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CAMARA DE COMERCIO DE TACNA, UNA PRESENCIA EN LA HISTORIA

En el siglo XVI, pocos aos despus de producida la conquista, los espaoles ponen en valor las minas de Potos, en el Alto Per, hoy Bolivia. Desde entonces se afanaron en buscar una va que, de la manera ms rpida, hiciera posible exportar la plata hacia Europa. Se ensayaron varios caminos que terminaban en el puerto de Arica. Ni el que desembocaba en la caleta de Vtor, al sur de ese puerto, ni aquel que bordeaba los nevados que escoltan al volcn Sajama, resultaban apropiados. El ms corto, prctico y til result el que partiendo de Arica pasaba por Tacna y culminaba en el Alto Per. Una disposicin emanada del Virrey Toledo, en 1574, oficializa la ruta. Desde aquel ao, del siglo XVI, las arenas costeas, los pramos y las fras noches andinas, seran testigos de un trfico constante de hombres y de animales de carga. Los llamados carneros de la tierra fueron reemplazados por recuas de mulas que, en hileras interminables, por aquellas soledades, conducan al Alto Per los productos de los valles de Tacna, Moquegua, Locumba y Azapa. Imaginamos los preciados cargamentos de vinos, aguardientes, aceite, pescados, frutas. Las crnicas consultadas, escritas en el siglo XVII, dan testimonio de aquel intenso comercio y testimonian que el servicio de arrieraje lleg a contar con ms de cinco mil mulas. A los productos y frutos de la tierra generosa pronto se agregaran los fabricados allende los ocanos. Finos muebles, deslumbrantes cristales, delicadas porcelanas, alfombras, gobelinos y frmacos seran transportados por los arrieros tacneos hasta el Alto Per y lo que hoy es el norte argentino de donde los comerciantes aprovecharon la ruta para exportar su cueros, cecinas y tejidos a Europa que los apreciaban, por primera vez. La frase, grantica y redonda, como dira Chocano, VALE UN PER! creada para nombrar lo bueno, lo valioso, lo notable y que se extendiera por el mundo a causa de la riqueza de los metales peruanos, se vera enriquecida con el conocimiento de la bondad de los productos que nuestra prdiga tierra entregaba a un mundo asombrado cuando se enter de que, en esos remotos lugares del orbe, exista lo que ellos consideraban la rplica del edn, el soado dorado. Con el tiempo, a solamente cuatro aos de proclamada la independencia del Per, en Tacna existan 20 casas comerciales algunas de las cuales tenan sus matrices en Alemania,

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Francia, Inglaterra e Italia. Entre ellas se distingua una sociedad mercantil formada por los seores Basadre y Stevenson, tacneo uno e ingls el otro, que eran propietarios de almacenes en Arica y Tacna. En un prrafo de una obra escrita por Modesto Basadre, leemos lo siguiente: logr bastantes ventajas negociando en lanas de oveja y alpaca y, sobre todo, en cascarilla calisaya. Una sola negociacin remitida a casa de Naylon & Ca. me produjo, neta, una utilidad de 28 mil pesos. Antes de establecerme en Puno, comerci con aguardientes de Moquegua y Locumba, sobre los mercados de Bolivia. En 1841 tena un negocio lucrativo en Oruro. La cita corresponde a su libro DIEZ AOS DE HISTORIA POLTICA DEL PER y la he trado a colacin pues considero a Modesto Basadre el hombre de empresa prototipo, audaz para aquellos aos que, adems, era un humanista que dedicaba parte de su tiempo a la investigacin histrica y a dejar testimonio de la poca que le toc vivir. Otro valioso testimonio es aquel del italiano peruanista Antonio Raimondi, varias veces citado. Raimondi, en una visita a la tierra que baa el discreto Caplina, escribi: La ciudad de Tacna cuenta con 15 mil habitantes entre blancos y mestizos. En Tacna se hallan establecidas numerosas casas extranjeras: inglesas, italianas, francesas y alemanas, de manera que parece una ciudad europea. Los almacenes de efectos de modas son elegantes y bien surtidos, pudiendo competir con los de Lima. Hay en Tacna tres hoteles y algunos restaurantes. La mquina estaba en boga en el siglo XIX. Exista el anhelo y la necesidad de contar con lneas frreas que hicieran el transporte de personas y mercancas mucho ms rpido y cmodo. En una zona comercial tan activa, como la nuestra, que contaba con el ferrocarril Tacna a Arica, el tercero en sud amrica y el ms largo entonces, debera construirse un ferrocarril que uniese a Tacna con La Paz y reemplazase el sistema del arrieraje. Se empezaron los estudios y diseos que hoy se exhiben en el Museo Ferroviario Nacional, que no es solamente la Estacin del Ferrocarril Tacna-Arica, al que se le deben asignar partidas considerables para ponerlo en valor pues es una de los pocos atractivos tursticos en una ciudad, como la nuestra, pobre, en ese rubro, en relacin con otras del pas. La Guerra con Chile frustr aquellos planes de desarrollo y emprendimiento de los tacneos de antao tan distintos, en muchos casos, a los tacneos de hogao. El golpe de gracia a la economa local lo dio el ferrocarril Arica-La Paz, construido en virtud del Tratado de 1904, firmado entre Chile y Bolivia, que puso fin al litigio entre esas naciones y, aos despus, la prohibicin, expresada en una clusula del Tratado de Lima,

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de 1929, entre Per y Chile, que prohiba construir una lnea frrea paralela. Tacna quedaba as aislada, mediterrnea, y privada de Arica, su puerto natural. Los comerciantes extranjeros emigraron. Languideci el comercio. Era la poca de la desesperanza, de la injusta derrota, la hora de la verdadera prueba. Mas en aquellos aos los hombres de empresa se crecieron frente al infortunio, enfrentando con imaginacin lo que poda haber significado la quiebra del comercio tacneo. Desafiando las dificultades ellos se unieron y fundaron la Junta Central de Comercio de Tacna, asentada ante el notario pblico Hermgenes Cordero, el 24 de junio de 1884, que haba nacido como tal al suscribirse un acta el 22 de marzo del mismo ao. La Junta Central de Comercio de Tacna se abri a los hombres patriotas, progresistas y de buena voluntad. El Artculo Tercero, de la escritura de creacin, dice que a ella pueden pertenecer los directores y empleados de los establecimientos pblicos, mercantiles, banqueros, armadores de buques, fabricantes y cualquier otro profesional y vecino de esta ciudad (Tacna) o de Arica, que sea propuesto al directorio por uno de sus miembros. La Guerra con Chile haba finalizado con la firma del Tratado de Ancn, el 20 de octubre de 1883. En l se estipul que en un plazo de diez aos los territorios de Tacna y Arica pasaran a poder de Chile despus de lo cual se convocara a un plebiscito para decidir la nacionalidad definitiva de las provincias cautivas. Los tacneos, confiados en que los peruanos ganaran la consulta popular y que Chile cumplira con respetar el Tratado, reiniciaron sus actividades normalmente y fundaron instituciones, entre ellas, como se ha dicho, la Junta Central de Comercio de Tacna, alma mater de la actual Cmara de Comercio, y la primera en su gnero en el pas. Nuestros abuelos, como deca Basadre, amanecan cada da con el deseo de seguir siendo peruanos. El comercio, la agricultura, la ganadera, y la incipiente industria, tenan un soporte financiero importante en el Banco de Tacna, fundado en marzo de 1872, cuyo primer administrador fue don Juan Campbell. El Banco de Trujillo funcion de 1871 a 1878; el de Arequipa se estableci en 1871 y concluy sus operaciones en 1874; el Banco de Piura se fund en 1872 y cerr en 1878. El Banco de Tacna colabor con importantes aportes econmicos a la defensa de la patria, al Ejrcito del Sur, en la guerra con Chile. Se clausur durante el conflicto y volvi a abrir sus puertas en 1884 hasta que, al no poder soportar las presiones de los ocupantes chilenos, cerr sus operaciones en 1921. Ningn otro banco departamental o regional del Per oper tantos aos. La actividad econmica y el progreso de Tacna, antes de la guerra, provoc que el historiador Mariano Felipe Paz Soldn escribiera en su Diccionario estadstico-geogrfico del Per, publicado en 1877, que Tacna est llamada a ocupar el segundo o tercer lugar despus de Lima por su espritu progresista .

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Desde aquellos lejanos das de esplendor, hasta hoy, la Cmara de Comercio ha desarrollado un rol importantsimo en la regin. Entre sus directivos encontramos hombres de empresa que han sido ministros de estado, representantes al Congreso de la Repblica, alcaldes, presidentes de organismos de desarrollo y un escritor, poeta y pintor notable, Guido Fernndez de Crdova, a quien rindo clido y reverente homenaje. Raro un poeta que a la vez era empresario o viceversa. La Cmara de Comercio por ser una institucin centenaria, con tantos pergaminos, cantera de hombres emprendedores, tiene como misin seguir cumpliendo un rol independiente pero firme de control de todo lo que se relacione con el desarrollo integral de Tacna. En los ltimos aos vemos, con satisfaccin y esperanza, como renueva sus cuadros con jvenes profesionales empresarios tacneos que le dan nueva savia e impulso y dicen su palabra con valenta para, de una vez por todas, desterrar el grito destemplado, la persistente mentira, la grosera demagogia, el seudo periodismo venal y la opinin sin base. Cuntas preguntas se deben hacer en esta hora que los ciudadanos sin voz no tenemos quien las formule. Por ejemplo qu se ha hecho con los ms de cuatro mil millones de soles, o ms, percibidos, en Tacna, por canon minero desde su creacin? La Zona Franca de Tacna ha cumplido con los objetivos con los que soaron sus tacneos fundadores? Por qu no se ha empezado a construir el puerto Grau y las represas en lugar de mantener el statu quo para buscar votos en las elecciones prximas renovando las promesas sobre el mismo asunto? La Universidad Nacional JORGE BASADRE GROHMANN cunto, del canon minero que recibe, ha invertido en investigacin y dnde estn los resultados? Es preciso, es la hora de que nos gobiernen humanistas, hombres humanos, en el sentido que a esos trminos le daba Marco Tulio Cicern, el ms elocuente de los oradores romanos, excelente filsofo, y que nuestro Vallejo lo empleara cuando se dirige al Ministro de Salud en su poema Los Nueve Monstruos, Ah. Desgraciadamente hombres humanos/hay, hermanos muchsimo que hacer! Pareciera que la poltica del perro del hortelano est vigente en el sentido de que quienes deben hacer obra que trascienda no la hacen ni dejan que otros la hagan. Esta errada y nefasta poltica se ha hecho palpable al desdearse los 701 millones de nuevos soles que ofreca la empresa Southern Peru para ampliar la frontera agrcola a travs de represas, mejoramiento del riego, el agua potable y, sobre todo, la construccin del hospital que reemplace aquel que hace medio siglo construy el General Manuel A. Odra y del que, oh vergenza, hasta hoy ni siquiera existe consenso para determinar el lugar donde se construira. Falacias que pocos se atreven a combatir en voz alta por miedo a perder votos, o a ser estigmatizados por la canalla como, por ejemplo, afirmar que Tacna no tiene recursos hdricos cuando en el esto se pierden en el mar 23 millones de metros cbicos de agua

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del ro Locumba y 123 millones del ro Sama que, en suma, son 31 veces ms que los apenas 4.7 millones de metros cbicos que Tacna consume de enero a marzo. U oponerse a la ampliacin de la concentradora de Toquepala cuando quien lea el proyecto se enterar de que funcionar con agua reciclada y la empresa no solicitar ni un metro cbico ms de lo que la ley le faculta. A sabiendas de que no es posible hacerlo nos siguen repitiendo los incendiarios de siempre, como si furamos los cronopios de Cortzar, la monserga de que se debe cobrar a Southern Peru daos desde hace medio siglo, cuando no existan leyes de proteccin del medio ambiente, las que fueron dictadas recin, y en buena hora, al inicio del gobierno del presidente Alberto Fujimori, en la dcada de los aos noventa. Sin embargo son incapaces de reconocer que Tacna cuenta con unos humedales magnficos, en el distrito de Ite, catalogados entre los primeros de la costa de Amrica del Sur, a los que acuden mltiples especies migratorias desde, inclusive, el hemisferio norte, y que son materia de estudio, asombro y observacin de ornitlogos de universidades peruanas y extranjeras. Es positivo que existan instituciones serias como la CAMARA DE COMERCIO para que, a base de sustentos tcnicos, sin demagogia, se aliente la inversin privada y se propicie el desarrollo en este siglo XXI donde impera la globalizacin. Otro objetivo debe ser el solicitar que se deroguen las absurdas leyes que impiden a extranjeros establecerse a 50 kilmetros de la frontera. Ojal que, en el caso de las relaciones con Chile, a partir del fallo que dicte la Corte Internacional de Justicia de La Haya, toda sombra se disipe entre nuestros pases y caminemos juntos, unidos, en el pacto de la Cuenca del Pacfico, con Colombia y Mjico rumbo al desarrollo. Como tacneo que he pasado ms de medio siglo de vida dedicando a mi ciudad natal lo mejor que he podido, en lo que se hacer, anhelo y brego por su desarrollo sostenible. Lo dems, as lo creo, es majadera y remar contra la corriente en un mundo en el que los capitales van y vienen y se establecen donde encuentran garantas. No los ahuyentemos.

Roguemos a los benevolentes dioses para que iluminen las ilustradas mentes de los progresistas dirigentes de la Cmara de Comercio, Industria y Produccin de Tacna, y de sus socios, y que sigan ocupando puestos de vanguardia en las atalayas y en las trincheras de la lucha por alcanzar el bien comn, el bienestar y la felicidad, de aquellos que vivirn lo mejor de sus vidas en este nuevo siglo de las luces que, por lo menos yo, pronto dejar de habitar. FREDY GAMBETTA