. Prefere o som e o toque do cravo, porque impossvel controlar o volume das cordas de bico de pena, a msica acontece como uma experincia, sbita e total.

Ele contempla o instrumento, abrindo e fechando as mos. Aproximase do recm adquirido cravo como poderia aproximar-se de uma atraente estranha mediante um interessante e leve comentrio... toca uma ria escrita por Henrique VIII, Green Grows the HoUy. Entusiasmado, tenta a sonata de Mozart em B maior. Ele e o cravo ainda no so ntimos, mas a forma como o mesmo responde s suas mos indicam-lhe que assim ser em breve. A brisa aumenta e as velas tremulam, mas os olhos do Dr. Lecter esto fechados luz, tem o rosto erguido e toca. Bolhas de sabo voam das mos em forma de estrela de Mischa, enquanto ela as agita na brisa sobre a banheira e quando ataca o terceiro movimento, voando levemente atravs da floresta, Clarice Starling corre, corre, o barulho das folhas quebradas pelos seus ps, o som do vento no alto das rvores e os veados ultrapassando-a, um cervo e duas coroas, aos saltos pelo caminho como as batidas do corao. O cho est subitamente mais frio e os homens esfarrapados arrastam o pequeno veado para fora dos bosques, com uma seta espetada, o veado puxando para se libertar da corda enrolada volta do pescoo, os homens ferindo-o para no terem de o transportar at ao machado, e a msica pra sobre a neve manchada de sangue, enquanto o Dr. Lecter finca os dedos na beira do banco de piano. Respira fundo, respira fundo, coloca as mos sobre o teclado, fora uma frase e depois outra que findam em silncio. Escutamos-lhe um grito agudo e penetrante que acaba to bruscamente como a msica. Mantm-se sentado durante muito tempo com a cabea inclinada sobre o teclado. Levanta-se sem produzir um som e abandona a sala. impossvel dizer onde ele se encontra na casa escura. O vento l fora, no Chesapeake ganha fora, chicoteia as chamas das velas at as apagar, penetra nas cordas do cravo imerso nas trevas. Ora um toque acidental ou um agudo grito de h muito. A exposio regional do mdio atlntico de armas e facas no War Memorial Auditorium. Acres de mesas, uma plancie de armas, na sua maioria revlveres e espingardas de assalto. Os raios vermelhos de laser piscam no teto. Poucos genunos apreciadores do ar livre aparecem nas exposies

de armas por uma questo de gosto. As mostras de armas so inspidas, incolores e to tristes como a paisagem interior de muitos que as frequentam. Vejam s esta multido: sujos, rancorosos, irritados, limitados, verdadeiramente amargos. Constituem o verdadeiro perigo ao direito do cidado privado de posse de uma arma de fogo. As armas que preferem so armas de assalto desenhadas para produo em massa, de marcas baratas e destinadas a fornecer elevada potncia de fogo a tropas ignorantes e sem treino. Hannibal Lecter, dotado de uma excelente forma fsica, movimentavase por entre as barrigas inchadas de cerveja e o branco leitoso e flcido dos atiradores de interior. As armas de fogo no o interessavam. Dirigiu-se de imediato exposio do principal negociante de facas do circuito. O negociante chama-se Buck e pesa 162 quilos e meio. Buck dispe de uma srie de punhais de fantasia e cpias de objetos medievais e brbaros, mas possui tambm as melhores facas verdadeiras. O Dr. Lecter detectou de imediato a maioria dos artigos constantes da sua lista, coisas que tivera de deixar em Itlia. - Posso ajudar? - Buck, um homem de expresso amistosa, sorriso simptico e olhos malficos. - Sim. Quero aquela Harpy, por favor, e uma Spyderco com uma lmina de serrilha de dez centmetros de um lado e o esfolador do outro. Buck juntou os artigos. - Quero a serra para caa. No essa, a outra, a de qualidade. Deixeme apalpar essa bainha de couro, a preta... - o Dr. Lecter examinou a mola. - Levo-a. - Mais alguma coisa? - Sim. Quero uma Spyderho Civilian. No a vejo aqui. - No so muitos os que sabem da sua existncia. S mando vir uma de cada vez. - Tambm no preciso de mais. - Custam duzentos e vinte dlares, mas cedo-lhe por cento e noventa com o estojo.

- timo. Tem facas de cozinha de ao antigas? - As antigas s se encontram numa feira da ladra - retorquiu Buck, abanando a macia cabea. - onde arranjo as minhas. Pode-se afilas com o pires de uma molheira. - Embrulhe-as e volto para busc-las dentro de minutos. Buck no recebera frequentemente ordens para fazer um embrulho e o fez de sobrancelhas erguidas. Tipicamente, esta exposio de armas no era uma exposio, era um bazar. Havia algumas mesas com recordaes poeirentas da Segunda Guerra Mundial, que comeavam a ter um aspecto antigo. Podiam comprar-se espingardas M-1, mscaras de gs com o vidro rachado nos culos de proteo, cantis. Havia ainda as costumeiras amostras de recordaes nazistas. Podia-se comprar uma caixa de gs Zyklon-B, se estivesse meio zangado. No havia quase nada das guerras da Coria ou do Vietnam e nada da Tempestade do Deserto. Muitos dos compradores usavam camuflagem como se tivessem regressado da linha da frente por um breve espao de tempo, a fim de assistirem mostra de armas e havia mais roupa de camuflagem para venda, incluindo o uniforme completo de ajudante de caa para fuga total a um atirador ou um arqueiro... uma importante subdiviso da mostra era dedicada a equipamento para caa com arco. O Dr. Lecter estava a examinar a roupa de ajudante de caa quando percebeu a presena de uniformes muito prximo. Pegou numa luva de arqueiro. Virando-se para observar a marca do fabricante luz, verificou que os dois agentes ao lado dele eram do Departamento de Caa e Pesca Interiores da Virginia, que tinha uma cabine de manuteno na mostra. - Donnie Barber! - exclamou o mais velho dos dois guardas, apontando com o queixo. - Se alguma vez o apanharem em tribunal, informa-me. Adoraria arrancar esse cara dos bosques para sempre. Observavam um homem de cerca de 30 anos, postado no extremo oposto da exposio de equipamento de arqueiros. Ele estava de frente para eles vendo um vdeo. Donnie Barber estava camuflado e

tinha a camisa atada cintura e presa pelas mangas. Vestia uma Tshrt caqui cavada para exibir as tatuagens e um bon de basebol posto ao contrrio. O Dr. Lecter afastou-se lentamente dos agentes, observando os vrios objetos pelo caminho. Fez uma pausa numa mostra de pistolas laser a uma ala de distncia e, atravs de uma trelia com coldres, o Doutor ficou assistindo o vdeo que prendia a ateno de Donnie Barber. Era um vdeo sobre a caa ao veado de orelhas compridas com arco e flecha. Tudo indicava que algum perseguia um veado com uma cmara ao longo de uma sebe atravs de um terreno relvado, enquanto o caador retesava o arco. O caador estava ligado a um microfone para se ouvir o som. A respirao tornou-se ofegante. Sussurrou: No consigo melhor que isto. O veado deu um salto quando a flecha o atingiu e embateu contra a sebe duas vezes, antes de pular o arame farpado e desaparecer. Enquanto observava, Donne Barber estremeceu e emitiu um grunhido ante o disparar da flecha. Agora, o caador do vdeo estava prestes a ir prestar assistncia ao veado. Donnie Barber parou a fita, rebobinou-a at ao disparar da flecha uma srie de vezes, at o concessionrio se lhe dirigir. - V-se lixar, idiota - retorquiu Donnie Barber. - No lhe comprava a ponta de um corno. No quiosque seguinte, comprou algumas flechas amarelas, largas com uma lmina de rebarba na ponta. Havia uma caixa para o sorteio de um prmio e, com a sua compra, Donnie Barber recebeu um bilhete. O prmio era uma caada ao veado de dois dias. Donmie Barber preencheu o boletim, enfiou-o na ranhura, sem devolver a caneta ao vendedor e desapareceu com o enorme embrulho no meio dos jovens camuflados. Da mesma maneira que os olhos da r detectam qualquer movimento, os olhos do vendedor percebiam uma pausa na multido que por ali desfilava. O homem na sua frente estava completamente imvel.

- Este a melhor besta que tem? - perguntou o Dr. Lecter ao vendedor. - No - respondeu o homem, tirando um estojo de baixo do balco. - esta a melhor. Gosto mais da recurva, se for preciso transport-la. Est munida de um molinete que possibilita disparar-se de um berbequim eltrico ou o emprego manual. Sabe que no pode usar-se uma besta contra um veado na Virginia, exceto se se for deficiente? acrescentou. - Meu irmo perdeu um brao e est ansioso por matar algo com o outro - redarguiu o Dr. Lecter. - Oh, entendi. Nos cinco minutos seguintes, o Doutor comprou uma excelente besta e duas dzias de quadrelos, as pequenas e grossas setas usadas com uma besta. - Faa um embrulho - pediu o Dr. Lecter. - Preencha este boletim e pode ganhar uma caada ao veado. Dois dias numa boa propriedade - retorquiu o vendedor. O Dr. Lecter preencheu o seu boletim para o sorteio e enfiou-o na ranhura da caixa. Mal o vendedor iniciou conversa com outro cliente, o Dr. Lecter foi novamente falar com ele. - Que maada! - exclamou. - Esqueci-me de indicar o nmero de telefone no meu boletim do sorteio. Posso? - Claro. Faa favor. Lecter tirou a tampa da caixa e pegou nos dois boletins do topo. Acrescentou a falsa informao no dele e fixou demoradamente o boletim que estava por baixo, pestanejando uma vez, como uma mquina a fotografar. O ginsio em Muskrat Farm de alta tecnologia, em negros e cromados, com a gama completa de mquinas, pesos livres, equipamento de aerbica e um bar. Barney estava quase no final dos exerccios, a arrefecer numa bicicleta, quando percebeu que no estava s na sala.

Margot Verger estava fazendo aquecimentos num canto. Tinha uns cales elsticos e um top por cima de um soutien desportivo a que acrescentou nesse momento um cinto de levantamento de pesos. Barney ouvia o bater dos pesos no canto. Ouvia-lhe a respirao enquanto ela fez uma srie de extenses de aquecimento. Barney pedalava na bicicleta sem resistncia e enxugava a cabea com uma toalha no momento em que ela se aproximou pelo meio do equipamento. Fixou os braos dele e desviou o olhar para os seus. Eram praticamente iguais. - Qual a tua marca em elevaes? - perguntou. - No sei. - Espero que saiba. - Talvez trezentas e oitenta e cinco, uma coisa assim. - Trezentas e oitenta e cinco? No me parece, rapaz. No me parece que consigas trezentas e oitenta e cinco. - Talvez tenha razo. - Tenho aqui cem dlares que dizem que no consegues. - Contra? - Contra cem, que raio achas? E estarei de olho aberto. Barney fitou-a e enrugou a testa. - Tudo bem - anuiu. Nivelaram os pesos e Margot contou os que se encontravam no extremo da barra que Barney carregara, como se ele pudesse engan-la. Ele reagiu, contando com todo o cuidado os do lado de Margot. Agora, ele estava no banco e Margot por cima da sua cabea, com os cales Spandex. A juno das coxas e do abdmen dela assemelhava-se a uma estrutura barroca e o tronco macio quase parecia chegar ao teto. Barney acomodou-se, sentindo o banco de encontro s costas, As pernas de Margot cheiravam a blsamo fresco. Ela tinha as mos levemente apoiadas na barra, com as unhas pintadas de um tom coral, mos bem modeladas para uma tal fora. - Pronto? - Sim. - Ele elevou o peso na direo do rosto inclinado sobre ele. No foi muito difcil para Barney. Devolveu o peso ao seu lugar, na frente de Margot. Ela tirou o dinheiro do saco de ginstica.

- Obrigado - agradeceu Barney - Consigo fazer mais flexes - foi o nico comentrio dela. - Eu sei. - Sabes como? - Consigo mijar de p. - Tambm eu - retorquiu, enquanto o sangue lhe aflua ao pujante pescoo. - Cem dlares? - perguntou Barney - Prepara-me um suco - pediu. Havia uma taa com fruta e nozes no bar. Enquanto Barney esmagava a fruta no misturador, Margot agarrou em duas nozes e quebrou-as. - Consegues fazer isso s com uma noz sem a apertar contra nada? inquiriu Barney, ao mesmo tempo que partia dois ovos na beira do misturador e os jogava l dentro. - E tu? - retorquiu Margot, estendendo-lhe uma noz. A noz estava na palma da mo aberta de Barney - No sei respondeu. - Arranjou espao na frente, em cima do bar, e uma laranja rolou e caiu junto a Margot. - Uuups! Desculpa! - disse Barney Ela apanhou-a do cho e voltou a coloc-la na taa. O grande punho de Barney fechou-se com fora. Os olhos de Margot passaram do punho ao rosto dele, iniciando um percurso de ida e volta, enquanto as veias do pescoo de Barney se retesavam com o esforo e a face se afogueava. Comeou a tremer, um leve rudo de algo a quebrar-se vindo do pulso, a expresso sombria de Margot e ele movendo o punho tremulo at ficar sobre o misturador e o som aumentando. Uma gema e a clara caram para dentro do misturador. Barney ligou a mquina e lambeu as pontas dos dedos. Margot soltou uma risada involuntria. Barney serviu as batidas em copos. Observados do outro lado da sala, podiam dar uma imagem de lutadores ou levantadores de pesos em duas classes diferentes. - Sentes-te como se tivesses de fazer tudo o que os homens fazem? indagou.

- Salvo as idiotices. - Queres tentar uma aliana? O sorriso de Margot desapareceu. - No tentes apanhar-me numa cilada, Barney. Ele abanou a pujante cabea. - Pe-me prova - disse. Na casa de Hannibal, as informaes aumentavam diariamente, medida que Clarice Starling percorria os corredores do gosto do Dr. Lecter: Rachel DuBerry era um pouco mais velha do que o Dr. Lecter quando fora benfeitora no ativo da Orquestra Sinfnica de Baltimore. Tratavase de uma mulher muito bonita, como Starling podia verificar nas fotografias da Vogue dessa altura. Isso tinha sido h dois maridos ricos atrs. Era atualmente Mrs. Franz Rosencrantz dos txteis Rosencrantz. A sua secretria para os assuntos sociais passou-lhe a chamada: - Agora, limito-me a mandar o dinheiro da orquestra, querida. Estamos demasiado longe para que eu possa envolver-me ativamente explicou a Starling Mrs. Rosencrantz ex-DuBerry - Se for qualquer assunto de impostos, posso dar-lhe o nmero dos nossos contadores. - Senhora Rosencrantz, quando era um elemento ativo da administrao da Filarmnica e da Westover School conheceu o Doutor Hannibal Lecter? Um silncio prolongado. - Senhora Rosencrantz? - Acho prefervel anotar o seu nmero e telefonar-lhe atravs do posto telefnico do FBI. - Com certeza. Depois de retomada a conversa: - Sim, conheci socialmente Hannibal Lecter h uns anos e a imprensa no me tem deixado em paz por esse motivo. Era um homem de um encanto extraordinrio, absolutamente invulgar. Do tipo de causar arrepios numa mulher, se que me entende. Levei anos a acreditar no outro lado dele. - Alguma vez lhe ofereceu presentes, Senhora Rosencrantz? - Costumava receber um carto no dia do meu aniversrio, mesmo depois de ter sido preso. De vez em quando um presente, antes de

ser condenado. Ele oferece os mais requintados presentes. - E o Doutor Lecter deu o famoso jantar de aniversrio em sua honra. Com as colheitas de vinhos coincidentes com a data do seu aniversrio? - Sim - anuiu. - Suzy chamou-lhe a festa mais memorvel desde o Baile Preto e Branco de Capote. - Se tiver notcias dele, Senhora Rosencrantz, pode fazer o favor de telefonar para o nmero do FBI que lhe dei? Gostaria ainda de lhe perguntar mais uma coisa, se me permite. Tem algumas datas especiais a comemorar com o Doutor Lecter? Preciso tambm saber a sua data de nascimento, senhora. Um ntido sobressalto do outro lado da linha. - Julguei que pudesse conseguir facilmente essa informao. - verdade, madame, mas existem algumas contradies entre a data do seu carto de segurana social, o certificado de nascimento e a carta de habilitao. De fato, nenhuma coincide. Desculpe, mas estamos colocando no computador encomendas de cliente quanto a artigos de luxo destinados aos aniversrios de relacionamentos conhecidos do Doutor Lecter. - Relacionamentos conhecidos. Sou, portanto, agora um relacionamento conhecido, que expresso horrvel comentou a senhora Rosencrantz com uma risada. - Que idade tem, agente Starlng? acrescentou no tom de voz fundo caracterstico de uma gerao dada a cocktails e cigarros. - Tenho trinta e dois, senhora. Farei trinta e trs dois dias antes do Natal. - Direi que espero que tenha alguns relacionamentos conhecidos na sua vida. Ajudam a passar o tempo. - Decerto, madame, e a sua data de nascimento? Mrs. Rosencrantz forneceu, por fim, a informao correta, caracterizando-a como a data que familiar ao Dr. Lecter. - Se me permite, madame compreendo a mudana do ano de nascimento, mas porqu o ms e o dia?

- Queria ser do signo Virgem, conjuga-se melhor com Mister Rosencrantz. Saamos juntos nessa altura. As pessoas que o Dr. Lecter conhecera enquanto vivia numa cela, o viam de uma forma um tanto diferente: Starling salvara Catherine, a filha da ex-senadora Ruth Martin, do poo infernal do serial kller Jame Gumb e caso a senadora Martin no tivesse sido derrotada nas eleies seguintes, poderia ter beneficiado muito Starling. Mostrou-se calorosa com Starling ao telefone, deu-lhe notcias de Catherine e quis saber notcias dela. - Nunca me pediu nada, Starling. Se alguma vez quiser emprego... - Obrigada, senadora Martin. - Quanto a esse maldito Lecter, no, teria obviamente informado o Bureau se recebesse notcias dele e vou pr o seu nmero junto ao telefone. Chalsie sabe como lidar com o correio. No espero ouvir falar dele. A ltima coisa que esse safado me disse em Memphis foi Adoro o seu vestido. Ele fez a coisa mais cruel que algum me fez na vida e sabe o que foi? - Sei que a atormentou. - Quando Catherine desapareceu, quando estvamos desesperados e ele afirmou que tinha informaes sobre Jame Gumb e eu estava a suplicar-lhe, perguntou-me, fixou-me no rosto com aqueles olhos de cobra e perguntou-me se eu tinha amamentado Catherine. Queria saber se lhe dera o peito . Respondi-lhe que sim. E ele retorquu: Um trabalho duro, no ?. Revivi tudo subitamente, quando beb, sedenta, esperando que ela se satisfizesse, e doeu-me como nada me havia dodo at ento e ele bebeu-me a dor. - De que gnero era, senadora Martin? - De que gnero... desculpe? - Que gnero de vestido usava e que agradou ao Doutor Lecter. - Deixe-me pensar... um Givenchy azul-marinho - respondeu a senadora Martin, um pouco melindrada com as prioridades de Starling. - Quando voltar a prend-lo, venha visitar-me, Starling, e

montaremos a cavalo. - Obrigada, senadora. No me esquecerei. Dois telefonemas, cada um ligado s facetas do Dr. Lecter, um comprovativo do seu encanto, o outro do seu calibre. Starling escreveu: Colheitas de vinhos ligadas a aniversrios, que j estava considerado no seu pequeno programa. Tomou nota para acrescentar Givenchy sua lista de artigos de qualidade. Como reflexo posterior escreveu amamentada ao peito, por nenhum motivo que conseguisse expressar e tambm no teve tempo de se debruar sobre o assunto, pois o seu telefone vermelho comeou a tocar. - da Seco Comportamental? Estou tentando pr-me em contato com Jack Crawford. Daqui fala o xerife Dumas, de Clarendon County, Virginia. - Sou a assistente de Jack Crawford, xerife. Hoje, ele est no tribunal. Posso ajud-lo. Sou a agente especial Starling. - Preciso de falar com Jack Crawford. Temos um corpo na morgue que foi cortado para bife. o departamento indicado? - Sim, sir, este ... sim, claro. Se me disser onde est exatamente, ponho-me a caminho e avisarei Crawford, mal ele acabe de testemunhar. O Mustang de Starling arrancou a velocidade bastante de Quntico para fazer com que o guarda dos fuzileiros franzisse o sobrolho, a advertisse com o dedo e contivesse um sorriso. O necrotrio do condado de Clarendon, na Virgina do Norte encontrase ligado ao Hospital Distrital por uma cmara de compresso com um exaustor no teto e portas duplas em cada ponta, a fim de facilitar o acesso das macas. Um ajudante do xerife encontrava-se diante destas portas para manter afastados os cinco jornalistas e fotgrafos que se aglomeravam volta dele. Atrs dos jornalistas, Starling ps-se nas pontas dos ps e mostrou o distintivo. Quando o ajudante de xerife o viu e esboou um aceno de

cabea, ela abriu caminho pelo meio do grupo. Os flashes dispararam de imediato. Tranquilidade na sala de autpsia, apenas quebrada pelo tilintar dos instrumentos pousados num tabuleiro metlico. A morgue do condado tem quatro mesas de autpsia de ao inoxidvel, cada uma equipada com balana e lavatrio. Duas das mesas estavam ocupadas e os lenis bizarramente erguidos pelos restos que tapavam. Um post-mortem de rotina do hospital decorria na mesa mais prxima das janelas. O patologista e a assistente procediam a uma operao delicada e no levantaram os olhos quando Starling entrou. O rudo agudo de uma serra eltrica enchia a diviso e, momentos depois, o patologista ps cuidadosamente de lado o escalpo de um crnio e ergueu nas mos em concha um crebro, que pousou na balana. Sussurrou o peso ao microfone que tinha ao lado, examinou o rgo no prato da balana e tateou-o com um dedo enluvado. Ao detectar Starlng que olhava por cima do ombro do assistente, deixou cair o crebro na cavidade do peito aberto do cadver, atirou as luvas de borracha para uma lata do lixo e deu a volta mesa, avanando ao seu encontro. Starling sentiu um arrepio ao apertar-lhe a mo. Clarice Starling, agente especial, FBI. - Sou o Doutor Hollingsworth, mdico legista, patologista do hospital. Hollingsworth tem olhos azuis-claros, brilhantes como ovos bem descascados. Dirigiu-se assistente, continuando a fixar Starling: Marlene, chame o xerife que est na unidade cardaca de cuidados intensivos e destape esses restos, por favor. Segundo a experincia de Starling, os mdicos legistas eram de regra inteligentes, mas frequentemente idiotas e irrefletidos em conversas casuais e gostavam de se exibir. - Est a questionar-se sobre aquele crebro? - perguntou Hollingsworth, seguindo o olhar de Starling. Ela esboou um aceno de cabea e abriu as mos num gesto interrogativo.

- Aqui no somos descuidados, agente especial Starling. O fato de no voltar a colocar o crebro na caixa craniana um favor que presto agncia funerria. Neste caso, tero o caixo aberto e um velrio demorado e impossvel impedir que fluidos do crebro escorram para a almofada, portanto empalhamos o crnio com qualquer material, fechamo-lo novamente e fao um entalhe no escalpo por cima das orelhas, de forma a que no escorregue. A famlia recebe o corpo inteiro de volta e todos ficam felizes. - Compreendo. - Diga-me se tambm compreende isto - replicou. - Nas costas de Starling, a assistente do Dr. Hollingsworth retirara os lenis que tapavam as mesas de autpsia. Starling virou-se e avistou tudo numa s imagem que iria durar para o resto da sua vida. Lado a lado, nas mesas de ao inoxidvel, havia um veado e um homem. Do corpo do veado saa uma seta amarela. A ponta da seta e as hastes do veado tinham mantido o lenol erguido, quais estacas de uma tenda. O homem tinha uma seta mais curta e grossa a perfurar-lhe a cabea, obliquamente, atravs das pontas das orelhas. Ainda tinha uma nica pea de vesturio, um bon de basebol colocado ao contrrio e agarrado cabea pela seta. Ao olhar para ele, Starling foi acometida por um absurdo ataque de riso, dominado to rapidamente que poderia passar por repugnncia. As posies semelhantes dos dois corpos, colocados de lado em vez da posio anatmica, revelava que haviam sido abertos quase de forma idntica, tendo-lhes sido retirada a parte do lombo e quadris com percia e parcimnia, bem como as pequenas postas que se encontram sob a espinha. Uma pele de veado em cima de ao inoxidvel. A cabea erguida pelas hastes na almofada metlica, a cabea virada e o olho branco, como se, atravs dele, tentasse fixar de revs a ponta de cor viva que o matara... a criatura, deitada de lado com o seu prprio reflexo neste lugar de uma ordem obsessiva, parecia mais selvagem, mais estranha ao homem do que um veado o parecia nos bosques. Os olhos do homem estavam abertos e um pouco de sangue escorria dos sacos lacrimais, idntico a lgrimas.

- Que estranho v-los assim juntos! - exclamou o Dr. Hollingworth. Os coraes de ambos pesavam exatamente o mesmo. - Fixou Starling e concluiu que ela estava bem. - H uma diferena no homem que se pode ver aqui onde as costelas menores foram separadas da espinha e os pulmes arrancados s costas. Quase parecem asas, no acha? - A guia Sangrenta - murmurou Starling, aps uma breve reflexo. - Nunca vi tal coisa antes. - Nem eu. - H um termo designativo? Como lhe chamou? - A guia Sangrenta. Na Academia de Quntico h literatura explicativa. Trata-se de um ritual de sacrifcio dos Nrdicos. Atravessar as costelas menores e arrancar os pulmes pelas costas, espalmando-os de forma a parecerem asas. Havia um neo-Viking que o fez no Minnesota, na dcada de 30. - V muito destas coisas, no me refiro exatamente a isto , mas deste gnero. - Algumas vezes, sim. - Afasta-se um pouco da minha linha. Apanhamos na maioria pela frente com crimes simples... pessoas alvejadas e apunhaladas, mas quer saber a minha opinio? - Gostaria muito, Doutor. - Acho que o homem, que segundo o FBI se chama Donnie Barber, matou o veado ilegalmente ontem, um dia antes do comeo da poca - sei que quando ele morreu. A seta condiz com o restante equipamento. Ele estava a esquartej-lo a toda a pressa. Ainda no analisei os antignicos daquele sangue nas suas mos, mas sangue de veado. Preparava-se para tratar o animal maneira dos caadores de veados e iniciou um trabalho desleixado com este pequeno corte imperfeito aqui. Depois, teve uma grande surpresa quando esta seta lhe trespassou a cabea. Da mesma cor, mas um tipo de seta diferente. Sem entalhe na ponta. Admite a hiptese? - Parece uma disputa com bestas - redarguiu Starling.

- Uma segunda pessoa, talvez a que estava munida da besta, acabou de esfolar o veado, fazendo um trabalho muito melhor, e depois, fez o mesmo ao homem. Verifique a preciso e a firmeza das incises. Nada se estragou ou desperdiou. Michael Debakey no o faria melhor. No h vestgio de qualquer abuso sexual. Foram simplesmente esquartejados. Starling levou os ns dos dedos aos lbios. Por um segundo, o patologista julgou que ela estivesse a beijar um amuleto. - Faltavam os fgados, Doutor Hollngsworth? Uma batida do tempo antes do mdico responder, perscrutando-a por cima dos culos. - Falta o fgado do veado. Parece que o fgado de Mister Barber no estava altura. Foi parcialmente cortado e examinado. H uma inciso ao longo da veia aorta. O fgado apresentava-se com cirrose e sem cor. Ainda permanece no corpo. Quer v-lo? - No, obrigada. - Faltam os miolos nos dois casos. Ainda ningum pronunciou o nome, no , agente Starling? - No - replicou Starling. - Ainda no. Uma lufada de ar da cmara de compresso e um homem magro e plido, vestido com um casaco desportivo de tweed e calas caqui surgiu na ombreira da porta. - Xerife, como est Carleton? - cumprimentou Hollingsworth. - Este o xerife Dumas, agente Starling. O irmo do xerife est l em cima, na UCI de cardiologia. - Est se aguentando. Dizem que est estvel, e vigiado, o que quer que isso signifique - respondeu o xerife e chamou l para fora: - Chega aqui, Wilburn. O xerife apertou a mo de Starling e apresentou o outro homem: - Este o agente Wilburn Moody, um guarda-florestal. - Se quiser estar perto do seu irmo, podemos voltar l para acima, Xerife - sugeriu Starling.

- No me deixam v-lo novamente durante mais uma hora e meia disse o xerife, abanando a cabea. - Sem ofensa, miss, mas telefonei pedindo a presena de Jack Crawford. Ele vem a? - Est preso no tribunal... estava depondo quando chegou o seu telefonema. Espero que tenhamos notcias dele muito em breve. Apreciamos, de fato, que nos tenha telefonado to rapidamente. - o velho Crawford foi professor na minha aula da Polcia Nacional na Academia em Quntico, h muitos anos. Um tipo dos diabos. Se a mandou, porque a acha competente... quer prosseguir? - Faa favor, xerife. O xerife tirou um bloco de apontamentos do bolso do casaco. - o indivduo com a seta atravessada na cabea Donnie Leo Barber e mora num trailer em Trails End Park, Cameron - indicou. - No se sabe se tem emprego. Dispensa desonrosa da Fora Area h quatro anos. Foi em tempos mecnico de avies. Pagou uma multa por disparar uma arma de fogo dentro dos limites da cidade, pagou uma multa por delito criminal na ltima poca de caa. Confessou-se culpado por caar veados ilegalmente no condado de Sumtnit quando foi isso, Wilburn? - H duas estaes, recuperou a licena. conhecido do departamento. No se incomoda em seguir pistas, depois de disparar. Se o animal no cai, limita-se a esperar por outro... uma vez... - Conta-nos o que encontraste hoje, Wilburn. - Bom, eu ia pela estrada nacional quarenta e sete, a cerca de um quilometro e meio a oeste da ponte, por volta das sete horas, esta manh, quando o velho Peckman me fez parar. Respirava com dificuldade e tinha a mo no peito. S conseguia abrir e fechar a boca e apontar para os bosques. Caminhei no mais que uns cento e cinquenta metros pelo bosque cerrado e para l estava esse Barber empalado numa rvore com uma seta a atravessar-lhe a cabea e aquele veado com uma seta espetada. Estavam mortos pelo menos, h um dia. - Desde ontem de manh cedo, diria, pela temperatura dos corpos -

interferiu o Dr. Hollingsworth. - Ora, a poca de caa s abriu esta manh - prosseguiu o guardaflorestal. - Este Donnie Barber tinha com ele um estrado para disfarar nas rvores que ainda no montara. Dava a sensao de que tinha ido l ontem para se preparar para hoje, ou melhor invadiu propriedade alheia. No vejo outro motivo para levar o arco, se tencionasse apenas montar o estrado. Foi ento que surgiu este belo veado e ele no conseguiu controlar-se... j vi muitas pessoas fazerem o mesmo. Este tipo de comportamento muito comum. E depois apareceu o outro quando ele estava a esfolar. No consegui detectar nenhuma pista nos trilhos, pois caiu uma chuvarada enorme... - Foi por isso que batemos umas chapas e tiramos de l os corpos replicou o xerife Dumas. - o velho Peckman o dono dos bosques. Este Donnie tinha uma permisso legal de dois dias para caar a partir de hoje e assinada por ele. Peckman vendia sempre uma licena anualmente, fazia publicidade e firmava contratos com alguns acionistas. Donnie tinha tambm uma carta no bolso de trs das calas que dizia Parabns, ganhou uma caa ao veado. os documentos esto molhados, Mss Starling. No tenho nada contra a nossa gente, mas no seria possvel tirar as impresses digitais no seu laboratrio? Tambm as setas estavam todas molhadas, quando l chegamos. Tentamos no as tocar. - Quer levar essas setas consigo, agente Starling? Quer que as arranque? - inquiriu o Dr. Hollingsworth. - Se as segurar com pinas e as serrar em duas pelo lado da pena e puxar o resto, ato-as ao meu teclado com alguns fios - redarguiu Starling, abrindo a mala. - No me parece que ele tenha lutado, mas quer aparas das unhas? - Gostaria de submet-las ao ADN. No as quero identificadas dedo a dedo, mas separe as das duas mos, se for possvel, doutor. - Consegue fazer o PCR-STR? - No laboratrio principal. Dentro de trs a quatro dias, teremos algo para si, xerife.

- Conseguem analisar aquele sangue de veado? - inquiriu o guardaflorestal Moody. - Apenas conseguimos identific-lo como sangue de animal retorquiu Starling. - E se viesse a encontrar a carne de veado na geladeira de algum, quereria saber se provm desse veado, no? - sugeriu Warden Moody - Por vezes, temos de saber diferenciar os veados atravs do sangue para construir um processo de invaso de propriedade. Cada veado um caso. Nunca lhe ocorreria, certo? Temos de mandar sangue para Portland, Oregon, para a Oregon Game & Fisli e recebe-se a informao se se esperar tempo bastante. Indicam Este o veado nmero 1 ou chamam-lhe apenas Veado A com um nmero, pois como sabe um veado no tem nome. Que saibamos. Starling simpatizava com o velho e gasto rosto de Moody - Vamos chamar John Doe a este, guarda Moody til essa informao sobre Oregon, pois talvez tenhamos de fazer negcio com eles, obrigada - agradeceu, fazendo-o corar e pr-se a remexer o chapu. Enquanto ela baixava a cabea para mexer no saco, o Dr. Hollingsworth fitou-a por simples prazer. O rosto dela se iluminara por um momento, ao falar com o velho Moody Aquele sinalzinho na face assemelhava-se muito a vestgios de plvora seca. Desejava perguntar-lhe, mas pensou melhor. - Onde que colocou os documentos? No dentro de plstico?dirigiu-se Starling ao xerife. - Sacos de papel pardo. Um saco de papel pardo nunca causou grandes danos. - o xerife esfregou a nuca com a mo e pousou os olhos em Starling. - Sabe por que telefonei sua unidade, porque desejava que Jack Crawford viesse at aqui. Sinto-me satisfeito com a sua presena. Agora me lembro quem . Ningum pronunciou canibal fora desta sala porque a imprensa arrasar cus e terra, mal escute a palavra. Apenas sabem que pode tratar-se de um acidente de caa. Ouviram dizer que talvez houvesse um corpo mutilado. Desconhecem que Donnie Barber foi esquartejado para ser comido. No h assim tantos canibais, agente Starling. - No, xerife. No h. um trabalho de mestre. mesmo.

Pode ter-me ocorrido por ele ser to citado nos jornais... parece-lhe obra de Hannibal Lecter? Os olhos de Starling fixaram-se num pedao de pele humana no escoadouro da mesa de autpsia vazia. - A nona vtima do Doutor Lecter foi um arqueiro... a ltima vtima antes de ser apanhado replicou. - Comeu-o? - A esse, no. Deixou-o pendurado num contador de bilhar com todo o tipo de ferimentos. Assemelhava-se a uma ilustrao mdica medieval chamada Homem Ferido. Ele interessa-se por questes medievais. O patologista apontou para os pulmes esparramados nas costas de Donnie Barber. - Disse que se tratava de um antigo ritual. - Penso que sim - anuiu Starling. - Ignoro se o Doutor Lecter foi o autor de tudo isto. Se o fez a mutilao no um fetiche... este tipo de cenrio no compulsivo no caso dele. - O que ento? - Um capricho - respondeu, com um olhar para certificar-se de que os desconcertava com a palavra exata. - um capricho e o que o prendeu da ltima vez. O laboratrio de ADN era novo, cheirava a novo e o pessoal era mais jovem do que Starling. Era algo a que teria de habituar-se, pensou, sobressaltada. Dentro de muito pouco tempo teria mais um ano. Uma mulher jovem com A. Benming no carto de identificao assinou a entrega das duas setas trazidas por Starling. A. Benming tivera algumas ms experincias com a recepo de provas, a avaliar pela expresso de visvel alvio quando notou que os dois msseis estavam cuidadosamente ligados com fios ao quadro de provas de Starling. - Nem imagina o que, por vezes, me depara quando abro essas coisas - replicou A. Benming. - Tem de compreender que no posso dizer-lhe nada do tipo em cinco minutos... - No - interrompeu Starling. - No h referncia RFI-P sobre o Doutor Lecter. Fugiu h demasiado tempo e os objetos foram poludos, manipulados por uma centena de pessoas.

- O tempo do laboratrio precioso demais para passar a pente fino todas as amostras, como digamos catorze plos de um quarto de motel. Se me trouxer... - Oua-me e depois fale - arguiu Starling. - Pedi Questura de Itlia que me mandasse a escova de dentes que acham que pertenceu ao Doutor Lecter. Pode retirar algumas clulas epiteliais da face, a partir dela. Faa o RFI-P e testes de repetio. Este quadrelo da besta esteve debaixo de chuva e duvido que consiga tirar muitas concluses, mas veja aqui... - Desculpe. Julguei que no compreendia... - Deixe l, A. Bening. Vamos nos dar bem - disse Starling, com um sorriso. - Veja. As setas so as duas amarelas. O quadrelo da besta amarelo porque foi pintado mo, nada mal, s um pouco riscado. Veja aqui, o que lhe parece por baixo da tinta? - Talvez um plo da escova? - Talvez. Mas veja que se curva para um lado e termina com um pequeno bulbo. E se for uma pestana? - Se tiver o folculo... - Isso mesmo. - Oua, posso fazer o PCR-STR... trs cores... na mesma linha e obter-lhe trs stes AI)N ao mesmo tempo. Sero necessrios treze sites como prova em tribunal, mas uns dias bastaro para saber com bastante certeza se se trata dele. - A. Benming, sabia que podia ajudar-me. - Voc Starling. Quero dizer a agente especial Starling. No foi minha inteno comear com o p esquerdo, s que deparo com uma srie de provas de m qualidade que muitos polcias enviam, no tem nada a ver consigo. - Eu sei. -Julguei que fosse mais velha. Todas as garotas... as mulheres conhecem o seu caso, quero dizer todos conhecem, mas assim... - A. Bening desviou os olhos - muito especial para ns. - A. Benning levantou o pequeno polegar rechonchudo. - Boa sorte com o Outro. Se no se importa que lhe diga.

Cordell, o mordomo de Mason Verger, era um homem robusto com traos largos e que poderia considerar-se bonito, no fora a ausncia de expresso. Tinha 37 anos e no poderia voltar a trabalhar na assistncia social na Sua, nem ter ali qualquer emprego que exigisse contato prximo com crianas. Mason pagava-lhe um salrio elevado para se encarregar da ala dele, sendo responsvel pelos cuidados e alimentao necessrios. Verificara que Cordell era da mxima confiana e capaz de tudo. Cordell testemunhara atos de crueldade em vdeo quando Mason entrevistava crianas e que teriam levado qualquer outra pessoa raiva ou lgrimas. Nesse dia Cordell estava um tanto preocupado com o nico assunto que considerava sagrado: dinheiro. Deu o seu familiar toque duplo na porta e entrou no quarto de Mason. Estava completamente s escuras, excetuando o aqurio iluminado. A moria percebeu sua presena e ergueu-se do buraco, na expectativa. - Mister Verger? Um momento, enquanto Mason despertava. - Preciso dizer-lhe uma coisa. Tenho de fazer um pagamento extra esta semana, em Baltimore, mesma pessoa de que falamos antes. No em nenhuma emergncia, mas seria prudente. Franklin, aquele garoto negro, tomou veneno para ratos e estava em situao crtica no incio desta semana. Contou me adotiva que lhe sugeriu que envenenasse o gato para impedir que a polcia o torturasse. Portanto, deu o gato a um vizinho e tomou ele o veneno para rato. - Mas que absurdo! - exclamou Mason. - Nada tive a ver com o assunto. - Claro que absurdo, Mister Verger. - Quem est se queixando? A mulher onde arranjas os meninos? - a ela mesmo quem temos de pagar imediatamente. - No te meteste com o rapazinho, Cordell? No descobriram nada nele no hospital, pois no? Sabes que descobrirei. - No, sir. Na sua casa? Nunca, juro. Sabe que no sou estpido. Adoro o meu emprego.

- Onde est o Frankln? - Maryland, Misericordia Hospital. Quando sair, ir para uma instituio. A mulher na casa de quem vivia, foi tirada da lista de adoes por fumar maconha. a que se queixa do senhor. Podemos ter de nos encarregar dela. - No deve ser um grande problema. - No conhece ningum para seguir com a coisa. Acho que necessita de um tratamento cuidadoso. A assistente social quer que ela se cale. - Vou pensar nisso. Paga o cheque assistente social. - Mil dlares. - Certifica-te bem que ela saiba que no receber mais. Deitada no sof de Mason, no escuro, com as faces tensas de lgrimas secas, Margot Verger escutou a conversa entre Cordell e Mason. Estivera tentando chamar Mason razo, quando ele adormeceu. Mason pensava sem dvida que ela se tinha ido embora. Abriu a boca para respirar calmamente, tentando acompanhar o ritmo do silvo do respirador dele. Uma luz acinzentada no quarto quando Cordell saiu. Margot continuou deitada no sof. Esperou quase 20 minutos, at a bomba assinalar o ritmo de sono de Mason, antes de abandonar o quarto. A moria viu-a sair, mas Mason no. Margot Verger e Barney tinham comeado a relacionar-se. No falavam muito, mas viam televiso na sala de recreio: futebol, Os Simpsons, por vezes, concertos e seguiam a srie Eu, Cludio. Quando o turno de Barney o obrigava a perder alguns episdios, mandavam vir o vdeo. Margot gostava de Barney, gostava de se sentir em confortada ao lado dele. Era a nica pessoa que conhecera assim to firme. Barney era muito esperto e emanava algo de sobrenatural. O que tambm lhe agradava. Margot tinha uma boa educao em cincias humanas e informtica. Barney, um autodidata, defendia opinies que se situavam entre a criancice e a perspiccia. Ela podia dar-lhe o contexto. Margot Verger fez com que Barney pagasse a piada quanto a agachar-se para mijar. Acreditava que tinha pernas mais fortes do que as dele e o tempo provou que estava certa. Fingindo dificuldade com os pesos mais baixos, engodou-o a uma aposta de presso de pernas

e recuperou os 100 dlares. Alm disso, servindo-se da vantagem de ser mais leve, venceu-o em elevaes com um brao, mas apostava somente no brao direito, pois o esquerdo ficara mais fraco durante uma briga que tivera com Mason em criana. Por vezes, noite, quando acabava o turno de Barney ao servio de Mason, trabalhavam juntos, vigiando-se mutuamente na mquina de pesos. Era um exerccio srio, largamente silencioso, apenas cortado pelas respiraes. Por vezes, apenas diziam boa-noite enquanto ela arrumava o saco de ginstica e desaparecia rumo s instalaes da famlia, separadas das do pessoal. Nessa noite, ela apareceu no ginsio de negros e cromados diretamente do quarto de Mason e com lgrimas nos olhos. - Ento, ento! - exclamou Barney - Sentes-te bem? - Uma briga de famlia, que mais posso dizer? Estou bem respondeu Margot. Deitou-se ao exerccio com um ardor dos diabos, com pesos demais e demasiadas repeties. Numa das vezes, Barney aproximou-se e tirou-lhe uma barra de peso da mo, abanando a cabea. - Ainda vais fazer qualquer leso replicou. Ela ainda pedalava na bicicleta de exerccios quando ele deu a sesso por terminada e se colocou debaixo do chuveiro a ferver do ginsio, deixando que a gua quente jogasse pelo cano o stress de um longo dia. Era um chuveiro comum de ginsio com quatro bocais por cima da cabea e mais alguns altura da cintura e das coxas. Barney gostava de abrir dois chuveiros e fazer convergir os jatos no corpo robusto. Barney depressa ficou envolto numa espessa nvoa que eliminou tudo, exceo da gua a cair-lhe na cabea. Ele gostava de refletir no chuveiro: nuvens de vapor. As Nuvens. Aristfanes. O Dr. Lecter dando explicaes sobre o lagarto mijando em Scrates. Ocorreu-lhe que, antes de ser esmagado pelo martelo implacvel da lgica do Dr. Lecter, algum como Doemling podia ter-lhe dado a volta.

Quando ouviu o rudo da outro ducha, prestou pouca ateno e continuou a esfregar-se. Outros elementos do pessoal usavam o ginsio, mas na maioria das vezes ao comeo da manh ou no fim da tarde. Faz parte da etiqueta masculina prestar pouca ateno aos companheiros no banheiro comum de um ginsio, mas Barney interrogou-se sobre quem seria. Esperava que no fosse Cordell que lhe provocava arrepios. Era raro algum mais usar o chuveiro noite. Quem seria, raios? Barney virou-se para deixar que a gua batesse na nuca. Entr as nuvens de vapor, partes da pessoa ao lado dele aparecem, semelhantes a fragmentos de um afresco numa parede caiada. Aqui um ombro robusto, ali uma perna. Uma mo bem modelada esfregando um pescoo e um ombro musculosos, unhas pintadas num tom de coral, era a mo de Margot. Unhas dos ps pintadas. Era a perna de Margot. Barney inclinou a cabea para trs, colocando-a sob o jato fumegante do chuveiro e respirou fundo. Ao lado dele, a figura virou-se, esfregando-se de uma forma despreocupada. Lavando o cabelo, agora. Era o ventre liso de Margot, os seios pequenos ressaltando, os bicos duros com o jorro de gua, era a virilha de Margot, na junta do corpo e coxa, e era necessariamente a xota de Margot, enquadrada num tringulo de plos louros e aparados. Barney inspirou o mximo de ar que conseguiu e reteve-o... sentia-se beira de encrencas. Ela reluzia como um cavalo, levada ao limite pelo duro exerccio. A medida que o interesse de Barney se foi tornando mais visvel, ele virou-lhe as costas. Talvez lhe fosse possvel ignor-la at ela sair do banho. A gua deixou de correr junto dele, mas ouviu-se a voz dela: Ei, Barney.. qual a margem de compra e venda nos Patriots? - Com... com o meu conhecido podes conseguir cinco e meio respondeu, olhando por cima do ombro. Ela estava a secar-se mesmo ao nvel do jato de Barney Tinha o cabelo escorrido. O rosto estava fresco e sem lgrimas. Margot tinha uma pele tima. - Vais aproveitar? - retorquiu. - As apostas no escritrio da Judy..

Barney no conseguiu prestar ateno ao resto. O tringulo de Margot, adornado de gotinhas de gua, enquadrado a rosa. Barney sentia o rosto em fogo e teve uma enorme ereo. Ficou surpreso e perturbado. Um arrepio percorreu-lhe o corpo. Nunca se tinha sentido atrado por homens. Contudo e apesar de todos os msculos, Margot no era visivelmente um homem e agradava-lhe. Que merda fora tambm aquela de se ter metido no chuveiro com ele? Desligou a gua e virou-se para ela. Sem pensar duas vezes, pousou a mo enorme na face dela. - Cus, Margot! - exclamou com a voz entalada na garganta. Ela fixou a nudez masculina. - Raios, Barney No... Barney esticou o pescoo e inclinou-se para diante, tentando beij-la suavemente em qualquer lugar do rosto, sem lhe tocar com o membro, mas acabou por toc-la e ela afastou-se, de olhos fixos na haste ereta entre ele e o seu ventre liso, atingiu-o no peito robusto com um antebrao digno de um defesa mdio, os ps dele falharamlhe e esparramou-se no cho do banheiro. - Cachorro de um raio - sibilou. - Devia ter adivinhado. Cretino. Pega nessa coisa e mete-a... Barney ps-se de p e saiu do chuveiro, vestiu a roupa sem se secar e abandonou o ginsio sem uma palavra. Os aposentos de Barney ficavam num edifcio separado da casa, nuns antigos estbulos com telhado de ardsia que agora haviam sido transformados em garagens com apartamentos. A noite ia avanada e ele mantinha-se teclando no computador, ocupado com um curso por correspondncia na Internet. Sentiu que o cho tremia quando algum pesado subiu as escadas. Um ligeiro toque na porta. Quando a abriu, deparou com Margot, vestida com uma camisola grossa e um bon enterrado na cabea. - Posso entrar um minuto? Barney baixou os olhos pelo espao de um minuto, antes de se afastar da porta. - Ei, Barney. Desculpa o que aconteceu - disse. - Entrei em pnico.

Quero dizer, provoquei tudo e depois entrei em pnico. Gosto que sejamos amigos. - Tambm eu. - Achei que podamos ser, sabes, amigos comuns. - Ora, Margot. Disse que seramos amigos, mas no sou o um eunuco. Entraste na porcaria do chuveiro comigo. Agradaste-me, no consegui evit-lo. Entras no banho e vejo juntas duas coisas de que gosto mesmo. - Eu e a minha xota - replicou Margot. Surpreenderam-se por rirem juntos. Ela entrou e envolveu-o num abrao que poderia ter machucado um homem menos corpulento. Escuta. Se houvesse um homem na minha vida, serias tu. Mas no o meu gnero. No mesmo. No , nem ser. - Eu sei - redarguiu Barney com um aceno de cabea. - S que me descontrolei. Mantiveram-se quietos um minuto, num abrao mtuo. - Queres tentar sermos amigos? - perguntou ela. - Sim - respondeu Barney, depois de refletir um minuto. Mas tens de ajudar-me um bocado. este o contrato: vou tentar fazer um esforo para esquecer o que vi no banhoe tu no voltas a mostrar-te. E tambm no me mostras os seios, quando l estiveres. Que tal? - Posso ser uma boa amiga, Barney. Aparece amanh, l em casa. A Judy cozinha e eu cozinho. - Sim, mas talvez no cozinhes melhor do que eu. - Ponha-me prova - desafiou Margot. O Dr. Lecter ergueu uma garrafa de Chteau Petrus e examinou-a luz. Colocara-a na posio vertical e pusera-a a descansar um dia inteiro na eventualidade de poder haver depsito. Consultou o relgio e decidiu que chegara a hora de abrir o vinho. Tratava-se do que o Dr. Lecter considerava um srio risco, superior ao que gostava de correr. No queria precipitar-se. Gostava de apreciar a cor do vinho numa garrafa de cristal. E se, depois de tirar a rolha cedo de mais, decidisse que no existia qualquer sagrada respirao para

decantar? A luz revelou a existncia de um pouco de depsito. Retirou a rolha com o mesmo cuidado com que poderia trepanar um crnio e colocou o vinho no aparelho de decantar que era acionado por uma manivela e parafuso para inclinar a garrafa por movimentos de acrscimo. Que a brisa salgada tivesse a sua influncia e depois resolveria. Acendeu o lume com speros pedaos de carvo e preparou uma bebida. Lillet e uma rodela de laranja com gelo, enquanto meditava no fondue em que andara a trabalhar durante dias. Lecter seguiu o mtodo inspirado de Alexandre Dumas quanto a modelar a matriaprima. H trs dias, quando regressara dos bosques de caa ao veado, acrescentara panela um gordo corvo, que andara a empanturrar-se de bagas de junpero. Pequenas penas pretas flutuavam nas guas calmas da baa. As penas principais guardara-as para fabricar palhetas para o seu cravo. Neste momento, o Dr. Lecter esmagava bagas de junpero e comeou a picar cebolinhas numa panela de cobre. Com um impecvel n cirrgico atou um pedao de fio volta de um raminho de ervas aromticas e deitou uma concha de caldo na panela por cima de tudo. O fil que o Dr. Lecter retirou do seu pote de cermica apresentava-se escuro de ter estado a marinar e pingava. Secou-o, dobrou o extremo pontiagudo sobre si prprio e atou-o a fim de obter um dimetro igual a todo o comprimento da carne. O fogo ficou pronto a seu tempo, circunscrito a uma rea muito quente e um intervalo entre os carves. O fil chiava ao fogo e uma fumaa azul rodopiava pelo jardim, como que movimentando-se ao som da msica nos alto falantes do Dr. Lecter. Ele tocava a comovente composio If True Love Reigned, de Henrique VIII. Pela noite dentro, com os lbios manchados do Chteau Petrus tinto e um pequeno copo de cristal cheio de um Chteau dYquem cor de mel em cima do castial, Lecter toca Bach. Na sua mente, Starling corre por entre as folhas. Os veados partem na frente dela e sobem o morro junto ao Dr. Lecter, sentado tranquilamente na vertente. Correndo, correndo, chega segunda variao das Variaes de Goldberg com a luz do candelabro elaborando um jogo de luz nas suas mos em

movimento... uma pausa na msica, um flash de neve ensanguentada e dentes sujos, desta vez apenas um flash que desaparece com um som distinto, um baque cavo, a seta de uma besta trespassando um crnio... e de novo os bosques agradveis, o escoar da msica e Starling, envolta numa luz polvilhada a ouro desaparece da vista, com o rabo de cavalo abanando qual hastes de veado e toca, ininterruptamente, o movimento at ao final. O silncio que se seguiu emanava toda a riqueza do Chteau dYquem. O Dr. Lecter examinou o copo luz da vela. A chama tremulou por trs como o sol incidindo na gua e o prprio vinho tinha a cor do sol de Inverno na pele de Clarice Starling. O aniversrio dela estava prximo, refletiu o Doutor. Interrogou-se sobre se haveria uma garrafa de Chteau dYquem do seu ano de nascimento. Talvez um presente fosse oportuno para Clarice Starling que, dentro de trs semanas, teria vivido tanto como Cristo. No momento em que o Dr. Lecter observava o vinho luz da vela, A. Benning, que ficara at tarde no laboratrio de ADN examinava o ltimo teste na luz e fitou as linhas electrofricas pontilhadas a vermelho, azul e amarelo. A amostra era constituda por clulas epiteliais trazidas do Palazzo Capponi na mala diplomtica italiana. - Huuumm huuummm - murmurou e discou o nmero de Starling de Quntico. Foi Erc Pickford quem atendeu. - Posso falar com Clarice Starling, por favor? - Ela hoje no vem e sou eu que estou de servio. Em que posso ajud-la? - Tem um nmero de bip para onde a contate? - Ela est no outro telefone, o que pretende? - Diga-lhe, por favor, que fala Benning do laboratrio de ADN. Diga-lhe ainda que o fio da escova de dentes e a pestana retirada da seta condizem. o Doutor Lecter. E pea-lhe que me telefone. - D-me a sua extenso. Claro que vou dizer-lhe imediatamente. Obrigado. Starling no estava no outro telefone. Pickford telefonou para casa de Paul KrendIer.

A. Benning ficou um pouco desiludida por Starling no lhe telefonar para o laboratrio. A. Benning tinha feito uma srie de horas extraordinrias. Foi para casa muito antes de Pckford ter telefonado a Starling para casa. Mason soube uma hora antes de Starling. Trocou umas breves palavras com Paul KrendIer, sem se apressar, ao ritmo da respirao. Tinha a mente muito clara. - Chegou a altura de afastar Starling antes deles pensarem em usarem-na como isca. sexta-feira e tem o fim-de-semana. Desencadeie o processo, KrendIer. Tire-a daqui, chegou a hora de ela ir. E KrendIer? - Queria apenas que... - Faa-o e quando receber o prximo postal ilustrado com as ilhas Caims, j ter um novo nmero escrito por baixo do selo. - De acordo. Eu... - KrendIer ouviu o sinal de desligado, antes de poder acrescentar algo. A breve conversa foi extremamente cansativa para Mason. Pouco antes de mergulhar num sono agitado, chamou Cordell e indicou-lhe: Manda vir os porcos. D mais trabalho fisicamente deslocar um porco semi-selvagem contra vontade dele do que raptar um humano. Os porcos so mais difceis de agarrar do que uma pessoa, os grandes so mais fortes do que uma pessoa e no se consegue intimid-los com uma arma. H ainda as presas a considerar, caso se deseje manter a integridade do abdmen e pernas. Os javalis com presas desventram instintivamente quando lutam com homens e ursos. Por norma, no machucam, mas podem aprender rapidamente a faz-lo. Caso se necessite manter o animal vivo, no possvel aplicar-se choques eltricos, pois os porcos selvagens so dados a fibrilao coronria mortal. Carlo Deogracias, o dono dos javalis, tinha a pacincia de um crocodilo. Fizera experincias com sedativos para animais, servindo-

se da mesma aceprornazina que planeava usar no Dr. Lecter. Agora, sabia exatamente que quantidade era necessria para amansar um javali de cinquenta quilos e os intervalos de dosagem que o manteriam calmo durante catorze horas, sem efeitos secundrios duradouros. Na medida em que a firma Verger era uma importadora e exportadora em larga escala de animais e associada do Departamento da Agricultura em programas experimentais de criao, o caminho estava aberto para os porcos de Mason. O impresso 17-129 do Servio de Veterinria foi enviado por fax para o Servio de Inspeo de Sade de Animais e Plantas em Riverdale, MI), segundo o requerido, juntamente com declaraes veterinrias da Sardenha e o pagamento de 39.50 dlares por cinquenta tubos de smen congelado que Carlo quis trazer. As licenas relativas aos porcos e smen chegaram num fax de resposta com a dispensa da costumada quarentena para porcos e uma confirmao de que um inspetor a bordo se encarregaria dos animais no Aeroporto Internacional de Baltimore-Washington. Carlo e os seus ajudantes, os irmos Piero e Tommaso Falcione juntaram os engradados. Eram engradados timos com portas corredias de cada lado, com areia e almofadados no interior. No ltimo minuto, lembraram-se de encaixotar igualmente o espelho veneziano. Algo na sua moldura rococ e no reflexo dos porcos encantou Mason nas fotografias. Com todo o cuidado, Carlo dopou dezesseis porcos - cinco javalis criados no mesmo curral e onze porcas, uma delas prenha e nenhuma na fase de cio. Quando ficaram inconscientes, procedeu a um minucioso exame fsico. Testou com os dedos os dentes aguados e as pontas das enormes presas. Agarrou-lhes os horrveis focinhos nas mos, observou os estreitos olhos nublados e aplicou o ouvido para se certificar que os tubos respiratrios estavam desobstrudos e manipulou os pequenos e elegantes tornozelos. Depois, arrastou-os em oleados para os engradados e fez deslizar as portas corredias. Os caminhes desceram ruidosamente das montanhas Germargentu at Caligari. No aeroporto esperava-os um jato da Count Flect Airlines, uma companhia area especialista no transporte de cavalos de

corrida. Este avio levava e trazia habitualmente cavalos americanos para as corridas de Dubai. Transportava agora um cavalo, recolhido em Roma. O cavalo ficou muito agitado ao sentir o cheiro dos porcos selvagens; ps-se a relinchar e dar coices na sua estreita divisria almofadada, at que a tripulao foi forada a descarreg-lo e deixlo, o que mais tarde custou muito caro a Mason, pois teve de mandar o cavalo por barco at o dono e pagar indenizao para evitar um processo. Carlo e os ajudantes viajaram com os sunos na cabine de carga pressurizada. De meia em meia hora enquanto sobrevoavam as guas agitadas, Carlo visitava individualmente os javalis, pousava a mo nos flancos espinhosos e sentia o bater dos coraes selvagens. Mesmo sendo de qualidade e esfaimados, no podia esperar-se que dezesseis porcos consumissem Lecter totalmente de uma assentada. Tinham levado um dia a devorar por completo o realizador do filme. No primeiro dia, Mason queria que o Dr. Lecter os observasse a comerem-lhe os ps. Lecter seria mantido vivo numa tina com sal, de uma noite para a outra, espera do prato seguinte. Mason prometera a Carlo uma hora a ss com ele no intervalo. No segundo prato, os javalis podiam com-lo j oco e consumir a carne do lado do ventre e o rosto no espao de uma hora, pois o primeiro turno composto pelos porcos maiores e a fmea prenha retirava-se saciado. De qualquer maneira, nessa altura j o entretenimento teria acabado. Barney nunca estivera no celeiro at ento. Entrou por uma porta lateral por baixo das bancadas que rodeavam os trs lados de um antigo espao de exibio. Vazio e silencioso exceo do arrulhar dos pombos nas traves, o local detinha ainda uma aura de expectativa. Atrs do lugar do leiloeiro estendia-se o celeiro aberto. Grandes portas duplas davam para a ala do estbulo e diviso dos acessrios. Barney ouviu vozes e chamou: - Tem algum a? - Aqui na sala dos acessrios, Barney. Entra - soou a voz funda de Margot. O espao era alegre, enfeitado com arreios e selas de formas

graciosas. Cheiro de couro. A luz quente do sol entrando por janelas de vidros poeirentos, sob os beirais, aumentavam o cheiro a couro e feno. Um sto aberto num dos lados dava para o palheiro do celeiro. Margot estava arrumando as selas e alguns arreios. Tinha o cabelo mais louro do que palha e os olhos de um azul igual ao do carimbo da inspeo na carne. - Ol! - cumprimentou Barney da porta. Achou que a sala estava um tanto teatral, preparada para crianas que fossem visit-la. A nvel da altura e da luz na diagonal proveniente das janelas elevadas assemelhava-se a uma igreja. - Ol, Barney. Aguenta um pouco e comemos daqui a vinte minutos. A voz de Judy Ingram chegou da gua-furtada por cima. Barneeeey. Bom dia. Espera at veres o que temos para o almoo! Margot, queres tentar comer l fora? Todos os sbados, Margot e Judy costumavam escovar os diversos tipos de pneis Shetland reservados para serem montados pelas

crianas que visitavam o estbulo. Compravam sempre um almoo para piquenique. - Vamos tentar no lado sul do celeiro, ao sol - respondeu Margot. Todos pareciam demasiado alegres. Uma pessoa com a experincia hospitalar de Barney sabe que a alegria excessiva no um bom sinal para os que a vivem. A sala dos acessrios era dominada por uma cabea de cavalo, colocada na parede um pouco acima da altura de uma pessoa, com o freio e os antolhos, e enfeitado com as cores de corrida dos Vergers. - Esse o Fleet Shadow, que ganhou a corrida de obstculos em cinquenta e dois, o nico campeo que o meu pai teve - explicou Margot. - Era demasiado vulgar para mandar embalsamar. Ergueu os olhos na direo da cabea do cavalo. - Parece-se muito com o Mason, certo? Havia uma fornalha e o respectivo fole no canto. Margot construra um pequeno fogo a carvo contra o frio. No fogo estava uma panela com qualquer coisa que cheirava a sopa. Numa bancada via-se disposto um conjunto completo de ferramentas de ferreiro. Margot pegou num martelo de ferreiro, de cabo curto e uma cabea pesada. Com uns braos e peito de tal corpulncia, Margot bem podia ter sido um ferreiro ou um ferrador de peitorais especialmente vincados. - Atira as mantas aqui para cima? - perguntou Judy. Margot agarrou numa trouxa de mantas para as selas recm lavadas e com um movimento circular do robusto brao, atirou-a num arco para o sto aberto. - Ok. Agora vou lavar-me e tirar as coisas do jipe . Comeremos dentro de quinze minutos, certo? - disse Judy, enquanto descia a escada. Barney, consciente do escrutnio de Margot, no olhou para o traseiro de Judy. Havia alguns fardos de palha com mantas de cavalo dobradas em cima, servindo de assentos. Margot e Barney sentaramse.

- No viste os pneis. Foram para o estbulo em Lester - replicou Margot. - Ouvi os caminhes esta manh. Como assim? - Negcios do Mason. - Um curto silncio. Sempre se tinham dado bem com o silncio, mas no com este tipo de silncio, - Muito bem, Barney. Chega-se a um ponto em que no se pode falar mais, exceto se for fazer qualquer coisa. a que estamos? - Como num namoro ou algo assim - redarguiu Barney e a infeliz analogia pairou no ar. - Namoro - repetiu Margot. - Tenho coisa muito melhor do que isso para ti. Sabes do que estamos falando. - Digamos que sim - anuiu Barney - Mas se decidisses que no querias fazer uma coisa e mais tarde ela viesse a acontecer, compreendes que nunca poderias vir falar-me disso? - prosseguiu Margot, batendo na palma da mo com o martelo de ferreiro, talvez distraidamente, perscrutando-o com os olhos azuis de carniceiro. Barney observara algumas expresses na sua poca de enfermeiro mantivera-se vivo, lendo-as. Viu que ela estava dizendo a verdade. - Eu sei. - O mesmo se aplica se fizermos algo. Serei extremamente generosa uma vez e apenas uma vez. Contudo, seria bastante. Queres saber quanto? - Margot, nada vai acontecer durante o meu turno. Nada, enquanto estiver me pagando para cuidar dele. - Por que, Barney? - Um acordo um acordo - respondeu, sentando-se no fardo e encolhendo os ombros robustos. - Chamas a isso um acordo? Um acordo isto - contraps Margot. Cinco milhes de dlares, Barney. Os mesmos cinco que Krendler supostamente receber por trair o FBI, se queres saber. - Estamos falando de tirar smen suficiente de Mason para engravidar a Judy. - Falamos tambm de algo mais. Sabes que se tirares smen de Mason e o deixares vivo, ele te apanha, Barney No conseguirias fugir

para longe bastante. Mas parar porra dos porcos. - Iria onde? - O que isso, Barney, Semper Fi, como diz no teu brao? - Quando aceitei o dinheiro, prometi que cuidaria dele. Enquanto trabalhar para ele, no lhe farei mal. - No tens de lhe fazer nada exceto o exame mdico, depois dele estar morto. No posso tocar-lhe l. No mais uma vez. Podes ter de me ajudar com o Cordell. - Se matas Mason, s recebes um pouco d smen - lembrou Barney - Recebe-se cinco centmetros cbicos, mesmo com uma quantidade baixa de esperma, pem-se-lhe dilatadores, ser possvel tentar cinco vezes com inseminao e podamos faz-lo in vitro... a famlia da Judy muito frtil. - Pensaste em comprar o Cordell? - No. Nunca manteria o acordo. A palavra dele no vale um centavo. Mais cedo ou mais tarde viria falar comigo. Teria de ir embora. - Refletiste muito no assunto. - Exato. Barney, tens de controlar a sala de enfermagem. Os monitores tm back-up e gravam cada segundo. H circuito televisivo direto, mas sem gravao. Ns... eu meto a mo por dentro do respirador e imobilizo-lhe o peito. O monitor indica que o respirador continua a trabalhar. Na altura em que a pulsao e a presso arterial denotarem alterao, entras imediatamente, ele est inconsciente e podes tentar reanim-lo o tempo que quiseres. A nica coisa que no reparas em mim. Eu apenas continuo a carregar-lhe no peito at ele estar morto, Barney. Assististe a bastantes autpsias, Barney o que que eles procuram quando suspeitam de asfixia? - Hemorragias por detrs das plpebras. - Mason no tem plpebras. Ela estava bem informada e habituada a comprar tudo e todos. Barney fitou-a no rosto mas sem deixar de lado sua viso perifrica quando respondeu: - No, Margot. - Se te deixasse foderes-me, farias?

- No. - Se tivesse fodido contigo, farias? - No. - Se no trabalhasses aqui, se no tivesses responsabilidade mdica para com ele, farias? - Provavelmente no. - uma questo de tica ou um medo do desemprego? - No sei. - Vamos descobrir. Ests despedido, Barney

nenhuma

Ele esboou um aceno de cabea, sem se mostrar particularmente surpreendido. - E Barney? - Levou um dedo aos lbios. - Silncio. Ds-me a tua palavra? Tenho de dizer que podia matar-te com aquele antecedente na Califrnia? No preciso diz-lo, no ? - No tens de te preocupar - retorquiu Barney - Sou eu que tenho de me preocupar. No sei como o Mason se desfaz das pessoas. Talvez elas apenas desapaream. - Tambm no precisas preocupar-te com isso. Direi a Mason que tiveste hepatite. No sabes muito sobre o negcio dele, exceto que est tentando ajudar a lei... e ele sabe que temos o teu antecedente. Vai deixar-te ir. Barney interrogou-se sobre quem que o Dr. Lecter achara mais interessante na terapia, Mason Verger ou a irm. Era noite quando o longo transporte prateado estacionou junto ao celeiro, em Muskrat Fann. Vinham atrasados e a pacincia era pouca. As disposies no Aeroporto Internacional de Baltimore-Washington tinham corrido bem no incio e o inspetor do Departamento de Agricultura carimbou o embarque de dezesseis sunos. O inspetor possua um conhecimento de perito sobre sunos e nunca vira nada que se assemelhasse. Depois, Carlo Deogracias espreitou para dentro do caminho. Era um transportador de gado, cheirava como tal, e denotava vestgios de muitos ocupantes anteriores. Carlo no permitiu que descarregassem os seus porcos. O avio esperou, enquanto o irritado motorista, Carlo,

e Piero Falcione descobriam outro caminho de gado mais adequado a engradados mveis e descobriram um local de lavagem de caminhes com mangueira a vapor, tendo limpo a vapor toda a rea da carga. Na chegada ao porto principal de Muskrat Fann, um ltimo aborrecimento. O guarda verificou a tonelagem do caminho e recusou-lhes entrada, citando um limite de peso sobre uma ponte ornamental. Encaminhou-os para a estrada de servio atravs da floresta nacional. Ramos de rvore arranharam o elevado caminho, enquanto transpunha os derradeiros trs quilmetros. Carlo gostou do amplo e limpo celeiro em Muskrat Fann. Agradou-lhe o pequeno elevador bifurcado que transportou suavemente os engradados para as divisrias dos pneis. Quando o motorista do caminho de gado se aproximou dos engradados com um furador eltrico para gado e sugeriu espetar um deles para ver at que ponto estava drogado, Carlo arrancou-lhe o objeto das mos e assustou-o tanto que ele no se atreveu a pedir a sua devoluo. Carlo deixaria que os grandes e selvagens sunos se recuperassem do torpor na semi-obscuridade, s permitindo que sassem das jaulas quando estivessem em p e alertas. Receava que os que despertassem primeiro pudessem dar uma dentada num dos que continuavam adormecidos e drogados. Qualquer figura deitada os atraa quando no estavam todos a dormir. Piero e Tmmaso tinham de tomar cuidados redobrados desde que a vara comera o realizador Oreste e, mais tarde, o assistente congelado. Os homens no podiam estar no curral ou no pasto juntamente com os porcos. Os sunos no ameaavam nem arreganhavam os dentes como hbito dos javalis, mas limitavam-se a observar os homens com a terrvel obstinao de um suno e iam-se aproximando de lado at estarem distncia suficiente para atacarem. Carlo, igualmente obstinado, no descansou at ter percorrido com uma lanterna a sebe que cercava os bosques de Mason, contguos grande floresta nacional.

Carlo escavou a terra com a navalha de bolso, examinou os frutos da floresta cados das rvores e descobriu bolotas. Na noite anterior, ao entrar, ouvira gaios e achara provvel que houvesse bolotas. Havia, obviamente, carvalhos por aqui, mas no demasiados. No queria que os javalis fossem excessivamente independentes a nvel da alimentao. Do lado oposto ao espao aberto do celeiro, Mason tinha construdo uma resistente cerca com um porto semelhante ao que o prprio Carlo tinha na Sardenha. Resguardado por esta cerca, Carlo podia aliment-los, fazendo passar roupa estofada de galinhas mortas, pernas de borrego e vegetais por cima da sebe, at meio. Estes no estavam amansados, mas no tinham medo do homem. Nem mesmo Carlo podia entrar no curral. Um porco no semelhante aos outros animais. H um lampejo de inteligncia e um terrvel comportamento prtico nos porcos. No ameaavam nem denotavam a mnima hostilidade. Apenas tinham fome. No caminhavam, deslocavam-se de lado como que para o atrair, at estarem suficientemente prximos para atacar. Tinham patas ligeiras como um touro, podiam cortar caminho como um co pastor e os movimentos volta dele tinham a sinistra qualidade da premeditao. Nunca tinha havido sunos como estes, maiores do que o javali europeu e to selvagens quanto ele. Carlo sentia que os criara. Sabia que o que eles fariam, o mal que destruiriam, seria o mrito de que alguma vez precisaria de futuro. meia-noite, estavam todos adormecidos no celeiro: Carlo, Piero e Tommaso, dormiam sem sonhos no sto da diviso dos acessrios, os porcos ressonavam nas jaulas onde os elegantes pezinhos comeavam a trotar nos seus sonhos, e um ou dois mexiam-se nos oleados limpos. O crnio do cavalo trotador, Fleet Shadow, fracamente iluminado pelo lume de carvo na fornalha de ferreiro, vigiava tudo aquilo. Atacar um agente do Federal Bureau of Investigation com as provas falsas de Mason era um salto enorme para KrendIer. Deixava-o um tanto sem flego. Se a procuradora-geral o apanhasse, esmag-lo-ia como a uma barata.

Excetuando o risco pessoal, a questo de arruinar Clarice Starling no custava tanto a KrendIer como se se tratasse de destruir um homem. Um homem tinha uma famlia a sustentar - KrendIer sustentava a sua famlia, embora fossem um bando de gananciosos e ingratos. E Starling tinha impreterivelmente de se afastar. Deixada a ss, seguindo as pistas com a perspiccia detalhada e curiosa de uma mulher, Clarice Starling descobriria Hannibal Lecter. Se tal acontecesse, Mason Verger no daria nada a KrendIer. Quanto mais depressa fosse despojada dos seus recursos e colocada como isca, melhor. KrendIer j destrura outras carreiras na sua subida rumo ao poder, primeiro como advogado de acusao ativo na poltica e, mais tarde, na justia. Sabia por experincia que dar cabo da carreira de uma mulher mais fcil do que prejudicar um homem. Se uma mulher obtm uma promoo que habitualmente no est reservada s mulheres, a forma mais eficaz afirmar que a ganhou na cama. Seria impossvel uma acusao deste tipo pegar no caso de Clarice Starling pensou. Na verdade, no lhe ocorria ningum mais necessitado de uma boa trepada. Havia momentos em que lhe passava pela cabea essa situao abrasiva, enquanto metia o dedo no nariz. KrendIer seria incapaz de explicar a animosidade que sentia relativamente a Starling. Era uma coisa visceral e pertencia a um lugar de si mesmo onde no conseguia chegar. Um lugar com forros nos maples, uma lmpada no teto, maanetas de portas e manivelas

de janelas e uma moa com a cor de Starling mas no a sua sensatez, as calcinhas em volta dos tornozelos, perguntando-lhe que raio de problema era o dele , por que no o fazia, se era uma bicha? uma bicha? uma bicha? Para quem no conhecesse que tipo de policial era Starling, refletiu KrendIer a atuao dela preto no branco era muito superior a que as promoes indicavam, tinha de confessar. Obtivera poucos louvores: acrescentando a necessria gota de veneno folha dela ao longo dos anos, KrendIer conseguira influenciar suficientemente o conselho de carreiras do FBI, de forma a bloquear uma srie de misses que deveriam ir parar-lhe mo e a personalidade independente e a ausncia de papas na lngua dela, ajudara a sua causa. Mason no esperaria pela deciso quanto ao caso do Feliciana Fish Market. E no havia qualquer garantia que Starling sasse culpada da audincia. O tiroteio contra Evelda Drungo e os outros era obviamente o resultado de uma falha de segurana. Foi um milagre que Starling tivesse conseguido salvar o filho da me do beb. Mais um que a assistncia tinha de alimentar. Por a seria difcil apanhar Starling, Era prefervel maneira de Mason. Seria rpido e ela ficaria longe dali. A poca era propcia. Um axioma de Washington, comprovado mais vezes do que o teorema de Pitgoras, diz que na presena de oxignio, um sonoro peido com um culpado bvio encobrir muitas pequenas rusgas na mesma sala, desde que sejam quase simultneos. Logo, o processo de acusao estava distraindo o Departamento de justia o suficiente para que ele fizesse descarrilar Starling. Mason pretendia alguma cobertura de imprensa para ser vista Pelo Dr. Lecter. No entanto, competia a KrendIer fazer com que a cobertura parecesse um infeliz acaso. Por sorte, aproximava-se uma ocasio que lhe convinha na perfeio: o aniversrio do FBI. KrendIer mantinha uma conscincia tranquila com que se absolver. Consolava-o o fato de que se Starling perdesse o emprego, na pior das hipteses, aquele ninho de cobras onde Starling vivia teria de

passar sem a antena parablica do desporto. Na pior das hipteses estava fazendo com que uma bala de canho solta deixasse de rolar e constituir uma ameaa. Uma bala de canho borda afora deixaria de fazer oscilar o barco, pensou, satisfeito e reconfortado como se duas metforas navais constitussem uma equao lgica. Krendier nutria a mais ativa fantasia que a sua imaginao permitia. Nesse momento, para gozo prprio, imaginava Starling velha e tropeando nas mamas, com as pernas bem torneadas j pesadas e inchadas pelas varizes, subindo e descendo as escadas aos tropees carregada com a roupa suja, virando a cara s manchas dos lenis, trabalhando para viver numa penso barata de cama e caf da manh, propriedade de duas velhas e peludas cobras. Imaginou o que lhe diria no auge do triunfo. Influenciado pela anlise do Dr. Doemling, queria aproximar-se dela depois de v-la desarmada e pronunciar sem mover os lbios, s velha para continuares a foder com o teu pai, mesmo para sulistas brancas de merda. Repetiu mentalmente a deixa e tomou em considerao apont-la no bloco notas. KrendIer tinha as ferramentas, o tempo e o veneno de que precisava para dar cabo da carreira de Starling e, enquanto se preparava para tal, foi extraordinariamente ajudado pelo destino e o correio italiano. O Battle Creek Cemetery A saida de Hubbard, Texas, uma pequena cicatriz no refgio do centro do Texas, em Dezembro. O vento sopra ali neste momento e sempre soprar. No se pode elimin-lo. A nova seco do cemitrio tem tumbas rasas, portanto torna-se fcil aparar a relva. Hoje, um balo em forma de corao prateado paira numa comemorao de aniversrio sobre a tumba de uma menina. Na parte mais antiga do cemitrio, esto sempre aparando a grama dos caminhos e passam por entre as sepulturas com um aparador de grama o mximo de vezes possvel. Pedaos de fitas e ramos de flores secas misturam-se no solo. Nos fundos do cemitrio h uma camada de estrume onde se jogam as flores murchas. Entre o balo danante em forma de corao e o monte de estrume, uma

escavadora est parada, um jovem negro est no controle da mquina e outro, no cho, protege um fsforo do vento com a mo em concha, enquanto acende um cigarro... - Mister Closter, quis que estivesse presente quando fizssemos isto para poder ver ao que nos opomos. Tenho a certeza de que ir desencorajar os entes queridos de assistirem - disse Mr. Greenlea, diretor da Agncia Funerria Hubbard. - Esse caixo... e quero cumpriment-lo pelo seu gosto... esse caixo far vista e tudo o que necessitam ver. Sinto-me feliz por lhe fazer um desconto especial. Meu prprio pai, j falecido, descansa num exatamente igual. Esboou um aceno de cabea ao operador da escavadeira e a p da mquina arrancou um pedao da tumba afundada e cheia de ervas daninhas. - No tem dvidas sobre a lpide, Mister Closter? - No - respondeu o Dr. Lecter. - Os filhos querem uma lpide para a me e o pai. Mantiveram-se em silncio, com o vento roando as bainhas das calas, at a escavadeira parar a cerca de sessenta centmetros de fundo. - A partir daqui, ser prefervel utilizarmos ps - replicou Mr. Greenlea, - Os dois operrios desceram para o buraco e comearam a retirar o lixo com movimentos prticos e geis. - Cuidado - avisou Mr. Greenlea. - No havia um caixo como deve ser. Nada que se parecesse com este. O caixo barato de carto prensado tinha, de fato, deixado cair o ocupante. Greenlea mandou que os seus coveiros limpassem o lixo volta e fizessem deslizar uma lona por baixo do fundo da caixa que ainda estava intacto. O caixo foi erguido neste oleado e depositado nas traseiras de um caminho. Numa mesa armada na garagem da Agncia Funerria Hubbard, as peas do caixo afundado foram afastadas e revelaram um esqueleto de tamanho considervel. O Dr. Lecter examinou-o rapidamente. Uma bala furara a costela por

cima do fgado e havia uma fratura e um buraco de bala por cima da tmpora esquerda. O crnio, cheio de musgo e somente exposto em parte, denotava as mas do rosto proeminentes que ele j vira antes. - O solo no conserva muito - redarguiu Mr. Greenlea. Pedaos apodrecidos de calas e os farrapos de uma camisa de cowboy cobriam os ossos. As molas de madreprola dos botes da camisa tinham cado atravs das costelas. Um chapu de cowboy , de feltro descansava sobre o peito. Tinha um rasgo na aba e um buraco no cimo. - Conhecia o morto? - inquiriu o Dr. Lecter. - Apenas compramos esta agncia e tomamos conta deste cemitrio para alargar o nosso grupo, em 1989 - respondeu Mr. Greenlea. Agora, vivo aqui, mas a sede da nossa firma em St. Louis. Quer tentar preservar a roupa ou posso arranjar-lhe outra, mas no me parece... - No - interrompeu o Dr. Lecter. - Escove os ossos e no deixe roupa exceo do chapu, do cinto e das botas. Junte os ossinhos das mos e dos ps e coloque-os na sua melhor mortalha de seda juntamente com o crnio e os ossos compridos. No preciso ajeitlos, basta junt-los. Guardar a lpide vai compens-lo por tapar novamente o tmulo? - Sim, caso assine aqui dou-lhe as respectivas cpias - respondeu Mr. Greenlea, amplamente satisfeito devido venda do caixo. A maioria dos gerentes de agncias funerrias que vinham buscar corpos teriam enviado os ossos numa caixa de papelo e vendido um caixo deles famlia. Os documentos de exumao do Dr. Lecter estavam perfeitamente de acordo com o Cdigo 711.004 de Sade e Segurana do Texas, como ele sabia, tendo sido ele a prepar-los, depois de obter os requisitos e impressos da Texas Association of Counties Quick Reference Law Library. Os dois operrios, gratos pela existncia da comporta de descarga no caminho alugado do Dr. Lecter, fizeram rolar o caixo novo e desceram-no at ficar ao lado do outro nico objeto no caminho, um ba.

- uma belssima idia trazer o seu prprio armrio. Evita que amarrote roupa de cerimnia dentro de uma mala, certo? - retorquiu Greenlea. Em Dallas, o Doutor tirou de dentro do armrio uma caixa de violoncelo onde colocou sua carga de ossos embrulhados em seda, cabendo o chapu perfeitamente na seo inferior, servindo de almofada ao crnio. Deixou deslizar o caixo das traseiras do caminho no Fish Trap Cemetery e pagou o aluguel no Dallas-Fort Worth Airport, onde enviou a caixa da violoncelo diretamente para a Filadlfia. Ocasies importantes no calendrio do horror. Na segunda-feira, Clarice Starling teve de passar a pente fino as compras exticas do fim-de-semana e havia falhas no seu sistema que necessitavam a ajuda do seu tcnico de informtica. Mesmo com listas severamente condensadas de duas ou trs das colheitas mais especiais de cinco vinicultores, a reduo a duas fontes para o foe gras americano e cinco charcutarias da especialidade, a quantidade de compras foi surpreendente. Os contatos com lojas de bebidas por intermdio do nmero de telefone indicado na lista tiveram de ser anotadas mo. Baseando-se na identificao do Dr. Lecter no assassnio do caador de veados de Virginia, Starling reduziu a lista a compras na Costa Leste, com exceo do foie gras Sonoma. Fauchon, em Paris, recusou cooperar. Starling no conseguiu perceber o que Vera dal 1936, em Florena, disse ao telefone e mandou um fax Questura, pedindo ajuda na eventualidade do Dr. Lecter encomendar trufas brancas. No final do dia de trabalho na segunda-feira, 17 de Dezembro, Starling deparou com doze hipteses a averiguar. Tratava-se de combinaes de compras por carto de crdito. Um homem tinha comprado uma caixa de Petrus e um jaguar de supercompresso, com o mesmo carto. Outro fizera uma encomenda de uma caixa de BtardMontrachet e uma caixa de ostras Gronde verdes. Starling comunicou todas as hipteses para investigao atravs da linha local de ligao ao Bureau.

Starling e Eric Pickford trabalhavam com turnos separados mas sobrepostos a fim de terem o gabinete sempre a funcionar. Era o quarto dia de Pickford no emprego e gastou uma parte a programar seu telefone. No colocou etiquetas nas teclas. Quando ele foi tomar caf, Starling apertou na primeira tecla do telefone dele. Foi Paul KrendIer quem atendeu. Desligou e conservou-se sentada, a refletir. Era hora de regressar para casa. Fazendo girar lentamente a cadeira, foi observando todos os objetos da Casa de Hannibal. As radiografias, os livros, o arranjo de mesa individual, Depois, olhou atravs das cortinas, O gabinete de Crawford estava aberto e vazio. A camisola que a falecida mulher lhe tricotara, estava pendurada num bengaleiro a um canto. Starling estendeu a mo na direo da camisola sem lhe tocar, ps o seu casaco ao ombro e iniciou a longa caminhada at ao carro. No voltaria a ver Quntico. Na noite de 17 de Dezembro, a campainha da porta de Clarice Starling tocou. Avistou o carro de um agente federal atrs do Mustang na rampa de acesso. O agente era Bobby que a tinha trazido a casa do hospital, depois do tiroteio no Feliciana. - Ol, Starling. - Ol, Bobby. Entre. - Gostaria, mas tenho de dizer-te primeiro uma coisa. Tenho aqui um bilhete que preciso entregar-te. - Ento, entrega dentro de casa, onde est quente - redarguiu Starling, com um aperto no estmago. O bilhete, com a letra do inspetor-geral do Departamento de justia notificava-a para uma audincia no dia seguinte, 18 de Dezembro, s 9 horas da manh no edifcio J. Edgar Hoover. - Queres carona amanh? - perguntou o agente. Starling abanou a cabea. - Obrigada, Bobby - recusou. Levo o meu carro. Queres um caf? - No, obrigado. Lamento, Starling. - ele desejava obviamente ir embora. Seguiu-se um silncio incomodo. - Sua orelha est com bom

aspecto - comentou ele, finalmente. Starling acenou-lhe, quando ele saiu de marcha r atrs do gramado. A carta indicava simplesmente que se apresentasse. No dizia o motivo. Ardelia Mapp, veterana das guerras mortferas do Bureau, preparoulhe imediatamente o mais forte ch medicinal da av, famoso por intensificar o poder da mente. Starling receava sempre o ch, mas no havia forma de fugir-lhe. Mapp tocou no cabealho da carta com a ponta do dedo. - o inspetorgeral. No tem de dizer-te a porcaria nenhuma - retorquiu Mapp entre os goles. - Se o nosso Gabinete de Responsabilidade Profissional tivesse acusaes, ou o DOS do GRP possusse algo contra ti, teriam de comunicar-te, apresentar documentos. Teriam de apresentar-te a droga de um 645 ou 644 com as acusaes por escrito e, se fossem criminosas, cabia-te o direito de um advogado, tudo a que os criminosos tm direito, certo? - Certssimo. - Assim, no sabes nada de nada. O inspetor-geral pode assumir qualquer caso. - Assumiu este. - Por influncia do KrendIer. Seja o que for, se decidires ir em frente com um caso de oportunidades iguais, tenho todos os nmeros de telefone. Agora, ouve-me bem, Starling, tens de dizer-lhes que queres uma gravao para ti. O IG no usa depoimentos assinados. Lomie Gainns meteu-se numa embrulhada com eles por causa disso. Eles gravam o que dizes e por vezes a gravao trocada. Nunca pes os olhos numa cpia. Quando Starling telefonou a Jack Crawford, pareceu-lhe que ele estava dormindo. - Ignoro do que se trata, Starling - garantiu. - Vou dar uns telefonemas. Uma coisa eu sei, e que estarei l, amanh. A gaiola de cimento armado do Edifcio Hoover pairando sob um aglomerado de nuvens brancas. Nesta era de carros engarrafados, a entrada principal e a dos fundos

esto fechadas na maior parte do dia e volta do edifcio h um anel de velhos automveis do Bureau, como que formando uma barreira de choque improvisada. A polcia de D.C. segue uma poltica despreocupada, passando multas a alguns dos carros da barreira dia aps dia, e as pilhas de papis acumulam-se sob os limpa-vidros e acabam por ser arrastados pelo vento ao longo da rua. Um sem teto que se aquecia sobre uma grade no passeio saudou Starling e acenou-lhe quando ela passou. Tinha um dos lados da cara laranja devido a uma pincelada de iodo aplicada em qualquer emergncia de hospital. Estendeu uma xcara, gasta nos bordos. Starling procurou um dlar na bolsa e deu-lhe dois, debruando-se sobre a corrente de ar quente e ftida e o vapor que saa das grades. - Deus te ajude - disse. - Bem que preciso - retorquiu Starling. - Qualquer coisinha serve. Starling pediu um caf duplo no Au Bon Pain situado do lado da Tenth Street do edifcio Hoover, como tantas vezes fizera ao longo dos anos. Precisava do caf depois de uma noite mal dormida, mas no queria precisar ir ao banheiro durante a audincia. Optou por beber metade. Avistou Crawford atravs da janela e apanhou-o no passeio. - Quer dividir este caf enorme, Sr. Crawford? Pego outra xcara. - descafeinado? -No. - Ento prefiro no aceitar. Ficarei com os nervos em frangalhos. - Parecia emagrecido e velho. Tinha um pingo a cair-lhe do nariz. Mantiveram-se afastados da vaga de gente que se escoava na direo da entrada lateral da sede do FBI. - Ignoro o motivo desta reunio, Starling. Que eu saiba nenhum outro participante no tiroteio do Feliciana foi convocado. Estarei ao seu lado. - Starling estendeu-lhe um leno de papel e meteram-se no meio dos que chegavam para o turno do dia. Starling achou que o pessoal administrativo tinha um ar invulgarmente janota. - Nonagsimo aniversrio do FBI. Bush vem discursar hoje recordou-

lhe Crawford. Havia quatro carros da televiso por satlite na travessa. Uma equipe do WFUL-TV estava instalada no passeio filmando um jovem de cabea raspada, que falava para um microfone de mo. Um assistente de produo posicionado em cima do carro avistou Starling e Crawford no meio da multido. - ela, ela com a gabardine azul-marinho - gritou l para baixo. - L vamos ns - decidiu o Cabea Raspada. - Ao. A equipe fez uma grande tomada da multido para focar o rosto de Starling. - Agente especial Starling, pode comentar a investigao do massacre no Feliciana Fish Market? O relatrio j foi apresentado? acusada de ter morto os cinco... - Crawford tirou o chapu que o protegia da chuva e fingindo abrigar os olhos das luzes, conseguiu tapar momentaneamente a lente da cmara. S a porta de segurana deteve a equipe de televiso. Os reprteres tinham recebido uma dica. Uma vez para l da segurana, pararam no trio. O nevoeiro l fora cobrira Starling e Crawford de gotas minsculas. Crawford ps-se a secar um comprimido de Ginko-bilobal. - Acho que podem ter escolhido este dia por causa de toda a agitao sobre o processo crime e o aniversrio. O que quer que pretendam fazer pode ter escapado no meio de toda a confuso. - Por que ento a dica imprensa? - Porque nem todos nesta audincia lem a msica pela mesma pauta. Tem dez minutos. Quer passar um pouco de p no nariz? Starling raramente tinha ido ao stimo andar executivo do Edifcio J. Edgar Hoover. Ela e os outros elementos da sua aula de fim de curso haviam-se reunido ali h sete anos para ver o diretor felicitar Ardelia Mapp como a melhor aluna e, uma vez, um assistente do diretor mandara cham-la para lhe dar uma medalha como campe de tiro com revlver. O tapete do gabinete do diretor-adjunto Noonan era muito macio. Na

atmosfera agradvel dada por sofs de couro da sala de reunies pairava o distinto odor de cigarros. Perguntou-se sobre se teriam esmagado as pontas e abanado o ar antes dela entrar. Trs homens levantaram-se quando ela e Crawford entraram na sala e um no o fez. Os que se encontravam de p eram os ex-patres de Starling, Clint Pearsall da seco de Washington, Buzzards Point; DIR/A Noonan do FBI e um homem alto e ruivo, com um terno de seda crua. Sem sair do lugar, estava Paul KrendIer, do Gabinete do Inspetor-Geral. KrendIer rodou a cabea no alto pescoo como se estivesse a localiz-la pelo cheiro. Quando a enfrentou, ela avistou-lhe as orelhas redondas. Estranhamente, um agente federal que ela no conhecia, conservava-se a um canto da sala. O pessoal do FBI e da justia mantm por norma uma aparncia cuidada, mas estes homens estavam preparados para aparecer na televiso. Starling apercebeu que deveriam estar presentes, mais tarde, nas cerimnias que decorreriam l em baixo com o expresidente Bush. Caso contrrio, teria sido convocada ao Departamento de justia em vez do Edifcio Hoover. KrendIer franziu o sobrolho ao avistar Jack Crawford ao lado de Starling. - No acho que a sua presena tenha sido pedida neste processo, Sr. Crawford. - Sou o supervisor imediato da agente especial Starling. Meu lugar aqui. - No me parece - redarguiu KrendIer e virou-se para Noonan - Clint Pearsall o chefe que consta do dossi e ela est apenas em trabalho temporrio com Crawford. Penso que a agente Starling deve ser interrogada em particular - explicou. - Se precisarmos de informaes adicionais, podemos pedir ao chefe de seco Crawford que esteja disponvel. - As suas declaraes sero indubitavelmente bem vindas, Jack, depois de ouvirmos o testemunho independente prestado pela agente especial Starling - concordou Noonan com um aceno de cabea. Quero que se mantenha por perto, Jack. Se quiser usar a sala da biblioteca, fique vontade que depois cham-lo-ei. Crawford ps-se de p. - Diretor Noonan, posso dizer...

- Pode sair, isso o que pode fazer - interferiu KrendIer. - Calma, por favor. Esta reunio minha at eu lhe passar a liderana, Sr. KrendIer - arguiu Noonan levantando-se. - Jack, ns os dois somos antigos. O cavalheiro da justia foi nomeado h muito pouco tempo para compreender isso. Ter oportunidade de se pronunciar. Agora, deixe-nos ss e Starling falar por ela replicou Noonan que, em seguida, se inclinou para KrendIer, dizendo-lhe algo ao ouvido que o fez corar. Crawford fitou Starling. Apenas podia lamentar o sucedido. - Obrigada por ter vindo, Sr. - disse ela. O agente abriu a porta para Crawford. Ao ouvir o rudo da porta a sendo fechada, Starling endireitou-se e enfrentou os homens sozinha. A partir desse momento, o processo continuou com a velocidade de uma amputao no sculo xviii. Noonan era a autoridade mais elevada do FBI na sala, mas o inspetor-geral podia super-lo e, aparentemente, o inspetor enviara KrendIer como seu plenipotencirio. - Quer fazer o favor de se identificar para a gravao? - pediu Ncionan, agarrando no dossi que tinha na frente. - Agente especial Starling. H uma gravao, diretor Noonan? Gostaria muito que assim fosse. Ao ver que no obtinha resposta, acrescentou: - Importa-se que grave o processo? - Tirou um pequeno gravador Nagra da bolsa. - Por norma, este tipo de reunio preliminar deveria efetuar-se no gabinete do inspetor geral - replicou KrendIer. - Fazemo-lo aqui porque assim convm a todos devido cerimnia de hoje. No entanto, continuam a aplicar-se as leis do IG. Trata-se de uma questo de alguma sensibilidade diplomtica. No possvel gravar. - Ponha-a ao corrente das acusaes, KrendIer - indicou Noonan. - acusada, agente Starling, de divulgao ilegal de matria importante a um criminoso em fuga - obedeceu KrendIer, com uma expresso controlada. - Especificando, acusada de colocar este

anncio em dois jornais italianos, avisando o fugitivo Hannibal Lecter de que corria o risco de ser capturado. O agente trouxe a Starling uma pgina de uma edio amassada do La Nazione. Ela virou-se para a janela, a fim de ler as linhas assinaladas com um crculo: A. A. Aaron... Entregue-se s autoridades mais prximas, os inimigos esto perto. Hannah. - O que tem a alegar? - No o fiz. a primeira vez que vejo isto. - Como explica o fato de ser usado um nome de cdigo Hannah apenas conhecido do Dr. Hannibal Lecter e deste Bureau? O nome de cdigo que Lecter lhe pediu que usasse? - No sei. Quem descobriu isto? - O Servio de Documentao da Langley apanhou-o casualmente quando se encarregava da traduo da cobertura do La Nazione sobre Lecter. - Se o cdigo um segredo dentro do Bureau, como que o Servio de Documentao da Langley o reconheceu no jornal? a CIA a responsvel pelo Servio de Documentao. Perguntemos quem lhes chamou a ateno para Hanmah. - Estou certo que o tradutor conhecia o dossi do caso. - A este ponto? Duvido. Perguntemos quem sugeriu que se estivesse espera do mesmo. Como que eu poderia saber que o Dr. Lecter estava em Florena? - a nica que descobriu o inqurito por computador da Questura em Florena quando ao dossi VICAP de Lecter - contraps KrendIer. - o inqurito chegou vrios dias antes do assassnio de Pazzi. Ignoramos quando o descobriu. Que outro motivo levaria a Questura de Florena a indagar sobre Lecter? - Que motivo possvel teria para o avisar? Por que que isto matria

para o IG, diretor Noonan? Estou disposta a submeter-me a um exame do detector de mentiras em qualquer altura. Podem traz-lo a esta sala. - Os italianos registraram um protesto diplomtico relativo tentativa de aviso a um conhecido criminoso do pas deles - replicou Noonan, esboando um gesto na direo do indivduo ruivo ao seu lado. - Este o Sr. Montenegro da Embaixada da Itlia. - Bom dia. E como que os Italianos descobriram? - inquiriu Starling. No por intermdio da Langley. - O corpo diplomtico coloca a bola de servio no nosso lado do campo - interferiu Krendler, antes que Montenegro pudesse abrir a boca. - Queremos que o assunto seja resolvido a contento das autoridades italianas, a meu contento e do IG e de ontem para hoje. melhor para todos, se examinarmos todos os fatos juntos. O que se passa entre a senhorita e o Dr. Lecter, Starling? - Interroguei vrias vezes o Dr. Lecter por ordem do chefe de seco Crawford. Desde a fuga do Dr. Lecter, recebi duas cartas dele em sete anos. Ambas esto em seu poder - respondeu Starling. - Na verdade, temos mais - arguiu Krender. - Recebemos isto, ontem. O que mais pode ter recebido, ignoramos. - ps a mo atrs das costas para pegar numa caixa cheia de carimbos e deteriorada pelos Servios Postais. KrendIer fingiu saborear as fragrncias que a caixa emanava. Apontou com o dedo a etiqueta de despacho, sem se dar ao trabalho de a mostrar a Starling. - Dirigida sua casa em Arlington, agente especial Starling. Quer dizer-nos o que so estes objetos, senhor Montenegro? O diplomata italiano ps-se a remexer nos objetos embrulhados em tecido e os botes de punho reluziam. - Sim. H loes, sopa di mandorla, o famoso sabonete de amndoas de Santa Maria Novella em Florena, da farmcia de l e alguns perfumes. O tipo de coisas que as pessoas oferecem quando esto apaixonadas.

- Foram examinados quanto a toxinas e irritantes, certo Clint? inquiriu Noonan ao ex-supervisor de Starling. Pearsall parecia envergonhado. - Sim - anuiu. - No tm nada de especial. - Um presente de amor - exclamou Krendler com alguma satisfao. Agora, temos a nota final. - Desdobrou a folha de pergaminho da caixa e ergueu-a, mostrando o rosto de Starling da fotografia do tablide com o corpo alado de uma leoa. Virou a folha e leu o que estava escrito com a caligrafia elegante do Dr. Lecter: Alguma vez pensou, Clarice, por que que os Filisteus no a compreendem? Porque a resposta ao enigma de Sanso: o mel da leoa. - Il miele dentro Ia leonessa, bonito - comentou Montenegro, memorizando a frase para seu uso pessoal mais tarde. - o que? O italiano ignorou a pergunta com um gesto, consciente de que Krendler nunca ouviria a msica da metfora do Dr. Lecter, nem sentiria as suas evocaes tcteis. - O inspetor geral quer que o assunto seja levado daqui, devido s ramificaes internacionais - elucidou Krendier. - Onde se enquadrar, nas acusaes administrativas ou criminosas, depende do que descobrirmos na continuao do inqurito. Se forem do mbito criminal, agente especial Starling, o caso ser entregue Seo de Integridade Pblica do Departamento de justia, e esta Seo lev-lo a tribunal. Ser informada a devido tempo para se preparar. Diretor Noonan... Noonan respirou fundo e empunhou o machado. - Clarice Starling, coloco-a em dispensa administrativa at este assunto ser resolvido. Entregar as armas e a identificao do FBI. O seu acesso limitar-se apenas s facilidades federais pblicas. Ser escoltada at ao exterior do edifcio. Entregue, por favor, as armas e o carto de identificao ao agente especial Pearsall. Ao aproximar-se da mesa, Starling visualizou os homens por segundos como se fossem alvos de um torneio de tiro. Poderia matar os quatro, antes que algum deles tivesse tempo de sacar da arma. O momento passou. Tirou o seu 45, no desviou os olhos de KrendIer quando deixou cair o pente das balas na mo, o pousou em cima da

mesa e esvaziou o carregador. KrendIer apanhou-o no ar e apertou-o at os ns dos dedos ficarem brancos. Seguiram-se o distintivo e o carto de identificao. - Tem uma arma de reserva? - perguntou KrendIer. - E uma espingarda? - Starling? - incitou Noonan. - Fechadas chave no meu carro. - Importa-se de as recolher quando escoltar a agente Starling ao automvel? - retorquiu KrendIer. - Tem celular? - Sim. KrendIer ergueu as sobrancelhas num sinal a Noonan. - Ligue-o - indicou Noonan. - Quero dizer algo. Julgo ter esse direito. - Fale - acedeu Noonan, olhando para o relgio. - Tudo isto uma armadilha. Acho que Mason Verger est ele prprio tentando capturar Lecter com o objetivo de uma vingana pessoal. Acho que no conseguiu apanh-lo em Florena. Acho que Mister KrendIer pode estar aliado a Verger e deseja que o esforo do FBI contra o Dr. Lecter resulte a favor de Verger. Acho que Paul KrendIer do Departamento de justia est ganhando dinheiro com isto e acho que est disposto a destruir-me para tal. Mister KrendIer j se comportou comigo antes de uma maneira imprpria e agora continua a faz-lo por uma questo de rancor e de interesse pessoal e financeiro. Ainda esta semana me chamou uma cona provinciana. Desafio o Sr. KrendIer diante deste grupo a utilizar um detector de mentiras comigo nestas questes. Estou vossa disposio. Podamos faz-lo, agora. - Agente especial Starling, bom que no esteja aqui hoje sob juramento... - comeou KrendIer. - Mas ponha-me sob juramento. Faa-o tambm. - Quero garantir-lhe que se no forem encontradas provas, tem direito a ser readmitida sem agravo - replicou KrendIer no seu tom mais amvel. - Entretanto, receber o seu salrio e beneficiar do seguro e regalias mdicas. A dispensa administrativa no um castigo, agente Starling e use-a em vantagem prpria - prosseguiu KrendIer, adotando um tom confidencial. - De fato, se quisesse aproveitar este intervalo

para tirar essa mancha da face, estou certo que os servios mdicos... - No uma mancha - interrompeu Starling. - plvora. No admira que no a identificasse. O xerife esperava, de mo estendida na sua direo. - Lamento, Starling - replicou Clint Pearsall, as mos cheias com o equipamento dela. Ela fitou-o e desviou os olhos. Paul KrendIer deslizou at junto dela enquanto os outros homens esperavam que o diplomata, Montenegro, fosse o primeiro a sair da sala. KrendIer comeou a pronunciar algo entre dentes, tinha a frase pronta: - Starling, s velha para ainda continuares... - Desculpem. - Era Montenegro. - o alto diplomata virara as costas porta e viera ter com ela. - Desculpem - repetiu Montenegro, sem deixar de fixar Krendler at ele se afastar, com uma expresso distorcida. - Lamento que isto lhe tenha acontecido - declarou. - Espero que esteja inocente. Prometo que pressionarei a Questura em Florena para descobrirem como o anncio, foi pago no La Nazione. Se pensar em algo... uma pista que eu possa seguir na minha rea na Itlia, diga-me, por favor, e insistirei nela. - Montenegro estendeu-lhe um carto, pequeno, com letras grossas e pareceu no reparar na mo estendida de KrendIer, quando abandonou a sala. Jornalistas, com ingresso permitido pela porta principal devido cerimnia de aniversrio, aglomeravam-se no ptio. Alguns pareciam saber a quem estar atento. - Tem de pegar no meu brao? - perguntou Starling ao agente. - No, madame no tenho - respondeu e abriu-lhe caminho pelo meio dos microfones e das perguntas gritadas. Desta vez o Cabea Raspada parecia conhecer o tema. A pergunta que lhe gritou foi: - verdade que foi suspensa do caso Hannibal Lecter? Prev que lhe sejam dirigidas acusaes criminosas? O que tem a dizer s acusaes italianas? Na garagem, Starling entregou o seu colete prova de balas, o

capacete, a espingarda e o revlver sobressalente. O agente aguardou enquanto ela descarregava o pequeno revlver e o limpava com um pano sujo de leo. - Vi-a disparar em Quntico, agente Starling - comentou. Eu prprio cheguei aos quartos-de-final para o cargo de agente. Vou limpar a sua 45, antes de a guardarmos. - Obrigada, xerife. Ele deixou-se ficar um pouco depois de v-la entrar no carro. Fez qualquer comentrio acima do rudo do Mustang. Starling baixou o vidro e ele repetiu: - Odeio que isto lhe tenha acontecido. - Obrigada. Agradeo-lhe as palavras. Um carro de perseguio da imprensa aguardava sada da garagem. Starling apertou o acelerador do Mustang para o despistar e foi mandada parar por excesso de velocidade a trs quarteires do Edifcio J. Edgar Hoover. Fotgrafos dispararam as mquinas enquanto o policial de patrulha passava a multa. O diretor-adjunto Noonan conservava-se sentado secretria depois da reunio ter acabado, esfregando as marcas que os culos lhe deixavam nos dois lados do nariz. Livrar-se de Starling no o incomodava muito - acreditava que havia uma parte emocional nas mulheres que frequentemente no se encaixava no Bureau. Contudo, magoava-o ver Jack Crawford afastado. Jack fora um dos rapazes. Talvez Jack tivesse um fraco pela jovem Starling, mas essas coisas acontecem - a mulher de Jack tinha morrido e isso tudo o tinha abalado. Uma vez, Noonan vivera uma semana em que no conseguia tirar os olhos de uma bonita estenografa e tivera de se ver livre dela porque lhe causou alguns problemas. Noonan ps os culos e apanhou o elevador para a biblioteca. Encontrou Jack Crawford na rea de leitura, numa cadeira e com a cabea encostada parede. Noonan julgou que ele adormecera. O rosto de Crawford estava cor de cinza e transpirava. Abriu os olhos e soltou uma exclamao abafada. - Jack? - Noonan deu-lhe uma palmada no ombro e depois tocou-lhe

na face pegajosa. Depois, a voz de Noonan, soando bem alto na biblioteca: - Voc, bibliotecrio, chame o mdico! Crawford foi levado para a enfermaria do FBI e depois para a Unidade Cardaca de Cuidados Intensivos do Jefferson Memorial. KrendIer no podia ter pedido uma melhor cobertura. O nonagsimo aniversrio do FBI coincidiu com uma volta dos jornalistas pelo novo centro de gesto de crise. O telejornal tirou o mximo partido deste invulgar acesso ao Edifcio Edgar Hoover, com a C-SPAN a transmitir direto todas as declaraes do ex-presidente Bush juntamente com as do diretor. A CNN fez excertos dos discursos e os restantes canais fizeram a cobertura para os telejornais da noite. Foi quando os altos dignitrios se encontravam no pdio que KrendIer teve o seu momento. O jovem Cabea Raspada, que estava mais prximo do estrado, fez a pergunta: - Sr. KrendIer, verdade que a agente especial Clarice Starling foi suspensa da investigao de Hannibal Lecter? - Acho que seria prematuro e injusto para a agente pronunciar-me sobre o assunto nesta altura. Limitar-me-ei a declarar que o gabinete do inspetor geral est analisando o caso Lecter. No foram emitidas acusaes contra ningum. A CNN tambm apanhou algo no ar: - Sr. KrendIer, fontes noticiosas italianas afirmam que o Dr. Lecter pode ter recebido indevidamente informaes de uma fonte governamental avisando-o para que fugisse. esse o fundamento da suspenso da agente especial Starling? por esse motivo que h o envolvimento do gabinete do inspetor geral em vez do gabinete interno de Responsabilidade Profissional? - No posso fazer comentrios sobre fontes noticiosas estrangeiras, Jeff. Apenas posso dizer que o gabinete do IG est investigando alegaes que at agora ainda no foram provadas. Temos tanta responsabilidade para com os nossos dirigentes como frente aos nossos amigos alm-mar - respondeu KrendIer, agitando o dedo no ar, como um Kenedy - o caso Hannibal Lecter encontra-se em boas mos, no s nas mos de Paul KrendIer, mas de peritos especialistas em todas as matrias do FBI e do Departamento de

justia. H um projeto em curso que ser revelado a seu tempo quando tiver dado frutos. O politiqueiro alemo e que era senhorio do Dr. Lecter mobiliara a casa com um enorme televisor Grundig, tentando apag-lo no meio da decorao ao colocar uma das suas estatuetas de bronze de Leda e do Cisne em cima do aparelho ultra moderno. O Dr. Lecter estava a ver um filme chamado Uma Breve Histria do Tempo sobre o renomado astrofsico Stephen Hawking e a sua obra. J o vira muitas vezes antes. Esta era a sua parte favorita em que a xcara cai da mesa e se espatifa no cho. Hawking, contorcido na sua cadeira de rodas, fala na sua voz gerada por computador: De onde vem a diferena entre o passado e o futuro? As leis da cincia no diferenciam entre o passado e o futuro. Contudo, na vida corrente, h uma grande diferena entre o passado e o futuro. Podem ver uma xcara cair de uma mesa e espatifar-se no cho. Contudo, nunca vero os pedaos da xcara juntar-se e saltarem de volta mesa. O filme, rebobinado, mostra a xcara ficar novamente inteira em cima da mesa. Hawking prossegue: O aumento da desordem ou entropia o que distingue o passado do futuro, proporcionando uma direo ao tempo. Lecter tinha uma grande admirao pelo trabalho de Hawking e seguia-o o mais de perto que lhe era possvel nas publicaes de matemtica. Sabia que outrora Hawking tinha acreditado que o universo pararia de se expandir e voltaria a retrair-se. Mais tarde, Hawking afirmou que estava enganado. Lecter era bastante entendido no mbito da alta matemtica, mas Stephen Hawking encontra-se num plano completamente diferente do resto do mundo. Durante anos, Lecter andara as voltas com o problema, desejando muito que Hawking tivesse acertado da primeira vez e que o universo em expanso parasse, a entropia se

reestruturasse e Micha, devorada, ficasse novamente inteira. O tempo. O Dr. Lecter parou o vdeo e voltou informao. Eventos televisivos e noticiosos relativos ao FBI aparecem diariamente no site pblico do FBI. O Dr. Lecter visitava o site todos os dias na Internet para se certificar de que ainda utilizavam a sua velha fotografia em Os Dez Mais Procurados. Ficou assim ao corrente do aniversrio do FBI com muito tempo para assistir. Sentou-se na grande poltrona, de casaco e gravata, e observou KrendIer a mentir. Observou KrendIer, de olhos semicerrados, segurando o copo de brandy sob o nariz e agitando suavemente o contedo. No via aquele rosto plido, desde que KrendIer estivera de p, do lado de fora da sua cela, em Memphis, h sete anos, antes da sua fuga. No noticirio local de Washington viu Starling receber uma multa enquanto lhe enfiavam microfones pela janela do Mustang. Agora, no telejornal, Starling era acusada, de violar a segurana dos EUA no caso Lecter. Os olhos castanho-avermelhados do Dr. Lecter arregalaram-se ao vla e nas profundezas das pupilas voaram centelhas em redor da imagem do rosto dela. Reteve em mente a total e perfeita compostura feminina muito depois dela ter desaparecido da tela e prende-a a uma outra imagem, Mischa. Uniu-as at do plasma vermelho daquela fuso, se libertarem centelhas, transportando a imagem unificada para Leste, rumo ao cu noturno e s estrelas por cima do mar. Agora, se o universo se contrasse, se o tempo recuasse e as xcaras se unissem, poderia haver um lugar no mundo para Mischa. O lugar mais precioso que o Dr. Lecter conhecia: o lugar de Starling. Mischa poderia ocupar o lugar de Starling no mundo. Se chegasse a, se esse tempo voltasse, o desaparecimento de Starling deixaria um lugar para Mischa, to reluzente e limpo como a banheira de cobre no jardim. O Dr. Lecter estacionou a camionete a um quarteiro do MarylandMisericordia Hospital e limpou as moedas, antes de colocar na ranhura. Vestido com o macaco forrado com que os operrios se protegem do frio e um bon para se ocultar das cmaras, entrou pela porta principal.

Haviam passado mais de 15 anos desde que o Dr. Lecter estivera no Maryland-Misericordia Hospital, mas a disposio bsica parecia no ter mudado. Pr os olhos neste lugar onde comeara a exercer medicina, nada significava para ele. As reas de segurana do andar superior tinham sido submetidas a uma renovao cosmtica, mas estavam praticamente na mesma desde que ali exercera, segundo as plantas do departamento de construo. Um passe de visitante obtido na recepo deu-lhe acesso aos andares dos pacientes. Percorreu o corredor, lendo os nomes dos doentes e dos mdicos escritos nas portas dos quartos. Esta era a unidade de convalescena ps-operatria, para onde vinham os pacientes depois de terem alta dos Cuidados Intensivos aps uma operao cardaca ou cerebral. Observando o Dr. Lecter a percorrer o corredor, iria pensar-se que ele lia com muita dificuldade, pois os lbios moviam-se em silncio e coava a cabea de vez em quando como um provinciano. Sentou-se depois na sala de espera de onde podia ver o corredor. Aguardou uma hora e meia entre mulheres de idade que contavam tragdias familiares e suportou o Preo Certo na televiso. Avistou, finalmente, o que lhe interessava, um cirurgio com a bata verde de operar a fazer a ronda sozinho. Deveria ser... o cirurgio ia ver um doente do... Dr. Silvermann. O Dr. Lecter levantou-se e coou a cabea. Pegou num jornal amarrotado que estava numa das mesas do fundo e saiu da sala de espera. Havia outro quarto com um doente Silvermann duas portas mais abaixo. O Dr. Lecter entrou furtivamente. O quarto estava imerso na semi-obscuridade, o doente satisfatoriamente adormecido, com a cabea e um dos lados do rosto todo enfaixado. Na tela do monitor um verme de luz avanava firmemente. O Dr. Lecter desfez-se a toda a pressa do macaco forrado, revelando uma bata de cirurgio. Colocou as protees dos sapatos, uma touca, mscara e luvas. Tirou do bolso um saco do lixo de plstico e desdobrou-o. O Dr. Silvermann entrou, falando por cima do ombro para algum que estava no corredor, Viria alguma enfermeira com ele? No . Lecter pegou no cesto de papis e ps-se a despejar o contedo para dentro de seu saco do lixo, de costas para a porta.

- Desculpe, doutor, vou j sair do seu caminho - disse o Dr. Lecter. - No tem importncia - retorquiu o Dr. Silvermann, pegando na prancheta que estava aos ps da cama. - Faa o seu trabalho. - Obrigado - agradeceu o Dr. Lecter e atingiu a base do crnio do cirurgio com uma marreta e um simples movimento do pulso, segurando-o com os braos volta do peito quando ele afundou. sempre surpreendente observar o Dr. Lecter levantar um corpo; tamanho por tamanho tem a fora de uma formiga. O Dr. Lecter transportou o Dr. Silvermann para o banheiro do doente e puxou-lhe as calas para baixo. Sentou o Dr. Silvermann no sanitrio. O cirurgio deixou-se ficar com a cabea pendente sobre os joelhos. Dr. Lecter ergueu-o o suficiente para lhe examinar as pupilas e retirar os vrios cartes de identificao presos na frente da bata de cirurgio. Substituiu as credenciais do mdico servindo-se do prprio passe de visitante, s avessas. Colocou o estetoscpio do cirurgio volta do pescoo e os elaborados culos de aumento do mdico foram postos no alto da cabea. Enfiou a marreta de couro na manga. Agora, estava pronto para entrar no corao do MarylandMisericordia. O hospital segue regras federais muito rgidas quanto distribuio dos narcticos. Nos andares dos pacientes, os armrios com drogas de cada sala das enfermeiras esto fechados chave. Para abri-los, so necessrias duas chaves, em poder da enfermeira de servio e da assistente. Existe um livro de requisies. Nas salas operatrias, a rea mais vigiada do hospital, cada sute recebe os medicamentos para a prxima dose alguns minutos antes da entrada do paciente. As drogas para o anestesista so colocadas prximo da mesa de operaes num armrio que tem uma parte congelada e uma outra temperatura ambiente. O estoque de medicamentos mantido num dispensrio separado de cirurgia, prximo do vestirio. Contm uma srie de preparados que no se encontram no dispensrio geral do andar de baixo, os poderosos sedativos e anestsicos que possibilitam a cirurgia de

corao aberto e cirurgia ao crebro num paciente acordado e consciente. O dispensrio est sempre vigiado durante o dia de trabalho e os armrios no se encontram fechados chave, enquanto o farmacologista est na sala. Numa emergncia de cirurgia de corao, no h tempo para se andar procura de chave. O Dr. Lecter, de mscara colocada, empurrou as portas giratrias de acesso s sutes cirrgicas. Num esforo para tornar a sala mais alegre, a cirurgia havia sido pintada com uma combinao de vrias cores berrantes que at mesmo os moribundos achariam agressivas. Vrios mdicos que seguiam na frente do Dr. Lecter assinaram entrada e seguiram para o vestirio. O Dr. Lecter pegou na prancheta com as assinaturas e movimentou uma caneta sobre a mesma, sem escrever nada. A escala indicada mencionava a remoo de um tumor no crebro na sala B a comear dentro de vinte minutos, a primeira operao do dia. No vestirio, tirou as luvas, colocou-as no bolso, lavou-se cuidadosamente at aos cotovelos, secou as mos, ps talco e voltou a calar as luvas. No corredor, agora. O dispensrio devia ser na porta seguinte, direita. No. Uma porta pintada de cor de pssego com a tabuleta Geradores de Emergncia e depois as portas duplas da sala B. Uma enfermeira parou junto ao seu cotovelo. - Bom dia, doutor. O Dr. Lecter tossiu por detrs da mscara e murmurou um bom-dia entre dentes. Virou-se com um grunhido para o vestirio, como se tivesse esquecido algo. A enfermeira seguiu-o momentaneamente com os olhos e entrou na sala de operaes. O Dr. Lecter descalou as luvas e atirou-as na lata do lixo. Ningum estava prestando ateno. Pegou noutro par. Seu corpo estava ali no vestirio, mas, na verdade, corria ao longo do seu Palcio da Memria, junto ao busto de Plnio e subindo as escadas at ao salo de arquitetura. Numa pequena rea bem iluminada, dominada pelo modelo de So Paulo de Christopher Wrenn, as plantas do hospital aguardavam em cima de um estirador. As plantas das salas cirrgicas do MarylandMisericordia, linha a linha, do Department de Construo Civil de Baltimore. O dispensrio era ali. No. Os desenhos estavam errados.

Os planos deviam ter sido alterados depois das plantas serem arquivadas. Os geradores eram mostrados do lado oposto, no espao sada do corredor para a sala A. Talvez as etiquetas estivessem ao contrrio. Tinha de ser. No podia dar-se ao luxo de investigar.

o Dr. Lecter saiu do vestirio e seguiu pelo corredor que levava sala A. Porta esquerda. A porta indicava IRM. A seguinte. Era o dispensrio. Tinham dividido o espao entre o laboratrio de imagem de ressonncia magntica e uma rea separada para armazenar os medicamentos. A pesada porta do dispensrio estava aberta e assim mantida com um encosto de porta. O Dr. Lecter esgueirou-se rapidamente para o interior e fechou a porta atrs de si. Um corpulento farmacologista estava de ccoras a arrumar algo numa prateleira baixa. - Posso ajud-lo, Doutor? - Sim, por favor. O jovem ia levantar-se, mas nunca chegou a consegui-lo. Uma pancada da matraca e o farmacologista caiu por terra. Lecter levantou a fralda da sua bata cirrgica e enfiou-a sob o macaco que tinha por baixo. Uma olhadela rpida pelas prateleiras, lendo etiquetas velocidade de um raio: Amben, Amyutal amobarbtal, hdrato de carbono, Dalmane, Flurazepan, Alcion e metendo dzias de frascos nos bolsos. Passou ao frigorfico, lendo e examinando, Midazolam, Noctec, Escopolamna, Pentotal, Quazepan, Solzidem. Em menos de quarenta segundos, o Dr. Lecter estava de volta ao corredor, fechando a porta do dispensrio atrs de si. Voltou a atravessar o vestirio e examinou-se ao espelho por causa de volumes. Sem pressa e passando de novo pelas portas giratrias, com o carto de identificao deliberadamente ao contrrio, a mscara posta e os culos colocados com as lentes binoculares erguidas, trocando cumprimentos entre dentes com os outros mdicos. Descendo no elevador, cada vez mais para baixo, de olhos fixos numa prancheta que pegara ao acaso. Os visitantes que entravam podiam ter estranhado v-lo de mscara at ter descido os degraus e se ter afastado das cmaras de vigilncia. Os transeuntes podem ter-se interrogado por que que um mdico conduzia uma camioneta to velha e em mau estado.

Na sala de cirurgia, um anestesista, depois de bater impacientemente na porta do dispensrio, encontrou o farmacologista ainda inconsciente e passou mais um quarto de hora antes que se desse pelo desaparecimento das drogas. Quando o Dr. Silverman recuperou os sentidos, tinha escorregado para o cho, ao lado do sanitrio, com as calas descidas. No se recordava de ter entrado ali, nem fazia idia de onde estava. Pensou que pudesse ter tido um acidente cerebral, possivelmente causado por um esforo feito pelos intestinos. Movimentou-se com muito cuidado receoso de deslocar um cogulo. Deslizou pelo cho, at conseguir colocar a mo no corredor. Os exames revelaram uma leve contuso. O Dr. Lecter fez mais duas paradas antes de regressar a casa. Passou pelos correios nos subrbios de Baltimore o tempo suficiente para levantar uma encomenda que mandara vir pela Internet de uma agncia funerria. Tratava-se de um smoking j preparado com camisa e gravata. Agora, s precisava do vinho, algo verdadeiramente festivo. Para tal, precisaria deslocar-se a Annapolis. Teria sido timo poder dispor do jaguar para a viagem. Krendler estava vestido para fazer jogging no frio e teve de correr o zper do abrigo para no ter demasiado calor quando Eric Pickford lhe telefonou para a sua casa de Georgetown. - Eric, vai ao caf e telefona-me de uma cabine. - Desculpe, Mister KrendIer? - Faz o que te digo. Krendier tirou a fita da cabea e as luvas, deixando-as cair em cima do piano, na sala de estar. Foi tocando o tema de Dragnet com um dedo, at ao final da conversa: - Starling era uma entusiasta da informtica. Ignoramos como pode ter ligado os telefones. Vamos garantir a segurana do governo. - Certo, Sr. - Starling telefonou-me, Sr. KrendIer. Queria a planta e as coisas dela - aquele estpido pssaro de marcar o tempo que bebe do copo.

Contudo, disse-me algo importante. Disse-me que descontasse o ltimo dgito dos cdigos postais das assinaturas de revistas suspeitas se for trs ou menos. Afirmou que o Dr. Lecter poderia usar vrios locais postais convenientemente prximos uns dos outros. - E? - Fui bem sucedido. A Revista de Neurofisiologia tem um cdigo postal e a Psysca Scrpta e ICARUS vo para outro. Distam dezesseis quilmetros. As assinaturas esto em nomes diferentes e so pagas por vales postais. - O que ICARUS? - a Revista Internacional de Estudos do Sistema Solar. H vinte anos que ele fez a assinatura. As entregas postais so em Baltimore e habitualmente por volta do dia dez de cada ms. H um minuto atrs, houve mais uma coisa, uma venda de uma garrafa de Chteau, como se diz, Yuchum? - Sim. Pronuncia-se EEE-Kim. O que houve? - Uma luxuosa loja de vinhos em Annapolis. Coloquei a compra no computador e coincide com a lista de datas importantes de Starling. O programa indicou o ano de nascimento de Starling. o ano em que fabricaram este vinho, o ano do nascimento dela. O homem pagou trezentos e vinte e cinco dlares em dinheiro e... - Isso foi antes ou depois de falar com Starling? - Pouco depois, h um minuto... - Ento, ela no sabe. - No. Devia telefonar... - Quer dizer que lhe telefonaram da loja apenas por causa da compra de uma nica garrafa? - Exato, o dono da loja tem indicao de que s h trs garrafas daquelas na Costa Leste. Ele tinha as trs registradas. caso para admirar. - Quem a comprou? Que aspecto tinha? -Indivduo branco, estatura mdia, de barba. Estava muito agasalhado. - A loja de vinhos tem uma cmara de segurana?

- Tem, sim. Foi a primeira coisa que perguntei. Informei que mandaramos algum buscar a fita. Ainda no o fiz. O empregado da loja no tinha lido o boletim, mas comunicou ao dono por se tratar de uma compra to invulgar. O dono saiu apressadamente a tempo de ver o indivduo - julga que era ele - afastando-se numa velha camioneta. Cinzenta com um torno atrs. Se Lecter, acha que ele tentar entreg-la a Starling? melhor alert-la. - No - contraps Krendier. - No lhe diga nada. - Posso mandar ao VICAP o boletim e o dossi Lecter? - No - replicou KrendIer, pensando a toda a velocidade. H alguma resposta da Questura sobre o computador de Lecter? - No, sir. - Ento, no podes mandar ao VICAP, at termos a certeza de que Lecter no o l. Pode ter o cdigo de acesso de Pazzi. Ou a prpria Starling podia l-lo e passar-lho de qualquer forma como o fez em Florena. - Oh, percebo. O gabinete de Annapolis pode conseguir a fita. - Deixe tudo comigo. Pickford ditou o endereo da loja de vinhos. - Continua a investigar as assinaturas - ordenou KrendIer. Podes falar das assinaturas a Crawford quando ele voltar ao trabalho. Ele organizar a vigilncia do correio depois do dia dez. KrendIer marcou o nmero de Mason e iniciou a corrida da sua casa em Georgetown, num ritmo fcil at Rock Creek Park. Na obscuridade, apenas a sua fita de cabea branca Nike, os tnis Nike e a faixa branca ao longo do abrigo escuro se distinguiam, como se no houvesse um homem no meio da marca. Foi uma corrida de meia hora. Ouviu o rudo das ps de um helicptero no preciso momento em que avistou o terreno de aterragem prximo do Zo. Conseguiu dobrar-se sob as ps do aparelho e atingir o degrau sem reduzir a marcha. A subida do helicptero a jato excitou-o, a cidade, os monumentos iluminados desaparecendo enquanto o aparelho o elevava at s alturas que merecia, at Amapolis rumo gravao e a Mason.

- Focas esse foda-se, Cordell? - A voz profunda e de rdio de Mason, com as consoantes de focas e foda-se sem se perceberem. KrendIer encontrava-se ao lado de Mason na parte escura do quarto, a melhor para ver o monitor elevado. No calor do quarto de Mason, despira a parte de cima do abrigo de treino de yuppe e atara as mangas cintura, mostrando a T-shirt Princeton. A fita na cabea e os tnis brilhavam luz do aqurio. Na opinio de Margot, KrendIer tinha os ombros de uma galinha. Mal se tinham cumprimentado quando ele chegara. No havia gravao na cmara de vigilncia da loja de bebidas e a poca de Natal era agitada. Cordell andava rapidamente com a fita para diante, atravs dos clientes que faziam compras. Mason passou o tempo com comentrios desagradveis. - O que disse quando entrou na loja de bebidas vestido com o abrigo de treino e puxou do distintivo, KrendIer? Disse que estava nas Olimpadas Especiais? - Mason tratava-o com muito menos respeito, desde que KrendIer depositava os cheques. - Respondi que estava disfarado - disse KrendIer, ignorando o insulto, pois eram os seus interesses que estavam em jogo. Que tipo de cobertura tem agora sobre a Starling? - Diz-lhe, Margot - redarguiu Mason, que aparentemente desejava poupar o seu prprio e escasso flego para insultos. - Mandamos vir doze homens da nossa Segurana em Chicago. Esto em Washington. Trs grupos, estando um membro de cada um como delegado no estado de Illinois. Se a polcia os apanhar a deter o Doutor Lecter, diro que o reconheceram, que se trata da priso de um cidado e bl-bl-bl. O grupo que o apanhar entrega-o ao Carlo. Voltam a Chicago e tudo o que sabem. A fita continuava a passar. - Um minuto, Cordell... rebobina trinta segundos - ordenou Mason. Vejam isto.

A cmara da loja de bebidas abrangia a rea desde a porta de entrada caixa registradora. Na imagem nublada da fita cassete sem som, entrou um homem de bon, bluso de couro e luvas. Tinha patilhas compridas e usava culos escuros. Virou-se de costas para a cmara e fechou a porta atrs de si. O comprador demorou um momento a explicar o que pretendia ao empregado e seguiu o homem, desaparecendo com ele no meio dos expositores de vinho. Passaram trs minutos. Regressaram finalmente ao alcance da cmara. O empregado limpou o p da garrafa e protegeu-a com uma embalagem almofadada, antes de met-la num saco. O cliente tirou apenas a luva da mo direita e pagou em dinheiro. A boca do funcionrio moveu-se, pronunciando um obrigado nas costas do homem, quando ele ia a sair. Uma pausa de uns segundos e o funcionrio chamou algum que a cmara no mostrava. Um homem corpulento desenhou-se na tela e precipitou-se para a porta. o dono, o tipo que viu a camioneta - observou KrendIer. Podes fazer uma cpia desta gravao e aumentar a cabea do tipo, Cordell? - Um segundo, Mister Verger. Ficar desfocado. - F-lo. - Ele conservou a luva esquerda calada - replicou Mason. - Posso ter sido enganado com aquela radiografia que comprei. - Pazzi disse que ele tinha operado a mo, no foi? Que retirara o dedo extra? - lembrou KrendIer. - Pazzi podia ter colocado o prprio dedo por cima da extremidade do outro, j no sei em quem acreditar. Tu viste-o, Margot, o que achas? Era o Lecter? - Passaram dezoito anos - respondeu Margot. - Fiz apenas trs sesses com ele e estava sempre de p atrs da secretria, quando eu entrava, sem nunca dar a volta. Era realmente calmo. Lembro-me da voz, mais do que de qualquer outra coisa.

A voz de Cordell no intercomunicador: - Mister Verger. Carlo est aqui. Carlo cheirava a porcos e a mais. Entrou no quarto segurando o chapu contra o peito e o cheiro ranoso de javali da cabea dele fez com que KrendIer expelisse o ar pelo nariz. Como sinal de respeito, o raptor sardenho recolheu inteirinho para dentro da boca o dente de veado que estava a mastigar. - Olha para isto, Carlo. Cordell, rebobina e passa a partir da entrada. - mesmo esse homem - garantiu Carlo, antes do sujeito na tela ter dado quatro passos. - Deixou crescer a barba, mas o andar o dele. - Viste-lhe as mos em Firenze, Carlo. - si. - Cinco dedos ou seis na esquerda?... Cinco. Hesitaste. S para pensar como se diz cinque em ingls. So cinco, tenho a certeza. Mason entreabriu os dentes expostos no nico arremesso possvel de sorriso. - Adoro a idia. Usa a luva para tentar manter os seis dedos na descrio - replicou. Talvez o mau cheiro de Carlo se tivesse impregnado no aqurio atravs da bomba de ventilao. A moria veio espreitar e conservouse fora, desenhando o seu infindo oito e mostrando os dentes enquanto respirava. - Acho que podemos acabar com isto muito em breve - declarou Mason. - Tu, Piero e Tminaso so o meu primeiro grupo. Confio em ti, embora ele te tenha passado a perna em Florena. Quero que mantenhas Clarice Starling sob vigilncia no dia anterior ao seu aniversrio, no prprio dia e no seguinte. Sers substitudo, enquanto ela estiver a dormir, em casa. Vou dar-te um motorista e o carro. - Padrone - disse Carlo. - Sim? - Quero um tempo a ss com o dottore, em memria do meu irmo, Matteo. Disse-me que era possvel. - Carlo benzeu-se ao pronunciar o nome do homem morto.

- Compreendo inteiramente os teus sentimentos, Carlo. Tens a minha mais profunda simpatia. Carlo, quero que o Doutor Lecter seja consumido em duas sesses. Na primeira noite, quero que os javalis lhe comam os ps, com ele a observar atravs das grades. Para isso, quero-o em boa forma. Deixa-o em boa forma. Nada de pancadas na cabea, nem ossos partidos ou danos nos olhos. Depois pode esperar de uma noite para outra, sem os ps, para que os javalis acabem com ele no dia seguinte. Falarei um bocado com ele e depois podes t-lo durante uma hora, antes da sesso final. Peo que lhe deixes um olho e fique consciente para que possa v-los aproximarem-se. Quero que lhes veja os focinhos, quando lhe comerem a cara. Se, digamos, quiseres tirar-lhe a virilidade, inteiramente contigo, mas quero que aqui o Cordell se encarregue da hemorragia. Quero filmar. - E se ele sangrar at morte logo da primeira vez, no curral? - No sangrar. Nem morrer de uma noite para a outra. Apenas vai esperar com os ps comidos. Cordell zelar por isso e substituir os fluidos vitais. Espero que ele se aguente com um intravenoso toda a noite, talvez dois. - Ou quatro, se for necessrio - soou a voz indiferente de Cordell nos alto-falantes. - Posso fazer-lhe cortes nas pernas. - Podes cuspir e mijar no intravenoso, antes de o rolares para dentro do curral - disse Mason a Carlo no seu tom de voz mais simptico. Ou us-lo, se quiseres. O rosto de Carlo iluminou-se ante a idia e depois lembrou-se da presena da robusta signorina e lanou-lhe um olhar culpado de lado. - Mille grazie, padrone. Pode ir v-lo morrer? - No sei, Carlo. O p do celeiro faz-me mal. Posso assistir pelo vdeo. Podes trazer-me um javali? Quero colocar a mo num deles. - Aqui a este quarto, padrone? - No. Podem levar-me l abaixo, por pouco tempo, na unidade de alimentao. - Teria de pr um deles a dormir, padrone - replicou Carlo, hesitante. - Pe uma das fmeas. Traga-a at ao relvado diante do elevador.

Podes trazer a escavadeira sobre a grama. - Est pensando em fazer isto com um carro ou um carro e um carro de assalto? - inquiriu KrendIer. - Carlo? - O carro chega. D-me um ajudante do agente para dirigir. - Trouxe algo mais para voc - informou Krendier. - Podemos ter mais luz? Margot acionou o reostato e KrendIer pousou a mochila na mesa, ao lado da taa de fruta. Calou luvas de algodo e tirou do interior o que parecia ser uma pequena tela com uma antena e um suporte, juntamente com um cabo exterior e uma bateria recarregvel. - difcil vigiar Starling porque ela vive num beco, sem lugar para esconderijos. Contudo, tem de sair... Starling uma dependente do exerccio fsico - prosseguiu KrendIer. - Tem de se inscrever num ginsio particular, pois j no pode utilizar o do FBI. Apanhmo-la estacionada no ginsio na quinta-feira e colocamos um sinal de rdio sob o carro. um NiCad e recarrega quando o motor est ligado, portanto no o descobrir por falta de bateria. O software abrange os cinco estados adjacentes. Quem vai trabalhar com esta coisa? - Vem aqui Cordell - chamou Mason. Cordell e Margot ajoelharam-se ao lado de KrendIer e Carlo inclinouse sobre eles, com o chapu altura das narinas de ambos. - Veja - disse KrendIer, ligando a tela. - como um sistema de navegao de um carro, s que indica onde est o carro de Starling. Uma vista da metropolitana Washington surgiu na tela. - Aumente aqui e movimente a rea com as setas, percebeu? Um sinal de rdio de Starling e ouvir um beep. Pode apanhar a origem na tela e aumentar. O beep aumenta medida que se aproximar. Aqui est o bairro de Starling numa escala de mapa. Neste momento no apanha um beep do carro dela, porque estamos fora de alcance. Apanharia se estivssemos em qualquer lugar de Washington ou Arlington. Apanhei-o do helicptero, quando sa. Aqui tem o conversor para aplicar no seu carro. Uma coisa. Tem de garantir-me que isto nunca ir parar em mos erradas. Podia arranjar grandes encrencas,

pois ainda no est comercializado na espionagem. Ou volta para mim, ou vai parar ao fundo do Potomac. Entendido? - Entendido, Margot? - inquiriu Mason. - Tu, Cordell? Chama o Mogli para conduzir e d-lhe instrues. A beleza da espingarda de presso de ar residia em poder ser disparada com o cano no interior do carro sem ensurdecer ningum por perto... no havia necessidade de enfiar o cano pela janela, permitindo que o pblico a visse. A janela espelhada abria-se uns centmetros e o pequeno projtil hipodrmico voava, transportando uma enorme carga de acepromazina at massa musculosa das costas ou ndegas do Dr. Lecter. Haveria apenas o som produzido pelo gatilho da arma, semelhante ao quebrar de um ramo verde, sem rudo de tiro nem relatrio balstico do mssil subsnico que chamasse a ateno. Da forma como tinham ensaiado, quando o Dr. Lecter comeasse a desfalecer, Piero e Tommaso, vestidos de branco, asssti-lo-iam no carro, garantindo aos transeuntes que iam lev-lo para o hospital. Tommaso falava melhor ingls, pois estudara a lngua no seminrio, mas tinha dificuldades com o h aspirado. Mason tinha razo em conceder aos italianos a prioridade de apanharem o Dr. Lecter. Malgrado haverem falhado em Florena, eram de longe os mais capacitados na caa fsica ao homem e os mais passveis de trazerem o Dr. Lecter com vida. Mason s permitiu mais uma arma na misso alm da espingarda com o tranquilizante - a do motorista, Johnny Mogli, um ex-ajudante do xerife de Illinois e h muito ao servio dos Vergers. Mogli cresceu falando italiano em casa. Era uma pessoa que concordava com tudo o que a vtima dizia antes de mat-la. Carlo e os irmos Piero e Tommaso tinham a sua rede, o saco com os feijes, o Mace e uma srie de outras armadilhas. Seria mais do que suficiente.

Encontravam-se em posio ao nascer do dia, a cinco quarteires da casa de Starling em Arlington, estacionados num lugar para deficientes numa rua comercial. Nesse dia, o carro estava assinalado com cartazes aderentes de Transporte Mdico de Cidados. Tinha uma etiqueta falsa de deficientes pendurada no espelho retrovisor e uma matrcula falsa de deficientes no pra-choques. No compartimento das luvas havia uma fatura de uma recente substituio do pra-choques - podiam mencionar uma troca na garagem e gerar a confuso, se o nmero da etiqueta fosse questionado. Os nmeros de identificao do veculo e o registro eram legtimos. Bem como as notas de cem dlares dobradas no interior dos documentos e destinadas a um suborno. O monitor, colado no painel de instrumentos e saindo do buraco do isqueiro, brilhava com um mapa da vizinhana de Starling. O mesmo satlite de posicionamento global que agora localizava a posio do carro, mostrava tambm o carro de Starling, um ponto luminoso em frente da casa dela. s nove da manh, Carlo deixou que Piero comesse algo. s dez e meia foi a vez de Tonmaso. No queria que tivessem ambos a boca cheia ao mesmo tempo para a eventualidade de uma longa perseguio a p. As refeies da tarde tambm estavam escalonadas. Tommaso remexia o frigorfico, procurando um sanduche a meio da tarde, quando ouviram o beep. A cabea mal-cheirosa de Carlo virou-se na direo do monitor. - Ela vai sair - disse Mogli e ligou o motor do carro. Tmmaso voltou a colocar a tampa no frigorfico. - L vamos ns. L vamos ns... Ela vai a subir Tindal e dirige-se rua principal. - Mogli esgueirou-se para o meio do trnsito. Tinha a grande vantagem de poder manter-se a trs quarteires, onde Starling no tinha hiptese de o ver. To pouco Mogli estava em condies de detectar a velha camioneta cinzenta a enfiar-se no trnsito, distncia de um quarteiro de Starling, com um pinheiro de Natal pendurado na parte traseira. Conduzir o Mustang era um dos poucos prazeres que Starling podia

permitir-se. O potente carro, sem trao era muito til em ruas escorregadias durante a maior parte do Inverno. Quando as ruas estavam livres, era agradvel esticar um pouco o V-8 em segunda e ouvir o rudo do motor. Mapp, uma colecionadora de cupes, mandara com Starling um monte de cupes pregados na lista das mercearias. Ela e Starling iriam preparar presunto, um assado e dois pratos no forno. Outras trariam o peru. Um jantar de Natal no dia do seu aniversrio era a ltima coisa que interessava a Starling. Tinha de cooperar porque Mapp e um nmero surpreendente de agentes mulheres, algumas das quais s conhecia superficialmente e no gostava muito, iriam aparecer para apoi-la no infortnio. Jack Crawford pesava-lhe na conscincia. No podia visit-lo nos Cuidados Intensivos, nem podia telefonar-lhe. Deixava-lhe bilhetes na sala das enfermeiras, divertidos retratos de ces com as mensagens mais divertidas que conseguia escrever. Starling distraia-se no meio da sua infelicidade brincando com o Mustang, fazendo mudanas como um corredor, servindo-se da compresso do motor para abrandar na curva para o parque de estacionamento do supermercado Publix, aflorando apenas os freios para surgirem as luzes de aviso aos motoristas que vinham atrs. Teve de dar quatro voltas ao parque antes de encontrar uma vaga para estacionar que estava bloqueada por um carrinho de compras de supermercado vazio. Saiu e tirou-o do caminho. Quando estacionou, j outro cliente aproveitara o carrinho. Encontrou outro prximo da porta e comeou a empurr-lo na direo da mercearia. Mogli viu-a voltar e parar na tela do monitor e, distncia, surgiu o grande supermercado Publix direita. - Ela vai mercearia. - Mogli fez a curva para o estacionamento. Levou uns segundos a localizar o carro dela. Avistou uma mulher jovem a empurrar um carrinho de compras para a entrada.

Carlo assestou os binculos. - Starling - garantiu. - Parece-se com as fotografias. - Estendeu os binculos a Piero. - Gostaria de tirar uma fotografia - disse Piero. - Tenho a minha mquina aqui. Havia um lugar de estacionamento para deficientes em frente do carro dela. Mogli aproveitou-o, tomando a dianteira a um grande Lincoln com matrcula de deficiente. O motorista buzinou irritado. Agora, espreitavam pela janela de trs do carro para a retaguarda do carro de Starling. Talvez por estar habituado a observar carros americanos, foi Mogli quem reparou primeiro no velho caminho, parado num lugar de estacionamento afastado, prximo do extremo da fila. S conseguia ver as traseiras cinzentas da camioneta. Apontou o caminho a Carlo. - Ele tem um tomo nas traseiras? Foi o que disse o tipo da loja de bebidas? Atesta os binculos nele. No consigo ver por causa da rvore. Carlo c una morsa sul camone? - Si. Sim, est l o torno. E ningum dentro. - Temos de vigi-la dentro da loja? - Tommaso no fazia muitas perguntas a Carlo. - No. Se ele o fizer, ser aqui - respondeu Carlo. Os produtos do dia-a-dia eram os primeiros. Starling consultou os cupes, escolheu queijo para um prato no forno e alguns pezinhos. Que raio ter de fazer rolos de carne para esta gente. Tinha chegado ao balco da carne, quando verificou que esquecera a manteiga. Deixou o carrinho de compras e voltou para ir busc-la. Quando regressou ao balco da carne, seu carrinho desaparecera. Algum tirara as poucas compras que tinha l dentro, colocando-as numa prateleira prxima. Tinham ficado com os cupes e a lista. - Raios! - praguejou Starling num tom suficientemente alto para ser ouvido pelos clientes mais prximos. Olhou volta. Ningum tinha na mo um mao de cupes. Respirou fundo algumas vezes. Podia prse espreita junto s caixas registradoras e tentar reconhecer a sua

lista, se ainda mantivessem os cupes presos. Ora, que se lixassem os dlares de poupana. No lhe estragariam o dia. No havia carrinhos de supermercado livres prximo das caixas registradoras. Starling foi at l fora buscar um outro ao parque de estacionamento. - Ecco! - Carlo avistou-o, surgindo de trs dos veculos com o seu passo rpido e ligeiro, o Dr. Hannibal Lecter vestido com um sobretudo de pele de camelo e um chapu de feltro, transportando um presente num ato da mxima extravagncia. - Madonna! Ele est se aproximando do carro dela! - Ento, o caador que vivia em Carlo tomou as rdeas da situao e ps-se a controlar a respirao, preparando-se para o tiro. O dente de veado que estava mastigando apareceu de relance por entre os dentes. A janela de trs do carro no desceu. - Metti n mto! Recua de lado para ele - indicou Carlo. O Dr. Lecter parou junto ao lugar dos passageiros do Mustang, depois mudou de opinio e dirigiu-se ao lado do condutor, provavelmente com a inteno de cheirar o volante. Olhou em volta e tirou um canivete da manga. O carro estava agora de lado. Carlo com a espingarda preparada. Tocou no boto eltrico da janela. Nada aconteceu. A voz de Carlo, invulgarmente calmo, agora em ao: - Mogli, il finestrino! Tinha de ser a trava de segurana e Mogli tateou-o. O Dr. Lecter enfiou o canivete na fenda ao lado da janela e destrancou a porta do carro de Starling. Preparou-se para entrar. Praguejando, Carlo abriu uma fenda da porta e ergueu a espingarda. Piero deixou-lhe o caminho livre e o carro balouou quando a espingarda emitiu o rudo. O dardo brilhou luz e com um pequeno silvo atravessou o colarinho engomado do Dr. Lecter e espetou-se no pescoo. A droga atuou rapidamente, uma dose elevada num lugar crtico. Ele tentou endireitar-se, mas os joelhos cediam. O embrulho caiu-lhe das mos e

rolou para baixo do carro. Conseguiu tirar uma navalha de ponta e mola do bolso e abri-la enquanto se afundava entre a porta e o carro e o tranquilizante lhe reduzia os membros a gua. - Micha pronunciou quando a viso lhe faltou. Piero e Tmmaso atiraram-se sobre ele como gatos assanhados, imobilizando-o entre os carros at terem a certeza de que ele estava desmaiado. Starling, empurrando o segundo carrinho de compras do dia atravs do estacionamento, ouviu o rudo da espingarda de presso de ar e reconheceu-o de imediato como a assinatura de um cano... mergulhou por reflexo, enquanto as pessoas volta dela continuavam a andar imperturbveis. Difcil dizer de onde viera. Olhou na direo do seu carro, avistou as pernas de um homem a desaparecerem no interior de um carro e julgou que se tratava de um assalto. Levou a mo ao lado do corpo onde j no havia arma e ps-se a correr, ziguezagueando pelo meio dos carros na direo do carro. O Lincoln com o motorista de idade estava de volta e buzinava para entrar no lugar dos deficientes bloqueado pelo carro, abafando os gritos de Starling. - Alto! Parem! FBI! Parem ou disparo! - Talvez conseguisse ver a matrcula. Piero viu-a aproximar-se e, atuando rapidamente, cortou o pino da vlvula do pneu da frente de Starling do lado do condutor com a faca do Dr. Lecter e mergulhou para dentro do carro. O carro passou por cima de uma lomba de estacionamento e dirigiu-se sada. Ela conseguiu ver a chapa de matrcula. Escreveu o nmero no p do capot de um carro com o dedo. Starling tirou as chaves. Ouviu o silvo do ar a sair da vlvula quando entrou no carro. Ainda viu o teto do carro rodando na direo da sada. Bateu nos vidros da janela do Lincoln, que agora lhe buzinava. - Tem um celular? FBI, por favor, tem um celular? - Segue, Noel - disse a mulher que ia no carro, com a mo na perna

do condutor e beliscando-o. - So encrencas, qualquer truque. No te envolvas. - o Lincoln arrancou. Starling correu para uma cabine telefnica e discou o nmero da polcia. O ajudante de xerife Mogli conduziu no limite de velocidade durante quinze quarteires. Carlo retirou o dardo do pescoo do Dr. Lecter, aliviado ao ver que do buraco no brotava um esguicho de sangue. Havia o hematoma com cerca do tamanho de uma moedinha por baixo da pele. Supostamente, a injeo dilura-se na massa muscular. O filho da me ainda podia morrer, antes que os javalis pudessem com-lo. Ningum falava no carro. O silncio era apenas cortado pela pesada respirao dos homens e o rudo do scanner da polcia debaixo do painel de instrumentos. O Dr. Lecter estava deitado no cho do carro, vestido com o seu belo sobretudo, o chapu cado da cabea, uma mancha de sangue vivo no colarinho, to elegante como um faiso no balco de um aougue. Mogli meteu por uma garagem de estacionamento e subiu at ao terceiro piso, s parando o tempo suficiente para arrancar os cartazes dos lados do carro e mudar as placa. No precisava ter-se dado a esse trabalho. Riu intimamente quando o scanner da polcia sintonizou o boletim. A telefonista do 911, confundindo aparentemente a descrio de Starling de um carro cinzento ou kombi emitiu um boletim para um autocarro Greyhound. H a acrescentar que o 911 conseguiu apanhar corretamente todos menos um dgito da chapa de matrcula falsa. - Tal como em Illinois - comentou Mogli. - Vi a faca e receei que ele se matasse para se livrar do que o espera - confessou Carlo a Piero e Tmmaso. - Vai desejar ter cortado as garganta. Quando Starling verificou os outros pneus, avistou o embrulho no cho, por baixo do carro. Uma garrafa de 300 dlares de Chteau dYquem e o bilhete, escrito

com a caligrafia familiar: Feliz aniversrio, Clarice. Foi nessa altura que compreendeu a cena a que assistira. Starling tinha de memria os nmeros de que precisava. Devia conduzir dez quarteires at ao seu telefone? No, de volta cabine telefnica, arrancando o fone peguento das mos de uma mulher jovem, pedindo desculpa, colocando moedas, a mulher chamando um guarda da loja de mercearias. Starling telefonou para a brigada do Gabinete de Operaes de Washington, Buzzards Point. Sabiam tudo sobre Starling na brigada onde ela servira tanto tempo e passaram-na ao gabinete de Clint Pearsall, ela procurando mais moedas e falando ao mesmo tempo com o segurana da mercearia e o segurana pedindo-lhe vezes sem conta a identificao. Finalmente, a voz familiar de Pearsall ao telefone. - Sr. Pearsall, vi trs homens, talvez quatro, raptarem Hannibal Lecter no parque de estacionamento do Publix h uns cinco minutos. Esvaziaram-me o pneu e no pude segui-los. - Est falando do caso do autocarro, do comunicado da polcia? - No sei de nenhum autocarro. Este era um carro cinza, com placa de deficiente.- Starling indicou o nmero. - Como sabe que era Lecter? - Ele... deixou-me um presente. Estava debaixo do meu carro. - Entendo... - Pearsall fez uma pausa e Starling interrompeu o silncio: - Sr. Pearsall, sabe bem que Mason Verger se encontra por trs disto. Ningum mais o faria. um sdico e vai torturar o Doutor Lecter at morte e desejar assistir. Precisamos de uma ordem de apreenso para todos os carros de Verger e conseguir que o procurador-geral de Baltimore passe um mandado de busca para a casa dele. - Starling... Deus do cu, Starling. Oua, vou fazer-lhe uma pergunta, uma vez s. Tem a certeza do que viu? Pense um segundo. Pense em todas as boas coisas que fez aqui. Pense no juramento que

prestou. No h recuo a partir daqui. O que viu? O que devo dizer.. No sou uma histrica? a primeira coisa que as histricas dizem. Percebeu nesse momento quanto decara na confiana de Pearsall e como a confiana dele era fraca. - Vi trs homens, talvez quatro, raptarem um homem no parque de estacionamento do Publix. No local do crime, encontrei um presente do Doutor Hannibal Lecter, uma garrafa de vinho Chteau dYquem do ano do meu aniversrio, acompanhada de um bilhete com a sua caligrafia. Descrevi o veculo. Estou a fazer-lhe o relatrio, Clint Pearsall, comandante estratgico de Buzzards Point. - Vou acionar um processo de rapto, Starling. - Vou para a. Podia ser indigitada ajudante e acompanhar a brigada. - No venha. No poderia deix-la entrar. Uma pena que Starling no se tivesse afastado antes da chegada da polcia de Arlington ao parque de estacionamento. Foram precisos quinze minutos para corrigir o boletim sobre o veculo. Uma corpulenta polcial de calas de couro recebeu o depoimento de Starling. O livro de multas e a rdio da mulher, o Mace, arma e algemas ressaltavam em vrios ngulos por trs do farto traseiro que as abas do casaco abriam. A agente no conseguia decidir-se se colocar FBI ou nenhuma no espao destinado profisso. Quando Starling a irritou ao antecipar-lhe as perguntas, a mulher abrandou os esforos. Quando Starling apontou as marcas de lama e pneus de neve nos locais onde o carro passara sobre a lomba do estacionamento, ningum tinha uma mquina fotogrfica. Indicou aos agentes como usarem a dela. Enquanto repetia as perguntas, Starling remoia incansavelmente em pensamento, Devia ter ido atrs, devia ter ido atrs. Devia ter-lhe arrancado o rabo do Lincoln e ido atrs. KrendIer pegou os primeiros relatos excitados sobre o rapto. Informou-se junto das suas fontes e depois telefonou a Mason de uma linha segura. - Starling assistiu ao rapto. No tnhamos contado com isso. Est agitando o Gabinete de Operaes de Washington. Recomendando

um mandado de busca sua casa. - Krendier... - Mason aguardou o ritmo do respirador ou talvez estivesse exasperado, KrendIer no sabia. - J apresentei queixas junto das autoridades locais, o xerife e o gabinete do procurador-geral, de que Starling me incomodava , telefonando-me a altas horas da noite com ameaas incoerentes. - E telefonou? - Claro que no, mas no pode provar que est inocente, o que enlameia a gua. Posso impedir um mandado neste condado e neste Estado. Mas quero que telefone ao procurador-geral da e o lembre que essa histrica me persegue. Posso encarregar-me das autoridades locais, acredite. Finalmente liberta da polcia, Starling trocou o pneu e seguiu para casa, at junto dos seus telefones e computador. Fazia-lhe imensa falta o celular do FBI e ainda no o tinha substitudo. Havia uma mensagem de Mapp nas chamadas: Starling, tempera o guisado e mete-o no forno em fogo brando. No juntes ainda os legumes. Lembra-te do que aconteceu da ltima vez. Estou presa numa maldita audincia at cerca das cinco. Starling ligou o computador e tentou chamar no arquivo do Violence Criminal Apprehension Program sobre Lecter, mas foi-lhe negado no s o acesso ao VICAP, mas a toda a rede de computadores do FBI. Tinha um acesso idntico ao do mais insignificante agente rural da Amrica. O telefone tocou. Era Clint Pearsall. - Molestou Mason Verger por telefone, Starling? - Nunca, juro. - Ele garante que sim. Convidou o xerife a ir at l e dar uma volta pela propriedade, exigiu-lhe na verdade que fosse e esto neste momento a caminho para inspecionarem. Portanto, no h mandado nem haver. No conseguimos encontrar mais nenhuma testemunha do rapto. S voc. - Havia um Lincoln branco com um casal de idade l dentro. Que tal

verificar as compras por carto de crdito no Publx pouco antes do acontecimento, Sr. Pearsall? Essas vendas tm a indicao da hora. - Conseguiremos, mas vai demorar - concluiu Starling. - Starling? - Sim, sir? - Entre ns, mant-la-ei ao corrente da questo. Mas conserve-se afastada. No uma agente da lei enquanto estiver suspensa e no suposto que possua informaes. - Eu sei, sir Para onde se olha, enquanto se toma uma deciso? No pertencemos a uma cultura meditativa, no erguemos os olhos para os montes. Na maior parte das vezes decidimos as coisas crticas enquanto fixamos o oleado do cho do corredor de uma instituio, ou sussurrando apressadamente numa sala de espera com uma televiso despejando baboseiras aos berros. Starling, procurando algo, qualquer coisa, atravessou a cozinha e entrou na tranquilidade e ordem do lado do duplex pertencente a Mapp. Observou a fotografia da corajosa e pequena av de Mapp, a autora do ch. Fixou a aplice de seguro da av de Mapp emoldurada na parede. O lado de Mapp dava a sensao de que era habitado por Mapp. Starling regressou ao lado que lhe pertencia. Parecia desabitado. O que que ela emoldurara? Seu diploma da academia do FBI. Nem uma fotografia dos pais sobrevivera. Estivera sem eles muito tempo e apenas os tinha na memria. Por vezes, no meio dos aromas do almoo ou num cheiro, num pedao de conversa, numa expresso caseira escutada casualmente, sentia-lhes as mos sobre ela: sentiaas mais fortemente a nvel do seu conceito de certo e errado. Quem era ela, com mil raios? Quem alguma vez lhe dera valor? uma guerreira, Clarice. Pode ser to forte quanto o quiser ser. Starling conseguia entender que Mason quisesse matar Hannibal Lecter. Se ele o tivesse feito com as prprias mos ou contratado algum para o fazer, poderia aguentar; Mason tinha um ressentimento. No conseguia, porm, tolerar a idia do Dr. Lecter torturado at morte; renegava-a tanto como ao abate dos cordeiros e dos cavalos h muito

tempo atrs. uma guerreira, Clarice. Quase to repugnante como o prprio ato era o fato de que Mason o faria com o tcito acordo de homens que haviam jurado cumprir a lei. assim o mundo. Com este pensamento, tomou uma simples deciso: O mundo no ser assim em tudo o que estiver ao meu alcance . Viuse no seu armrio, em cima de um banco, estendendo a mo at ao cimo. Trouxe para baixo a caixa que o advogado de John Brigham lhe entregara no Outono. Parecia ter decorrido uma eternidade. H muita tradio e mstica no legado de armas pessoais a uma camarada de profisso sobrevivente. Relaciona-se com uma continuidade de valores para l da mortalidade individual. As pessoas que vivem numa segurana proporcionada por outros podem ter dificuldade em compreender isto. A caixa em que vieram as armas de John Brigham foi ela prpria um presente. Devia t-las comprado no Oriente, quando era fuzileiro. Uma caixa de mogno com a tampa incrustada de prolas. As armas eram puras Brigham, usadas, mantidas imaculadamente limpas. Um Colt semi-automtico L9LLAI de calibre 45, uma verso reduzida do 45 para transporte camuflado, um punhal de enfiar na bota com um gume de serrilha. Starling tinha o seu prprio estojo de couro. o velho distintivo de John Brighan do FBI estava montado numa placa de mogno. O distintivo do DEAL estava solto na caixa. Starling arrancou o distintivo do FBI da placa e meteu-o no bolso. O revlver calibre 45 desapareceu no seu coldre por trs da anca, tapado pelo casaco. O 45 menor foi enfiado junto a um dos tornozelos e o punhal no outro, por dentro das botas. Retirou o diploma da moldura e dobrou-o de forma a caber no bolso. No escuro, algum poderia confundi-lo com um mandado. Enquanto amassava o grosso papel sabia que no

estava sendo ela prpria e sentiu-se contente. Mais trs minutos ao computador. Foi ao site dos mapas, e imprimiu um mapa em larga escala da Muskrat Farm e da Floresta Nacional volta. Observou por momentos o reino da carne de Mason e traou os limites com o dedo. Os grandes tubos de escape do Mustang dobraram a relva quando arrancou do seu acesso para fazer uma visita a Mason Verger. Um silncio pairando sobre Muskrat Farm semelhante calma do antigo sabbath. Mason excitado e extremamente orgulhoso de poder consumar o ato. No ntimo, comparava a sua proeza descoberta da rdio. O texto ilustrado de cincias de Mason era o que melhor se recordava dos seus livros de escola; era o nico livro com altura suficiente para lhe permitir que se masturbasse na aula. Observava frequentemente uma ilustrao de Madame Curie enquanto o fazia e pensava nela agora e nas toneladas de uraninite que ela queimou para obter o rdio. Os esforos dela assemelhavam-se muito aos seus, pensou. Mason imaginou o Dr. Lecter, o produto de toda a sua busca e gastos, reluzindo no escuro como o frasco no laboratrio de Madame Curie. Imaginou os javalis que o comeriam, indo depois dormir para os bosques, de barrigas luzidias como lmpadas. Era sexta-feira noite, quase escuro. Os grupos de manuteno tinham ido embora. Nenhum dos operrios assistira chegada do carro, pois este no atravessara o porto principal, mas viera pela estrada lateral ao longo da Floresta Nacional que servia de caminho de servio de Mason. O xerife e o seu grupo tinham finalizado a sua busca superficial e h muito que estavam bem longe quando o carro chegou ao celeiro. Agora, o porto principal estava vigiado e somente uma equipe de confiana se mantinha em Muskrat. Cordell estava no seu posto na sala de recreio... o substituto da noite de Cordell chegaria meia-noite. Margot e o ajudante Mogli, que ainda no tirara o distintivo com que iludira o xerife, estavam junto de Mason, e o grupo de raptores profissionais encontrava-se ocupado no celeiro.

No final de domingo tudo estaria terminado, as provas queimadas ou ruminando nas entranhas dos dezesseis sunos. Mason pensou que poderia dar moria qualquer guloseima do Dr. Lecter, o nariz talvez. Depois, nos anos vindouros, Mason poderia observar a feroz fita, desenhando o seu eterno oito, e saber que o sinal de infinito que ela desenhava significava Lecter morto para sempre, morto para sempre. Por outro lado, Mason sabia que perigoso conseguir-se exatamente o que se deseja. O que faria depois de ter morto o Dr. Lecter? Podia destruir alguns lares de pais adotivos e atormentar algumas crianas. Podia beber Martinis feitos de lgrimas. Mas de onde viria a diverso porca? Que estpido seria em arruinar este xtase com lgrimas sobre o futuro. Aguardou o spray encostado ao olho, aguardou que o olho arregalado se umedecesse, depois exalou a respirao para um tubo: sempre que quisesse podia ligar o vdeo e ver o seu trofu...o cheiro de uma fogueira a carvo na diviso de acessrios do celeiro de Mason e os cheiros residentes de animais e homens. A luz do fogo incidindo no enorme crnio do cavalo de trote Fleet Shadow, to vazio como Providence, observando tudo com anteolhos. Carves incandescentes na fornalha do ferreiro chispam e reluzem ao ritmo do silvo dos foles, enquanto Carlo aquece uma barra de ferro, j em brasa. O Dr. Hannibal Lecter est pendurado na parede por baixo do crnio do cavalo, semelhante a uma terrvel pea de altar. Tem os braos esticados de cada lado dos ombros, atado com uma corda a um balancim, uma cruz de madeira retirada da carroa dos pneis. A cruz est colocada como uma canga nas costas do Doutor e presa parede com um grilho fabricada por Carlo. As pernas no tocam no cho. As pernas esto atadas por cima das calas, lembrando cordis volta de um assado, com ns a espaos. No foram usadas correntes ou algemas... nada de metal que possa danificar os dentes dos javalis e desencoraj-los. Quando o ferro em cima da fornalha atinge o branco, Carlo o trs at bigorna com as tenazes e balana o martelo, malhando-o e moldando-o numa grilheta, enquanto chispas incandescentes voam

pelo escuro, roando-lhe o peito e roando a figura pendurada do Dr. Hannibal Lecter. A cmara de televiso de Mason, bizarra no meio das velhas ferramentas, espreita o Dr. Lecter do seu trip metlico. Na bancada est um monitor, agora escuro. Carlo volta a malhar a grilheta de ferro e precipita-se com ela l para fora para a prender empilhadeira, enquanto ainda est incandescente e flexvel. O martelo ecoa na altura imensa do celeiro, o brilho e o eco, BANG-bang, BANG-bang. Um guincho arranhado do sto aberto quando Piero sintoniza a transmisso de um jogo de futebol em onda curta. A sua equipe de Cagliari est a defrontar o odiado Juventus em Roma. Tmmaso est sentado numa cadeira de verga, com a espingarda do tranquilizante encostada parede, ao lado dele. Os olhos escuros de padre nunca abandonam o rosto do Dr. Lecter. Tommaso detecta uma mudana na imobilidade do homem atado. uma mudana subtil, da inconscincia para um invulgar autodomnio, talvez no mais que uma diferena do som da respirao. Tommaso levanta-se da cadeira e grita para o celeiro: - Si sta sveglando. Carlo regressa diviso dos acessrios, fazendo rodar o dente de veado de um lado para o outro na boca. Transporta um par de calas atulhadas de fruta, legumes e galinhas. Esfrega as calas contra o corpo do Dr. Lecter e debaixo dos braos. Mantendo a mo cuidadosamente afastada da cara, agarra no cabelo do Dr. Lecter e ergue-lhe a cabea. - Buona sera, Dottore. Um estalido no alto falante do monitor de televiso. As luzes do monitor e surge o rosto de Mason... - Acende a luz por cima da cmara - ordenou Mason. - Boa noite, Dr. Lecter. O Doutor abriu os olhos pela primeira vez.

Carlo teve a sensao de que os olhos do demnio deitavam chispas, mas podia ter sido apenas o reflexo das chamas. Benzeu-se contra o olho do Diabo. - Mason - dirigiu-se o Doutor cmara. Por detrs de Mason, Lecter avistava a silhueta de Margot, recortada no escuro junto ao aqurio. Boa noite, Margot - acrescentou num tom corts. Sinto-me satisfeito por voltar a v-la. - Pela clareza do discurso, h algum tempo que o Dr. Lecter podia estar acordado. - Doutor Lecter - soou a voz rouca de Margot. Tommaso descobriu o refletor de imagem por cima da cmara e ligouo. A luz intensa cegou-os a todos pelo espao de um segundo. Mason, com as suas belas modulaes radiofnicas: - Doutor, dentro de vinte minutos vamos dar aos javalis o seu primeiro prato, que sero os seus ps. Depois teremos uma pequena festa do pijama, voc e eu. Nessa altura, pode vestir cales. Cordell vai mant-lo vivo durante muito tempo... Mason continuou a falar e Margot inclinou-se para diante, a fim de observar a cena no celeiro. O Dr. Lecter fixou o monitor para ter a certeza de que Margot o observava. Depois sussurrou a Carlo, com a voz metlica soando, premente, ao ouvido do raptor: - Nesta altura o teu irmo Matteo deve cheirar pior do que tu. Cagouse quando o esfolei. Carlo levou a mo ao bolso traseiro das calas de onde tirou o aguilho eltrico para o gado. luz intensa da cmara de televiso, f-lo zunir junto cabea do Dr. Lecter. Agarrando os cabelos do Doutor com uma das mos, premiu o boto do cabo, aproximando o aguilho da cara do Dr. Lecter enquanto a corrente de alta voltagem passava numa linha viciosa entre os eltrodos do extremo. - Que se foda a tua me - insultou e aproximou-a em arco na vista do

Dr. Lecter. O Dr. Lecter no emitiu um nico som - o som veio do alto falante, com Mason rosnando tanto quanto lhe permitia a respirao e Tmmaso esforou-se por afastar Carlo. Piero, desceu do sto para vir ajudar. Sentaram Carlo na cadeira de verga. E prenderam-no. - Se o cegares, acabou-se o dinheiro - gritaram-lhe aos dois ouvidos e em simultneo. O Dr Lecter ajustou as sombras do seu Palcio da Memria para minorar o horrvel claro. Aaaahhhh. Encostou a cara ao flanco de mrmore frio de Vnus. O Dr. Lecter virou o rosto totalmente para a cmara e pronunciou num tom claro: - No aceito o chocolate, Mason. - o filho da me doido. Bom, j sabamos que era doido retorquiu o ajudante de xerife Mogli. - Mas Carlo tambm . - Desa at l abaixo e separe-os - ordenou Mason. - De certeza que no esto armados? - retorquiu Mogli. - Foi contratado para ser duro, certo? No, no esto. S tm a arma com o tranquilizante. - Deixa-me ser eu - interferiu Margot. - Vou impedir que comecem qualquer briga entre eles. Os italianos respeitam as mes - E Carlo sabe que sou eu que lido com o dinheiro. - Avancem com a cmara e mostrem-me os javalis - disse Mason. - o jantar s oito! - No tenho de assistir! - redarguiu Margot. - Tens, sim - contraps Mason. Margot respirou fundo do lado de fora do celeiro. Se estava disposta a mat-lo, tinha de ser capaz de o olhar. Sentiu o cheiro de Carlo antes mesmo de abrir a porta da diviso dos acessrios. Piero e Tommaso estavam posicionados de cada lado de Lecter. De frente para Carlo, sentado na cadeira.

- Buona sera, signori - saudou Margot. - Os seus amigos tm razo, Carlo. Se d cabo dele agora, no h dinheiro. E saiu-se to bem at aqui. Os olhos de Carlo no se desviaram um s momento do rosto do Dr. Lecter. Margot tirou um celular do bolso. Apertou algumas teclas no mostrador iluminado e estendeu-o a Carlo. - Pegue-lhe. - Segurou-o na linha de viso dele. - Leia. O marcador automtico indicava Banco Steuben. - o seu Banco em Cagliari, Signore Deogracias. Amanh de manh, quando isto acabar, quando o tiver obrigado a pagar pelo seu corajoso irmo, telefonarei para este nmero, indicarei o meu cdigo ao seu banqueiro e digo: D ao Signore Deogracias o resto do dinheiro que tem guardado para ele. Seu banqueiro dar a confirmao por telefone. Amanh noite, estar no ar, a caminho de casa, um homem rico. A famlia de Matteo tambm ficar rica. Pode levar-lhes os colhes do Doutor num saco para os consolar. Contudo, se o Doutor Lecter no assistir sua prpria morte, se no vir os javalis aproximarem-se para lhe comerem a cara, nada recebe. Seja um homem, Carlo. V buscar os seus javalis. Eu fico sentada junto do filho da me. Dentro de meia hora, pode ouvi-lo gritar, enquanto lhe comem os ps. - Carlo atirou a cabea para trs e respirou fundo. Piero, andiamo! Tu, Tommaso, rmani. Tommaso ocupou o seu lugar na cadeira de verga junto porta. - Tenho tudo sob controle, Mason - falou Margot para a cmara. - Quero levar o nariz dele comigo para a casa. Diz a Carlo -replicou Mason. - A tela apagou-se. Deslocar-se para fora do quarto constitua um imenso esforo para Mason e para as pessoas que o rodeavam, exigindo a ligao dos tubos a recipientes na maca e a mudana do respirador habitual para um conjunto de corrente alternativa. Margot perscrutou o rosto do Dr. Lecter. O olho atingido estava fechado entre as queimaduras pretas que os eltrodos haviam deixado em cada extremo da sobrancelha. O Dr. Lecter abriu o olho que no fora afetado. Conseguia manter a sensao refrescante do flanco de mrmore de Vnus no seu rosto.

- Gosto do cheiro desse blsamo. Cheira a frescor e a limo retorquiu o Dr. Lecter. - Obrigado por ter vindo, Margot. - Foi exatamente isso o que me disse quando a matrona me introduziu no seu gabinete no primeiro dia, Quando estavam a fazer a prsentena de Mason na primeira vez. - Foi o que disse? - Tendo acabado de regressar do Palcio da Memria, onde relera as suas entrevistas com Margot, sabia que era assim. - Sim. Eu estava chorando, receosa de lhe falar de Mason e de mim. Tambm tinha medo de me sentar. Mas nunca pediu que me sentasse... sabia que eu tinha pontos, certo? Fomos at ao jardim. Recorda-se do que me disse? No tinha mais culpa do que lhe aconteceu... do que se tivesse sido mordida no traseiro por um co raivoso - foi o que me disse. Facilitoume as coisas nessa altura e durante as outras visitas tambm e sentime grata durante algum tempo. - Que mais lhe disse? - Disse que era muito mais estranho do que eu alguma vez o seria redarguiu. - Disse que nada havia de mal em ser estranho. - Se tentar, pode lembrar-se de tudo o que dissemos. Lembre-se... - Por favor, no mo pea agora. - Saram-lhe as palavras. No tencionava pronunci-las daquela maneira. O Dr. Lecter mexeu-se um pouco e as cordas rangeram. Tommaso levantou-se e veio verificar os ns. - Attenzione alla bocca, signorina. Cuidado com a boca. Ignorava se Tommaso, se referia boca do Dr. Lecter ou s palavras dele. - Margot, passou muito tempo desde que a tratei, mas quero falar-lhe da sua histria clnica, apenas por um momento, em particular. - Virou o olho bom na direo de Tommaso. Margot refletiu um instante. - Tommaso, pode deixar-nos ss por um momento. - No. Lamento, signorna, mas posso ficar l fora com a porta aberta. - Tommaso saiu, levando a espingarda, para o celeiro e ficou a observar o Dr. Lecter distncia.

- Nunca a colocaria numa situao incomoda, suplicando-lhe, Margot. Tenho interesse em saber por que que est fazendo isto. Diz-me? Comeou a aceitar o chocolate, como Mason gosta de se expressar, depois de o ter combatido tanto tempo? No precisamos fingir que est vingando o rosto de Mason. Ela contou-lhe. Sobre Judy, sobre desejar o beb. Levou menos de trs minutos; ficou surpreendida ante a facilidade com que os seus problemas se resumiam. Um rudo distncia, um guincho e um grito abafado. L fora no celeiro, encostado cerca que construra do lado aberto do celeiro, Carlo andava s voltas com o gravador, preparando-se para chamar os javalis do pasto arborizado com gravaes de gritos de angstia das vtimas h muito mortas ou resgatadas. Se o Dr. Lecter ouviu, no o demonstrou. - Margot, acha que Mason lhe vai dar o que prometeu? Est a suplicar a Mason. Suplicar ajudou alguma coisa quando ele a rasgou? o mesmo que aceitar o chocolate e deixar que ele faa o que quer. Contudo, ele far com que a Judy beba o leite. E ela no est habituada. Margot no respondeu, mas teve uma expresso sombria. - Sabe o que aconteceria se, em vez de rastejar at Mason, lhe estimulasse a glande da prstata com o aguilho para o gado do Carlo? Est a v-lo ali na banca? Margot fez meno de se levantar. - Oua-me bem, sibilou o Doutor. - Mason ir recusar. Sabe que ter de o matar, sabe-o h vinte anos. Sabe-o desde que ele lhe disse que mordesse a almofada e no fizesse tanto barulho. - Est a dizer que o faria por mim? Nunca confiaria em si. - No, claro que no. Mas podia confiar em que nunca negaria t-lo feito. Seria, de fato, mais teraputico para voc mat-lo com as suas prprias mos. Lembre-se que foi o que lhe aconselhei quando era uma criana. - Espere at poder faz-lo, disse-me. E senti-me um pouco confortada.

- Profissionalmente, o tipo de catarse que tinha de aconselhar. Agora, tem idade suficiente. E que diferena me far mais uma acusao de assassnio? Sabe que ter de o matar. E quando o fizer, a lei seguir o dinheiro - que a levar a si e ao beb. Sou o outro nico suspeito de que dispe, Margot. Se eu morrer antes de Mason, quem seria o suspeito? Pode faz-lo quando lhe convier e escreverlhe-ei uma carta a vangloriar-me do prazer que tive em mat-lo. - No, Doutor Lecter. Lamento, mas tarde de mais. Tomei as

minhas disposies. - Fixou-o bem de frente com os olhos azuis claros de carniceiro. - Posso fazer isto e depois dormir e sabe que estou dizendo a verdade. - Sim, sei que pode. Foi algo que sempre me agradou em si. muito mais interessante, mais... capacitada do que o seu irmo. Levantouse, disposta a ir embora. - Desculpe se que vale a pena, Doutor Lecter. Antes dela chegar porta, ele perguntou: - Margot, quando que a Judy volta a estar no perodo de ovulao? - O qu? Dentro de dois dias, acho. - Tem tudo o que necessita? Extensores, equipamento de congelamento? - Tenho todo o equipamento de uma clnica de fertilizao. - Faa-me uma coisa. - Sim? - Insulte-me e arranque-me um bocado de cabelo, mais para trs, se no se importa. Fique com um bocado de pele na mo. Segure-a na mo, enquanto volta para casa. Pense em coloc-la na mo de Mason. Depois de ele estar morto. - Quando chegar a casa, pea o que deseja a Mason. Veja o que ele responde. Entregou-me e a sua parte do negcio est finalizada. Segure o cabelo na mo e pea-lhe o que deseja. Veja o que ele responde. Quando ele se rir na sua cara, volte aqui. Basta-lhe pegar na espingarda com o tranquilizante e disparar contra o que est atrs de voc. Ou bater-lhe com o martelo. Ele tem uma navalha de bolso. Corte-me as cordas num dos braos e d-me a navalha. E v-se embora. Encarrego-me do resto. - No. - Margot? Ela pousou a mo na porta, preparada para um desafio. - Ainda consegue partir uma noz? Ela meteu a mo no bolso, de onde tirou duas. Os msculos do antebrao retesaram-se e as nozes estalaram. - Excelente! - elogiou o Doutor com uma pequena risada. Pode oferecer algumas a Judy para ajud-la a esquecer o sabor de Mason. Margot voltou a aproximar-se dele, com uma expresso sombria.

Cuspiu-lhe no rosto e arrancou-lhe uma madeixa de cabelo prximo do cimo da cabea. Era difcil saber o significado que dava quele ato. Ouviu-o assobiar, quando saiu da diviso. Enquanto Margot se dirigia casa iluminada, o pequeno pedao de escalpo colava -lhe mo com sangue, os cabelos pendendo da mo, sem que precisasse os rodear com os dedos. Cordell passou junto dela com um carro de golfe carregado de equipamento mdico para preparar o paciente. De uma passagem sobre a auto-estrada a norte da sada 30, Starling avistou a oitocentos metros a casa do guarda, bastante avanada, na frente da Muskrat Farm. Starling tomara uma deciso a caminho de Maryland: entraria pelos fundos. Se fosse pelo porto principal, sem credenciais nem mandado, apenas conseguiria uma escolta do xerife at fora do condado ou at priso, Quando estivesse novamente c fora, tudo estaria acabado. Que se lixasse a permisso. Seguiu at sada 29, bastante afastada da propriedade de Muskrat e regressou pela estrada de servio. O caminho parecia muito escuro, depois das luzes da auto-estrada. Estava delimitado pela auto-estrada direita, uma vala esquerda e uma elevada cerca com uma corrente separava a estrada da escurido de breu da Floresta Nacional. O mapa de Starling indicava um caminho de cascalho intersectando esta estrada a um quilometro e meio frente e bem a coberto da vigilncia do porto. Foi onde tinha parado por engano na sua primeira visita. Segundo o mapa, a estrada secundria atravessava a Floresta Nacional at Muskrat Farm. Estava cuidando pelo odmetro. O motor do Mustang parecia mais ruidoso do que o habitual, avanando quase lentamente, rasando as rvores. Recortando-se diante dos faris surgiu um pesado porto feito de gradeado metlico e encimado por arame farpado. A tabuleta de Entrada de Servio que vira na primeira visita desaparecera agora. Ervas daninhas tinham crescido diante do porto e por cima da vala com o esgoto. Os faris mostraram-lhe que as ervas daninhas haviam sido

recentemente esmagadas, Onde o cascalho fino e a areia tinham voado do pavimento e formado um pequeno montculo, divisou as marcas de pneus para a lama e a neve. Eram as mesmas marcas do carro que vira no estacionamento do Publix? Ignorava se seriam exatamente as mesmas, mas podiam ter sido. Uma corrente e um cadeado cromados prendiam o porto. Nenhuma hiptese ali. Starlng observou os dois lados da estrada. No vinha ningum. Uma entradazinha ilegal aqui. Tinha um sabor de crime. Verificou se havia sensores nos suportes dos portes, Nenhuns. Servindo-se de dois ganchos e prendendo a lanterna entre os dentes, levou menos de quinze segundos para abrir o cadeado. Atravessou a entrada e prosseguiu ao longo das rvores, antes de retroceder pelo mesmo caminho, a fim de fechar o porto. Voltou a colocar a corrente no porto, com o cadeado do lado de fora. Deixou as pontas cadas para dentro, de forma a poder rebent-lo mais facilmente com o carro, se fosse necessrio. Pelos seus clculos no mapa com o polegar, faltavam cerca de cinco quilmetros pela floresta at propriedade. Atravessou o escuro tnel da estrada secundria, com o cu noturno por vezes visvel sobre a cabea, enquanto os ramos se fechavam. Avanou em segunda um pouco acima da velocidade normal, apenas com as luzes de estacionamento ligadas, tentando que o Mustang fizesse o mnimo de rudo e sentindo as ervas roarem os chassis. Quando o odmetro indicou cerca de um quilometro e meio, parou. Com o motor desligado, ouvia um corvo no escuro, o corvo estava irritado com algo. Quisesse Deus que fosse um corvo. Cordell entrou na diviso de acessrios com um ar de carrasco, garrafas intravenosas debaixo dos braos e tubos pendentes das mesmas. - o Doutor Hannibal Lecter! - exclamou. - Desejei tanto aquela sua mscara para o nosso clube em Baltimore. A minha namorada e eu temos uma coisa parecida de couro. Pousou as suas coisas na bancada da bigorna e ps uma tenaz a aquecer no fogo. - Boas notcias e ms notcias - anunciou Cordell na sua voz jovial de enfermeiro com um leve sotaque suo. - Mason falou-lhe na sequncia do processo? Ento, assim: dentro em pouco, trarei Mason c para baixo e os javalis viro comer-lhe os ps. Depois, esperar toda a noite e amanh, Carlo e os irmos do-lhe comida

atravs das grades de cabea para baixo, para que os porcos possam comer-lhe a cara, como os ces comeram a de Mason. A minha funo mant-lo vivo com intravenosas e torniquetes at ao fim. Est mesmo feito, sabe. Estas so as ms notcias. Cordell olhou para a cmara de televiso, a fim de se certificar que estava desligada. - As boas notcias so que no tem de ser muito pior do que uma ida ao dentista. Observe bem isto, Doutor, convidou Cordell, segurando uma seringa hipodrmica com uma comprida agulha diante do rosto do Dr. Lecter. - Falemos como dois entendidos em medicina. Podia pr-me por trs de si e dar-lhe uma injeo na espinha que o impediria de sentir o que quer que fosse. Podia fechar os olhos e tentar no ouvir. Sentiria apenas uns puxes. E depois de Mason ter dado a festa da noite por terminada e se recolhido a casa, podia dar-lhe algo que lhe parasse o corao. Quer ver? - Cordell deu uma pequena palmada num frasco de Pavulon e aproximou-o o suficiente do olho aberto do Dr. Lecter, mas no o suficiente para ser mordido. O brilho das chamas incidia num dos lados do rosto vido de Cordell e ele tinha um olhar excitado e feliz. - um homem muito rico, Doutor Lecter. Toda a gente o diz. Eu sei como a coisa funciona - tambm ponho dinheiro em vrios lugares. Levanto-o, transfiro-o, manejo-o. Posso transferir o meu por telefone e aposto que tambm pode. Cordell tirou um celular do bolso. - Telefonamos ao seu banqueiro, indica-lhe um cdigo, ele confirma e tratarei do Sr. Ergueu a seringa. Esguicha. Esguicha. Fala comigo. O Dr. Lecter murmurou entre dentes, de cabea pendente. Mala e cofre forte foram as palavras que Cordell conseguiu ouvir. - V l, Doutor, e depois pode dormir. V l. - Notas de cem no numeradas - disse o Dr. Lecter e a voz perdeu-se num fio. Cordell aproximou-se mais e o Dr. Lecter esticou o pescoo, apanhou a sobrancelha de Cordell entre os dentes pequenos e aguados e arrancou-lhe um bocado considervel, quando Cordell deu um salto para trs. Lecter cuspiu a sobrancelha para o rosto de Cordell como se fosse uma semente de uva.

Cordell aplicou um pano na ferida e colocou um adesivo que lhe conferiu uma expresso estranha. Arrumou a seringa. - Tanto alvio desperdiado - comentou. - Vai encarar tudo de forma diferente ao amanhecer. Sabe que tenho estimulantes para produzirem o efeito contrrio. E farei com que espere. Retirou a tenaz do fogo. - Agora, vou prend-lo - disse Cordell. - Sempre que me resistir, queimo-o. esta a sensao. Tocou com a ponta incandescente da tenaz no peito do Dr. Lecter e queimou-lhe o mamilo atravs da camisa, Teve de apagar o crescente crculo de fogo que se formou na frente da camisa do Doutor. Ele no emitiu um nico som. Carlo fez recuar o empilhadeira para a diviso de acessrios. Com Piero e Carlo a erguerem em unssono e Tommaso a postos com a espingarda do tranquilizante, mudaram o Dr. Lecter para a empilhadeira e acorrentaram a cruz de madeira frente da mquina, Ficou sentado na forquilha, com os braos atados cruz e as pernas esticadas e cada uma atada a um dente da forquilha, Carlo espetou uma agulha com soro intravenoso nas costas de cada uma das mos do Dr. Lecter. Teve de se colocar de p num fardo de feno para pendurar as garrafas de plasma na mquina de cada lado dele. Cordell recuou e admirou a sua obra. Estranho ver o Doutor esparramado ali com uma intravenosa em cada mo, semelhante a uma pardia de algo que Cordell no conseguia lembrar-se. Cordell colocou torniquetes por cima de cada um dos amarrando-lhes cordas que podiam ser puxadas do lado de sebe para impedir que o Doutor se esvasse em sangue. No ser apertadas neste momento. Mason ficaria furioso se os Lecter estivessem dormentes. joelhos trs da podiam ps de

Chegara a altura de trazer Mason c para baixo e met-lo no carro. O veculo, estacionado atrs do celeiro, estava frio. Os sardenhos tinham deixado o almoo l dentro. Cordell praguejou e atirou-lhes a arca frigorfica para o cho. Teria de aspirar aquela coisa em casa. E arej-la tambm. Os homens dos sardenhos tambm tinham fumado,

apesar da sua proibio. Tinham tirado o isqueiro e deixado o fio do monitor da vigia do carro pendurado do painel de instrumentos. Starling desligou a luz do interior do Mustang e carregou no boto do porta-bagagens antes de abrir a porta. Se o Dr. Lecter estivesse ali, se conseguisse apanh-lo, talvez pudesse met-lo algemado de ps e mos no porta-malas e chegar priso do condado. Tinha quatro pares de algemas e corda suficiente para o atar e impedir que desatasse a pontaps. Era prefervel no pensar na fora que ele tinha. Havia geada no gramado, quando ps os ps de fora. O velho carro rangeu quando o seu peso libertou as molas. - Tinhas de queixar-te, certo? - murmurou entre dentes para o carro. Lembrou-se subitamente de falar a Hannah, a gua que fugiu durante a noite do abate dos cordeiros. No fechou completamente a porta do carro. Meteu as chaves num bolso apertado para que no tilintassem. A noite estava clara sob um quarto de lua crescente, o que lhe permitia caminhar sem a lanterna, enquanto houvesse um pedao de cu aberto. Apalpou a beira do gramado e verificou que era solto e irregular. Era mais seguro avanar por um trilho de pneus no gramado, olhando em frente para avaliar o caminho com a sua viso perifrica e com a cabea ligeiramente inclinada para um dos lados. Sentia os ps a esmagar o cascalho, mas no conseguia ver o solo. O momento mais difcil foi quando deixou de ver o Mustang, embora conseguisse sentir-lhe as formas atrs dela. No queria abandon-lo. Era subitamente uma mulher de 32 anos, sozinha, com uma carreira de servio civil arruinada e desarmada, numa floresta, de noite. Viu-se com nitidez, viu os ps de galinha comeando a formar-se aos cantos dos olhos. Desejou desesperadamente regressar at junto do carro. O passo seguinte foi mais lento, parou e conseguia ouvir a prpria respirao. O corvo grasnou, uma brisa agitou ruidosamente os ramos por cima da sua cabea e depois o grito rasgou a noite. Um grito to horrvel e desesperado, subindo, descendo, terminando numa splica de morte

e numa voz to distorcida que poderia ter pertencido a quem quer que fosse. - Uccidimi! - E novamente o grito. O primeiro petrificou Starling, o segundo levou-a a mover-se a toda a velocidade, ziguezagueando atravs do escuro, com a 45 ainda metida no coldre, uma das mos agarrando a lanterna apagada e a outra apalpando o escuro na sua frente. No, Mason. No o fars. Depressa, depressa. Verificou que podia manter-se na trilha, escutando os prprios passos e sentindo o cascalho solto de cada lado. O caminho fazia uma curva e seguia ao longo de uma cerca. Uma boa cerca, uma cerca de postes, com 1,92 metros de altura. Surgiram soluos de terror e splicas e diante de Starling, para l da cerca, ouviu movimento no meio dos arbustos, o movimento transformando-se em trote, mais suave do que o de cascos de cavalos, de um ritmo mais veloz. Ouviu grunhidos que reconheceu. Mais prximos os sons de agonia, visivelmente humanos mas distorcidos, com um guincho nico sobrepondo-se aos gritos por um segundo e Starling soube que estava ouvindo uma gravao ou uma voz amplificada com feedback no microfone. Luz por entre as rvores e os contornos do celeiro. Starling premiu a cabea contra o ferro frio para olhar atravs da cerca... Sombras escuras movendo-se rapidamente. A seguir a quarenta metros de solo descoberto, a extremidade aberta de um celeiro com as grandes portas escancaradas, uma barreira ao fundo do celeiro com um porto, um espelho ornamentado suspenso sobre o porto, o espelho refletindo a luz do celeiro num retngulo no cho. De p, no pasto descoberto no exterior do celeiro, um homem corpulento de chapu, com um gravador. Tapava um dos ouvidos com a mo, enquanto a mquina emitia uma srie de uivos e soluos. Surgiram agora dos arbustos, os javalis de focinhos selvagens, uma rapidez semelhante do lobo, patas compridas e lombos corpulentos, espinhos cinzentos e aguados. Carlo recuou atravs do porto e fechou-o quando os javalis ainda estavam a trinta metros. Os animais pararam num semicrculo, espera, com os dentes enormes e curvos num arreganhar permanente dos beios. Semelhantes a juizes de linha num antecipar do bater da

bola, avanavam, paravam, grunhiam e faziam soar os dentes. Starling j tinha observado gado na sua vida, mas nada que se assemelhasse a estes sunos. Emanavam uma beleza terrvel, feita de graciosidade e rapidez. Observavam a entrada da porta, empurrandose e avanando para depois recuarem, sem virarem costas ao porto no extremo aberto do celeiro. Carlo disse algo por cima do ombro e desapareceu no interior do celeiro. O carro apareceu com os faris acesos. Starling reconheceu imediatamente o veculo cinzento. Recuou de forma a formar um ngulo com o porto e parou. Cordell saiu e fez deslizar a porta lateral. Antes dele ter apagado a luz do teto, Starling conseguiu avistar Mason no respirador, apoiado nos almofades, com o cabelo enrolado numa trana sobre o peito. Projetores acenderam-se junto porta. Do cho, ao lado dele, Carlo apanhou um objeto que Starling no reconheceu logo. Pareciam as pernas de algum, ou a parte inferior de um corpo. Caso se tratasse mesmo de metade de um corpo, Carlo era um homem de grande robustez. Por um segundo, Starling receou que fossem os restos do Dr. Lecter, mas as pernas dobraram-se de uma forma que as articulaes no permitiriam. S poderiam ser as pernas do Dr. Lecter, se ele tivesse sido posto sobre rodas e amarrado, pensou durante um mau momento. Carlo gritou algo para o celeiro, atrs dele. Starling ouviu-o ligar um motor. A empilhadeira surgiu diante dos olhos de Starling, com Piero a conduzir o Dr. Lecter erguido pela forquilha, de braos esticados na cruz de madeira e as garrafas de soro intravenoso por cima das mos oscilando ao ritmo do movimento do veculo. Suspenso de maneira a poder avistar os sfregos javalis, e ver o que o esperava. A empilhadeira avanou a um impressionante passo de procisso, com Carlo caminhando ao lado e, do outro lado, Johnny Mogli, armado. Starling fixou os olhos por instantes no distintivo do ajudante de xerife Mogli. Uma estrela diferente da utilizada pelos locais. Cabelo branco,

camisa branca, idntica da do motorista do carro do rapto. Do interior do carro surgiu a voz profunda de Mason. Cantarolava Pompa e Circunstancia e soltou uma risada. Os javalis no demonstraram medo da mquina e bem pelo contrrio deram a sensao de a acolher de bom grado. A empilhadeira parou junto do porto da cerca. Mason disse algo ao Dr. Lecter que Starling no conseguiu ouvir. Lecter no mexeu a cabea nem denotou qualquer indcio de ter escutado. Encontrava-se ainda a uma altura maior do que Piero, no controle. Olhou na direo de Starling? Ela nunca o soube, porque comeara a andar depressa ao longo da cerca, ao longo do celeiro, descobrindo as portas duplas por onde o carro havia recuado. Carlo iou as calas estufadas sobre o curral. Os javalis avanaram de imediato, apinhando-se e afastando os que estavam mais prximo. Arreganhando os dentes, puxando e rasgando, esfarrapando as galinhas mortas que se encontravam no interior das calas e abanando as cabeas de um lado para o outro com as entranhas das galinhas pendentes. Um campo de dorsos pejados de espinhos em movimento. Carlo fornecera somente o mais leve dos aperitivos, umas meras trs galinhas e uma salada. Momentos depois, as calas estavam esfarrapadas e os sunos viraram novamente os vidos olhinhos na direo do porto da cerca. Piero baixou a empilhadeira altura do solo. A parte superior do porto manteria de momento os porcos afastados dos rgos vitais do Dr. Lecter. Carlo descalou os sapatos e as meias ao Doutor. Mason ps-se a cantarolar no carro. Starling avanava por trs deles. Estavam todos de costas, de frente para os sunos. Ela passou pela porta da diviso dos acessrios e avanou at ao centro do celeiro. - Agora, no o deixem esvair-se em sangue - avisou Cordell do carro.

- Estejam a postos quando disser que apertem os torniquetes. Estava limpando o olho arregalado de Mason com um pano. - Tem algo a dizer, Doutor Lecter? - soou a voz profunda de Mason. O 45 soou no recinto do celeiro em simultneo com a voz de Starling: - Mos no ar e quietos. Desligue o motor. Piero parecia no entender. - Fermate il motore - traduziu amavelmente o Dr. Lecter. Agora, ouviase apenas o guincho impaciente dos javalis. Starling avistou uma arma, na anca do homem de cabelos brancos, que usava a estrela. Antes do mais, jogar os homens por terra. Cordell deslizou rapidamente para trs do volante, e o carro ps-se em movimento com Mason aos gritos. Starling furtou-se ao avano do carro, detectou o gesto do homem de cabelos brancos pelo canto do olho, deu meia volta na sua direo enquanto ele sacava a arma do coldre para matla, gritando Polcia, e atingiu-o com dois tiros no peito. A arma 357 que ele empunhava disparou para o cho, ele recuou meio passo e caiu de joelhos, olhando para si prprio, com o distintivo perfurado pela bala da 45 que lhe chegara ao corao. Mogli caiu de costas e ficou imvel. Na diviso de acessrios, Tmmaso ouviu os tiros. Agarrou na espingarda de ar comprimido e trepou ao sto aberto do celeiro, ajoelhou-se por entre o feno solto e rastejou at parte das guas furtadas que dava para o celeiro. - O prximo - ordenou Starling numa voz que ela prpria desconhecia. Era preciso agir depressa, enquanto ainda estavam debaixo do choque da morte de Mogli. - No cho, de cabea para a parede. Tu, no cho, vira para c. Para aqui. - Girati dallaltra parte - explicou o Dr. Lecter. Carlo ergueu os olhos para Starling, percebeu que ela o mataria e conservou-se imvel. Ela algemou-os rapidamente com uma das mos e de cabeas viradas em direes opostas, o pulso de Carlo atado ao tornozelo de Piero e o tornozelo de Piero ao pulso de Carlo. Sem nunca deixar de apontar o Colt 45 a um dos ouvidos de ambos.

Desembainhou a faca da bota e deu a volta a empilhadeira at ao Doutor. - Boa noite, Clarice - cumprimentou, quando conseguiu distingui-la. - Consegue andar? As suas pernas respondem? - Sim. - Consegue ver? - Sim. - Vou libert-lo, Com o devido respeito, Doutor, se tentar me enganar, mato-o sem hesitar. Entende? - Perfeitamente. - Cumpra as regras e sobreviver. - Falou como uma protestante. Ela no perdera tempo. A faca que trazia na bota estava afiada. Verificou que o gume cortava rapidamente a corda nova e escorregadia. O brao direito dele soltou-se. - Posso encarregar-me do resto, se me der a faca. Ela hesitou. Recuou at ao alcance do brao dele e passou-lhe o canivete. - o meu carro est a uns cem metros, na estrada secundria. - Tinha de observ-lo e aos homens deitados no cho. Ele libertara uma perna. Ocupava-se da outra, forado a cortar cada um dos ns em separado. Lecter no podia olhar para trs, na direo de onde Carlo e Piero estavam deitados de cara para baixo. - Quando estiver liberto, no tente fugir. Nunca chegar porta. Vou dar-lhe dois pares de algemas - indicou Starling, - H dois homens algemados no cho, atrs do Sr. Obrigue-os a rastejar at a empilhadeira e algeme-os de forma a no poderem chegar a um telefone. Depois algeme-se a si. - Dois? - retorquiu - Cuidado, deviam ser trs. No momento em que falou, voou o dardo da espingarda de Tommaso, um fio prateado sob os projetores e alojou-se no meio das costas de Starling. Ela girou sob nos calcanhares, de imediato tonta, a viso obscurecida, tentando localizar um alvo, divisou o cano no sto aberto e disparou, disparou, disparou. Tommaso rolando e atingido por pedaos de madeira, enquanto a fumaa azul dos disparos se erguia

para as luzes. Ela disparou uma vez mais enquanto a viso lhe fugia e levou a mo atrs da anca em busca dos cartuchos, embora os joelhos cedessem. O barulho pareceu incitar os sunos e ao verem os homens naquela posio convidativa por terra, guinchavam e grunhiam, batendo contra o porto da sebe. Starling caiu de cara no cho, a pistola vazia fazendo ressaltar a culatra aberta. Carlo e Piero ergueram as cabeas e puseram-se a rastejar desajeitadamente quais morcegos na direo do corpo de Mogli, da sua pistola e das chaves das algemas. Som de Tommaso carregando a espingarda de tranquilizante no sto. Restava-lhe um dardo. Levantou-se e aproximou-se da beira do recinto, olhando por cima do cano, procurando o Dr. Lecter do outro lado da empilhadeira. Tommaso comeou a caminhar pela beira do sto aberto. No havia lugar para esconderijos. O Dr. Lecter pegou em Starling ao colo e recuou a toda a pressa na direo do porto, tentando manter a empilhadeira entre ele e Tommaso, que caminhava atento ao seu equilbrio na beira da guafurtada. Tommaso disparou e o dardo, destinado ao peito de Lecter, acertou no osso da canela de Starling. O Dr. Lecter arrancou a fechadura do porto holands. Piero agarrou freneticamente o porta-chaves de Mogli, Carlo esforouse para apanhar a arma e os sunos precipitaram-se para comer a refeio que se debatia por levantar-se. Carlo conseguiu disparar a 357 uma vez e um javali caiu, enquanto os restantes trepavam por cima do corpo do suno morto e se atiravam a Carlo, Piero, e ao cadver de Mogli. Outros mais entraram num rompante pelo celeiro e pela noite. O Dr. Lecter, com Starling ao colo, encontrava-se por detrs do porto quando os javalis avanaram. Do sto, Tommaso avistou a cara do irmo no molhe e que logo se transformou numa pasta de sangue. Deixou cair a espingarda no feno. O Dr. Lecter, com a postura de um bailarino e transportando Starling nos braos, saiu descalo do celeiro, pelo meio dos javalis. Alguns dos grandes, um deles a fmea prenha, rasparam as patas no cho e baixaram as cabeas para atacar.

Quando ele os enfrentou e no cheiraram o medo, trotaram de volta s presas fceis, estendidas no cho. O Dr. Lecter no viu quaisquer reforos vindos da casa. Uma vez debaixo das rvores da estrada secundria, parou para arrancar o dardo de Starling e sugar as feridas da canela. A agulha espetada na pele, dobrara no osso. Os javalis atravessaram os arbustos prximos. Descalou as botas a Starling e enfiou-as nos ps nus. Estavam um tanto apertadas. Deixou-lhe o 45 no tornozelo, de forma a que mesmo transportando-a, pudesse peg-lo. Dez minutos depois, o guarda do porto principal ergueu os olhos do jornal ao ouvir um som distncia, um rudo semelhante ao de um caa que decolasse para bombardear. Era um Mustang rumo passagem interestadual. Mason gemendo e gritando para ser levado de volta para o quarto, gritando como o fizera quando algumas das crianas menores o enfrentavam no acampamento e conseguiram levar a melhor, antes que conseguisse esmag-los sob o seu peso. Margot e Cordell levaram-no de elevador at sua ala e puseram-no na cama, ligado s suas permanentes fontes de vida. Mason estava mais irritado do que Margot alguma vez o vira e as veias pulsavam sob os ossos expostos do rosto. - melhor dar-lhe alguma coisa - sugeriu Cordell quando j estavam na sala de recreio. - Ainda no, Tem de refletir um pouco. D-me as chaves do teu Honda. - Porqu? - Algum tem de ir l ver se ficou algum vivo. Queres ir tu? - No, mas... - Posso guiar o teu carro at diviso de acessrios, a camionete no passa pela porta. Agora, d-me as chaves. L em baixo, agora, depois no gramado. Tommaso, atravessando o

campo, vindo dos bosques, correndo, olhando para trs. Pensa Margot. Consultou o relgio. Oito e vinte. meia-noite, chegaria o substituto de Cordell. Havia tempo para mandar vir homens de Washngton de helicptero que limpassem tudo. Avanou com o carro ao encontro de Tommaso, atravs da relva. - Tentei chegar junto deles mas um javali jogou-me ao cho. Ele... Tommaso fez uma pantomima do Dr. Lecter transportando Starling ao colo. -... a mulher. Meteram-se naquele carro barulhento. Ela tem due... - Ergueu dois dedos. - freccette. - Apontou para as costas e a perna. - Freccette. Dardi. Enfiados. Bam. Duefreccette. - Fez a pantomima de um tiroteio. - Dardos - traduziu Margot. - Dardos, talvez demasiado narctico. Talvez esteja morta, - Entra - ordenou Margot. - Temos de ir ver. Margot atravessou os portes laterais duplos por onde Starling entrara no celeiro. Guinchos, grunhidos, dorsos de plos speros contorcendo-se. Margot seguiu em frente buzinando e conseguiu afastar os javalis o suficiente para verificar que havia trs restos humanos, todos eles irreconhecveis. Seguiram para a diviso de acessrios e fecharam as portas atrs deles. Margot refletiu que Tommaso era o nico que ficara vivo e alguma vez a tinha visto no celeiro, sem contar com Cordell. A mesma idia pode igualmente ter ocorrido a Tommaso. Conservouse a uma distncia cautelosa dela, sem despregar os olhos negros e inteligentes dos dela. Lgrimas corriam-lhe pela face. Pensa, Margot. No queres nada com os sardos. Eles sabem que s tu que mexes os cordis do dinheiro. Limpam-te o couro em segundos. Os olhos de Tommaso seguiram o percurso da mo, quando a colocou no bolso. O celular. Apertou as teclas para a Sardenha, para a casa do banqueiro Steuben, s duas e meia da manh. Trocou umas breves palavras com ele e passou o aparelho a Tommaso. Ele acenou com a cabea, respondeu, voltou a acenar e devolveu-lhe o celular. O dinheiro era dele. Subiu ao sto e pegou a mochila, juntamente com o sobretudo e o chapu do Dr. Lecter. Enquanto ele estava reunindo

as coisas, Margot agarrou no aguilho do gado, testou a corrente e enfiou-o na manga. Pegou tambm no martelo de ferreiro. Tommaso, ao volante do carro de Cordell, deixou Margot em casa. Deixaria o Honda no parque de estacionamento a longo prazo do Aeroporto internacional de Dulles. Margot prometeu-lhe que enterraria o que restava de Piero e Carlo o melhor que pudesse. Havia algo que ele sentia dever dizer-lhe e esmerou-se no ingls: Sgnorina, os porcos, deve saber, os porcos ajudam o Dottore. Afastam-se dele, rodeiam-no. Matam o meu irmo, matam Carlo, mas afastam-se do Doutor Lecter. Acho que o adoram. - Tommaso benzeuse, - Devia deixar de o perseguir. E durante a sua longa vida na Sardenha, Tommaso contaria a histria desta maneira. Quando chegou aos sessenta anos , continuou a contar que o Dr. Lecter, com a mulher ao colo, deixara o celeiro levado pelos porcos. Quando o carro comeou a descer a estrada secundria, Margot deteve-se uns minutos de olhos erguidos para as janelas iluminadas de Mason. Avistou a sombra de Cordell, movendo-se nas paredes, enquanto se movimentava junto de Mason, substituindo os monitores que zelavam pela respirao e pulsao do irmo. Enfiou o cabo do martelo de ferreiro na parte de trs das calas e cobriu a cabea com a aba do casaco, Cordell ia saindo do quarto de Mason com algumas almofadas no momento em que Margot saiu do elevador. - Prepara-lhe um martini, Cordell. - No sei... - Eu sei. Prepara-lhe um martini. Cordell pousou as almofadas no sof e ajoelhou-se diante do congelador do bar. - Tem algum suco? - perguntou Margot, aproximando-se dele pelas costas. Aplicou-lhe um golpe forte com o martelo de ferreiro na base do crnio e ouviu um estalido. A cabea dele bateu no frigorfico e ele caiu de costas, prostrado de olhos abertos, uma pupila dilatando-se, a outra no. Margot virou-lhe a cabea de lado contra o cho e baixou o martelo, atingindo-o na tmpora e o sangue brotou, espesso, dos

ouvidos. Ela nada sentiu. Mason ouviu o rudo da porta do quarto e fixou o olho aberto. Adormecera uns momentos sob a luz suave. A moria tambm estava adormecida sob a sua rocha. A estrutura corpulenta de Margot recortou-se na ombreira da porta. Fechou a porta atrs de si. - Ol, Mason. - O que aconteceu l em baixo? Por que demoraste tanto? - Esto todos mortos l em baixo, Mason. - Margot aproximou-se da cabeceira da cama, desligou a linha do telefone de Mason e atirou-o ao cho. - Piero, Carlo e Johnny Mogli esto todos mortos. O Doutor Lecter escapou e levou a agente Starling no colo. Mason praguejou e um fio de espuma surgiu-lhe entre os dentes. - Mandei Tommaso para casa com o dinheiro dele, - Tu o qu???? Estpida, fica sabendo que vamos limpar tudo isto e comear do princpio. Temos o fim-de-semana. No precisamos preocupar-nos com o que Starling viu. Se Lecter a levou, como se estivesse morta. - Ela nunca me viu - replicou Margot, encolhendo os ombros. - Contata Washington e arranja quatro homens para virem c. Manda o helicptero. Mostra-lhes a escavadora... depois mostra-lhes... Cordel! Vem c! - Mason assobiou para os seus tubos. Margot afastou os tubos e inclinou-se sobre o irmo, de forma a que ele pudesse verlhe o rosto. - Cordell no vir, Mason. Cordell est morto, - O qu? - Matei-o na sala de recreio. Agora, Mason vais dar-me o que me deves. - Levantou os apoios laterais da cama e pegando o enorme rolo de cabelo tranado, destapou-lhe o corpo. As pequenas pernas no eram mais grossas do que rolinhos de massa doce. A mo, a nica extremidade que conseguia mover, procurou o telefone, o respirador recebia e expelia o ar a um ritmo regular. Margot tirou do bolso um preservativo sem espermicida e ergueu-o para que ele o visse. Da manga tirou o aguilho de gado.

- Lembras-te de como costumavas cuspir no caralho para o lubrificar? Achas que consegues arranjar um bocado de cuspo agora? No? Talvez eu consiga. Quando a respirao lhe permitiu Mason soltou uma srie de sons semelhantes a zurros, mas a operao acabou em meio minuto e de forma muito produtiva. - Ests morta, Margot. - Mais parecia Nargot, pela forma como pronunciou. - Ora, estamos todos, Mason. No sabias? Mas estes no esto retorquiu, prendendo a blusa sobre o quente recipiente. - Eles se mexem. Vou mostrar-te como. Vou mostrar-te como se mexem... Margot agarrou nas luvas prprias para pegar nos peixes e que se encontravam junto ao aqurio. - Podia adotar a Judy - disse Mason. - Ela podia ser minha herdeira e podamos fazer uma procurao. - Claro que sim - concordou Margot, erguendo uma carpa do tanque. Trouxe uma cadeira da saleta e, subindo em cima dela, retirou a tampa do grande aqurio. - Mas no o faremos. Inclinou-se sobre o aqurio e meteu os robustos braos dentro de gua. Pegou na carpa pela cauda junto gruta e quando a moria saiu, agarrou-a por trs da cabea com a forte mo e ergueu-a para fora de gua, por cima da sua cabea. A enorme moria pendente e contorcendo-se, to forte e grossa quanto o brao de Margot e de pele reluzente. Agarrou a moria tambm com a outra mo e quando ela tentou fugir, manteve-se firme com as luvas de pontas aguadas metidas na gruta. Desceu cuidadosamente da cadeira e aproximou-se de Mason, transportando a moria que se contorcia, de cabea em forma de parafuso, os dentes batendo com um som semelhante ao de um telgrafo, dentes curvos a que nenhum peixe escapava. Deixou cair a moria em cima do peito dele, no respirador e prendendo-a com uma das mos, atou-lhe o rabo de cavalo volta, volta, volta. - Mexe-te, mexe-te, Mason - disse.

Prendeu a moria por detrs da cabea com uma das mos e com a outra, puxou para baixo o maxilar de Mason, forou o caminho, apoiando todo o seu peso no queixo dele, enquanto o irmo se debatia com todas as foras e, por fim, com um estalido a boca dele abriu-se. - Devias ter comido o chocolate - disse Margot e enfiou a cabea da moria na boca de Mason, enquanto ela lhe agarrava a lngua com os dentes aguados como o faria a um peixe sem largar, sem nunca largar, com o corpo preso na trana de cabelo de Mason. O sangue brotou do buraco do nariz de Mason e ele afogava-se. Margot deixou-os juntos, Mason e a moria, com a carpa sozinha, s voltas, no aqurio. Sentou-se na secretria de Cordell e ficou observando os monitores at os sinais de vida de Mason se apagarem. A moria ainda se mexia quando regressou ao quarto de Mason. O respirador subia e descia, inchando a vescula natatria da moria, enquanto ela bombeava espuma sanguinolenta dos pulmes de Mason. Margot lavou o aguilho de gado no aqurio e colocou-o no bolso. Retirou de um saquinho que tinha no bolso o pedao do escalpo do Dr. Lecter e a madeixa do seu cabelo. Enfiou sangue do escalpo sob as unhas de Mason, um trabalho dificultado pelos movimentos da moria, e entrelaou-lhe o cabelo nos dedos. Por fim, meteu um nico cabelo numa das luvas para agarrar os peixes, Margot saiu sem um olhar para o cadver de Cordell e foi ter com Judy em casa, transportando o seu quente trofu, enfiado onde ele se manteria quente. Clarice Starling est inconsciente numa grande cama debaixo de um lenol de linho e de um edredom. Os braos, cobertos pelas mangas de um pijama de seda, esto por cima da roupa e atados com uma echarpe de seda, apenas para lhe conservar as mos afastadas do rosto e proteger o tubo da intravenosa que tem nas costas da mo. H trs pontos luminosos no quarto, o candeeiro de abajur e os pontinhos vermelhos no centro das pupilas do Dr. Lecter, enquanto a observa.

Ele est sentado numa cadeira de braos, com os dedos apoiados sob o queixo. Passado algum tempo levanta-se e mede-lhe a presso arterial. Examina-lhe as pupilas com uma pequena lanterna de bolso. Mete a mo por baixo da roupa, pega-lhe o p, tira-o debaixo dos cobertores e, observando-a atentamente, estimula-lhe a planta do p com a ponta de uma chave. Mantm-se de p um instante, parecendo imerso nos seus pensamentos e agarra-lhe o p com suavidade, como se tivesse um animalzinho na mo. Inteirou-se dos componentes atravs do fabricante do tranquilizante do dardo. Dado o segundo dardo que atingiu Starling ter batido no osso, ele acredita que ela no recebeu uma dose dupla completa. Ministra-lhe protetores estimulantes com uma enorme ateno. Nos intervalos dos cuidados que prodigaliza a Starling mantm-se sentado na cadeira de braos com um grande bloco de papel pardo, imerso em clculos. As pginas esto cheias com smbolos de astrofsica e fsica molecular. Os poucos matemticos com capacidade para o acompanharem diriam que as suas equaes comeam de forma brilhante e depois declinam, enssombrecidas pela f naquilo que se deseja que seja verdade: o Dr. Lecter pretende que o tempo volte para trs... a crescente entropia deixaria de marcar a direo do tempo. Ele pretende que seja a ordem crescente a assinalar o caminho. Quer que os dentes de leite de Mischa voltem a nascer. Por detrs dos seus clculos febris est o desejo desesperado de arranjar um lugar para Mischa no mundo, talvez o lugar agora ocupado por Clarice Starling. A mo e um sol luminoso na sala de recreio de Muskrat Farm. Os grandes animais empalhados com os olhos de botes fixam o corpo de Cordell, agora tapado. Mesmo no meio do inverno, uma mosca-varejeira descobriu o corpo e passeia por cima do lenol, manchado de sangue. Caso Margot Verger estivesse a par da tenso inquisitiva ligada aos princpios de um homicdio entregue aos reprteres, talvez nunca tivesse enfiado a moria pela garganta do irmo. A sua deciso de no haver tentado limpar a sujeira reinante na Muskrat Farm, limitando-se a esconder-se at passar a tempestade, foi inteligente.

Ningum com vida a viu em Muskrat, quando Mason e os restantes foram mortos. O seu libi foi o de que o primeiro grito frentico do enfermeiro do turno da meia-noite a acordara na casa que partilhava com Judy. Dirigiu-se ao cenrio e chegou pouco depois dos primeiros ajudantes do xerife. O principal investigador em servio do departamento do xerife, o detetive Clarence Franks, era um homem jovem de olhos um pouco juntos, mas no to estpido quanto Margot esperava que o fosse. - Uma pessoa qualquer no pode subir at aqui naquele elevador, no ? E precisa uma chave para entrar, certo? - perguntou-lhe Frank. - o detetive e Margot sentaram-se desajeitadamente ao lado um do outro no pequeno sof. - Suponho que sim, se por a que eles vieram. - Eles, Miss Verger? Acha que podiam ser mais do que um? - No fao idia, Sr. Franks. Vira o corpo do irmo ainda unido moria e tapado com um lenol. Algum desligara o respirador. Os criminalistas estavam levando amostras da gua do aqurio e do sangue do cho. Avistou o bocado de escalpo do Dr. Lecter na mo de Mason. Ainda no o tinham descoberto. Os criminalistas fitaram Margot com indiferena. O detective Franks garatujava no bloco de notas. - Sabe quem eram essas outras pobres pessoas? - indagou Margot. Tinham famlia? - Estamos averiguando- respondeu Franks. - H trs armas de que podemos seguir o rastro. Na verdade, o departamento do xerife no tinha certeza sobre quantas pessoas tinham morrido no celeiro, pois os javalis haviam desaparecido na profundeza dos bosques, arrastando os restos para

mais tarde. - No decurso desta investigao, podemos ter de pedir-lhe e sua... companheira para se submeterem a um exame do polgrafo, ou seja um detector de mentiras. Estaria disposta a aceder, Miss Verger? - Farei tudo o que for necessrio para apanhar essas pessoas. Respondendo especificamente sua pergunta, chame-me e a Judy, quando precisar de ns. Devo falar com o advogado da famlia? - No, se no tiver nada a esconder, Miss Verger. - Esconder? - repetiu Margot, conseguindo forjar algumas lgrimas. - Por favor. Tenho de fazer isto, Miss Verger - redarguiu Franks que ia colocar a mo no ombro robusto dela, mas pensou duas vezes. Starling acordou na semi-obscuridade refrescante, sabendo por uma intuio primitiva que se encontrava prximo do mar. Mexeu-se um pouco na cama. Sentia o corpo todo dolorido e depois voltou a perder a conscincia. Quando acordou de novo, uma voz falava-lhe suavemente e oferecia-lhe uma xcara com uma bebida quente. Aceitou e o gosto era semelhante ao do ch de ervas que a av de Mapp, lhe enviava. Dia e noite outra vez, o cheiro de flores frescas na casa e outra leve picada de uma agulha. Semelhantes ao estampido e estalidos de fogos de artifcio distncia, os restos de medo e dor explodiam no horizonte, mas no prximos, nunca prximos. Ela estava no jardim do olho do furaco. - Acordando. Acordando com calma. Acordando num quarto agradvel - dizia uma voz. Ouviu o som de msica de cmara. Sentia-se muito limpa e a sua pele tinha o perfume de menta devido a um blsamo que lhe proporcionava um profundo e reconfortante calor. Starling abriu os olhos. O Dr. Lecter mantinha-se a alguma distncia dela, muito quieto, como estivera na sua cela quando o viu pela primeira vez. Agora, estamos habituados a v-lo sem grilhes. J no chocante v-lo num espao aberto com outro ser humano.

- Boa noite, Clarice. - Boa noite, Doutor Lecter - respondeu no mesmo tom sem uma verdadeira noo de tempo. - Se sentir uma impresso desagradvel, deve-se apenas s ndoas negras que sofreu numa queda. Ficar bem. Contudo, gostaria de ter certeza de uma coisa. Importa-se, de olhar na direo desta luz, por favor? - Aproximou-se dela, munido de uma pequena lanterna. O Dr. Lecter cheirava a l fresca. Forou-se a manter os olhos abertos, enquanto ele lhe examinava as pupilas para, em seguida, se afastar novamente. - Obrigado. H um banheiro muito confortvel, ali. Quer experimentar? Os chinelos esto junto da sua cama. Desculpe, mas tive de pedir emprestadas as suas botas. Ela estava e no estava acordada. O banheiro era realmente confortvel e equipado com todas as comodidades. Nos dias seguintes usufruiu de longos banhos, mas nem se incomodou em olhar-se no espelho, to distante estava dela prpria. Dias de conversa, por vezes ouvindo-se e interrogando-se sobre com quem estava a falar e que to bem conhecia os seus mais ntimos pensamentos. Dias de sono de um caldo revigorante e omeletes. E um dia, o Dr. Lecter disse: - Deve estar cansada dos seus robes e pijamas, Clarice. H algumas coisas no roupeiro que talvez lhe agradem... apenas se quiser vesti-las. - E no mesmo tom: - Coloquei os seus objetos pessoais, a bolsa, a arma e a sua carteira na gaveta de cima da cmoda, se quiser algum. - Obrigada, Doutor Lecter. No armrio havia uma variedade de roupas, vestidos, cala e um brilhante vestido comprido com um top de contas. Havia calas de caxemira e blusas que lhe agradavam. Optou por um conjunto de caxemira castanho e mocassins.

Na gaveta estava o seu cinto e o coldre, desprovido do perdido 45, mas o coldre do tornozelo encontrava-se ao lado da bolsa e continha a verso mais reduzida do 45. O pente estava cheio de cartuchos, no havia nada na cmara, tal como a usava na perna. E a faca da bota tambm estava ali, no estojo. As chaves do carro dentro da bolsa. Starling era ela e no era ela. Quando se interrogava sobre os acontecimentos, era como se os observasse de lado, como se os visse distncia. Ficou feliz ao ver o seu carro na garagem quando o Dr. Lecter a levou at l fora. Examinou os limpa-vidros e resolveu substitu-los. - Clarice, como acha que os homens de Mason nos seguiram at ao supermercado? Ela fixou momentaneamente o teto da garagem, refletindo. Levou menos de dois minutos para descobrir a antena colocada entre o assento traseiro e a prateleira dos embrulhos, aps o que seguiu o fio da antena at ao sinal de rdio escondido. Desligou-o e levou-o at casa, arrastando-o pela antena, como se levasse um rato pela cauda. - Muito bom - elogiou. - Muito moderno. Bem instalado tambm. Estou certa de que tem a marca de KrendIer. Arranja-me um saco plstico? - Ser que podem procur-lo pelo ar? - Agora est desligado. Apenas poderiam procur-lo de avio. Se KrendIer confessasse que o usou. Sabe que ele no o faria. Mason poderia varrer a rea com o helicptero. - Mason est morto. - Uuummmm - murmurou Starling. - Pode tocar para mim? Nos primeiros dias depois dos crimes, Paul KrendIer oscilou entre o tdio e um medo crescente. Obteve relatrios diretamente do gabinete de operaes local do FBI, em Maryland. Sentia-se relativamente tranquilo frente a uma auditoria nos livros de

contabilidade de Mason, pois a passagem de dinheiro de Mason para a sua prpria conta numerada tinha um desvio bastante seguro nas Ilhas Caims. Mas com a morte de Mason, ficara com grandes planos e sem patro. Margot Verger sabia da existncia do seu dinheiro e sabia que ele comprometera a segurana dos dossis do FBI sobre Lecter. Margot tinha de manter a boca fechada. O monitor do sinal de rdio do carro preocupava-o. Tirara-o do edifcio de manuteno de Quntico sem assinar qualquer recibo, mas nesse dia constava do livro de registro de entradas na manuteno. O Dr. Doeniling e o corpulento enfermeiro, Barney, tinham-no visto em Muskrat, mas somente num papel legtimo, falando com Mason Veger sobre como apanhar Hannibal Lecter. O alvio foi geral na quarta tarde aps os crimes, quando Margot passou para os investigadores do xerife uma mensagem recentemente gravada na sua secretria eletrnica. Os policiais mantiveram-se surpreendidos no quarto, de olhos fixos na cama que ela partilhava com Judy e escutando a voz do demnio. O Dr. Lecter vangloriava-se da morte de Mason e garantia a Margot que fora extremamente prolongada e dolorosa. Ela soluava, enquanto Judy a amparava. Por fim, Frank levou-a para fora do quarto, com as palavras: - No precisa voltar a ouvi-la. Por insistncia de Krendier a fita foi levada para Washington e uma gravao de voz confirmou que a chamada tinha sido feita pelo Dr. Lecter. Contudo, o maior alvio para KrendIer verificou-se por intermdio de um telefonema na noite do quarto dia. O autor da chamada era nem mais nem menos do que o deputado Parton Vellmore de Illinois. KrendIer apenas falara com o congressista em algumas ocasies, mas conhecia-lhe a voz da televiso. O mero fato do telefonema constitua um fator de tranquilidade; VelImore pertencia ao Subcomit judicirio e era um extraordinrio alcoviteiro; afastar-se-ia logo de KrendIer se ele estivesse comprometido...

- Krendier, sei que conhecia bem Mason Verger. - verdade, Sr. - Bom, que vergonha dos diabos este caso. Aquele sdico filho da me, mutilou-o e depois regressou e matou-o. Ignoro se est a par, mas um dos meus constituintes morreu igualmente nessa tragdia. Johnny Mogli, serviu a populao de Illinois durante anos no cumprimento da lei. - No, Sr. No estava a par. Lamento. - Na verdade, KrendIer, temos de prosseguir. O legado de filantropia dos Verger e o seu marcado interesse pela poltica pblica continuar. Sobrevive morte de um homem. Tenho falado com vrias pessoas do 27 distrito e com os Verger. Margot Verger inteirou-me do seu interesse pelo servio pblico. Uma mulher extraordinria. Tem uma faceta realmente prtica. Vamos reunir-nos muito em breve, de uma forma informal e tranquila, e falar do que podemos fazer no prximo Novembro. Queremos voc conosco. Acha que consegue estar presente na reunio? - Claro, senador. Sem dvida. - Margot telefonar para lhe dar os pormenores. Dentro de alguns dias. KrendIer pousou o fone e inundou-o uma sensao de alvio. A descoberta no celeiro do Colt 45 registrado em nome do falecido John Brigham, agora conhecido como pertencendo a Clarice Starling, constituiu um embarao considervel para o Bureau. Starling estava dada como desaparecida, mas o caso no foi citado como um rapto, pois ningum a viu ser raptada. Nem sequer era uma agente desaparecida da ativa. Starling era uma agente suspensa, de paradeiro desconhecido. Foi emitido um boletim relativo ao seu carro com a matrcula, mas sem qualquer nfase relativa identidade do dono. O rapto exige muito mais esforo da aplicao da lei do que o caso de

uma pessoa desaparecida. A classificao irritou Ardelia Mapp a tal ponto que escreveu a sua carta de demisso ao Bureau, depois pensou melhor e achou prefervel esperar e investigar ainda em suas funes. Mapp deu por si a dirigir-se vezes sem conta ao lado do duplex pertencente a Starling para a procurar. Ela achava o dossi VICAP e os dossis da Informao de Crime Nacional totalmente estticos e somente com acrscimos triviais: A polcia italiana conseguira finalmente encontrar o computador do Dr. Lecter... e os Carabinieri estavam fazendo-se de espertos ao lidar com ele, o computador ficara limpo, mal os investigadores continuavam tentando achar alguma coisa. Mapp abordou todas as pessoas influentes a que tinha acesso no Bureau. Desde que Starling desapareceu. Os repetidos telefonemas que fez para casa de Jack Crawford ficaram sem resposta. Telefonou para a Seo de Cincia Comportamental e informaram-na que Crawford fora internado no Jefferson Memorial Hospital com dores no peito, No telefonou para l. No Bureau, ele era o ltimo anjo de Starling. Starling no tinha noo do tempo. As conversas processaram-se ao longo das noites e dos dias. Ouvia-se falar durante minutos sem fim e escutava-se. Ria por vezes de si prpria, ouvindo revelaes desajeitadas que normalmente a teriam mortificado. As coisas que contava ao Dr. Lecter surpreendiam-na com frequncia, eram por vezes desagradveis a uma sensibilidade normal, mas as palavras correspondiam sempre verdade. E o Dr. Lecter tambm falava. Num tom baixo e sem modulaes. Expressava interesse e encorajamento, mas nunca surpresa ou censura. Falou-lhe da sua infncia, sobre Mischa. Por vezes, olhavam um nico objeto luminoso ao mesmo tempo para

dar incio s conversas, quase sempre havia uma nica fonte luminosa na sala. O objeto luminoso mudava diariamente. Hoje, comearam pela nica luz que incidia num dos lados de um bule, mas medida que a conversa evoluiu, o Dr. Lecter pareceu pressentir a chegada de ambos a um corredor por explorar da mente dela. Talvez ouvisse fantasmas lutando do outro lado da parede. Substituiu o bule por uma fivela de prata de um cinto. - a do meu pai - exclamou Starling, batendo palmas, como se fosse uma criana. - - admitiu o Dr. Lecter. - Gostaria de falar com o seu pai, Clarice? Seu pai est aqui. Gostaria de falar com ele? - Meu pai est aqui! Ei! timo! Lecter colocou as mos de cada lado da cabea de Starling, por cima das tmporas, o que poderia fornecer-lhe tudo o que necessitava do pai. Fitou-a fundo, bem fundo nos olhos. - Sei que gostaria de lhe falar em particular. Agora, vou-me embora. Pode observar a fivela e, dentro de minutos, vai ouvi-lo bater porta. De acordo? - Sim! Fantstico!! - Ter apenas de esperar uns minutos. Uma leve picada de uma fina agulha... Starling nem sequer baixou os olhos... e o Dr. Lecter saiu da sala. Ficou a olhar a fivela at surgirem as pancadas, duas firmes pancadas na porta e o pai entrou como se lembrava dele, alto e recortado na ombreira da porta, de chapu na mo e o cabelo alisado com gua, como sempre avanava at junto da mesa da ceia. - Ol, menina! A que horas se come por aqui? Desde a sua morte h vinte e cinco anos que no a abraava, mas quando a puxou para ele, a presso de encontro frente da camisa foi a mesma, cheirava a sabonete e a tabaco e ela sentiu-lhe o imenso

volume do corao. - Ento, menina. Caste? - Era igual a quando a levantava no ar no ptio, depois dela ter tentado montar um bode, - Estavas indo muito bem, at ele se sacudir. Anda at cozinha e vejamos o que conseguimos encontrar. Duas coisas em cima da mesa da cozinha da sua infncia, um pacote de celofane de SNO-BALLS e um saco de laranjas. O pai de Starling abriu o seu canivete Barlow de lmina retangular e descascou algumas laranjas, enquanto as cascas caam enroscadas no oleado. Sentaram-se nas cadeiras de cozinha e ele ia cortando os gomos, comendo um e dando o seguinte a Starling. Ela cuspiu as sementes para a mo e conservou-as no colo. Ele era alto na cadeira, como John Brigham O pai mastigava mais com um dos lados da boca do que com o outro e um dos incisivos laterais denotava uma coroa metlica, a forma de tratamento seguida pelos dentistas do Exrcito na dcada de 40. Brilhava quando ele ria. Comeram duas laranjas e um SNO-BALL cada e ele ensinou-lhe alguns truques. Starling esquecera aquela maravilhosa sensao de um fofo glac sob o coco. A cozinha desapareceu e puseram-se a confessar como adultos. - Como ests, filha? - Era uma pergunta sria. - Andam em cima de mim no trabalho. - Eu sei. essa gente da Justia, querida. No h grupo mais deplorvel. Nunca abateste ningum. No foi preciso. - Acredito nisso. H outra coisa. - Nunca mentiste sobre o assunto. - No, pai. - Salvaste aquele beb. - Ele saiu-se bem. - Fiquei muito orgulhoso. - Obrigada, Sr. - Tenho de ir-me embora, querida. Falaremos depois. - No pode ficar?

- Nunca podemos ficar, - respondeu, pondo-lhe a mo sobre a cabea. - Ningum pode ficar como desejaria. Beijou-a na testa e saiu da sala. Ela viu-lhe o buraco da bala no chapu quando lhe acenou, uma figura alta recortada na ombreira. Clarice Starling amou o pai tanto quanto amamos algum e teria imediatamente enfrentado qualquer mancha sua memria. Contudo, em conversa com o Dr. Lecter, sob a influncia de uma poderosa droga hipntica, so estas as palavras: - Sinto-me enraivecida com ele. Quero dizer, como que ele estava atrs de uma maldita loja a meio da noite, lutando contra dois ladres que o mataram. Emperrou aquela velha arma e apanharam-no. Eles no eram nada e apanharam-no. Ele no sabia o que estava fazendo . Nunca aprendeu nada na vida. Esbofetearia qualquer outra pessoa que tivesse feito esta afirmao. O monstro recostou-se na cadeira. - Aaah, chegamos finalmente ao mago. Estas lembranas de menina comeavam a tornar-se montonas. Starling tentou balouar as pernas por baixo da cadeira como em criana, mas as pernas eram demasiado compridas. - Ele tinha aquele emprego, sabe, entrava e cumpria o que lhe diziam, fazia a ronda com aquele maldito relgio de guarda-noturno e depois morreu. E a mame lavou o sangue do chapu para o enterrar junto dele. Quem veio em casa ver-nos? Ningum. Muito poucos SNO-BALLs depois disso, garanto. A mame e eu a limparmos quartos de motel. As pessoas deixando preservativos usados na mesa de cabeceira. Ele deixou-se matar e abandonou-nos porque era demasiado estpido. Devia ter dito queles idiotas da cidade que ficassem com o emprego. Coisas que jamais teria dito, coisas banidas da parte consciente do crebro. Desde o incio do seu conhecimento que o Dr. Lecter a espicaara sobre o pai, chamando-lhe um guarda-noturno. Agora, transformavase em Lecter, o Guardio da memria do seu pai. - Clarice, ele sempre desejou apenas a sua felicidade e bem-estar.

- Ponha os desejos numa mo e merda na outra e veja qual delas se enche primeiro - retorquiu Starling. - Este provrbio do orfanato devia ter parecido desagradvel vindo daquele rosto atraente, mas o Dr. Lecter parecia satisfeito, entusiasmado mesmo. - Vou pedir-lhe que me acompanhe a outra diviso, Clarice disse o Dr. Lecter. - seu pai visitou-a, nas melhores condies possveis. Viu que apesar do seu enorme desejo de mant-lo ao seu lado, ele no podia ficar. Visitou-a. Agora, chegou a altura de ser voc a visit-lo. Ao longo de um corredor, at um quarto de hspedes. A porta estava fechada. - Espere um momento, Clarice - pediu, desaparecendo no interior. Ela ficou no corredor com a mo na maaneta e ouviu o riscar de um fsforo. - Clarice, sabe que o seu pai est morto. Sabe isso melhor que ningum. - Sim. - Entre e veja-o. Os ossos do pai estavam dispostos numa de duas camas separadas, com os ossos maiores e as costelas tapadas com um lenol. Os restos viam-se em relevo sob o pano branco, semelhantes ao boneco de neve de uma criana. O crnio do pai, limpo pelas pequenas aves da praia do Dr. Lecter, seco e esbranquiado, repousava na almofada. - Onde estava o distintivo dele, Clarice? - Levaram-no. Disseram que custava sete dlares. - Isto o que ele agora, tudo o que resta dele. aquilo a que o tempo o reduziu. Starling fixou os ossos. Virou-se e saiu rapidamente do quarto. No era uma retirada e Lecter no a seguiu. Aguardou na obscuridade. No tinha medo, mas ouviu-a regressar com ouvido to apurado como o de uma raposa. Algo de metal reluzente na mo dela. Um distintivo,

uma estrela, a estrela de John Brigham Pousou-a em cima do lenol. - O que que uma estrela dessas pode significar para voc, Clarice? Atravessou uma com um tiro, no celeiro. - Significava tudo para ele. Era s isso o que sabia. - A ltima palavra saiu-lhe distorcida e de lbios descados. Agarrou no crnio do pai e sentou-se na outra cama, ao mesmo tempo que as lgrimas lhe saltavam dos olhos e escorriam pelas faces. Idntica a uma criana, agarrou na ponta da camisola, chegou-a ao rosto e soluou, enquanto lgrimas amargas caam com um rudo de gotejar de torneira sobre o buraco do crnio do pai, assentando-lhe no peito, e o dente de coroa reluzia. - Amo o meu pai, ele era to bom para mim quanto sabia ser. Foi a melhor poca da minha vida. - E era verdade, to verdade como a raiva que deixara escoar anteriormente. Quando o Dr. Lecter lhe deu um leno de papel, limitou-se a agarr-lo e a limpar a face. - Clarice, vou deix-la aqui com estes restos. Restos, Clarice. Grite todo o seu sofrimento para os buracos dos olhos e no obter resposta. - Colocou-lhe as mos nas tmporas. - o que necessita do seu pai est aqui, na sua cabea, e sujeito ao seu julgamento, no ao dele. Agora, vou deix-la. Quer as velas? - Sim, por favor. - Quando sair, traga somente o que precisar. Aguardou na sala de estar, diante da lareira. Passou o tempo a tocar o seu teremim, movimentando as mos vazias no campo eletromagntico para criar msica, movimentando as mos que pousara nas tmporas de Clarice Starling, como se agora orquestrasse a musica. Teve conscincia de que Starling se encontrava atrs dele, algum tempo antes de acabar a msica. Quando se virou para ela, Clarice esboava um sorriso suave e triste e tinha as mos vazias. Como sempre, procurava um padro, sabia que, como todas as

criaturas sensveis, Starling formava matrizes com base nas suas primeiras experincias, estruturas que mais tarde possibilitavam a compreenso. Ao falar com ela atravs das grades do hospcio h muitos anos atrs, descobrira uma delas muito importante para Starling, o abate dos cordeiros e cavalos no rancho, que era o seu lar adotivo. Ela ficara marcada pelo infortnio dos animais. A sua obsessiva e frutfera caada a Jame Gumb foi destruda pelo infortnio da cativa. Salvara-o da tortura pelo mesmo motivo. timo. Comportamento segundo um padro. Sempre procura de cenrios e situaes, Lecter acreditava que Starling viu em John Brigham as qualidades do pai e, juntamente com as virtudes do pai, o infeliz Brigham recebeu tambm o tabu incestuoso. Brigham, e possivelmente Crawford, tinham as qualidades do pai. Onde estavam os defeitos? Lecter procurava completar a matriz. Servindo-se de drogas e tcnicas hipnticas muito diferentes da terapia terica, ia descobrindo na personalidade de Clarice Starlng ndulos duros e persistentes, semelhantes a ns da madeira e velhos ressentimentos ainda to inflamveis como resina. Encontrou tableaux de uma impiedosa clareza, com anos de vida mas bem cuidados e pormenorizados, que emitiam uma raiva lmbica pelo crebro de Starling como um raio numa tempestade. A maior parte envolvia Paul KrendIer. O ressentimento dela pelas verdadeiras injustias que sofrera nas mos de KrendIer estava carregado da raiva contra o pai e que jamais confessaria. Era incapaz de perdoar ao pai por ter morrido. Ele abandonara a famlia, deixara de descascar laranjas na cozinha. Condenara a me ao esfrego e ao balde. Deixara de abraar Starling contra o peito, o grande corao palpitando como o corao de Hannah, enquanto cavalgavam pela noite. KrendIer era a imagem do fracasso e frustrao. Podia ser

culpabilisado. Mas podia ser desafiado? Ou ser que KrendIer e todas as outras autoridades e tabus detinham poderes para encurralar Starling no que era, segundo a perspectiva do Dr. Lecter, a sua vidinha? Aos seus olhos, havia um sinal de esperana: embora conservasse o estigma do distintivo, ainda era capaz de abrir um buraco num deles e matar quem o usava. Por qu? Porque foi impelida ao, identificou o portador como um criminoso e fez o juzo sem atender imagem cunhada do distintivo. Flexibilidade potencial. As regras do crtex cerebral? Tal coisa significaria espao para Mischa dentro de Starling? Ou era simplesmente outra qualidade do espao que Starling tinha de abandonar? Barney, de volta ao seu apartamento em Baltimore, de volta ao seu trabalho na Misericrdia, tinha o turno das trs s onze horas da noite. Parou para comer uma sopa no caf a caminho de casa e era quase meia-noite quando entrou no apartamento e acendeu a luz... Ardela Mapp estava sentada sua mesa de cozinha. Apontava-lhe um revlver preto semi-automtico para o rosto. A julgar pelo buraco do cano, Barney calculou que se tratava de uma arma de calibre 40. - Sente-se, enfermeiro - ordenou Mapp. - Expressava-se num tom rouco e os olhos denotavam um tom laranja volta das pupilas escuras. - Puxe a cadeira para c e encoste-a para trs na parede. O que o assustava mais do que o revlver na mo dela, era a outra pistola na mesa na sua frente. Tratava-se de um Colt Woodsman 22 automtico com um silenciador de plstico preso no cano. A cadeira rangeu sob o peso de Barmey - Se as pernas da cadeira se partirem, no me d um tiro. A culpa no minha - retorquiu. - Sabe alguma coisa sobre Clarice Starling? - No. - No estou aqui brincando, Barney - disse Mapp, pegando na arma de pequeno calibre. Se eu desconfiar que est menndo, enfermeiro, vou atirae, entendido? - Sim. - Barney no tinha a menor dvida.

- Vou repetir a pergunta, sabe alguma coisa que possa ajudar-me a encontrar Clarice Starling? Os Servios Postais garantem que sua correspondncia foi enviada para casa de Mason Verger durante um ms. Que histria essa, Barney? - Trabalhei l. Estava tratando de Mason Verger e ele perguntou-me tudo sobre Lecter. No gostei das coisas por l e despedi-me. Mason era um bom filho da me. - Starling desapareceu. - Eu sei. - Talvez Lecter a apanhasse, talvez fossem os sunos. Se foi ele, o que lhe faria? - Estou a falar-lhe honestamente... no sei. Ajudaria Starling, se pudesse. Por que no o faria? Gostava dela e ela andava a livrar-me. Procure nos relatrios ou notas ou... -J o fiz. Quero que entenda uma coisa, Barney. Vou fazer-lhe uma oferta nica. Se sabe qualquer coisa, melhor dizer-me agora. Caso eu alguma vez descobrir, no importa daqui a quanto tempo, que me escondeu algo que podia ter ajudado, voltarei aqui e esta arma ser a ltima coisa que ver na vida. Acredita-me? - Sim. - Sabe alguma coisa? - No. - o maior silncio de que conseguia lembrar-se. - Deixe-se ficar a sentado at eu ir embora. Barney levou uma hora e meia a adormecer. Manteve-se deitado a olhar para o teto, com a testa, da largura da de um golfinho, ora suada, ora seca. Pensava em prximas visitas. Antes de apagar a luz, dirigiu-se ao banheiro e tirou do seu kit dos fuzileiros um espelho de barbear de ao inoxidvel. Foi at cozinha, abriu a caixa da eletricidade na parede e colou o espelho do lado de dentro da caixa. Nada mais podia fazer. Remexeu-se no sono como um co. Depois do turno seguinte, trouxe do hospital um kit das violaes.

Era tudo o que o Dr. Lecter podia fazer na casa alem, sem se desfazer do mobilirio. Flores e biombos deram uma ajuda. Tornavase interessante observar o colorido ressaltando por entre as peas macias e o escuro; formava um interessante contraste. Seu senhorio ausente parecia ter uma fixao em Leda e o Cisne. O acasalamento entre espcies estava representado em nada menos do que quatro bronzes de diferente qualidade, sendo o melhor uma reproduo de Donatello, e oito quadros. Um deles fazia as delcias do Dr. Lecter, um Anne Shingleton com uma genial articulao anatmica e verdadeiro arrebatamento na face. Tapou os restantes. A horrorosa coleo de bronzes do senhorio tambm recebeu o mesmo tratamento. De manh cedo, o Doutor ps cuidadosamente a mesa para trs, estudando-a de vrios ngulos, com a ponta do dedo junto ao nariz, mudou duas vezes os candelabros e trocou os apoios de prato individuais cor de damasco por uma toalha, a fim de dar um aspecto mais acolhedor mesa de jantar oval. O aparador escuro e desgracioso ficou menos parecido com um portaavies quando foi decorado com peas do servio e terrinas de cobre. Na verdade, o Dr. Lecter retirou algumas das gavetas e ocupou o espao vazio com flores, numa espcie de efeito de jardim suspenso. Verificou que havia demasiadas flores na sala e tinha de acrescentar mais para conseguir o resultado pretendido. De mais era demais, mas havia maneiras de dar a volta ao demais. Decidiu-se por dois arranjos de flores para a mesa: um, baixo, de penias numa bandeja de prata, com a brancura dos SNO-BALLS, e um outro mais alto de campainhas-de-Irlanda, ris holandesas, orqudeas e tulipas que retiravam dimenso mesa, criando um espao ntimo. Os cristais encontravam-se diante dos pratos, mas os talheres de prata apenas seriam colocados no ltimo momento. O primeiro prato seria preparado mesa e ele organizou os queimadores de lcool, com ofait-toute de cobre, a molheira e a caarola do saut, os condimentos e a serra de autpsia.

Poderia arranjar mais flores quando sasse. Clarice Starling no ficou perturbada quando lhe comunicou que ia sair. Sugeriu que talvez lhe apetecesse dormir. Na tarde do quinto dia depois dos crimes, Barney acabara de se barbear e punha lcool nas faces, quando ouviu passos nas escadas. Eram quase horas de ir trabalhar. Uma pancada firme. Margot Verger recortou-se na porta. Trazia uma bolsa grande e um saco pequeno. - Ol, Barney - Parecia cansada. - Ol, Margot. Entra. Convidou-a a sentar-se mesa da cozinha. - Queres uma coca? - Recordou-se depois que a cabea de Cordell fora empurrada para um frigorfico e lamentou a oferta. - No, obrigada - agradeceu. Sentou-se do outro lado da mesa, em frente dela. Ela perscrutou-lhe os braos como uma musculadora rival e depois fixou novamente o rosto. - Ests bem, Margot? - Acho que sim - respondeu. - Segundo o que li, parece que no tens com que te preocupar. - s vezes, penso nas nossas conversas, Barney. Julguei que ias darme notcias. Barney interrogou-se sobre se ela teria o martelo na bolsa grande ou no saco pequeno. - Talvez um dia gostasse de saber como ests, se no te importares. Nunca pedirei nada. Ests vontade comigo, Margot. - s que podes preocupar-te com algumas pontas soltas. No que tenha algo a esconder. Barney sabia que ela tinha o smen. Era quando a gravidez fosse anunciada, se a conseguissem, que se preocuparia com Barney

- Quero dizer, a morte dele foi uma ddiva de Deus. No vou mentir sobre isso. A forma como a conversa se arrastava, indicava a Barney que ela estava criando ambiente. - Talvez aceite a Coca-cola - disse ela. - Antes de ir busc-la, deixa-me mostrar-te algo que tenho para ti. Acho que posso tranquilizar-te e no custar um centavo. Espera um segundo. Aguenta a. Escolheu uma chave de parafusos numa srie de ferramentas que estavam em cima do balco. F-lo de lado para Margot. Na parede da cozinha havia o que se tratava aparentemente de duas caixas da eletricidade. Na verdade, uma delas substitura a antiga do edifcio e s a da direita se encontrava em funcionamento. Junto s caixas de eletricidade, Barney teve de virar as costas a Margot. Abriu rapidamente a da esquerda. Agora, podia v-la refletida no espelho colado no interior da porta da caixa. Ela meteu a mo no interior da bolsa grande, mas no a tirou. Removendo quatro parafusos, conseguiu tirar da caixa o painel desligado dos fusveis. Por detrs do painel havia o espao na parede oca. Metendo cuidadosamente a mo no interior, Barney retirou um saco de plstico. Ouviu o silvo da respirao de Margot quando exibiu o objeto que se encontrava l dentro. Era o famoso rosto animalesco... a mscara que o Dr. Lecter tinha sido forado a usar no Hospital Estadual para os Criminos Insanos de Baltimore, a fim de impedi-lo de morder. Este era o ltimo e o mais valioso objeto da coleo de Barney das recordaes do Dr. Lecter. - Uau! - exclamou Margot. Barney colocou a mscara voltada para baixo num pedao de papel vegetal sob a forte luz da cozinha. Sabia que o Dr. Lecter nunca obtivera permisso de limpar a sua mscara. Saliva seca estava pegada ao interior da abertura da boca. No lugar em que as correias se atavam mscara, havia trs cabelos presos durante a

manipulao e arrancados pela raiz. Um olhar para Margot garantiu-lhe que, de momento, ela estava bem. Barney tirou o seu kit de violao do armrio da cozinha. A caixinha em plstico continha gaze, gua esterilizada, amostras de tecido e frascos vazios. Com um cuidado infinito, limpou os pedaos de saliva com uma gaze umedecida. Meteu-a num frasco. Soltou os cabelos da mscara e colocou-os num segundo frasco. Encostou com fora o polegar aos lados pegajosos de dois bocados de fita adesiva, deixando uma ntida impresso digital de cada uma das vezes e tapou os frascos. Entregou os dois frascos a Margot num saquinho. - Digamos que me meti em qualquer confuso, perdi a cabea e tentei pr-me em cima de ti... digamos que tentei contar polcia qualquer histria a teu respeito para me livrar de algumas acusaes. H a provas de que fui, pelo menos, cmplice na morte de Mason Verger e talvez tenha sido o autor de tudo. Pelo menos, dei-te o ADN. - Conseguirias imunidade antes de seres envolvido. - Por conspirao talvez, mas no por participar num assassinato to noticiado. Prometeriam imunidade a nvel de conspirao e depois ralavam-me quando imaginassem que ajudei. Estaria perdido para sempre. Est a nas tuas mos. - Barney no tinha muita certeza a este respeito, mas achava que as palavras haviam sido convincentes. Ela podia igualmente aplicar o ADN de Lecter em Barney se precisasse e ambos o sabiam. Fitou-o durante o que pareceu uma eternidade com os olhos azuisclaros e pousou o saco pequeno em cima da mesa. - H montes de dinheiro a - indicou depois. - o suficiente para veres todos os Vermeer deste mundo. Uma vez. - Parecia um tanto bria e estranhamente feliz. - Tenho o gato de Franklim no carro e preciso irme embora. Franklin, a madrasta e a irm Shirley e um tipo qualquer chamado Stringbean e sabe-se l quem mais vo para Muskrat, quando Franklim sair do hospital. Custou-me cinquenta dlares a apanhar o homem do gato. Estava morando ao lado da velha casa de

Franklim com outro nome. No meteu o saco de plstico na bolsa grande. Levou-a na mo que tinha livre. Barney concluiu que ela no queria que ele visse a outra opo que tinha na bolsa. porta, Barney perguntou: - Mereo um beijo? Ela ps-se nos bicos dos ps e beijou-o apressadamente nos lbios. - o que se arranja - replicou, arrogante. - Os degraus rangeram sob o seu peso, enquanto descia. Barney fechou a porta chave e deteve-se uns minutos com a testa encostada geladeira. Starling acordou ao som de uma remota msica de cmara e com os acentuados cheiros de cozidos. Sentia-se maravilhosamente refrescada e esfomeada, Uma pancada na porta e o Dr. Lecter entrou vestido com calas escuras, camisa branca e gravata. Trazia-lhe um saco com roupa e um cappuccno quente. - Dormiu bem? - Lindamente, obrigada. - o chef informa-me que jantaremos dentro de uma hora e meia. Cocktails daqui a uma hora, de acordo? Julguei que pudesse gostar... veja se lhe agrada. - Pendurou o saco no armrio e saiu sem mais uma palavra. Ela s foi olhar o armrio depois de um demorado banho e quando o fez, ficou satisfeita. Encontrou um vestido comprido de noite de seda bege, justo e com um acentuado decote sob um requintado casaco bordado a prolas. Na cmoda havia um par de brincos com pendentes de esmeraldas, no lapidadas, mas com um brilho ofuscante. O cabelo nunca lhe dava problemas. Fisicamente, sentia-se muito vontade com esta roupa. Embora no estivesse habituada a este tipo de vestido, apenas se olhou o suficiente no espelho para ver se estava tudo em ordem.

O senhorio alemo construiu a lareira com um tamanho acima do normal. Na sala de estar, Starling encontrou um fogo agradvel. Aproximou-se do calor com um fru-fru de seda. Msica do cravo, no canto. Sentado em frente, o Dr. Lecter. Ergueu os olhos, viu-a e a respirao morreu-lhe na garganta. Tambm as mos pararam sobre o teclado. As cordas do cravo no produzem ressonncia e, no repentino silncio da sala de estar, ambos o ouviram retomar o flego. Duas bebidas aguardavam diante da lareira. Ele ocupou-se delas. Lecter estendeu uma a Clarice Starling. - Se a partir de agora a visse todos os dias, lembrar-me-ia sempre deste momento - disse, com os olhos escuros, absorvendo-lhe a figura. - Quantas vezes me viu? Que eu desconhea? - Apenas trs. - Mas aqui... - Est fora do tempo e o que eu possa ver a tratar de voc, no compromete a sua privacidade. Fica no lugar prprio com a sua ficha clnica. Confessarei que agradvel olh-la a dormir. muito bonita, Clarice. - Os olhares so casuais, Doutor Lecter. - Se a beleza fosse uma conquista, continuaria a ser bonita. - Obrigada. - No diga obrigada. - Uma pequena virada da cabea foi suficiente para expressar um aborrecimento qual vidro atirado para a lareira. - Digo o que penso - retorquiu Starling. - Preferia que respondesse Ainda bem que o acha. Seria um pouco mais elegante e igualmente verdade. Ergueu o corpo sob o seu olhar de pradaria, sem obter resposta. Nesse momento, ocorreu ao Dr. Lecter que com todo o seu

conhecimento e perspiccia, nunca conseguia totalmente antecip-la ou possu-la. Conseguia sussurrar atravs da crislida; o que nascia seguia a prpria natureza dela e ultrapassava-o. Interrogou-se sobre se ela teria a 45 na perna, sob o vestido. Clarice Starling sorriu-lhe, as esmeraldas reluziram sob a luz da lareira e o monstro perdeu-se numa congratulao pelo seu requintado gosto e perspiccia. - O jantar apela ao paladar e ao olfato, Clarice, os mais antigos sentidos e os mais prximos do centro da mente. Encontram-se alojados em partes do esprito que antecedem a piedade e no h lugar para a piedade na minha mesa. Em simultneo, representando na cpula cortex, quais figuras na cpula de uma igreja, esto as cerimnias, perspectivas e permutas do jantar. Pode ser mais envolvente do que o teatro. - Aproximou o rosto do dela, lendo-lhe o olhar. - Quero que compreenda a riqueza que lhe traz, Clarice, e quais so os seus direitos. Tem observado o seu reflexo no espelho ultimamente, Clarice? No me parece. Duvido que alguma vez o faa. Venha at ao corredor e contemple-se no espelho. O Dr. Lecter agarrou num dos candelabros pousados na cornija da lareira. O espelho de corpo inteiro era uma das antiguidades valiosas do sculo XVIII, mas ligeiramente falho de brilho e rachado, Pertencera ao Chteau Vaux-le-Vicorate e s Deus sabe ao que assistira. - Veja, Clarice. Essa deliciosa viso voc. Esta noite ir contemplarse distncia durante algum tempo. Ver o que justo, dir o que verdade. Nunca lhe faltou coragem para expressar o que pensa, mas foi sempre vtima de restries. Vou repetir-lhe que no h lugar para a piedade nesta mesa. - Se se fizerem comentrios momentaneamente desagradveis, ver que o contexto pode situ-los entre a idiotice e a bizarria. Se se disserem coisas dolorosamente verdadeiras, ser apenas passageiro e mudar. - Bebeu um gole do copo. - Se sentir o nascer da dor no seu ntimo, depressa se transformar em alvio. Compreende-me? - No, Doutor Lecter, mas lembro-me do que disse. Que se lixe a perfeio. Quero um jantar agradvel.

- Isso posso prometer - sorriu, uma atitude que assusta alguns. Nenhum deles fixou o reflexo dela no espelho pouco ntido; olhavamse atravs das chamas do castial e o espelho observava-os por sua vez. - Veja, Clarice. Ela observou os pontinhos vermelhos dos olhos castanhoavermelhados e sentiu a excitao de uma criana aproximando-se de uma feira. Do bolso do casaco, o Dr. Lecter tirou uma seringa com uma agulha da grossura de um cabelo e sem olhar, apenas sentindo, enfiou a agulha no brao dela. Quando a retirou, a pequena ferida nem sequer sangrou. - O que estava tocando quando eu entrei? - perguntou ela. - f Love Now Reigned. - muito antigo? - Henrique VIII comp-la por volta de mil quinhentos e dez. - Toca-a para mim? - retorquiu. - Acaba-a, agora? A brisa da entrada deles na sala de jantar agitou as chamas dos castiais e das caarolas cobertas. Starling apenas vira a sala de jantar de passagem e era maravilhoso testemunhar a mudana verificada. Luminosa, convidativa. Cristais refletindo as chamas das velas sobre os guardanapos cremes dos lugares e o espao reduzido intimidade com um biombo de flores isolando o resto da mesa. O Dr. Lecter trouxera os talheres de prata de junto da caarola coberta no ltimo minuto e quando Starling explorou as proximidades, sentiu um calor quase febril no cabo da faca. Ele serviu o vinho e deu-lhe somente um pequeno amusegueule para aperitivo, uma nica ostra Belon e uma rodela de morcela, enquanto se sentava a beber meio copo de vinho e admirando-a no contexto da sua mesa.

A altura dos castiais era perfeita. As chamas iluminavam-lhe o cavado decote e ele no tinha que se preocupar com as mangas. - o que vamos comer? - Nunca se pergunta. Estraga a surpresa - retorquiu, levando um dedo aos lbios. Falaram sobre os enfeites das penas da cauda dos corvos e o seu efeito no som de um cravo e por um nico momento ela lembrou-se de um corvo roando o carrinho de servio da me numa varanda de um motel h muito tempo. distncia, considerou a memria irrelevante nesta altura to agradvel e p-la deliberadamente de lado. - Com fome? - Sim! - Ento, comeremos o primeiro prato. O Dr. Lecter retirou uma bandeja do aparador para um espao junto ao seu lugar na mesa e empurrou um carrinho de apoio at ao lado da mesa, Aqui estavam as suas caarolas, queimadores e condimentos distribudos por pequenas taas de cristal. Acendeu os bicos e colocou por uma boa poro de manteiga Charante na caarola fait-toute de cobre, mexendo a manteiga e regulando a chama para obter beurre-riosette. Quando a manteiga adquiriu o acastanhado da noz, colocou-a de lado num trip. Sorriu a Starling, exibindo os dentes muito brancos. - Clarice, lembra-se da nossa conversa sobre comentrios agradveis e desagradveis e das coisas divertidas em determinado contexto? - A manteiga cheira maravilhosamente, Sim, lembro-me. - E lembra-se de quem viu no espelho e de como ela era bonita? - Se no se importa que lhe diga, Doutor Lecter, a conversa est ficando um tanto montona. Lembro-me perfeitamente. - Bom. Krendier vai juntar-se a n no nosso primeiro prato.

Lecter mudou o grande arranjo de flores da mesa para o aparador. o delegado do inspetor-geral Paul Krendier, em carne e osso, estava sentado mesa numa slida cadeira de braos de carvalho. KrendIer abriu os olhos e olhou ao redor. Tinha a fita de corrida volta da cabea e um elegante smoking com camisa e gravata. Dada a roupa ser aberta atrs, o Dr. Lecter conseguira disp-la de forma a encobrir os metros de fita adesiva que o prendiam cadeira. As plpebras de Starling talvez tivessem descado um pouco, acompanhadas do ligeiro premir de lbios que algumas vezes se notavam no treino de tiro. Lecter agarrou num par de pinas de prata que se encontravam no aparador e arrancou o adesivo que tapava a boca de Krendler. - Mais uma vez boa noite, Mister KrendIer. - Boa noite - respondeu KrendIer, que no parecia estar em si. No seu lugar havia uma pequena terrina. - Gostaria de dar boa-noite a Mss Starling? - Ol, Starling - redarguiu, parecendo animar-se. - Sempre desejei vla comer. Starling olhou-o distancia, como se fosse o espelho antigo, recolhendo imagens. - Ol, Sr. KrendIer. - Ergueu o rosto para o Dr. Lecter, ocupado com as caarolas. - Como conseguiu apanh-lo? - KrendIer vai a caminho de uma importante conferncia sobre o seu futuro na poltica - elucidou o Dr. Lecter. - Margot Verger convidou-o para me fazer um favor, uma espcie de qud pro quo, Mister KrendIer ia a fazer jogging em Rock Creek Park, ao encontro do helicptero dos Verger. Mas acabou por viajar comigo. Gostaria de dizer a ao de graas antes da refeio, Mister KrendIer? Mister KrendIer? - Ao de graas? Sim. - KrendIer fechou os olhos. - Pai agradecemos-te as bnos que estamos prestes a receber. Starling j uma moacrescida para andar a foder o pai, embora sendo sulista. Por favor, perdoa-lhe e pe-na ao meu servio. Em nome de

Jesus, amem. Starling reparou que o Dr. Lecter manteve os olhos piedosamente fechados durante a orao. Sentia-se perspicaz e calma. - Paul, tenho de dizer-lhe, que o Apstolo Paulo no teria feito melhor. Tambm ele odiava as mulheres. Deveria ter-se chamado Appall. - Desta vez, que deitou mesmo tudo a perder, Starling. Nunca mais ser reintegrada. - Era uma oferta de emprego, o que colocou na orao? Nunca vi tamanho tato. - Vou para o Senado - redarguiu KrendIer com um sorriso desagradvel. - Aparea na sede da campanha e talvez lhe arranje alguma coisa que fazer. Pode ser empregada de escritrio. Sabe datilografar e arquivar? - Claro. - Estenografia? - Uso o software de reconhecimento de voz - redarguiu Starling e acrescentou num tom avaliador: - Desculpe falar-lhe de negcios mesa, mas no tem rapidez bastante para roubar no Senado. No consegue compensar uma inteligncia de segunda categoria atravs de jogo sujo. Durar mais como brao direito de um ladro dos grandes. - No espere por ns, Mister KrendIer - incitou o Dr. Lecter. - Coma o seu caldo, enquanto ainda est quente. - Levou a potagre tapada e uma palha aos lbios de KrendIer. - Esta sopa no sabe muito bem - queixou-se KrendIer com uma careta. - Na verdade, antes uma infuso de salsa e tomilho - corrigiu o Doutor - e mais para seu bem do que nosso. Beba mais alguns goles e deixe-a circular. Starling parecia avaliar uma questo, servindo-se das palmas das

mos como os pratos da balana da justia. - Sabe, Mister KrendIer, sempre que me olhava de soslaio, sentia uma aguilhoada como se tivesse feito algo para o merecer. - Movia as palmas das mos criteriosamente para baixo e para cima, como se afiasse uma navalha. - Eu no o merecia. Sempre que escrevia um parecer negativo na minha folha de servio, ficava magoada, mas prosseguia a autoanlise. Duvidava momentaneamente e tentava afastar a irritao de que os mais velhos sabem mais. - No sabe mais, Sr. Krendler - prosseguiu. - De fato, no sabe nada. Starling sorveu um gole do seu maravilhoso Borgonha branco e dirigiu-se ao Dr. Lecter: - Adoro isto. Acho, porm, que devamos retir-lo do gelo. - Virou-se novamente, atenta anfitri, para o seu convidado: - Ser eternamente um... um idiota, um zero esquerda. E basta de falar sobre si nesta encantadora mesa. Uma vez que convidado do Doutor Lecter, espero que aprecie a refeio. - Quem voc, afinal? - replicou Krendier. - No Starling. Tem a mancha na cara, mas no Starling. O Dr. Lecter adicionou cebolinhas sua manteiga acastanhada e quando o aroma se sentiu, deitou-lhe picadas. Retirou a caarola do fogo, e colocou o saut Pegou numa grande taa com gua gelada que estava no numa salva de prata, pondo-as ao lado de Paul KrendIer. quente e alcaparras a aquecer. aparador e

- Tinha alguns planos para essa linginha afiada - retorquiu Krendier -, mas agora nunca a contrataria. De qualquer forma, quem lhe marcou entrevista? - No estou espera que mude inteiramente de atitude como fez o outro Paul, Krendler. - No segue pela estrada rumo a Damasco, nem pela estrada rumo ao helicptero dos Verger. O Dr. Lecter retirou a fita desportiva da cabea de Krendier, como se tira a fita de borracha de uma lata de caviar. - Apenas lhe pedimos que mantenha uma mente aberta. Cuidadosamente e servindo-se das duas mos, o Dr. Lecter cortou o cimo da cabea de Krendler, pousou-a na salva e levou-a para o aparador. Mal pingou uma gota de sangue da inciso perfeita, pois os

vasos sanguneos principais tinham sido atados e os restantes selados com um anestsico local, e o crebro cerrado volta na cozinha, uma meia hora antes da refeio. O mtodo do Dr. Lecter de remover o topo do crnio de Krendier era to antigo quanto a medicina egpcia, s que tinha a vantagem de uma serra de autpsia com serra cranial, uma chave prpria e melhores anestsicos. O crebro em si fica insensvel dor. A parte superior rosa do crebro de Krendier era visvel sobre o crnio truncado. Debruando-se sobre Krendler com um instrumento semelhante a uma colher de tonsura, o Dr. Lecter removeu uma fatia do lbulo prfrontal de Krendler, depois outra, at ter quatro. Krendler ergueu os olhos, como se estivesse a seguir o que se passava. O Dr. Lecter colocou as fatias na taa com gua gelada, estando a gua acidificada com o sumo de um limo para que no amolecessem. - Would you like to swing on a star - cantou Krendler repentinamente. Carry moonbeams home in a jar. Na cozinha tradicional, os miolos so embebidos, depois esmagados e conservam-se no gelo uma noite para que fiquem firmes. O grande desafio de lidar com matria fresca reside em impedir que se desfaam simplesmente numa massa gelatinosa. Com uma espantosa destreza, o Doutor colocou as fatias firmes numa bandeja, passou-as ao de leve por farinha e em seguida por po ralado fresco. Raspou uma trufa negra fresca para o molho e finalizou a tarefa com uma pitada de sumo de limo. Empanou rapidamente as fatias at ficarem acastanhadas dos dois lados. - Cheira otimamente! - exclamou KrendIer. Lecter disps os miolos empanados sobre fatias de po torrado nos pratos aquecidos e regou-os com o molho e pedaos de trufa. A apresentao ficou completa com um p de salsa, alcachofras e um

nico ramo de chagueira em cima de agrio para aumentar o volume. - Que tal est? - interessou-se KrendIer, novamente por detrs das flores e falando num tom descontroladamente elevado como natural nas pessoas sujeitas a lobotomia. - Excelente - elogiou Starling. - Nunca tinha comido alcachofras. O Dr. Lecter achou intensamente comovente o brilho que o molho de manteiga lhe deixara no lbio. KrendIer entoava por detrs das plantas, na sua maioria canes infantis e convidando rplica. Indiferentes sua presena, o Dr. Lecter e Starling discutiam Mischa. Starling conhecia o destino da irm do Doutor das conversas de ambos sobre a perda, mas agora o Doutor referia-se de uma forma esperanosa ao seu possvel regresso. Nesta noite, Starling no achava despropositado que Mischa pudesse voltar. Deu mesmo voz esperana de conhecer Mischa. - Nunca poderia atender o telefone no meu gabinete. Parece uma cona provinciana - gritou Krendler atravs das flores. - Veja se no lhe soou a Oliver Twist quando peo MAIS - retorquiu Starling, arrastada pelo regozijo do Dr. Lecter que ele mal podia conter. Uma segunda inciso consumiu a maioria do lbulo frontal, at ao crtex pr-motor. KrendIer ficou reduzido a observaes irrelevantes sobre coisas recortadas na sua viso imediata e rcita desafinada por detrs das flores de um comprido poema lascivo chamado Shine. Absortos na sua conversa Starling e Lecter no se mostraram mais perturbados do que ficariam pelo cantar de uns parabns na mesa ao lado de um restaurante, mas quando o volume da voz de KrendIer se tornou incomodativo, o Dr. Lecter foi buscar a besta a um canto. - Quero que escute o som deste instrumento de cordas, Clarice. Aguardou um momento de silncio de KrendIer e disparou uma seta do outro lado da mesa por entre as flores.

- Se voltar a ouvir em qualquer contexto esta frequncia particular da corda da besta, ela apenas significa a sua total liberdade, paz e autosuficincia - replicou o Dr. Lecter. As penas e uma parte da seta permaneceram do lado visvel do arranjo de flores e moviam-se velocidade aproximada de uma batuta orquestrando um corao. A voz de KrendIer deteve-se e, umas batidas depois, tambm a batuta parou. um R abaixo de um D mdio? - perguntou Starling. Exato. Um momento depois, KrendIer emitiu um som gorgolejante por detrs das flores. Era apenas um espasmo na laringe causado pela crescente acidez do sangue, dado ter morrido h pouco. - Passemos ao prato seguinte - disse o Doutor. - Um pouco de sorvete para refrescar os palatos antes da codorniz. No, no se levante. KrendIer vai ajudar-me a levantar os pratos, se lhe permitir. Tudo se processou rapidamente. Por detrs do biombo de flores, o Dr. Lecter limitou-se a despejar os restos dos pratos para o interior do crnio de KrendIer e amontoou-lhos no colo. Voltou a colocar o topo da cabea de KrendIer e pegando na corda atada a um estrado colocado sob a sua cadeira, puxou-o at cozinha. Ali, o Dr. Lecter rebobinou a besta. Serviu-se curiosamente da mesma bateria do que para a sua serra de autpsia. As peles da codorniz eram speras e estavam recheadas de foie gras. Lecter falou dos dotes de compositor de Henrique VIII e Starling elucidou-o sobre a ajuda do computador na produo de sons de motor, a rplica de modulaes agradveis. O Dr. Lecter anunciou que a sobremesa seria servida na sala de estar. Um sufl e copos de Chteau dYquem diante da lareira na sala de estar, o caf pronto numa mesa junto ao cotovelo de Starling. As chamas danando no vinho dourado, o aroma sobrepondo-se ao crepitar do toro ardente.

Falaram de chvenas de ch, do tempo e do princpio da desordem. - E foi assim que acabei por acreditar que tinha de haver um lugar no mundo para Mischa, um lugar de primeira vazio para ela e conclu, Clarice, que o melhor lugar do mundo era o seu. O fogo da lareira no iluminava to satisfatoriamente o corpete do vestido como as chamas do castial, mas era maravilhosa a forma como lhe incidia nos ossos do rosto. - Deixe-me fazer-lhe uma pergunta, Doutor Lecter - redarguiu, depois de refletir um momento. - Se h necessidade de um lugar de primeira para Mischa neste mundo e no duvido que haja, o que h de errado com o seu lugar? Est bem ocupado e sei que nunca lho negaria. Ela e eu poderamos ser como irms. E, se como diz, existe lugar em mim para o meu pai, porque no h em si para Mischa? O Dr. Lecter pareceu satisfeito, embora fosse impossvel saber se com a idia ou a soluo de Starling. Talvez sentisse uma vaga preocupao por a sua obra ser superior ao que pensava. Quando ela voltou a colocar o copo na mesa ao lado, empurrou a chvena de caf que se estilhaou na lareira. Nem sequer a olhou. O Dr. Lecter examinou os cacos, e estavam imveis. - No acho que tenha de decidir-se neste preciso momento redarguiu Starling. Os olhos e as esmeraldas brilhavam sob o fogo da lareira. Um suspiro das chamas, o calor das chamas atravs do seu vestido e Starling foi invadida por uma recordao passageira... o Doutor Lecter, h tanto tempo atrs, perguntando Senadora Martin se ela deu o peito filha. Um momento precioso agitando a calma invulgar de Starling: por um instante, alinharam-se muitas janelas na sua mente e divisou para l da sua prpria experincia. - Hannibal Lecter, a sua me alguma vez o amamentou? - inquiriu. - Sim. - Alguma vez sentiu que tinha de dar o peito a Mischa? Alguma vez sentiu que tinha de abdicar por ela? Uma batida do corao. - No me lembro, Clarice. Se abdiquei, fi-lo

de bom grado. Clarice Starling meteu a mo em concha no cavado decote do vestido e libertou o seio. - No tem de abdicar deste - declarou. - Sem o desfitar, retirou o quente Chteau dYquem da boca com o indicador e uma espessa e doce gota ficou suspensa do mamilo qual cabocho dourado e estremeceu ao ritmo da respirao. Ele levantou-se imediatamente da cadeira, dobrou-se apoiado num joelho diante dela e baixou a cabea elegante e de cabelos negros ao encontro dos tons bege e coral iluminados pela lareira. Buenos Aires, Argentina, trs anos mais tarde: Barney e Lillian Hersh passeavam junto ao Obelisco na Avenida 9 de Julho, de manh cedo. Miss Hersh ensina na London University e est de licena. Ela e Barney conheceram-se no Museu de Arqueologia na cidade do Mxico. Gostam um do outro e h duas semanas que viajam juntos, tentando um dia de cada vez e est a tornar-se cada vez mais agradvel. No se sentem cansados um do outro. Tinham chegado tarde demais a Buenos Aires para poderem visitar o Museu Nacional, onde se encontrava um Vermeer de emprstimo. A misso de Barney de ver todos os Vermeer do mundo divertia Lillian Hersh e no interferia nos bons momentos que viviam juntos. Ele j tinha visto um quarto dos Vermeer e ainda restavam muitos. Andavam procura de um caf simptico, onde pudessem comer na esplanada. Limusines faziam fila no Teatro Coln, a pera espetacular de Buenos Aires. Pararam a observar a entrada dos amantes de pera. Tamerlane estava em cartaz com um fantstico elenco e vale a pena assistir multido que acorre a uma noite de estria em Buenos Aires. - Gostas de pera, Barney? Pensei que gostarias. Eu pago. Divertia-o quando ela usava calo. - Se conseguires fazer com que passe, desembolso eu - retorquiu Barney - Achas que nos deixam entrar?

Nesse momento, um Mercedes Maybach, azul e prateado descreveu silenciosamente a curva. Um porteiro acorreu a abrir a porta. Um homem elegante de gravata branca, saiu e estendeu a mo a uma mulher. A viso feminina despertou um sussurro de admirao na multido junto entrada. O cabelo formava um capacete platinado e usava um leve vu de tule coral. Esmeraldas reluziam a verde no pescoo. Barney apenas a divisou de relance por entre as cabeas da multido e ela, juntamente com o cavalheiro, desapareceram no interior. Barney conseguiu ver melhor o homem. Tinha uma cabea esguia qual lontra e o nariz formava um arco imperial semelhante ao de Pern. O porte fazia com que parecesse mais alto do que na realidade o era. - Barney? Oh, Barney - dizia Lillian - Quando voltares a ti, se que isso vai acontecer, responde se gostarias de ir pera. Se nos deixarem entrar de roupa esporte. Bom, j disse, mesmo que no seja adequado... Ao ver que Barney no comentava, olhou-o de lado. Ele tinha sempre qualquer observao. - Sim - respondeu finalmente Barney, distrado. - Eu pago . - Barney tinha montes de dinheiro. Era cuidadoso, mas no avarento. Mesmo assim, os nicos bilhetes disponveis eram os destinados a estudantes. Prevendo a qualidade dos lugares, alugou binculos no hall. O imenso teatro um misto de Renascena italiana, estilos grego e francs, com cobres, dourados e veludo vermelho. Jias brilhavam no meio da multido semelhantes a lmpadas num jogo de futebol. Lillian explicou-lhe a trama antes da abertura, falando-lhe baixinho ao ouvido. Pouco antes das luzes se apagarem, varrendo toda a casa, Barney detectou-os, a loura platinada e o acompanhante. Tinham acabado de transpor as cortinas douradas do camarote ornamentado junto ao palco. As esmeraldas na garganta feminina brilhavam tanto como as luzes da sala, no momento em que se sentou.

Barney apenas lhe vira de relance o perfil do lado direito quando ela entrara no teatro. Agora, via tambm o esquerdo. Os estudantes que os rodeavam, veteranos dos galinheiros, haviam trazido todo o tipo de ajuda visual. Um deles tinha uma lente to longa que batia no cabelo da pessoa da frente. Barney negociou o equipamento com ele a fim de observar o longnquo camarote. Tornava-se difcil detectar novamente o camarote no limitado campo de viso do comprido tubo, mas quando o conseguiu, verificou que o par se mantinha surpreendentemente prximo. A face da mulher denotava um sinal. Os olhos dela varreram o teatro, vaguearam pelo lugar onde ele se encontrava e prosseguiram. Parecia entusiasmada e com um perfeito controle da boca cor de coral. Inclinou-se para o acompanhante, murmurou algo e riram em unssono. Ela pousou a mo na dele e agarrou-lhe no polegar. - Starling - pronunciou Barney, ofegante. - O qu? - sussurrou Lillian. Barney sentiu uma tremenda dificuldade em acompanhar o primeiro ato da pera. Mal as luzes se acenderam para o primeiro intervalo, apontou novamente a lente para o camarote. O cavalheiro pegou numa taa de champagne da bandeja de um empregado e estendeu-a senhora, e tambm agarrou numa para si. Barney ampliou o perfil, o formato das orelhas. Passeou a lente a todo o comprimento dos braos expostos da mulher. O seu olhar experiente apreciou a nudez e os msculos. Enquanto Barney observava, a cabea do cavalheiro virou-se, Como que para apreender um som distante, na direo de Barney o cavalheiro ergueu os binculos altura dos olhos. Barney juraria que os binculos estavam assestados nele. Colocou o programa diante dos olhos e deslizou no lugar para tentar parecer de estatura mdia. - Quero que me faas um grande favor, Lillian - disse. - Uuumm! - exclamou. - Se for como os outros, acho melhor ouvir primeiro. - Vamos embora quando as luzes se apagarem. Vais esta noite

comigo para o Rio. Sem perguntas. O Vermeer de Buenos Aires o nico que Barney nunca viu. Seguir este elegante par sada da pera? De acordo, mas com muito cuidado... No milnio, Buenos Aires encontra-se possuda pelo tango e a noite parece pulsar. O Mercedes, com os vidros descidos, a fim de deixar entrar a msica dos clubes de dana, rola devagar atravs do bairro Ricocheta at Avenida Alvear e desaparece no ptio de um requintado edifcio das Belas-Artes, prximo da Embaixada da Frana. A atmosfera est fresca e uma ceia tardia aguarda no terrao do ltimo andar, mas no se vem criados. Reina a alegria entre o pessoal desta casa, mas so regidos por uma disciplina frrea. Esto proibidos de entrarem no ltimo andar da manso antes do meio-dia. Ou depois de servirem o primeiro prato, ao jantar. O Dr. Lecter e Clarice Starling conversam frequentemente ao jantar noutros idiomas que no o ingls nativo de Starling. Ela assistiu a aulas de francs e de espanhol e descobriu que tem bom ouvido. Falam muito italiano hora das refeies; ela encontra uma curiosa liberdade nas nuances visuais da lngua. Por vezes, o nosso par dana hora do jantar. Outras, no acabam de jantar. A sua relao tem muito a ver com a integrao de Clarice Starling, que ela recebe e encoraja avidamente. Tem muito a ver com o envolvimento de Hannibal Lecter, muito para l das fronteiras da sua experincia. possvel que Clarice Starling pudesse assust-lo. O sexo uma fabulosa construo a que adicionam algo diariamente. O Palcio da Memria de Clarice Starling est igualmente sendo construdo. Partilha algumas salas com o prprio Palcio da Memria do Dr. Lecter - ele descobriu-a vrias vezes por l -, mas o palcio dela cresce independentemente. Est cheio de coisas novas. L pode visitar o pai. E Hannah tambm tem o seu pasto. L, tambm se encontra Jack Crawford quando ela decide v-lo inclinado sobre a

secretria... passado um ms aps o regresso a casa de Crawford do hospital, as dores no peito reapareceram de noite. Em vez de chamar uma ambulncia e passar de novo pelo mesmo, optou simplesmente por rolar para o conforto do lugar da cama deixado pela falecida mulher: Starling soube da morte de Crawford durante uma das visitas regulares que o Dr. Lecter fazia ao site pblico do FBI na Internet para admirar a sua parecena com a dos Dez Mais Procurados. A fotografia do Dr. Lecter que o Bureau utiliza situa-se h uns dois semblantes atrs. Depois de Starling ter lido a notcia da morte de Jack Crawford, caminhou sozinha a maior parte do dia e sentiu-se contente por regressar a casa noite. H um ano, mandou incrustar uma das suas esmeraldas num anel. Tem no interior a gravao AM-CS. Ardelia Mapp recebeu-o num envelope sem remetente e com um bilhete. Querida Ardelia, estou bem, estou tima. No me procures. Adoro-te. Desculpa ter-te assustado. Queima isto. Starling. Mapp levou o anel at ao rio Shenandoah, onde Starling costumava correr. Caminhou durante muito tempo com ele bem apertado na mo, furiosa, disposta a atirar o anel no rio, imaginando o arco que descreveria no ar e o pequeno chapinhar na gua. Por fim, enfiou-o no dedo e meteu a mo no bolso. Mapp no chora muitas vezes. Continuou a caminhar at se acalmar. Estava escuro quando regressou ao carro. difcil saber o que Starling se recorda da sua antiga vida, o que opta por guardar. As drogas que a aguentaram nos primeiros dias no desempenharam qualquer papel nas vidas de ambos durante muito tempo. Nem as longas conversas com uma nica luz na sala. Ocasionalmente e de propsito o Dr. Lecter deixa que uma chvena de ch se estilhace no cho. Fica satisfeito quando os cacos no se unem. H muitos meses que no v Mischa nos seus sonhos. Algum dia, talvez os cacos de uma chvena se unam. Ou algures Starling possa ouvir o retesar do arco de uma besta e ter um

despertar involuntrio, se que, de fato, dorme. Agora, tambm nos vamos retirar, enquanto eles danam no terrao o esperto Barney j deixou a cidade e temos de seguir-lhe o exemplo. Se algum deles nos descobrisse, seria fatal. Apenas podemos saber tudo isto e continuar vivos. Agradecimentos Na tentativa de compreender a estrutura do Palcio da Memria do Dr. Lecter fui ajudado pela notvel obra de Frances A. Yates The Art of Memory e por The Memory Palace of Matteo Ricci de Jonathan D. Spence. O uso da traduo de Robert Pinsky de o Inferno de Dante foi uma ddiva e um prazer, juntamente com as notas de Nicole Pinsky o termo pele festiva pertence traduo de Pinsky de Dante. No jardim do lho do tufo uma frase de John Ciardi e o ttulo de um dos seus poemas. Os primeiros versos do poema que Clarice Starling recorda no hospcio so de Burnt Norton de T. S. Eliot. Os meus agradecimentos a Pace Barnes pela coragem, apoio e sbios conselhos. Carole Bacon, a minha editora e amiga, ajudou-me a escrever um romance melhor. Athena Varounis e Bill Trible, nos EUA, e Ruggero Perugim em Itlia, elucidaram-me sobre a aplicao da lei. Nenhum deles uma personagem deste livro, nem qualquer outra pessoa viva. Fui buscar a perverso existente ao meu prprio ntimo. Niccolo Capponi partilhou comigo o seu profundo conhecimento de Florena e da sua arte e permitiu que o Dr. Lecter utilizasse o seu palazzo de famlia. Os meus agradecimentos tambm a Robert Held pela sua erudio e a Caroline Michalielles pelo muito da sua percepo de Florena.

Os funcionrios da Carnegie Public Library em Coaliorna. Courity, Mississipi, fizeram investigaes de anos. Obrigado. Devo muito a Marguerite Schmitt: Com uma trufa branca e a magia do seu corao e mos, proporcionou-nos acesso s maravilhas de Florena. tarde de mais para agradecer a Marguerite; neste momento final, quero pronunciar o nome dela.