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Sintesi II guerra mondiale

La prima guerra mondiale port a tutti i Paesi dEuropa crisi e miseria, tra i vincitori come tra i vinti. Cess cos il predominio mondiale dellEuropa, mentre si affermava quello di due nuove potenze: Stati Uniti e Unione Sovietica. Specialmente gli Stati Uniti, grazie allenorme apparato industriale, commerciale e finanziario, si imposero come potenza dominante, anche sul modo di vivere.Un fenomeno tipico dellepoca fu la crescita dei movimenti popolari che, in tutti i Paesi, posero nuovi problemi ai vari Governi. Si svilupparono anche i movimenti per lemancipazione femminile che portarono, in Gran Bretagna per la prima volta le donne al voto (1922). Particolarmente drammatico fu il crollo della Germania, dove esplosero forti conflitti sociali. Solo lappoggio finanziario degli Stati Uniti, consent a Germania, Francia, Gran Bretagna e agli altri paesi europei di avviare lopera di ricostruzione.

LEuropa precipitava cos verso la guerra. Hitler poteva procedere allannessione dellAustria. Dopo lunione con Mussolini, pass al secondo punto del suo programma: la Cecoslovacchia, ma il Furher mirava prima di tutto allannessione della regione dei Sudeti, abitata in prevalenza da tedeschi. La minaccia sembrava imminente. Frattanto Mussolini andava perdendo importanza nella politica europea, e mentre cercava di tenere il passo con le iniziative del suo pi potente alleato se ne faceva in realt dominare. Con il patto dacciaio il Duce impegn lItalia a sostenere con tutte le sue forze militari la Germania in caso di guerra. Gi una nuova tappa della marcia hitleriana si profilava verso est: la conquista della Danzica e dei territori polacchi abitati da Tedeschi. Alla nuova minaccia Francia e Inghilterra risposero dando garanzie alla Polonia. Hitler cos procedette stringendo con lURSS il patto di non aggressione. Il 1 settembre 1939 la Germania invase la Polonia e la costrinse ad arrendersi in meno di tre settimane. Con questo fatto Francia e Gran Bretagna dichiararono linizio della seconda guerra mondiale. LUnione Sovietica occup la Polonia Orientale per poi proseguire verso altri stati ( Lituania, Lettonia, Estonia e Finlandia). Nel 1940 anche la Germania riprese liniziativa e occup altri paesi (Norvegia, Danimarca, Belgio, Olanda e Francia). In questi stati i nazisti imposero governi collaborazionisti cio fatti da persone disposte a collaborare con gli invasori. Il 10 giugno 1940, l Italia dichiar guerra alla Francia e alla Gran Bretagna. La prima ormai stava crollando e liniziativa dellItalia fu per lei un colpo molto duro. Mussolini aveva paura che la guerra stesse per finire e temeva di rimanere a mani vuote, ma aveva sottovalutato la forza della Gran Bretagna e non tenne conto che gli Stati Uniti potessero entrare in guerra, e questo fu un grave errore. Lesercito italiano disponeva di armamenti limitati e oltretutto arretrati. Le prime iniziative dellItalia rivelarono subito linsufficienza delle sue forze armate. Il tentativo di strappare Malta agli inglesi fall. Dopo iniziali successi, anche l attacco contro i possedimenti inglesi dellAfrica settentrionale fu fermato. Ma il fallimento pi grave fu il tentativo di invasione della Grecia. Sia in Africa che in Grecia solo lintervento dei tedeschi consent di riprendere la conquista. Con la sconfitta della Francia, Hitler era riuscito ad imporre il dominio tedesco sullEuropa. Restava solo la Gran Bretagna a contrastarlo; infatti il governo inglese, guidato da Winston Churchill, respinse le proposte di pace avanzate dal Furher. Vista limpossibilit di raggiungere un accordo, Hitler decise di invadere la Gran Bretagna. Per due mesi laviazione britannica ( la RAF = Royal Air Force) e quella tedesca si scontrarono nella battaglia dInghilterra. La RAF riusc ad infliggere pesanti perdite ai tedeschi. Perci il 17 settembre Hitler rinunci al progetto di invadere la Gran Bretagna. Le forze nazi-fasciste mantenevano liniziativa ma era ormai svanita lidea di una guerra lampo. Nel 1941 la

Germania intervenne a sostegno delle truppe italiane in Africa e nei Balcani. Ma lo sforzo maggiore dellesercito tedesco fu linvasione dell URSS. Dopo laccordo per la spartizione della Polonia, Hitler aveva deciso di tornare al suo programma iniziale: conquista di spazio vitale ai danni dellUnione Sovietica e distruzione dello Stato comunista. Il 22 giugno 1941 inizi linvasione, seguendo il cosiddetto piano Barbarossa, che prevedeva il rapido annientamento di ogni resistenza sovietica. Il 7 dicembre 1941 un inatteso intervento caus una svolta decisiva nella guerra. Il Giappone attacc e distrusse quasi met della flotta degli Stati Uniti nel porto di Pearl Harbour. Gli Stati Uniti e lInghilterra dichiararono guerra al Giappone. Nel giro di pochi mesi i giapponesi riuscirono ad occupare vastissimi territori. Dopo liniziale sorpresa, per, gli Stati Uniti riuscirono a rovesciare la situazione. Un generale inglese ottenne l'importante vittoria di El Alamein che costrinse gli italo- tedeschi ad abbandonare l Africa. Larmata rossa, intanto aveva bloccato un imponente attacco tedesco. Infine, con la lunga battaglia di Stalingrado, i sovietici riuscirono a sconfiggere i nazifascisti. Larmata tedesca e il corpo di spedizione italiano furono costretti a ritirarsi disordinatamente. Dopo la vittoria in Africa, le forze anglo- americane ( gli Alleati) controllavano il Mediterraneo. Cos, nel 1943 gli Alleati sbarcarono in Sicilia. Essi venivano accolti dalla popolazione come dei liberatori. Gli italiani volevano la fine della guerra ma erano anche stanchi del fascismo. Nel marzo 1943 vi furono molti scioperi operai contro il di esso. Di fronte a questa situazione il Gran Consiglio del Fascismo vot la sfiducia a Mussolini (25 luglio 1943). Lo stesso giorno il re inform il duce che aveva affidato lincarico di formare un nuovo governo al maresciallo Pietro Badoglio. Subito dopo Mussolini venne arrestato. Il nuovo 1 ministro firm a Cassibile ( in Sicilia) larmistizio con gli Alleati. Questultimo venne reso noto l 8 settembre. Ma nessuno diede al popolo e allesercito le indicazione per affrontare la nuova situazione. I tedeschi occuparono lItalia centrale e settentrionale e il 12 settembre liberarono Mussolini. Hitler consent al duce di fondare nel nord la Repubblica sociale italiana, con sede a Sal. Ora lItalia era divisa in due: Il centro nord sotto la repubblica di Sal e il sud dove sopravviveva il Regno dItalia. Gli Alleati il 6 giugno 1944, prendevano terra in Normandia con la pi grande flotta da sbarco, cos che i tedeschi dovettero ritirarsi. Alla met di settembre la Francia era completamente liberata. Ad est, intanto, la Germania doveva subire una forte controffensiva russa. Nel 1945 la sorte della Germania appariva segnata. Il 30 settembre Hitler si tolse la vita. Nella Berlino occupata dai Russi, il 7 Maggio 1945 lammiraglio Donitz firmava la resa senza condizioni della Germania. LItalia era stata liberata pochi giorni prima, il 25 aprile 1945. La resa del Giappone avvenne solo dopo che due bombe atomiche avevano distrutto le citt di Hiroshima e Nagasaki. Il 2 settembre 1945 per anche lui firm la resa. La seconda guerra mondiale si chiudeva con 50 milioni di morti.