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INDICE 4.1 Potencial electrocinetico 4.1.1 Doble capa electrostatica 4.1.2 Tratamiento analitico 4.1.

3 Influencia de iones sobre la doble capa 4.2 Estado coloidal 4.2.2 Clasificacion de sistemas coloidales 4.2.4 Preparacion y purificacion de sistemas coloidales 4.3 Propiedades cineticas de los sistemas coloidales 4.3.1 Movimiento Browniano 4.3.2 Difusion 4.1 POTENCIAL ELECTROCINETICO O ZETA El paso de una solucin de resistividad elctrica y viscosidad a travs de un medio capilar o poroso, puede generar un gradiente de potencial elctrico a lo largo de la trayectoria del flujo. Este potencial es lo que se conoce como Potencial electrocintico. Segn Dakhnov la gnesis de este potencial se debe a la adsorcin preferencial de iones de la misma polaridad (en general aniones) en la superficie de los granos, formando una capa fija. Como respuesta a este fenmeno, se produce un enriquecimiento por parte del fluido intersticial de iones de polaridad opuesta formando otra capa (en este caso mvil), de forma que en presencia de un gradiente hidrulico, el movimiento del agua intersticial y por tanto de la capa mvil, genera una carga neta de separacin en la direccin del movimiento. Estas dos capas es lo que se conoce como la doble capa de Helmotz. Para un tubo capilar la amplitud del potencial electocintico V entre los dos extremos del conducto poroso, viene definido por la ecuacin de Helmholtz , en donde es la constante dielctrica, la resistividad, la viscosidad delelectrolito, P el incremento de presin en los extremos del capilar, y es el potencial Zeta o potencial elctrico de la doble capa de Helmholtz. Al cociente se le denomina electrokinetic coupling coeficient. Sin embargo, el uso de esta ecuacin en problemas reales es poco prctica dado que:

o En general la estimacin de en las rocas no es nada sencillo. o Se basa en el estudio de un tubo capilar y por tanto no tiene en cuenta la complejidad de un medio poroso, en donde la relacin granolumetra permeabilidad del medio, la forma y tortuosidad de los poros, as como otros factores, tienen una gran importancia en el comportamiento del potencial. o Efectos secundarios (i.e. los observados en los minerales de las arcillas) pueden enmascarar los potenciales electrocinticos puros, complicando por tanto la interpretacin de los resultados. o Por todo ello, los investigadores centraron sus esfuerzos en determinar y evaluar la influencia de distintos factores en el comportamiento del potencial electrocintico, tanto en terrenos no consolidados (arcillas, limos y arenas) como en medios fisurados El potencial zeta describe la intensidad del campo elctrico esttico de la capa doble en el lmite entre el grano y el fluido (plano de corte). Es utilizado para evaluar nanoparticulas Una expresin del mismo obtenida por ajuste de datos por Pride y Morgan para concentraciones de sales menores a 0.5 mol/litro es: Siendo la concentracin de sales del electrolito en mol/litro, y el potencial zeta en volts. Figura 1 4.1.1 MODELO DE LA DOBLE CAPA Se usa el modelo de la doble capa para visualizar la atmsfera inica en la proximidad del coloide cargado y para explicar como actan las fuerzas elctricas de repulsin. Es posible entender este modelo como una secuencia de etapas que ocurren alrededor de un coloide negativo, si los iones que neutralizan sus cargas son repentinamente separados (figura 2) (Coagulation & Flocculation, ZetaMeter). Figura 2 La vista izquierda muestra el cambio en la densidad de carga alrededor del coloide. La derecha muestra la distribucin de iones positivos y negativos alrededor del coloide cargado. Efecto del coloide sobre el ion positivo (llamado contraion) en la solucin. Inicialmente, la atraccin del coloide negativo hace que algunos iones positivos formen una rgida capa adyacente alrededor de la superficie del coloide; esta capa de contraiones es conocida como la capa de Stern. Otros iones positivos adicionales son todava atrados por el coloide negativo, pero estos son ahora rechazados por la capa de Stern, as como otros iones positivos que intentan acercarse al coloide. Este equilibrio dinmico resulta en la formacin de una capa difusa de contraiones, stos tienen una alta concentracin cerca de la superficie, la cual disminuye gradualmente con la distancia, hasta que se logra un equilibrio con la concentracin de los contraiones en el seno de la disolucin. En forma similar, aunque opuesta, en la capa difusa hay un dficit de iones negativos, llamados coiones pues tienen la misma carga que el coloide. Su concentracin se incrementa gradualmente al alejarse del coloide, mientras que las fuerzas repulsivas del coloide son compensadas por los iones

positivos, hasta alcanzar nuevamente el equilibrio. La capa difusa puede ser visualizada como una atmsfera cargada rodeando al coloide. A cualquier distancia de la superficie, la densidad de carga es igual a la diferencia de concentracin entre iones positivos y negativos. La densidad de carga es mucho mayor cerca del coloide y gradualmente disminuye a cero cuando las concentraciones de iones positivos y negativos se asemejan Los contraiones de la capa de Stern y de la capa difusa son los que juntos llamaremos la doble capa. El espesor de esta doble capa depende del tipo y concentracin de los iones de la solucin. La variacin de la densidad de iones en la capa difusa se muestra en las figuras 3 y4. La primera muestra la variacin en la concentracin de iones positivos y negativos con la distancia de un coloide negativo, la segunda el efecto neto, esto es, la diferencia en la densidad de carga positiva y negativa El coloide negativo y su atmsfera cargada positivamente producen un potencial elctrico relativo a la solucin. Este tiene su valor mximo en la superficie y disminuye gradualmente con la distancia, aproximndose a cero fuera de la capa difusa. La cada del potencial y la distancia desde el coloide es un indicador de la fuerza repulsiva entre los coloides en funcin de la distancia a las cuales estas fuerzas entran en juego. 4.1.2 TRATAMIENTO ANALITICO Las dispersiones coloidales presentan propiedades elctricas ntimamente asociadas con su capacidad de absorber iones de las soluciones o molculas del medio, o de ambas a la vez. El estudio de los coloides a establecido que los soles lifilos, adsorben principalmente iones del electrolito de las soluciones en las cuales estn preparados. Por otro lado las partculas en soles lifilos atraen hacia ellas, primeramente, una capa del medio en la cual pueden o no absorberse los iones, segn las condiciones de la solucin. Aunque la naturaleza de las partculas del dispersoide es la que determina si un coloide es lifabo o lifilo, el carcter de la fase absorbida sobre la partcula fina es el que regularmente controla la estabilidad del sol y establece la forma en que las partculas se comportan en un campo elctrico. 4.1.3 INFLUENCIA DE IONES SOBRE LA CAPA Todo solido en contacto con un liquido, tiende a desarrollar una diferencia de potencial a travs de la interface entre los dos. Por ejemplo: Cunado de pone agua en contacto con una superficie de vidrio, esta adsorbe iones oxhidrilo y queda cargada negativamente respecto al agua. Para balancear esta carga los iones hidrogeno son atrados a la superficie para formar una capa doble de carga negativa sobre el vidrio y positiva en el agua adyacente a ste. Como se ve en las siguientes figuras: Fig. 1: capa doble de Hermholtz Figura 2: doble capa difusa

Tal arreglo de cargas, llamada capa doble de helmholtz, implica una diferencia de potencial entre el solido y el lquido. El concepto original de la capa doble se considera que las cargas de superficie estn fijas y que las cargas neutralizantes en el lquido, junto con este, eran mviles. Las cargas que aparecen adyacentes a la superficie estn sobre ella, con alguna de las cargas neutralizantes en una capa de liquido estacionario adherido a la superficie. Las cargas remanentes quedan distribuidas en el electrolito adyacente, en forma de una admosfera difusa y mvil, anloga a la postilada por Debye y Huckel. Para los electrolitos. Segn este concepto , la diferencia de potencial entre la superficie y el liquido tiene lugar en dos partes: A) Entre la superficie y la capa estacionaria B) Entre esa capa y el cuerpo de la solucin Este ltimo, conocido como potencial electrocintico o zeta, es responsable de varias propiedades elctricas no estticas de las interfaces solido-liquido y de los efectos elctricos observados en los coloides. Como las dispersiones de los solidos en los lquidos producen interface solido liquido, debe establecerse una capa doble difusa en la superficie de la partcula y, por lo tanto, un potencial zeta. Cuando las condiciones experimentales permiten la migracin del dispersoide, pero no la del medio, se tiene el fenmeno de electroforesis. Por lo contrario, cuando se impide la migracin del dispersoide , mas no del medio se obtiene la electrosmosis. 4.2 ESTADO COLOIDAL La posibilidad de que determinadas sustancias formen partculas en dispersin que puedan presentar estados slido, lquido o gaseoso determina la existencia de un estado fsico de agregacin al que se denomina coloidal. En tal categora se hallan incluidas sustancias de naturaleza tan dispar como la niebla, el humo, todo tipo de espumas, e incluso productos tales como el queso o la pasta dentfrica. Una sustancia coloidal est compuesta por partculas no perceptibles a simple vista, aunque de tamao muy superior al de los tomos y molculas comunes, cuyas dimensiones oscilan entre 0,001 y 10 micras (una micra equivale a una millonsima parte de un metro). A tales partculas se les aplica la denominacin genrica de micelas. Normalmente, las partculas coloidales se encuentran dispersas en otras sustancias que se denominan medios de dispersin. Tanto la fase dispersa como el medio en el que se produce la dispersin pueden ser slidos, lquidos o gaseosos, y la mezcla constituida se diferencia de una disolucin verdadera en que, mientras en sta se equiparan los tamaos de las partculas disueltas y disolventes, las coloidales son mucho mayores que las del agente dispersor. Por otra parte, los coloides no forman mezclas homogneas, puesto que existen mtodos, como la ultracentrifugacin o el filtrado de poro muy fino, que permiten la separacin de sus dos fases, procedimientos no vlidos, sin embargo, en las disoluciones. 4.2.1 INTRODUCCION

Aproximacin histrica al estudio de los coloides Se considera a Thomas Graham, investigador escocs del siglo XIX, como el fundador de la qumica de los coloides. Fue l quien descubri algunas de sus propiedades, tales como la difusin lenta en los medios de dispersin, la incapacidad para formar estructuras ordenadas (cristales) o su retencin por membranas semipermeables. Tambin se deben a Graham los trminos coloide, sol y gel. Un sol es una dispersin de partculas slidas independientes en un medio lquido (hidrosol) o gaseoso (aerosol); el gel, por el contrario, contiene partculas slidas dispersas ligadas en forma de estructuras debido a la existencia de fuerzas de unin entre ellas. Con anterioridad a los estudios de Graham se haban efectuado algunos descubrimientos relacionados con los coloides. El botnico britnico Robert Brown haba observado en 1827, con ayuda del microscopio, los movimientos continuos e irregulares de las partculas de polen suspendidas en agua. Estos movimientos, llamados brownianos, se asocian hoy en da con el bombardeo de las partculas coloidales por molculas de agua. El efecto Tyndall, otra propiedad de los coloides descubierta por Michael Faraday y posteriormente estudiada por John Tyndall, es particularmente vistoso: al hacer incidir un rayo o cono de luz sobre la disolucin con un ngulo adecuado las partculas coloidales aparecen como puntos aislados luminiscentes. 4.2.2 Clasificacin de los coloides Los coloides se pueden clasificar en sistemas reversibles e irreversibles. En los primeros, las reacciones producidas entre los componentes coloidales forman unos productos tan estables que no existe modo de revertir el sistema a su estado inicial. Algunos ejemplos de este tipo de sistemas son los soles de oro o azufre (llamados lifobos, al mostrar sus partculas coloidales metlicas respectivas muy poca afinidad por el medio de dispersin); las emulsiones de un lquido en otro, tales como la mayonesa (emulsin de aceites vegetales en agua acidificada); las suspensiones concentradas de slidos en lquidos, como la pasta de dientes o muchas pinturas; y las espumas, dispersiones de un gas en un lquido, que necesitan la presencia de un agente estabilizador (por ejemplo, el agua y el aire forman espuma en presencia de jabn). En los sistemas reversibles es posible volver al sistema inicial despus de haber hecho reaccionar a sus componentes. Entre ellos destacan los polmeros, sustancias de alto peso molecular formadas por la repeticin de unidades pequeas, que existen en estado natural. La celulosa, que recubre las clulas vegetales, y las protenas constituyen claros ejemplos de polmeros naturales ampliamente utilizados en nutricin e industria. Coloides orgnicos e inorgnicos: de acuerdo a su composicin qumica, los coloides se pueden clasificar en orgnicos e inorgnicos; a su vez estos se subdividen en: metales, no-metales, soles de xidos y sales coloidales, para los inorgnicos; y en soles homopolares, hidroxisoles y soles heteropolares. Coloides esfricos y laminares: de acuerdo a la forma de la partcula que los formas, los coloides se clasifican principalmente en coloides esfricos y coloides lineales. Los coloides esfricos tienen partculas globulares mas o menos compactas, mientras que los coloides lineales poseen unidades largas y fibrosas. La forma de las partculas coloidales influye en su comportamiento aunque slo puede determinarse

de manera aproximada, en la mayora de los casos puede ser muy compleja. Como primera aproximacin se puede reducir a formas relativamente sencillas, como la esfera que adems representa muchos casos reales. Es la forma que adquieren las partculas esencialmente fluidas, como las gotitas de un lquido dispersas en otro para formar una emulsin. Las dispersiones de plsticos y caucho en agua (ltex), as como en muchos negros de carbono son casi esfricas, al igual que en ciertos virus. Si la forma se desva de la esfrica, podemos considerar como modelos los elipsoides de revolucin, como en muchas protenas. Los elipsoides pueden ser oblatos (discos) o prolatos (forma de cigarro puro). Si la partcula se aplana mucho, se asemejar a un disco caracterizado por su radio y espesor. Si se alarga mucho, tomar la forma de una barra de longitud y radio dados. Si las partculas se aplanan y alargan, su forma ser de tablillas o cintas. Cuando se alargan mucho en comparacin con las otras dos dimensiones, se forma un filamento (polietileno y caucho). Coloides moleculares y micelares: tambin se pueden estudiar los coloides de acuerdo al tamao de sus partculas como coloides moleculares y coloides micelares, a su vez estos coloides pueden ser orgnicos o inorgnicos, o fibrosos o laminares. Las partculas de los coloides moleculares son macromolculas sencillas y su estructura es esencialmente la misma que la de estructura de pequeas molculas, los tomos estn unidos por ligaduras qumicas verdaderas, a estos coloides moleculares se los llama coloides verdaderos. A este grupo de coloides moleculares pertenece la mayora de los coloides orgnicos de nitrocelulosa, almidn, cloruro de polivinilo, caucho. Los esferocoloides tambin pueden ser moleculares. La estructura de los coloides micelares es distinta, las partculas de estos no son molculas, sino conglomerados de muchas molculas pequeas o grupos de tomos que son mantenidos juntos por valencias secundarias o por fuerzas de cohesin o de van der. Walls. Muchos coloides inorgnicos, emulsiones, jabones y detergentes, forman coloides micelares. Estas sustancias pueden formar soluciones verdaderas o de tipo coloidal, dependiendo de las condiciones. En general una micela es menos estable que una macromolcula. Coloides liofbicos y lioflicos: las partculas de muchos coloides contienen grupos de tomos los cuales se disocian en iones, estos grupos ionizantes hacen que la partcula este elctricamente cargada. Las partculas pueden tambin cargarse por adsorcin de iones de la solucin; esta carga elctrica es uno de los factores de estabilidad, ya que las partculas cargadas positivamente se repelen entre s, al igual que, por ejemplo, en un sol negativamente cargado, su estabilidad se debe a la repulsin electrosttica. Otro importante factor de estabilidad es la solvatacin (la adsorcin de un lquido sobre la superficie de las partculas), debido a esta, las partculas estn ms o menos completamente rodeadas por una capa de molculas del lquido y se supone que esta capa puede prevenir la aglomeracin de partculas. La solvatacin depende de la afinidad del solvente por los tomos y grupos de tomos que forman la superficie de las partculas. De acuerdo a Perrin y Feundlich, los coloides pueden ser separados en liofbicos y lioflicos. Liofbico significa no gustar de o temer a un lquido; en los soles liofbicos no hay afinidad entre las partculas y el solvente, la estabilidad de estos depende principalmente de la carga de las partculas. Si el agua es el solvente, se utiliza el nombre hidrfobo.

Este tipo de coloides se caracteriza por presentar: baja estabilidad hacia la floculacin por electrolitos, su visibilidad en el microscopio es buena y presentan una muy pequea presin osmtica. Algunos ejemplos de estos coloides son: Au, Ag, AgCl, y algunas emulsiones. Lioflico significa gustar de un lquido, en este tipo de coloides hay interaccin entre las partculas y el solvente. Este tipo de soles es mucho ms estable que los soles liofbicos. Para el caso de los soles en agua se utilizara el trmino hidroflico. Este tipo de coloides se caracteriza por presentar: alta estabilidad hacia la floculacin por electrolitos, su visibilidad en el microscopio es mala y presentan una considerable presin osmtica. Algunos ejemplos de estos coloides son: albmina, glicgeno, hule y cido silcico. La mayora de los coloides inorgnicos son hidrofbicos, mientras que la mayora de los coloides orgnicos son lioflicos. 4.2.4 PREPARACION Y PURIFICACION DE SISTEMAS COLOIDALES Preparacin de coloides Hay dos mtodos importantes para preparar dispersiones coloidales: CONDENSACION: se produce la fase dispersa por medio de iones o molculas en soluciones que reaccionan qumicamente generando un producto cuyas partculas tienen un tamao del rango coloidal. DISPERCION: se subdivide la fase dispersa por molienda u otros medios mecnicos hasta que las partculas queden suficientemente pequeas como para permaneces suspendidas en otros medios. Purificacin de suspensiones coloidales Dos procedimientos principales se han empleado para separar de los soles sustancias que se hallan en solucin verdadera.

DIALISIS: utiliza el hecho de que la gran mayora de las sustancias en solucin verdadera pueden

pasar a travs de una membrana mientras que las partculas coloidales son retenidas. La membrana puede ser de origen animal, celofn, papel pergamino o nitrato de celulosa, tal que el dimetro los poros deben ser menores a 10mm. Las partculas coloidales se difunden con mucha lentitud debido principalmente a sus dimensiones relativamente grandes mientras que las molculas y iones difunden con velocidad mucho mayor. En la ELECTRODIALISIS se facilita la separacin de los electrolitos por medio de un campo elctrico. Las dispersiones coloidales que contiene el electrolito que se desea eliminar se coloca entre dos membranas de dilisis, de cada lado de la membranas hay un compartimiento con agua pura y por medio de electrodo se aplica una f.e.m. que produce la migracin de los iones.

ULTRAFILTRACION: consiste en preparar membranas con poros suficientemente pequeos como


para retener las partculas coloidales, tales como el celofn. 4.3 PROPIEDADES CINETICAS DE LOS SISTEMAS COLOIDALES

Graham observo que las partculas coloidales se difunden mucho mas lentamente que los solutos en las soluciones verdaderas. Einstein y otro demostraron que es posible hallar una expresin para la difusin de las partculas coloidales en un medio, si se supone aplicable la ecuacin de Hoff para presin osmtica y que las partculas coloidales son esfricas y grandes en comparacin con las molculas del medio. La ecuacin del coeficiente de difusin Df, es decir, el nmero de moles de coloides que se difunden a travs de un aria unitaria por unidad de tiempo bajo un gradiente de concentracin de un mol por cm, es: Df = (RT/N)(1/6r) Donde: R= La constante de los gases. T= La temperatura absoluto. N = El numero de Avogadro = la viscosidad del medio en poises r = Radio de las partculas coloidales en cm. Las partculas coloidales exhiben un movimiento continuo y al azar; esta actividad cintica de las particulares en suspensin de un lquido, se llama movimiento browniano, y es debido al bombardeo de las partculas dispersas por las molculas del medio. Las partculas adquieren en el equilibrio una energa cintica igual a la del medio a la temperatura dada. Puesto que las partculas en dispersin son mas pesadas que las molculas del medio, la energa cintica que adquieren se manifiesta como movimiento browniano, el cual es mucho mas lento que el de las molculas del medio y puede, por consiguiente, observase en el microscopio. 4.3.1 MOVIMIENTO BROWNIANO Robert Brown (1773-1858) fue un botnico escocs slo recordado por los matemticospor haber descubierto el movimiento Browniano. Su primer inters surgi al observar partculas de polen en el microscopio y notar un movimiento oscilatorio rpido. Vio quelo mismo suceda con el polen de otras especies que observ y lo atribuy a las clulassexuales masculinas de las plantas. No tard en darse cuenta de la falsedad de suconjetura al observar que el mismo fenmeno ocurra con partculas de otras partes de lasplantas. Tras examinar partculas de distinta naturaleza, no olvidando material totalmenteinorgnico, supuso que la vida no tena que ver con ese movimiento, sino la diferencia detemperatura al iluminar el agua, su evaporacin, corrientes de aire y de calor, mezcladascon otros motivos como las fuerzas de atraccin y repulsin de la partculas y el inestableequilibrio de stas en el fluido en que estn suspendidas. Algunos de los argumentosfueron refutados por l mismo al observar una gota microscpica de agua sumergida enaceite; mostrando este movimiento una sola partcula. Debido a estos estudios, a estemovimiento se le conoce como movimiento browniano. No se puede decir que haya sidoRobert Brown quien descubri el movimiento browniano, pues cualquiera que haya vistoagua a travs de un microscopio podra notar partculas en un movimiento peculiar. Elmismo Brown en algunos de sus documentos menciona a otras personas que le dedicaronatencin al asunto.El movimiento aleatorio de estas partculas se

debe a que su superficie es bombardeadaincesantemente por las molculas (tomos) del fluido sometidas a una agitacin trmica.Este bombardeo a escala atmica no es siempre completamente uniforme y sufrevariaciones estadsticas importantes. As, la presin ejercida sobre los lados puede variar ligeramente con el tiempo, y as se genera el movimiento observado.La descripcin matemtica del fenmeno fue elaborada por Albert Einstein y constituye elprimero de sus artculos del que, en la obra de Einstein, se considera el Annus Mirabilis("ao maravilloso", en latn), 1905. La teora de Einstein demostraba la teora atmica,todava en disputa a principios del siglo XX, e iniciaba el campo de la fsica estadstica.La exposicin matemtica de esta definicin corresponde a la ecuacin que gobierna laevolucin temporal de la funcin probabilstica de densidad asociada con la ecuacinde difusin de una partcula browniana, y en definitiva es una ecuacin diferencial parcial.La evolucin temporal de la posicin de una partcula browniana en s misma puede ser descrita aproximadamente por una ecuacin de Langevin, la cual involucra un campode fuerzas aleatorias que representan el efecto de fluctuaciones termales de una solucinde partculas brownianas. En grandes escalas de tiempo, el movimiento browniano matemtico se describe perfectamente con la ecuacin de Langevin. A tiempos cortos,los efectos de la inercia prevalecen en esta ecuacin. Sin embargo, se considera a estaecuacin, de otra manera la ecuacin se vuelve singular, as que se debe eliminar eltrmino de la inercia de esta ecuacin para tener una descripcin exacta, pero elcomportamiento singular de estas partculas no se describe del todo.Tanto la difusin como la smosis se basan en el movimiento browniano. 4.3.2 DIFUSION En un sistema disperso, las partculas se difunden, espontneamente, desde las zonas deconcentracin ms elevada a aquellas otras de concentracin inferior, hasta que laconcentracin se hace completamente uniforme en todo el sistema.Segn la primera ley de Fick, la cantidad, dq, de sustancia que se difunde en un tiempodt, a travs de un plano de rea A, es directamente proporcional a la variacin de laconcentracin, dc, con la distancia recorrida, o sea, que esta ley viene dada por laecuacin: En donde en donde D es el coeficiente de difusin, que representa la cantidad desustancia difundida, por unidad de tiempo, a travs de un rea unidad cuando dc/dx, osea, el gradiente de concentracin, es la unidad. Por tanto, las dimensiones de D sernsuperficie por unidad de tiempo. El signo negativo que aparece en la ecuacin, es debidoa que la difusin se produce en la direccin en que la concentracin disminuye. Elcoeficiente puede determinarse mediante experimentos de difusin, en los que se hacepasar la sustancia a difundir a travs de un disco poroso que separa la disolucin coloidaldel medio dispersante puro y peridicamente se extraen y analizan muestras tomadas deambos lados del citado disco. Tambin se emplean otros mtodos, en uno de los cuales loque se mide es la variacin de la concentracin o el gradiente del ndice de refraccindel lmite libre de separacin, que se forma cuando se ponen en contacto el disolvente yla disolucin y se dejan difundir libremente.Si se admite que las partculas coloidales son aproximadamente esfricas, puedenemplearse las siguientes ecuaciones para calcular el radio de la partcula y su peso, opeso molecular en el caso en que las partculas coloidales sean monomoleculares. Laecuacin propuesta por SUTHERLAND y EINSTEIN para obtener el radio de una partcula es en la que D es el coeficiente de difusin, obtenido a partir de la ley de Fick como antes seindic, R la constante molar de los gases, T la temperatura absoluta, la viscosidad deldisolvente, r el radio de la partcula esfrica y N el nmero de Avogadro. La medida delcoeficiente de difusin puede emplearse para obtener el peso molecular de las molculas

aproximadamente esfricas, como las de albmina de huevo o de hemoglobina,mediante la ecuacin Siendo M el peso molecular y el volumen parcial especfico (aproximadamente igual al volumen, en centmetros cbicos, de 1 g de soluto, obtenido a partir de la medida de la intensidad).