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N O G I
11 11 l^111 |1TJ!^1.1
Traduoione di BARTOLOMEO BALBI
Co . una prefazione di ROMOLO MOLINELLI
D CARLO EDITORE - ROMA
L!OLVZ1! 1!h1:1! 1A11A1! o. f.
PREFAZIONE
Pubblicare un libro di autore americano mentre du
ra un giantesco e sanguinoso confltto in cui l'America
volle entrare nostra nemica non provocata e fuor d'ogni
suo palese interesse, pu sembrare, a tutta prima, cosa
azzardata se non anche sconveniente; ma se ci si sofer
ma per poco a meglio esaminare nei suoi elementi essen
ziali e nelle sue caratteristiche peculiari quest'opera che
l'editore De Carlo ofre alla curiosit del lettore intelli
gente ed attento, O si avvede facilmente che momento
pi tempestivo ed opportuno non poteva essere scelto
per una riesumazione intesa, innanzi tutto, a glorifare
le virt militari e civili di un nostro grande alleato : il
Giappone.
Il libro tu scrtto molti anni or sono quando ancora
era vivo e palpitante il ricordo di quella guerra russo
giapponese che aveva appassionato il mondo intero e nel
la quale si era rivelata quasi improvvisa, appena antici
pata dieci anni prima dal breve conflitto contro la Cina,
la nuova potenza militare del Giappone, e il W ashburn,
che lo scrisse, vantava allora una rara competenza in ma-
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Cos che in questo libro la gigantesca fgura di No
gt, le cui gesta colpirono, or son molti anni, le nostre
giovani menti, romantiche gi aperte agli eventi che si
andavano maturando a comporre altre epopee onde la
Patria nostra ebbe gloria e prestiio, questa nobile fgura
di soldato cui parve lieve cosa il sarifcio volontario della
vita per un alto ideale di devozione al monarca e di
amore sublime verso il prossimo suo, si stacca nitida e
precisa dal suggestivo scenario 1 un conflitto, in cui l'eroi
smo tocc vette altissime non mai prima raggiunte; f
gura e scenario resi con tratti di maestro e dall'autore e
dal traduttore, entrambi trascinati dall'entusiasmo per u
n
popolo senza dubbio ammirevole.
Libro adunque interessantissimo, questo, perfetta
mente adeguato alle ore eccezionali che stiamo vivendo in
comunione di spirito e di opere con gli amici d'Oriente
.
L bene ha tatto, secondo il nostro modestissimo pa
rere, l'editore De Carlo a ridare alle stampe un'opera
che giovi a farci meglio conoscere il Giappone e ad acco
stare queste due magnifche stirpi, l'italana e la nippo
nica, in un tutto superbo per cui le pi eccelse virt,
onde l'umanit si nobilita e si redime, sono erette a si
stema di vita quotidiana.
Nella guerra che si combatte oggi nel mondo il Giap
pone, con la sua grande potenza, si schierato risoluta
mente dalla pare della ragione, della giustizia, della ve
rit; esso sta riscattando superbamente antiche e recenti
umiliazion con brillanti lezioni di stile ai falsi maestri
di ieri ed nostro compagno d'arme.
Quando si marcia di conserva verso una stessa mta
thc gi si annunzia prossima e radsa, occorre cono
scere da vicino il compagno che divide con noi i sacrifzi
e le fatiche del viaggio.
Questo libr

serve mirabilmente allo scopo.
hOM0L0 MOLIh6LLI.
Roma, aiosto X.
CAPlTOLO l
ln tutto il mondo, c sopattutto in Giapponc, Nogi c
oonosoiuto cd ammirato oomc i| Gcncralc ohc si impa-
dron| di Porto Arturo c ohc aggiro | a dcstra dci Russi a
Mukdcn, poncndo oosi 6nc a||a tcrribilc battag|ia n cui
Kuropatkin lu soontto. Pcr g|i studiosi Ji oosc mi|itari ,
Nogi c |csuc gcsta oostituisoono

ino|trc un supcrbo oapi-


tolo di soicnza c di artcdc||a gucrra, mcntrc in Giapponc
cg|i c gi assunto a qualohc oosa di pi a|to di un scm-
plicc croc naziona|c, csscndo divcnuto gi un simbo|o
ohc vivr ncl|a storia dc| Giapponc a |ungo, anohc quan-
do ognicpisodio dc|c suc gcsta sia divcntato vago c indi-
stinto oomc un |ontano rioordo nc||c mcnti dogli uomini
dc| suo pacsc. L qucsto avvcrr non pcrohc cg|i abbia
piant
o
oosi amaramcntc i| suo lmpcratorc da dcoidcrc di
non sopravvivcrc a lui, ma pcrohc, oon qucsto spcoialc
atto di dcvozi

nc, cg|i vcniva ad csa|tarc | ` abito mora|c di


untcmpo i noui cra bc|looanoc||arcso stcssi pcr raggiun-
ycrc, a| disopra di ogni oonl|itto cgoistioo, |'altczza di un
idca|c.
la vita di Nogi lu in|atti un cscmpio pa|pitantc di
quc||ostrano, sottilcc indchnitoistinoohc, comc nl|ucn-
za, c pcro oos dchnitocoos potcntopcri | carattcrc giap-
poncsc : | ` istinto ohc tcndc a sommcrgcrc 'io pcrsona|c
nc||'onda azzurra dc|| ' idca|c sub|imc.
Nogi lu, in rca|t, |a sostanza oonorcta d quc||a i dca
dc||a rc|igionc buddhista ohc guida ogni anima a prcgarc
pcr | 'cstrcmo assorbimcnto nc| Nirvana, | ` lntangibi|c Di-
vino cd ogni scgno dc| suo oarattcrc pcrsona|c cd ogni
atto dc||a sua vita intcra lurono di quc||a idca uncscmpio
tangibi|c, mcntrc |a sua mortc lu una rivcndioazionc di
cssa |anoiata a tutta | a nazionc pcrohc potcssc vcdcrc cd
a sua vc|ta imitarc.
Poohi vcoohi uomini oomc Nogi, Oyama
,
lt c a|tri
|oro oontcmporanci, lurono oapaoi di crcarc da so|i i|
modcrno Gi apponc riusocndo, puri oomc crano da ogni
pcrsona|c ambizionc, a londcrc c ad armonizzarc |c qua-
|it spartanc oarattcrizzanti |a natura dc| Giapponcsc, | a
sua scmplioit, | a sua adorazionc quasi lanatioa dcg|i
i dca|i naziona|iohc soaturisoono dai|ontani tcmpi dc| lcu-
da|ismo, oon tutto quanto oBrono |c arti c |c soicnzc dc|
mondo oooidcnta|c modcrno . Natura|mcntc |a lusioncdc|-
la maggior partc dci mig|iorl+|cmcnti di duc oivi|t divcr-
sc lu dilhoi|c a oompicrsi .
Pcr | ' armata, ad cscmpio, si trattava di riunirc tuttc
|c scmp|ioi oarattcristiohc ohc lccro invinoibi|i g|i antiohi
Grcoi oon |coognizioni aoquisitc nc||a pratioa pi rcocntc
e oon i pi modcrni portati dc||'artc dc||a gucrra.
Poiohc Nogi. tanto nc||a sua vita comc ncl|a sua
mortc, campcggla c campcggcr probabl|mcntc pcr sm
prc, comc tlpo dcg|l uomlnl chc contribulrono a lormarc
|a grandczza dc| Nuovo Glapponc, cg|i c bcn dcgno chc
la sua imponcntc hgura sla tracclata c |umcggiata i| pi
nitidamcntc posslbi|c.
lo non tcntcro tuttavla, ncmmcno in una lorma rapi-
da, di sorlvcrc una vcra blograha dl lul. c tanto mcno
sorivcro dl |ui ln modo ta|c chc si possa pcnsar

c chc io
dcsldcri portarc qua|chc contributo a||a storia ml|ltarc.
l` unioo mlo dcsldcrlo c qucsto : dlplngcrc i| mc

llo chc
possa | a sua hgura di uomo sul|o slondo dl una

grandc
gucrra, slondo chc c ncocssario pcrchc so|o lcrmandosi,
sia purc brcvcmcntc, a oonsldcrarc |a grandc gucrra, c
possibi|c conosccrc cd apprczzarc Nogl, scgulrc ll |avoro
dc||a sua mcntc c |'csprlmcrsl dcl suo oarattcrc, scpurc
si possa prctcndcrc dl oonosocrc l| vcro anlmo c l| vcro
oarattcrc dl un Giapponcsc.
1
Non par|cro nc dc||a giovlnczza dl Nogi, nc dc| mo-
do oomc |a vlssc, nc dc||c azlonl di |ui durantc |a gucrra
oincsc o di qua|slasi latto chc sia antcccdcntc a| I OO4,
pcrohc a qucsto proposito lo non conosco chc quanto
sorlttorl c storlol pi abi|i dl mc hannogi dctto , parlcro
lnvcoc di |ul qualc |o vldl durantc | a lmmanc |otta russo-
glapponcsc poiohc ln quc| tcmpo lo cbbl i| prlvl|cglo dl
csscrc addctto a| suo Stato Maggiorc qua|c corrlspondcn-
tcdi gucrrapcrun giornalc amcrlcano, prlma a Porto Ar-
turo c pol nc| nord, quando l a sua armata lu traslcrita
a|la lronticra Jclla Mongolia vcrso | 'cstrcma inislra Jc|-
l`cscroito giapponcsc.
ll contegno e le azioni Ji Nogi, mi ispirarono l ' ammi-
razioncpiardente per suooaralterc e pcrlI suo gcnio.
I oho visto in lui i l piu oonorcto i Jcalista ohc mai potcssi
immaginare mentre non vi c bisogno Ji uire al monJo
ohc sa oomo cgl fosse il pi grande soldato. Ma oi ohc
Ji lui non c oonosoiuto oho pooo e per 0cn poco ammi
rato in Inghilterra come in America, sono l sue qualit
intime e personali : quclla Joloc e semplice gentilezza e
quella affascinante bont che mella loro espressione rag
giungevano vera squisitezza femminile.
Per conoscere un uomo c0mD Nogi t0:iulam?UD.
bisogna averlo osservato sotto due aspetti : come soldato
di aooiaio e come amico gentile; e pooh stranieri ebbero,
come io cLb|. la fortuna di poter avere di lui una Ilc
oonosoenza oompiu|a.
Parando del Generale, devo anzitutto soffermarmi a
parlarc almeno un poco u: Porto Arturo e u.!lu :Pc-
ria rouc c proprio in yru/ia Ji questi luoghi e u!
cvcnii ohc vi si svolsero che io ho potuto conoscere Nogi.
Pcr Nogi , Porto Arturo fu una cicatrice e 1tukden fLI
una ferita riaperta. Con o svol.gersi della guerra, il ca-
rattere Ji lui si svolge c si esprime, mentre la tragedia cU
il (( pathos I che segnarono i giorni cruJcli di sacrificio
e Ji sangue, oi insegnano a .ouo80cc il lavoro dell'ani
ma che lo uclttmi; ad agire come ag il gioro iu cui il
suo Imperatore lasci la vita terrena.
CAPlTOLO l I
Quando. parcoohi anni prima dc||a oampagn contro
|a Russia, i| grandc piano di cssa lu tracoiato ncg|i ulcl
dc!|o Stato Maggiorc di Tkyo, i| prospctto dc||c opcra-
zioni mi|itari si prccntava diviso in duc grandi parti .
| ' una riguardava Poro Arturo, | ' a|tra |c azioni da svo|-
gcrsi in Korca c nc||a Manoiuria dc| nord. iascoonda.
bcnohc nc| programma apparissc diisa in duc, oostitu in
rca|t una oampagna so|a poiohc |a stratcgia ohc si im-
posc a Liao Yang |c lusc in un unico slorzo.
Porto Arturo rapprcscntava pcr i Giapponcsi una fc-
rita rodcntc, prolonda e tormcntosa pcr i| |oro orgog|io
naziona|c. Issi |o avcvano oonquista|o nc||a brcvc cd
csauricntc gucrra dc| I 8O4 oontro i Cincsi csubito Jopo.
mcntr c i| lumo dc||a battag|ia non cra anoora Jcguato
|ontano pcr | ' orizzontc, avcvano visti i lrutti dc||a vittoria
ingiottiti Ja||' intrigo russo.
Poohi anni dopo i Russi cntrarono i n Porto Arturo .
cra una oocupazion
c
tcmporanca, oomc cssi dichiararono
da prinoipio, ma Ja| giorno in cui qucsta cbbc |uogo,18
gucrra russo-giapponcsc divcnto un latto incvitabi|c.
da allora, pcr quasi dicc anni, il Giappone tosc tutti i
suoi ncrvi c tuttclcsuclorzc vcrso un unico scopo . prc-
pararc la gucrra chc dovcva rivcndicarc c calmarc il do-
lorc provato quando la Russi a, scnza bisogno di spararo
ncmmcno un colpo, si cra latta avanti pcr appropriarsi
dcl prcmio chc csso si cra mcritato ncl I8O5.
Riprcndcrc Porto Arturo, volcva dirc aBrontarc dil-
colt cnormi ,
c
qucsto bcn sapcvano gli cspcrti ulciali
di Tkyo chc lavoravano assidui giomo c nottc, a lucc
di solc cd a l

cc di lampada, pcr tracciarc c organizzarc


il piano dclla campagna, mcntrc un cscrcito di spic, lan-
ciatc attravcrso tutta la Manciuria, vcgliava attcntissimo
a constatarc chc cosa andasscro laccndo gli odiati Russi
allacstrcmitdclla pcnisola dcl Liao Tung. !n rcaltPor-
to Arturo pcr i Giapponcsi cra, dopo Gibiltcrra, l a lor-
tczza pi lormidabilc c incspugnabilc chc atilc attivit di
uomini avcssc mai potuto crigcrc pcr dilcndcrsi dal l ' as-
salto di un audac c ncmico, c qucsto non ignoravano da
grn tcmpo, ancora prima chcsi accingcsscro a tcntarc di
riolvcrc il problcma chc i migliori ingcgncr curopci avc-
vano dichiaratocsscrc un cnigma scnza altra risposta chc
mor.c c rovina pcr il ncmico chc avcssc osato assalirc lc
vcttc spavcntosc di cui cra irto.
Ma lc diIhcolt cnormi non disanimavano i Giappo-
ncsi c, sccondo quanto si dicc, ogni particolarc dcl piano
d invcstimcnto c di attacco lu studiato c complctato an-
cora parccchi anni prima dcl l ` inizio dclla gucrra, mcntrc
cra gi scclto H capo cui sarcbbc stato alhdato alto com-
pito dclla rivcndicazionc dc|| ' onorc nazionalc compro-
mcsso con |a usurpazlonc Jl Porto Arturo da partc dcl
Russl .
Qucsto capo cra Nogl .
l| complto a| qua|c cg|l cra prcposto non ha para||c|l
nc||a storla modcrna c mo|tl e mo|tl mcsl prlma chc | a
|otta traglca c lmmanc sl svo|gcssc, cg|l bcn sapcva chc
cosa g|l prcparassc | ' avvmlrc.
Nogl avcva avuto l| comando Jl una brlgata nc| I04
quando |a lortczza Jl Porto Arturo cra stata prcsa al Cl-
ncsl c ncssunopldl|ulconosccva |c dllhco|t. gl cnor-
ml un tcmpo cd ora ccnto vo|tc accrcsclutc da||agglunta
dl nuovc dllcsc chc |o attcndcvano l n Manclurla.
Ig|l nonsl attcrr pcrclo, ma quando part da| Glap-
ponc pcr assumcrsl | ' lmmcnsa rcsponsabl|lt dc| complto
chc g|l cra stato asscgnato, sl spog|lo so|o scmp|lccmcntc
dl ognl pcnslcro Jc||a proprla vlta c Jcl propr lntcrcss
pcrsona|l, nc||o stcsso modo natura|c Jl uno chc sl to|ga
da||c spa||c un mantc|| o.
Rlcordo chc clrca dlclotto mcsl dopo, da quando cg|l
avcva |asclata | a sua patrla, lo prcsl una rara c bc||a lo-
tograha dc| vcchlo Gcncra|c montato su| magnlco ca-
va||o blanco chc a||a sosplrata rcsa dl Porto Arturo g|l
cra stato ocrto Jal Gcncra|c Stocssc| prlglonlcro. I| rl-
tratto cra rlusclto rassomlg|lantc pl dl ognl a|tro chc lo
avcssl vlsto c pcrclo pcnsal Jl lnvlaHo ad un mlo lncarl-
cato ln Glapponc pcrchc provvcdcssc a lngrandlr| o, a
mlnlar|o c pol. posto|o ln una Jcgna cornlcc, |o prcscn-
tassc a||a baroncssa Nogl chc vlvcva a||ora nc||a massl-
ma scmp|lclt ncl|a sua p|cco| a casa d Jkyo.
Quando la baroncssa vidc il ritratto, lo contcmplo in-
tcnsamcntcguardandolo alla distanza dcl suobraooiotcso
poi, quasi a giustihoarc lc laorimcohc lc rigavano il vol-
to, lc laorimc oos rarc su un volto giapponcsc, diss:
Qucsto c il primo scgno dirctto ohc mi giungc sino ad
dggi. Quando mi lasoio, tanti c tanti mcsi or sono pcr
rcoarsi alla lrontc, mi diohiaro ohc cgli oomc marito sa-
rcbbc stato morto pcr mc hn ohc Ia gucrra ncn avcssc
avuta la sua hnc gloriosa c ohc pcrtanto io non avrci ri-
ocvutc lc suc notizic mai Uc avrci Jovuto dargli lc mic
prima di allora poiohc la sua vita, il suo tcmpo c i suoI
stcssi pcnsicri appartcncvano solo c oomplctamcntc al
Sovrano cd alla PaIria c nulla di pcrsonalc dovcva sor-

gcrc a lrapporsi al suo dovcrc. Igli ha mantcnuta la sua


parola, ad cooczionc di un biglictto pcr ohicdcrmi dcgli
spcroni c qualohc altra oosa di ncocssario pcr la sua uni-
|ormc , io non ho riocvuto mainullada lui


Con talcanimo, dunquc, Nogi crapartito pcr l a lron-
tc dovc andava a risolvcrc il dilhoilc cni
[
ma ohc proprio
a lui cra stato posto, no anoora cra sbaroato sullc oostc
dcsolatc, ohc dovcvano signihoarc pcr lui tanta tristczza,
quando gli vcniva oomunioata la notizia ohc uno dci suoi
du
c
giovani hgli, cntrambi uloiali dcll ` cscroito, cra oa-
duto sui oolli di Nanzan, oolpito da proicttilc russo. Cos,
sino da l ' inizio, il suo oompito amaro divcntava amaris-
simo.
Laoonoczionc giapponcsc di Porto Arturo, oomc pro-
blcma militarc, c scmprc parsa a mcuno sbaglio orudclc,
un crrorc di analis ohc c oostato la vita J dicoina di mi-
g|iaia Ji giovani cd ha spczzato Il ouorc di lcrtc cc| vcc-
ohio gucrricro oui la so|uzionc dc| problcma cra aIJata,
c orcdo uti|c sohormarmi un pooo a parlarnc, non pcr
tcntarc Ji porgcrc un oontributo qua|siasi a|la storia mi-
|itarc dc|l ' asscdio sanguinoso, ma pcrohc da||a dcsori-
zionc di csso sorgc in quaohc misura |a spicgazionc dc|
pcso spavcntoso ohc Ji giorno in gicro andava prc-
mcndo scmprc pi gravc su Nogi . Ogni oomandantc
ohc abbia cnso Ji rcsponsabi|it

c sia oonsoio dc||a gra-


vi| dclc dcoisioni oon lc quali spingc a mortcintcrircg-
gimcnti di uomiui, Jcvc piangorc |c pcrditc ohc l `cscou-
zionc dci suoi ordini oomporta. La guorra produoc tut-
tavia ncocssit ta|i in oui g|i uomini rioonosoono giusti i
saorihoi ohc lruttino i| suoocsso, ma quando cssi siano
oompiuti ncll`cscoutionc di un piano sbagliato pcr un cr-
rorc Ji oa|oolo Jc| problcma ohc si dcvc risolvcrc, a||ora
i| ouorc Jc|l ' uomo ohc i saori!o abbiaordinati, si spczza
cd pcr lui troppo |icvc oonIorlo il pcnsicro ohc cg|i c
stato, oomc lu Nogi, solo i| cmp|ioc strumcnto Jcl|`csc-
outionc Ji un programma ohc |

Stato Maggiorc ha trao-


oiato ncl propr ulhoi .
Pcrdicoi anni, prima do||o sooppio dc||a gucrra russo-
giapponcsc, g|i sorittori mi|itari , insistcndo su|l'aoorcsoiu-
ta potcnza distruttiva dci mczzi modcrni di gucrra, avc

-
vano Jiohiarato ohc | ` uso dc||a

aionctta cd il oombatti-
mcntoa hc scrratc

sarcbbc
j
o ormai stati impossibi|i c uh
Russo a nomc Blooh, su|la hnc Jc| l8OO, pubblioo una
opcra in sci volumi pcr Jimostrarc ohc la gucrra cra
ormai una impossibilit tanto sotto i| punto Ji vista dc||a
OOuOB3 UOmc dc3 O!cu73 0 d8!Iu/Ouc. L OI3, u-
!!O3!3 ! lu!uIO dc3 gucII3 H_ 33IV3 UO8 UOuVu-
0cu!c UBc 3 LOUB lu 3ggu0U3!O IcmO O0c, mcu-
!Ic OcI3 8!c883 3VIc00c 8I3!O O L73I 3d u0Ic
ImOUOugIc88O cI 3 3Uc 3 P3.
N3uc 3IOc l L3Ouc8 uOu 3VcV3uO 3uUOI3 80OI-
03!O 0Omc u uu 8OO gOIO uc 189 lO88cfO Iu8U! 3
Icu0cIc 3 Luc8 !OI!O PI!uIO. LI3 8!3IO 33 03OBc!!3,
u uu3 8cIc J 8c!!3UOO8 3883!, UBc c88 3VcV3uO UOu-
qu8!3!O lOI!c IuU3c l30cu0O U30cIc !u!!c c O8-
7Ou uOu 3!Imcu! UBc 8c lO88cIO 8!3!c uu U38!cO d
U3I!3 c, mcmOI d quc OIO 8lOI7 lcU qu3uIO V3OIO8 ,
uc l01 3IOu!3IOuO h0cu! 8uO 8!c88O U3mO hu88
0cuUBc c dlc8c d !OI!O PI!uIO lO8 SIO 8!3!c IUO8!Iu!c
qu38 UOmc!3mcu!c 8O!!O 3 dIc7Ouc dc 30 ugc-
gucI dc mOu0O.
3uO !f3UU3!O d3 L3Ouc8 8 lOu03V3 8u3 !cO-
I3 VcUUB3 d 8c0O UBc UOu8I0cI3V3 g uOmu 8uQcIOI
3g 8!Iumm! 3uUBc mO0cIu c 8cUOu0O 3 qu3c, c
Wc cI3 8cmIc 3VVmu!O, ! lIc00O 30U3IO H 3VIc00c
0OVu!O 8c773Ic Ogu O8!3UOO uu373!O d3 30!8 d u-
gcgucI 30 3IIc8!3Ic mc!O d uu 3883!O ucmUO.
L3 Im3 37Ouc dc 3 U3m3gu3 d !OI!O PI!uIO, 8u-

k 3!uIc d 3u73u, 3VIc00c dOVu!O l3I 8u0IO UOu 8


L3Ouc8 dc OIO cIIOIc. [u, uugO uu3 8!Ic!!3 8!I-
803 d !cIIcuO hu88 3VcV3BO UO8!Iu!c clhU3U lOI!h-
037Ou d3 U3mO
c
qu LI3Ouc8 3VIc00cIO dOVu!O
m3I3Ic 3OIO c7Ouc. C0!O ImO gOIuO c8 UOm-
IOuO 3883! u gI3u0 lOIZc 8u uu3Ic3 m!3!3 c, u
mcBO 0 IIc OIc, QcI0cIIcIO 0I08 uONu, II8 qu8I
cI8 8u0Bc gO m8ggOIc 0 Og . !cI uu8 S0OI8gg-
I, IQcIcIOuO 8c0Ou0O gODO OIO SOI7O c qucSI8
VOI8, uOu u0OHII8u0O 0Bc 0c0Oc Ic88Icu78, Iu80IOuO
Bc uIcuIO 0Bc S cI3uO QIOQOSI 8cIm3B0O8 0OS ucl-
cmcuI 0cg u08 0Om3II0MI 8IcOI8 0Bc c 08Oucl-
Ic g8QQOuc8 O88cIO IIcS8I0 . L88 II880uI8V8uO QcI
uu QuuIO 0Bc, 0Omc ccmcuIO 0 gu07O, cI8 0 mQOI-
I8u78 03QI8c.
uI8uIc 8 uOIIc 0Bc 3VcV8 ScguIO QImO 8II800O
Q00Oc 030BOHcIc 0c8 m3Iu8 g8QQOuc8c 8VcV8uO quc-
I8mcuIc QIc8O QO87Ouc c, mcuIIc c 0OOuuc 0 8uIcI8
8888V8uO hu88 0 IOuIc, [IOc!I 0c8 OII3 S0OQ-
Q8V3uO 8S80u 03IIcu0O 0 8u0O c 0 0cIIO SOQI8l-
IuIIO QcI 0 8 QO87Ouc QcI hu8S cI3 0VcuI8I8 u8O-
SIcu0c, I3BIO 0c c88 8VcV8uO 0OVuIO 0c0cIc Sul huIc
0c gOIuO 8g 8888I 0c8 3uIcI8 g8QQOHc8.
8 quc3 VIIOI8 OI gI3B0c cIiOIc 0c OIgu0
3 II3gc08 0 !OIIO IIuIO.mcuIIc g u08I 0 m8Iu8
8V3u73IOuO Im03mcuIc 8 0OuVH7Ouc 0 3VcIc 0OOQcI8-
IO 0Ou c0808 8c 82Ou 0c8 gOD8I3 0OuII0ucu0O 8 -
c8IO cIO 0c 8883IO 0OuIIO 8u78H, c8cI0IO S 0c|
0c8 SII8u8 0c8, 8O8Icucu0O 0Bc Su0OS8O cI8 0OVu!O
c80uSV8mcuIc 8 QIOQI mQcIuO8 88S3I c 0c ` 8u!O
0c3 OII8 uOH 0O8IIuV8 UBc uu 0cII8gO.
u 0O8 0c Og e 8 Su8 SQcu003 8Im8I3 guHScIO
SuO 03V3uI !OIIO PIIuIO SIc8SO 0OH 8 0OuVu7Ouc QIO-
Ou08 0Bc 8 OI78 0c 3Im3 03H08 O88c IIc88!c.
O uOu BO m8 0OuOS0uIO Hc88uHO, uc II8 L8QQO-
B0I 00 II3 g LuIOcl, CBc [I0!0u06880 83cI0 CBc CO83
Ic3c0c cu8388c Og 0 !OIO PIuIO 8O3uO 8uO
/
3, c uOu 8uO cu8cI, 8OuO uO 3 u!.
/
lOO luOUO 0c 3IgcI3, cg OI0u uu 3883O 1\
33 03Ouc3 UOuIO 3 uc3 0c OI UBc, Ic00 c m-
3U30, 8 ccV3V3uOVcI8O UcO, 0cuUBc cI UOmcIc
quc8O 3883O, 3 l3ucI3 0OVc88c 3V3u73lc 8cu73 IOc-
7Ouc 3O 8UOcIO 3I3VcI8O 3 V333, cIU0IIcu0O uu3
083u73 0 uu mgO c mc77O UIU3. 3c cI3 3uO UBc
g cI3 83O OI0u3O 0 c8cguIc c0 cg , 8cB3 uu Icm
O, I38mccV3 OI0uc 0 c8cguIO 3uUBc 8c c88O VOc8-
8c 8guhU3Ic mO880c.
L cI gu38 uu3 8cm3u3, gODO c uuIc, 8cu73 Ic-
gu3, 033gOu, lcggmcu O 0Ig3c 8 8U3g3IOuO u uuO
8OI7O c838cI3O c luOI 0 Ogu 8cI3u73 UOuIO 3 uc3
0c lOI uVuU0.
mI3g3IU, 8BI3uc8, gI3u3c c luU3c 3 I3lhUBc
3U3V3uO 8cu73 O83 lc Iuc 3u03U : 3Ic Iuc c
8O8uV3uO c 3V3u 8cmIc, 3uUOI3 3uUOI3 c 3uUOI3,
80mIc 3V3u. u uu 8O gOIuO, uu 033gOuc c00c I-
00O 8uO ccVO, 0 l2O0 uOmu, 3 l7 8O3 c 30
uu 8OO ulhU3c'
L3 UOuVu7Ouc 0 Iu8UIc 30 OIcucIc 3 VOI3 UOu
uu mc77O uuUO, 8 cI3 I30U33 uc3 mcuc 0c L3O-
uc8 0cU 3uu Im3 ucO 8c88O !OIO PIuIO 03 OUBc
8cm3uc 8 cI3 I3OI733 3 3u73u c cIU c88 80cgu3-
V3uO 0 8OOmc!cI8 3 ucV30c c, 0uI3uc 3 83Vcu-
OS3 8cm3u3 0cg 3883 luI0Ou0 qu3uO V3u , uOu V
lu uu mOmcuO 0 c837OBc e uOu V lu uu 83uc d
0u00D u0 03 3IIc 0c 8O03! u0 03 3I!c 0cg uhU3l.
[U3 c qu3u!c cI0!c L3Ouc8 3003uO 3Vu!O u quc
gOIu !Icm0u0, uc88uuO u 0Ic UOu Ic08Ouc : 25.OOO
uOCu U300cIO 0cI!3mcu!c, UBc O!Ic000IO c88cIc 3uUDc
4O.OOO. L0 I8u!3!O IcU8O 0c3 !I3gc03 OIIcu03 u
quc8!O : OUUu37Ouc 33 huc 0c3 Sc!!m3u3 0 uu3 8O3
O87Ouc 3 qu3c uOu 3VcV3 Bc3uUBc uu gI3u0c V3OIc
8!I3Icg0O.
LO8 UOmuU3V3 3 U33Ic 8u Og ImO c8O m-
m3uc.
Lg 3VcV3 O8!O u 3!!O IOgI3mm3 UBc g 3VcV3-
uO OI0u3!O 0 c8cguIc c0 I8u!3!O cI3 : 03 uu3 3I!c,
uu 3Im3!3 8c773!3 c 83uguu3u!c, 03 3!I3 !OI!O I!uIO
3u0OI3 3m3I3mcu!c L!3!!O.
u!3u!0, 03 8c!!m3uc c 8cI!m3uc, cI3uO 8!3! Vcu0ul
Iu 1OKOB3m3 c0 3 0KyO 0gc!I cI c gI3u0 c8!c
UBc 0 !OI!O PI!uIO 0OVcV3uO Ucc0I3Ic 3 U30u!3, mcu-
!Ic 80U3 3VV8 cI3uO 8!3! 83I8 3Ig3mcu!c OVuuquc
cI 8cgu33Ic 3 OOO g3Ouc8c gI3u0c cVcu!O, 3
03!3 0c qu3lc cI3 IcVcu!V3mcu!c h883!3. I Ic3I3!V
O!cV3uO u UcI!O qu3 mO0O 3I3gOu3I8 3 quc 3!! 03
qu30uuO 0c uO8!I gI3u0 gOIu3 cI 3uPuuU3IC c8!O
0cc ccZOu . m3 g 3!!300B 0c 3gO8!O B8!9mcu!c
3V3uO, 0gc!! VcL\3uO I!I3!, c ucUOI37Ou cV3I0
c0 L3Ouc, 03 c8!3u!c UBc cI3, 8 300V3 cU8cI08O
e mcI3Vgl3!O UOu 8IUOIc, m3 8cu73 mumO 80OI3_-
g3mcu!O, c88O 8 Ic3I3V3 30 3!!cu00Ic g cVcu! 0cO
8YuO u!cIOIc 0c 388c0O.
LP!LLL
luI3uIc quc8IO QcIO0O, Og VVcV3

qucI3mcuIc lu
uu3 QUUO3 U3Q3uu3 l3II3 0 l3ugO c 0 QcIIc CBc cI3 8I3I3
VuOI3I3 03 Luc8, 03 m3I3, 03 QO c 03g 3II c88cI
QIOm8Uu UBc lOIm3uO 30Iu3mcuIc uu3 l3mg3 0c 3
m8u0uI3. L3 U3Q3uu3 8OIgcV3 u uu QUUOO V3ggO
UO8IIuIO 03 uu3 VcuIu3, O QOUO Q, 0 30I37Ou 8m
c0 cI3 3 IIO 0c U3uuOu Iu88 UBc 3VIc00cIO QOIuIO 0 -
8IIuggcI3 mmc03I3mcuIc 8OO UBc 3Vc88cIO 83QuIO qu3-
c O8QIc 3 OuOI3V3.
mOIc c mOIc VOIc c OIO gIO88c gI3u3Ic 8UOQQ3-
IOuO 3 uD mgO 0cIIO 3 U383 0c LOm3u03uIc c uu3
VOI3 uu gIO88O QIOcIIc 03 QOU U300c uOu OIIc
qu3UBc UcIu3O 0 mcII 033 U383 8Ic883, QIOcII3u0O
uOmu c U3V3 IuIIO uIOIuO UOmc lI3mmcuI cV 0 uD
uOVO lI3uIum3IO.
luI3uIc gOIu 0cg 3883I ulIuIIuO8 c IcII0, 3
uO Og uOu Q3IVc muI3IO : cI3 5cmQIc O 8Ic88O uOmO
qucIO, U3mO c UBu8O.
L8IcIU3mcuIc cg cI3 lOI8c, QcI uu L3QQOuc3, uu
Q0UO IIOQQO 3IO, 3VcV3 U3QO I383IO c QOII3V3 uu3 03I-
ba soura ohc nci giomi d sanguc c dioaos si lO impcr-
octtibilmcntc grigia. lunghi anni dclla oampagna vissuti
oo |csuctruppcc la vita scmprc a|| ` aria apcrta, avcvano
rcsa | a sua pcl|c similc a una pcrgamcna di oo|or bruno
souro, i suoi ooohi crano prolondi, impcnctrabili c mutc-
volioomclccmozioniohc divo|tain vo|taJovcvanocspri-
mcrc. Quando cgli parlava oon noi, cssi crano miti , oor-
tcsi c indiBcrcnti , quando dava ordini a| suo Stato Mag-
giorco aisuoi sottopos|i, |cpupil|cgli si oontracvanosino
a larsi un solo punto di aooiaio, mcntrc | ` aspctto dc| suo
vo|to divcntava csolusivamcntc qucl|o di un so|dato, oioc
di una scmplicc maoohina da gucrra, scnza pcrsona|it e
scnza cmozioni .
Un momcnto dopo cgli potcva rivolgcrsi a noi oon un
mutamcnto rapidissimo c oon vooc armoniosa, c oon |a
do|oc oortcsia oonsucta di un ospitc, potcva riprcndcrc i l
punto dcl| a oonvcrsazionc oomunc i n oui cra prima im-
pcgnato.
A Porto Arturo pcro noi non potcmmo oonosocrc
mol!o il |ato gcnti|c, oortcsc c quasi patcrno dc| suo oa-
rattcrc c lu solo ncl| ' anno scgucntc nclla Mancuria dc|
Nord ohc noi avcmmo oampo di oonosocrc qucsto |ato
prolondamcntc. Prima, cg|i cra troppo ocoupato gior-
no c nottc a studiarc i | grandc prob|cma ohc gli cra
stato posto c ogni tcntativo di

so|uzion c dc| qua|c scm-


brava darc oomc unico risultato uomini morti, morlbon-
di e muti|ati. A Porto Arturo, ncssuno | ' ud mai par-
larc dcllc pcrditc trcmcndc, ma non vi ha dubbio ohc |a
|ista giornalicra dci oadutl c dci lcrlti, ohc gli vcniva oo-
muBU3I3 OguI m3IIBO, BOB O UO88c OgB gOIBO 8cm-
Ic IOOu03mcBIO.
LO 3883Ic 0c gOIB IcII0 Uc 0\cBI3I0BO 8cII-
m3Bc c 8cIIm3Bc c O mc8 c mc8, Og muI 8uO
38cIIO 8cB8088m3mcBIc IcOUUu37Ou, 3IUc c c-
Bc 8U3V3IOBO 8uO VOIO 0 Iugc IOOu0c Uc Bcc
I3Ic OIc 0 IO8O 8 3UUcBIu3V3BO UO8 03 3IcIc mO!-
0cBI UU3IIU . m0I L3OBc8, 8cU3mmIc gOV3B
0 c0uU37OBc mO0cIB3, ]OUO 8 UOmmOVcV3uO cI
mOII c cIi cII. m3 O 8OBO UOBVBIO Uc cI Og BOB
O8Sc 33IIO UO8. [u8B0O cg cI3 3B0OI8 gOV3B
c
gcuc-
I3c, 3BOB30V8OBc cI3 8I3I3 OIg3B773l3 03 lu c 80-
UcV3 Uc cg 8c Bc O88c OUUu3IO B mO0OI3c 03 UOBO-
8UcIc cI uOmc IuII g uhU3 0cc 8uc hc: cIU
quc3 0V8OBO I3Ic8cBI3V3 cI u UOHc Lu 3BUuO
Uc cg 3Vc88c UIc3IO c 3cV3IO c U
c
cI mOI 3BB
3Vc88c O 3BUc 0IcIIO. L883 UO8IIuV3 UcBIIO 0c 3I-
m3I3 0 !OIIO PIIuIO c 3!IcU 3 0hUc c 38IO
UOm03IImcBIO 3 Uu 3003 m3 3IIcU3!O qu3838 0V-
8OBc 0uI3uIc IuII3 3 gucII3. m u 0cllO 03 uBO 0cg
u!hU3 Uc V 33IIcLcV3BO Uc u BcUc883IO IOIg
B773I3 UOmcI3mcBIc0ucVOIcc uB3 IcI73 3 mcI8, mcH-
IIc 0 IuII g uhU3 Uc Bc 0Im3V3BO 3IIc 3 B7O
0c3 gucII3, 8OO uB3 0O77B3 Im38cIO 3 Ic8I3Ic 8cI-
V7O 8BO 33 8u3 hUc. !3IcV3 uD3 3I3I8! LgB VOl3
Uc uB 38IO UOm03IImcBIO 3VcV3 uOgO, 3 BOL3 0V-
8OBc V 8u0V3 qu38 8cB73 cUUc7OBc cI0Ic Ic-
V3BI 0OgB 3II3 c 0O8, B0gB 8I3 U0 IcI\3 c cI-
0Ic, Og OIcV3 cgg0Ic BOm uOI c U3I 0 3mU Uc
?O
qu3
g
Om3B03u!c 3VcV3 c0uU3! c 08Uu3! 3 !3B!0 CB-
!O. L OUBc Og cI3 !3c UBc 8cu!V3 3 cI0!3 3BUBO
0c umc 8O03!O UOmc uu3 8VOu!uI3 cI8OB3c, 3
C3m3gu3 0 !OI!O PI!uIO 0OVc 03Ig 3m3Ic773 gI3u-
0c 0 Ogu 0Ic.
luI3u!c 8 !I8!c Sc!!m3u3 0c ImO 3883!O gcBcI3c
Uc 3gO8!O, Og cI3 ScmIc 33 lIOu!c I 8u uB 3!uI3 O
8
u uB 3!I3 30 O88cIV3Ic 8uO 03!!3gOu , 8uO Icgg-
mOu! c c 8uc 0Ig3!c UBc S 8UOghcV3uO 8O!!O luOUO
Iu88O UOmc 8 SUOgc 3 uc003 3 03I0cgg3Ic 0c 5Oc.
\u gOIuO 8cguV3 ugu3c 33!IO c Ogu gOIuO 8c-
gu3V3 uB 0S38!IO : Og Vc0cY3, O88cIV3V3 c m3u!cucV3
OI0Bc 0 UOu!uu3Ic 3883!O.
3uO uOu cI3 8uO, m3 8u3 cI3 3 Ic8OBS30!8 38-
Suu!3 0 c8cguIO c cI, UOu uuO 8!OU8mO CBc uOB !IO-
V3 ugu3c u uu m!cuuO 0 8!OI3 0c 3883!O, cg gc!-
!3V3 3c l3uU VOI3U 0c3 gucII3 hOI hOIc 0cg uOm-
u 0c L3Ouc, mm!Ic g uOmu 8!c88 Uc cI3uO UB3-
m3! 3 03Ic VOcu!cIOS3mcu!c 3 OIO V!3, 3UUc!!3V3uO
OIO uc8!u UOu mc0c8mO 8!OU8mO 0c U3O UBc 3
quc 0c8!BO 0IgcV3, uOu 0 8Uu!Cu0O ucuIc, O UI6
0O, m3 ucuIc UOu uu3 3IO3 O UOu uu cu8cIO, UO-
m3u0 0cuOmO 8cu7O8O 8O!!O g Oi0u 0c qu3c c88
S 83UIhU3V3uO 8u 3!3Ic 0c 0OVcIc c 0c3 3!!3.
!3IcV3 UBc !I3 Og c 8uO uOmu c88!c88c uu3 I3-
I3 u8Ouc 0 3mOIc, 0 I8c!!O O 0 VcucI37Ouc UBc CUU-

!3V3 B quc8! uu3 VOOu!8 0 83UIhUO UO8 3I0cu!c 03 I3-


8cu!3Ic l3u3!8mO. [u3B0O cg 3883V3 !I3 c88 , Oguu-
BO 8 IIg0V3 uc3 8u3 I8c!!OS3 O87Ouc 0 3!!cu!,
e ISc!!O 33IV3 UO8'IOOu0O UBc 8OO mO!C 0cg
O0B 0 !u!! UBc O 8cguV3uO h883mcu!c UOmc g OUUB
u uu U3uc 8cguOuO 30IOuc, 08!ugucV3 0c 8!3!uc
8UO!c. [u3u0O u8UV3 UOu uhU3 0c 8uO o3!O m3g-
gOIc, 8cmIc uu3 UcI!3 08!3u73 UOIIcV3 I3 u c OIO :
cg cI3 8cmIc 03V3u! uOu VOOu!3I3mcu!c, UIc0O, m3
cIUBc c88 8 !cucV3uO u3uI3mcu!c 0c!I0 u, UOmc
0c!IO qucg UBccI3 0VcI8O c 8ucIOIc 3 !u c, s 3I-
3V3uO u 8u3 Ic8cu7. 3I3V3uO 8O!OVOUc UOmc UB 83
uc3 8!3u73 0 uu 3mm33IOO 8 !IOV u 3UU3 33 mOI!c.
Cc8888mO O BO V8O Og 38U3Ic m3!!uG um-
c U33uu3 0 3ugO UBc cI3 8uO qu3IcIc gcucI3c cI
U3V3U3Ic VcI8O i0u!c OVc 8 IcU3V3 30 8c7Ou3Ic qu3
|
-
UBc uuOV3 38c 0c 388c0O IOgIc88VO c 8c O IUB3mO
mm3guc 0 u UBc 3I!V3 cI quc UOmO UOu8uc!O,
8cmIc c883 8 Ic8cu3 3 mO 8I!O ucO 8c88O 38cO
c ucO 8!c88O 3!cgg3BcuO.
Lg uOu 3VcV3 uu3 0 quc3 Om3 c 0 qUc O8cu-
!370uc 0 OIu3mcu! m!3I Uhc 08!uguOuO g uhU3
0 3O gI30O ucg c8cI0 8II3ucI .
L3 8u3 uuOImc cI3 8cmIc 3 8c883 . 373V3 3!
8V3 SOI3 U37Ou 0 u8!3guO 03uUO UBc, m3u m3uO
UBc 388c0O 8 IOuug3V3, 8 3OV3uO 0 gOIuO u gOI-
uO c gIg c Vc8V3 uu3 8UuI3 uuU3 0 uu 0u

qu38 ucD UOu 8u3 m3uU3 c !Ic 8cc c c Ic 8I8Uc


UBc u0U3V3uO 8uO gI30O. \8UV3 033 8u3 U38uO3
U3mmu3u0O 803gO UOmc cI0uO u gI3V cB8cI , mcu-
!Ic 8uO 8cIOu I8uOU3V3uO mc!3U3mcu!c 8u m0O
0c 3UUO!!O3!O c 3 sua 8U30O3 8 !I38Uu3Y3 Ium0IO88-
mcntc a| suo hanoo. Unpasso o duc dictro lui scguivano
i suoi gui cti c dooili aiu|anti . Al oanocllo di ointa, la scn-
tincla, rigidaoomc scl'avc:scro lusancll' aooiaio, prcscn-
' tava lc armi e il Gcncr.lc lcn|amcn|c c silcnziosamcntc
mon|avail suooavalloc viaoavaloavavcrsolc primclincc.
Di tanto in tanto, cgli inviava i ocrrisponccnti a prcn-
Jcrc thc o rinlrcsohi al suo quarticrc gcncralc c in qucstc
ocoasionl noi pocva:o trovarlo rcl tardo mcriggio sc1uto
soto un alboro, a oapo di una rozza tavola, oon Jistcsi
davanti a 8c piani u gucrra ohc cgli csaminava attra-
vcrso una grossa lcntc la qualc ingrandi

a ogni Jcttaglio
hncmcntc raooiato dcl tcrrcno su oui un gravc cnigma
dovcva csscrc risolto a oolpi Ji migliaia di oannoni cd 8
gcmi|i sczzati di migliaia di morcnti. Minuziosamcntc,
ocnli
_
ctro cr ccntimctro, cgli muovcva la lcntc lungo i
piari, IormanJola |alvolta pcr parcoohi min
_
ti sullo stcsso
punto a scrutarc ogni partioolarc Ji una trinoca prcsa di
rco.nc o Ji una posi.iooc ohc si stcssc pcr prcndcrc
d'assalto. Quando noi oomparivamo, l ' attcnzio

c intcnsa
dcllo s|uJio. il tormcn|o angosoioso dcl suoocsso ohc tan-
totardava, l ' aniaJclla viitoriaohcparcvapcrdcrsiinuna
ncbulosa lontanama indchnita, tutto soompariva subito
dal volto Jcl Gcncrac cd cgIi oi aoooglicva oon la stcssa
oalma oortcsia oon la qualc avrcbb
c
potuto oooglicroi in
un riccvimcntcnclla sua oasa di Tkyo. A una sua parola
rcoisaoomc un ordinc, l coarIcsparivanoc thc o sakc ( l )

(I) Sake una beanda giapponese somigliante per il sapore al


vino di Xeres.
vcnivz ,_ scrvlto , pcr una mczza ora cgll chlacchlcrava con
nol l ndiBcrcntc oomc sc dlctro la masohcra dl lcrro ohc
sl cra lmposta sul volto non sl cclassc ll plano dl un as-
salto ohc lorsc sublto l ' lndomanl stcsso avrcbbc oostato
innumcrcvoll vlttlmc, lalolandolc anohc tra quclll ohc ao-
covaoolatl l gl ncllc trlnocc vlolnc sl tcncvano prontl a
lanolarsl ln csso.
Conl suoluomlnlcoonl suolulholall, Noglcra scm-
prc oortcsc c oonolllantc, ma mal , ln ncssuna oooaslonc,
apparlva lamilarc , quando parlava oonloro, parlava oon-
olsamcntc cd cssl aglvano lmmcdlatamcntc sccondo lc suc
parolc , sc vl lossc stato da partc loro un lstantc dl lndu-
glo, sublto uno sguardo aouto c bruolantc oomc hamma
ohc balcnl alta c lmprovvlsa da un luooo oopcrto, ll la-
ocva balzarc ln plcdl oon ll volto rosso pcr lI tumulto dcl
sanguc slcrzato.
In rcalt, lo non ho mal vlsto ooohl oomc

l sol ohc
potcsscroun lstantc csprlmcrc la gravlt dclla mortc, pcr
mostrarc l ' lstantc apprcsso l a oalma lndlBcrcnza dl ohl
non abbla altrl pcnslcrl al mondo ol trc qucllo dl passarc
ll tcmpo ncl modo pl usualc c plaocvolc.
Slaa Porto Arturo chc altrovc, nolabblamo conosolu-
to lntlmamcntc molIl dcgll alutantl dl Nogl. mal, pcr
quanto abblamo potuto scntlrc da loro, qualunquc latloa
cgll sostcncssc c qualunquc dolorc lo oollssc, mal cgll
pronunolavaun lamcn|o pcr qucllasrtc
]
l soBtcnza ohc
durantcl ' asscdlo dl1orto Arluro lo avcssc toccato pcrso-
nalmcntc.
.
Eg|i oonsidcrava sc stcsso non a|trimcnti di un scm-
p1ioc strumcnto c di lrontc al|c suc miscric, a||c suc an-
gosoic ca||c sucansicindividua|i si spog|iava dogni pcr-
sona|it, non a|trimcnti di oio ohc laocva pcr quant

ri-
guardava i suoi uomini , |a oui vita saorihoava oomc sc
stcsso scnza csitar

c quando i| suo pondcrato giudizio sti-


massc i | saorioio ncocssario.
E lorsc iu quc||a partc pi prolonda,

scnsibi|c c mi-
stcriosa ohc g|i vcniva pcr crcditarict di scoo|i dag|i avi
Samurai, cg|i quasi gioiva di ognipcsoohc si laocssc pi
gravcpcr |ui c di ogni do|orcohc ocntro di lui pi inhc-
rissc, quasi losscro i| mcritato rioambio dc||c soBcrcnzc
ohc ooi suoi ordini c|argiva ag|i a|tri. la stcssa rigidczza
oon | a qua|c spingcva |c suc truppc a|| ` cstrcmo |imitc dc|
ooraggio c dc||a rcsistcnza cg|i usava oontro di sc , ma
ncssuno potcvavcdcrci | suovo|toscnza scntircoomccg|i
portassc ohiuso nc| suo ouorc, attravcrso tutto | ` asscdio,
una miscria anohc pi grandc di quc||a dci so|dati ohc
oadcvano sotto i proictti|i russi o ohc pcr cssi |anguivano
tristamcntc ncg|i ospcda|i dcl|a Mancuria, |ontani da||a
do|c quictc dc||c |oro scmp|ioi piooolc oasc giapponcsi.
CAPITOLO IV
Gli assa|ti dcl l ` agosto, oontro lccupc alturc dc||a for-
tczza russa, crano dunquc lalliti c oolloro lallimcnto, do-
loroso in sc, vcniva anohc la

dclusionc amara sul mctodo


ohc non si cra mos|rato, oomc avrcbc dovuto, inla|libilc
i| giomo i n oui si trattassc di prcnJcrc Porto Arturo ai
ncmioi ohc supcrbi c saldi stavano dictro lc oollinc coro-
natc dcllc pi solidc oostruzioni c tuttc irtc dcllc pi mi-
oidiali c

cocnti invcnzionilattc dagli uomini pcr la distru-


zioncdci lorosimi|i .
Ma dovc l ' impcto, i| ooraggio c il saorihoio umano
avcvano lal|ito, rimancva | ` abilc soicnza dcgli ingcgncri ,
mcntrc i | soldato pazicntc, laborioso c tcnaoc, abbando
nato lo splcndorc dcllc spadc c dcllc baioncItc ba|cnant,
prcndcva i| piooonc c l a pala, armi pi umili ma in rcalt
pi potcnti di cssc.
La sclvaggina si cra intanata ncl suolo c il oaooiatorc
attravcrso i| suo|o dovcva stanarla. L oos|, quasi oon lo
stcsso cntusiamo oo| qualc ncll ' agosto si crano lanoiati
aIlassalto|ungoi pcndiiscopcrtibattutidaiproictti|irussi ,
i so|dati giapponcsi si aooingcvano ora a soavarc sotto
lorti ncmioi scnticri tortuosil
I| piani di assalto non crano abbandonati ma, ool nuo-
vo programma, cssi dovcvano compicrsi attravcrso di-
stanzc ridottc a| minimo.
\
L trinocc dovcvano vcnirc soavatc hn quasi sotto i|
punto ohc si vo|cssc attaooarc c so|o quando poohc ocn-
tinaia di mctri rimancsscro anoora a|lo soopcrto, i Giap-
poncsi nc sarcbbcro soiamati luori c sotto |a protczionc
dc| luooo dcNc artiglicric avrcbbcro oaooiati i Russi da||c
loro posizioni . Quando ooi | avori giungcvano nci punti
pi dilhoili dovc lorti di aooiaio c so|idissimc oostruzioni
si lcvavano a sbarrarc loro iI passo, al|ora soavavano ga|-
lcric sotto e, attravcrso |c opcrc podcrosc, laocvano bri|-
|arc minc , poi, dalla prima brcooi a apcrta, si |anoiavano
al|` attaooo.
Ma non c mia intcnzionc dcsorivcrc

qui i ocnto par-


t|oo|ari ohc si svolscro durantc | ` intcro asscdio, oiasouno
dci qua|i oostituisc da solo una battaglia oampa|c.
Erararo i| giorno ohctramontassc i| so|cscnzaoh
c
in
un punto d' invcs|imcnto o in un altro, dovc i minatori si
crano spinti sin rcsso un lortc, una trincca o una ridot-
ta, non si svolgcssc qualohc sanguinoso oombattimcnto.
A voltc cra un solo battag|ionc ohc vcniva impcgnato, a
vo|tc cra un rcggimcnto, a vo|tc una brigata, c oos il
tcmpo passando scgnava un' avanzata ohc sarcbbc divc-
nuta gocra|c quando in un movimcnto simultanco tutta
| ' armata avcssc potuto ba|zarc luori dal|c suc trinocc. In
qucsto modo passavano i m=i c oiascuno scgnava pcr-
dik smprc c scmprc pl gravl, ma ln oomposo dl c
l Glapponcs| potcvanoscgnarc man mano su||c loro oartc
un progrcsso dc||c loro |lncc ohc, avanzando dl ocntlmc-
tro ln ocntlmctro, |avoravano al|a |cnta ma lata|c rovlna
dc|la lortczza russa, non a|trlmcntl u un cnormc tumorc
mallgno ohc avvltloohlato a un oorpo,
c
ol suol tcntaool l c
suoohlando oon ognl sua hbra, andasscdlvorandonc l vlvl
tcssutl .
E oontcmporancamcntc a ognl progrcsso lmportantc
dcl|c !lnccu trlncc c al| a prcsa dl qua|ohc poslzlonc, sl
oomplva | ' avanzata dcl grossl pczzl ll oul luooo c |a oul
pcrlczlonc dl tlro dl mcsc ln mcsc andava laccndosl scm-
prc pl mloldla|c, mcntrc ognl poslzlonc avanzata prcsa
vo|cva dlrc un buon punto dl osscrvazlonc oonqulstato,
dondc l so|datl osscrvatorl dcl| 'artlg|lcrla pcsantc, dlstcsl
a tcrra o aooovaoolatl l n trlnocc pooo prolondc, potcvano
vcdcrc oon prcolslonc dovc oomplsscro la loro opcra dl
mortc lc granatc sparatc Jal oannonl ool|ooatl a duc o a
trc mlg|la dl dlstanza.
ll tclclono da oampo scgulva strlsolando onl avanza-
ta. llpostoohcun' ora prlmacranasoosto da| dcnso lumo
dcl prolcttl|l soopplantl c dl

scmlnato dl mortl c dl morl-


bondl, dlvcntava ncl| 'ora scgucntc una stazlonc tclclonl-
oa glapponcsc : l sodatl portabarc|la ohc trosportavano l
lcrlu lnoontravano lmmanoabllmo!c l so|datl tclcgrahstl
ohc avanzavano strlsolandoc svo|gcndosl dlctro qucI ncr-
vo vlta|c dc| ccrvcl|o dcg|l cscroltl ohc c l| tc|clono da
oampo.
Eo ohc, non appa l l oo|lcgamcnto cra oomplufo,
O"
l ' uomo accovacciato nc| lango mollc di qua|chc losso
spruzzato di sanguc, con i morti dc| combattimcnto rc-
ccntc ancora aggruppat| intorno c intatti nc||c lantastichc
posizioni in cui i proictti|i micidiali li avcvano colti c ab-
battuti, ccco chccglipotcva, attravcrso il suo tclclono por-
tatilc, par|arc tranquillamcutc col comandantc di qua|-
chc grossa battcria a mig|ia c a mig|ia di distanza, pcr-

mcttcndo chc ogni co|po in partcnza lossc control|ato


con prcoisiotc nc|la corsa vcrs

i| suo dcstino.
Gli uomini chc sparavano
i
grandi cannoni dalla tcr-
ra o da| marc crano scparati da| c

saglio da duc |incc


di co|linc, ma in grazia dc! contro||o pazicntc dcgli csscr-
vatorl dc||c trinccc avanzatc, cssi potcvano gradualmcntc
c sicuramcntc, di contimctro in ccntimctro, pcrlczionarc
la |oro mira sinchc gli cnormi proictti|i, | ' csp|osionc dci
qua|i apriva buchc cosi grandi da potcrvi londarc picco|c
casc, cadcvano proprio in picno sul|c navi da gucrra chc
riposavano nc| porto a quattro mig|ia di distanza.
Ad ogni sorgcrc di nuovi posti di osscrvaz|onc, |a
t|otta russa tormcntata dovcva ccrcarc un nuovo rilcgio
c di giorno in giorno c
di scttimana in scttimana i pun ti
sicuri dc| orto iminuivano, ma hna|mcntc cssa cra riu-
scita a trovarc un punto bon nascosto agli acuti occhi
scrutatori dcg|i osscrvatori c | s
j
ava tranquil|a. Pcr

r
qua|chc tcmpo i Giapponcsi rimascro dc|usi, non una
d

lc moltc posizioni conquistatc pcrmcttcva di scoprirc


dovc losscro corsc a riparars |
c
grandi c vcchic navi
grigicdcl|a t|otta ncmica.

lntant
o
, prcprio in quc| tcmpo, giungcva lrcsca da|
Ciapponc una divisionc nuova hammantc : | a scltima.
_ Essa non avcva anoora prcso partc a ncssuna aziotic
dc||a ucrra giungcva ora da||a patria dovc avcva attcso
ardcntcmcntc pcr mcsi c mcsi I `istantc di partirc pcr !a
lrontc a partcoiparc a||c gcsta di va|orc c di g|oria dci
lratcl|i ohc | ' avcvano prcocduta nc||ca|trcdivisionl . Era-
no da l 5a d0 mi|a uomini ohc arriva\ano lorti, vibranti
di ardorc e di ooraggio. Maroiando da Da|ny ooi loro lu-
oi|i nuovissimi avvolti in musso|ina gia||a, ooivisi ham-
manti dc||o spirito patriottioo c quasi dcl lanatismo ohc
|i laocva ansiosi dc| sacri6oio, cssi si avviavano a||c trin-
ce vcrso |a dcstra giapponcsc. Mcntrc |a bc||a divisionc
arrivava c mcntrc |a llotta russa ohc cra riusoita a rilu-
giarsi nc|| 'u|timo ango|o dc| porto vi si ou||ava a| riparo
dci proictti|i ohc prima attravcrso tutti i punti di csso
| ' avcvano scguita oon | 'csaspcrantc assiduit di un laIo
vcndicatorc, a| quarticrc gcncra|c di Nogi si tcncva un
oonsig|io di gucrra c il parcrc prcdominantc cra ohc si
dovcssc oompicrc un nuovo assa|to gcncra|c. Pcr orc c
orc tra i gccra|i , induriti aJ gni latioae sudioi di lango.
ohc pcr |unghi mcsi avcvano divisa |a vita dc||c |oro
truppc nci rilugi c nc||c trinocc, | a disoussionc si pro-
trassc.
Nogi asoo|tava tutti c tulto attcnto c pzicntc, ma |a
sua mcntc non si staooava da||a l|otta russa , qucsta, sin-
ohc rimancva a ga||a, oostituiva una potcntc minaoola
pcr | a pi grandc stratcia dc|| ' intcra oampagna giap-
poncsc.
Polohc la hotta dlVladlvostok cra prc|ortce cor-
rcvano vool ohc nc||a prlmavcra quclla dcl Bal tloo sa-
rcbbc usolta, lc navl ohc crano a Porto Arturo oostltul-
\ano un punto vltalc dcgno dc|la oonsldcrazlonc glappo-
ncsc quanto lors Porto Arturo stcsso.
Sl dloc ohc quando tuttl l gcncrall oomponcntl ll oon-
slgllo dl gucrra cbbcro hnlto u parlarc, Nogl abbla ag
glunto a||c |oro, qucstc parolc : !' Slgnorl, vl c un punto
solo dal qualc nol posslamo .cdcrc ll rlluglo dcl|a t|otta
russac qucsto puntoc la olma dc|la oo||lna dcl2O3mctrl .
Dl l ool nostrl blnooo|l nol potrcmo lndlvlduarc |a t|otta
c dlstruggcr|a ln duc glornl . la poslzlonc c una dcl|c pl
dllol|l

da prcndcrc c ll prcndcr|a ol oostcr oaro, ma


oomc punto dl osscrvazlonc c prczlosa cd c dcgna dc|
saorlholo dl una dlvlsionc: ora abblamo appunto |a sct-
tlma ohc c nuova c posslamo |anolar lao
o
ntro |a co||lna H .
L dctto qucsto, ln qucl modo tranqul|lo c pcr oos
dlrc lmpcrsonalc ohc cra proprlo, cglltraoolo ll plano gc-
ncralc dl attaooo c dcslgno ll g|orno ln oul l ' lmprcsa
avrcbbc dovuto oomplcrsl. I suol uBlola|l asooltarono.
pol, snza una parola dl oommcnto, olasouno tomo al
suo posto pcr ourarc quanto cra ncocssarlo nuovo
oomplto ohc gll cra stato aBl dato.
Ta|c |a dcolslonc dl Nogl . Ora ohl puo dlrc ohc oosa
sla oostato a |ul pcrsona|mcntc ll prcndcr|a c l| oomunl-
oarla al suol uBlola|l ? Chl puo dcsorlvcrc l ' lntlma ango-
sola dc| suo ouorc, mcntrc ln tono tranqul||o c lndll|c-
rcntc impartlva gll ordlnl oonocrncntl quc|la dcolslonc?
u pcrohci tanta lntlma anosola ? L scmpllcl Nc|la
A
pr|ma lnca dc||c trlno oooupatc dalla scttlmadvislonc
cra, quale uBlola|c suba|tcrno dl Iantcrla, | ' unloo hg|lo
supcrstltc dc| Gcncra|c c quando | ' ordlnc dl avanzarc
lossc oorso c sussurrato plano tra |c h|c, l| suo dcstlno
sarcbbc stato so|o quc||o dl |anolarsl avantl tra l prlml .
Mo|tl c mo|tl assa|tl slml|l avcva prlma dl qucsto gl
ordlnatl Nogl c mo|tc c mo|tcvo|tc l| mattlno scgucntc a
olasoun assa|to cg|l avcva oon do|orc |ct|a |a |lsta dcl oa-
dutl ohc rapprcscntavano l| prczzo dcl parapcttl soa|atl c
dcl lortl cspugnatl c pcro bcnc cg|l

sapcva ohc oosa vo-


|cssc dlrc darc | a soa|ata a||a oo||lna crpcndloo|arc a|ta
0J mctrl l a oul olma cra domlnata da trc grandl lortl
russl , ln tutta la |lnca ncmloa non cslstcva ln rca|| nooc ,
pl dura a sohlaoolarc l
Eppurc cg|l avcva dato l suol ordlnl pcr | ' lmprcsa
tcrrlbl|c oos qulctamcntc oomc sc avcssc ordlnato a uno
dcl suol attcndotl dls||arg|l l| oava||o pcr | ' lndomanl.
E l| rlsu|tato dl olo ? Fu qualc non potcva a mcno di
csscrc : quasl anoora prlma ohc l Glapponcsl avcsscro
oomlnolato l| loro dlspcrato oombattlmcnto pcr |a prcsa
dc| tragloo oo||c, l| glovanc Nogl , | ' u|timo ratpo||o dc||a
nobl|c razza da||a qua|c dlsocndcva l| vcoohlo Gcncra|c,
glaocva morto a poohl passl da||a trlnoca da||a qua|c | ' as-
sa|to cra stato |anolato.
Nonc ncocssarlo ohc locntrl ncl partloo|arl dc||a bat
-
tag|la : cssa duro mo|tl glornl c probabl|mcntc mal |otta
pl amara e pl orudc|c lnhcr tra uominl .
Co|onnc avanzavano dl oontlnuo c dl oontlnuo co-
|onnc crano rloaoolatc lndlctro c spavcntosc, amplc dlstcsc
4l
di morti rimancvano ogni giorno su| oampo a raooontarc
a| Cic|o | ' audaoc intcnto giapponcc di dar |a soa|ata a|
oo||c pcr guadagnarc i| unto di osscrvazionc ncocssario
a soorgcrc |a I|otta gi oondannata.
Di giorno in giorno | ' aurco|a hammantc dc||
c
gra-
natc ohc csp|odcvano scgnava i| punto scmprc pi a|to
dovc |a battag|ia inluriava c a||a hnc, un giomo, i Rssi
ostinaIi ccdcttcroc quc| giorno oanto a|ta pcr i Gipponcsi
|a vittoria. H prczzo? Ncssuno ohc non sia giapponcsc
|o oonooc . ohi par|a di l 0.O0O uomini pcrduti, ohi par|a
di 20.O0O. Nogi avcva dctto ohc |a posizionc vaIcva una
divisioncc vi c pooo dubbio ohccg|i abbia crrato di trop-
po nc| oaRo|o su||c pcrditc dc| | ' imprcsa tcrribi|c intcra-
mcntc oompiuta a rintooohi luncbri .
ln quanto a Nogi, pcr |ui i| prczzo dc| | ' imprcsa lu
qucsto. |a mortc dc| hg|io ohc g|i spczzo ocrto i| ouorc
anohc sc, dopo avcrc riocvuta |a prima amara notizia, a
quc||a mortc, comc mi assiourarono i suoi aiutanti,
cg|i
non abbia mai ncppurc vagamcntc aoocnnato.
Una scttimana

dopo, Ja l|otta russa giaocva immota


in londoa| marc nc|portoc |aoondanna di Porto Arturo,
bcnohc

qucsto rcsistcssc anoora, cra incsorabiImcntc s


gnata. l| diocmbrc, scgumdo i| suo oorso, hnivac i| pri-
mo gcnuaio Stocssc| si arrcndcva. L quando Porto Ar-
turo lu caduto cd a mig|iaia nc usoirono i prigionicri cd
a tonnc||atc si trasportarono |c spog|ic c i| ottino di
gucrra, tutti g|i ooohi daogni partcdclmondosi a|zarono
vcrso Nogi c ogni nazione oivi|c g|i lcoc omaggio dc||a
sua ammirazionc. l giorna|i stamparono i suoi ritratti c
lurono picnl dlcplsodi c di ancddotidc| asua vlta , l` lm-
pcratorc dl Gcrmanla g|i tc|cgralo |c suc oongratu|azionl
c | `onoro dl una dcoorazionc : l| suo lmpcratorc g|l ao-
oordo |a rioompcnsa pl grandc

ohc mai sino a||ora lossc


stata aooordata ad un uomo in gucrra , i| Glapponc sl ln-
hammava dl cntusiasmo a| so|opronunolaro i| suo nomc:
cg|i cra un croc nazlona|c, cg|i cra un somidio c tc|c-
grammi su tc|cgramml plovcvano c oontlnuavano a plo-
vcrc a| suo quartlcrc gcncra|c oho cra una piooo|a oasa
dl lango.
E Nogl, oomc rloovova ogni csprcssionc dl onorc e
dl | odo ? Si oompiaocva dl tanta csa|tazionc ohc potcva
dlrsi l| oomplmonto dl o

gnl amblzlonc dl so|dato? Partc-


oipava a||a glola vlvaoc dcl suol uomlni ? A tuttc qucstc
dcmando |a rlsposta mlg|ioro c data da||c paro|c dl uno
dol suoi alutantl ohc ml dissc.
- Quando Porto Arturo oapito|o, mcntrc tuttl nol
dc||o Stato Maggloro cravamo csa|tatl di gloia, ol aooor-
gcmmo ohc u Gcncra|c non cra pl tra nol. Vo||i vc-
dcr|o , |o troval nc||a,sua oasa tutto so|o oo| vlso nasoosto
tra |cmanic traooodi pianto bagnavano l| suo viso. Soor-
gcndomi, mi disso. qucsta non c oooasionc dl glola, |a
vlttorla c oostata troppo oara a tuttl
CA
[
ITOLO V
Nu||apotcva csscrc pi intcmpcstivo pcr lc sorti dc||a
Russla dcl|a oaduta di Torto Arturo c dc|la oonscgucntc
|ibcrt di mossc di Nogi c dc||a sua gloriosa armata di
vctcrani . Ora ohc sono passati quasi dicoi anni, si puo
dirc oon ocrtczza ohc l ' imprcsa di Nogi Iu i | punto dcoi-
sivo dc||a gucrra poiohc cssa oostitu | a oiroostanza ohc
rcsc possibi|c ai Giapponcsi |a vittoria di Mukdo.
_
c
oosc sarcbbcro andate bcn a|trimcnti sc Stocssc| lossc
stato dc||o stcsso stampo dc| Gcncra|c ohc nottc c giorno
assiduamcntc pcr mo|ti c mo|ti mcsi avcva dirctti gli as-
sa|ti oontro |ui c |c suc truppc.
I| oomandan|c russo, da |ungo tcmpo inlastldito dc|la
dilcsaohc g|i cra stata allidata, non avcva saputo votarsi
oorpocd anima ad cssa c a||a hnc avcva oapito|ato oon |a
sousa ohc ogni risorsa cra csaurita c ohc non cra possi-
bi|c rcsistcrc pi a |ungo. La sousa lu gcncra|mcntc ac-
octtata c pcr poohi c rapidi mcsi Stocsscl potc risoa|darsi
do|ocmcntc ai oaldi raggi dcgIi applausi dc| mondo oomc
| ' uomo ohc avcva rcsistito sino a||`cstrcmo e ohc avcva
a||a Bnc ocduto so|o pcrohc rcsistcrc anoora cra asso|u-
tamcntc impossibilc. Ma oaduto qucllo ohc cra rapprc-
scntato oom
c
il povcro csausto Porto Arturo, la vcrit
soopri un altro lato dclla storia ohc lo riguardava c quc-
sto lato lu talc ohc oondussc al proocsso di Stocsscl c
a|la sua oondanna a mortc, oondanna ohc lu poi oom-
mutata in un' altra a vita. Scoondo il oalcolo latto dai
Giapponcsi sul bottino oatturato, scmbra ohc nonostantc
lo soandaloso soiupio, vivcri c munizioni losscro in Porto
Arturo anoora in quantit uioicotc da bastarc, ovc sc
nc lossc usato oon una ocrta cconomia, pcr scttimanc
c scttimanc a vcnirc.
A qucsto proposito, io mi rioorJo di avcr intcrrogato
insistcntcmcntc durantc un pranzo qualohc mcsc dopo
nclla Mancuria dcl

Nord un gcncralc ohc cra in oao


di potcrmi rispondcrc: volcvo sapcrc di prcoiso quanto
la lortczza avrcbbc potuto rcsistcrc anoora.
Egli csito a lungo a parlarc pcrohc dai Giapponcsi
non c oonsidcrato di buon gusto oritioarc i ncmioi, ma
al|a Bnc, vinto dalla mia i nsistcnza, dissc : Io non pos-
so prcoisarc
quanto i Russi avrcbbcro poIuto rcsistcrc
anoora, in rcalt cssi si dilcscro vcramcntc da valorosi
c noi li ammiriamo molto. Ma sc Porto Arturo lossc sta-
to oooupato dai Giapponcsi , oh ! allora. . . cbbcnc si, orc-
do ohc lc oosc sarcbbcro andatc divcrsamcntc. Noi
avrcmmo avuto oibo c munizioni almcno pcr alt

i d

c
mcsi .. . ma io non intcndo oon oio oritioarc i Russi
O .
Duc soli mcsi! Ma qucsti avrcbbcro portato ungran-
dc mutamcnto ncll 'csito Jclla gucrra! Comc ? Abbastan-
za scmliocmcntc ! Nogi mossc quasi subito da Porto
Arturo vcrso l| Nord dovc Oyama stava oon |c suc quat-
tro grdl armatccontro |c dlvlslonl dl Kuropatkln c |a
grandc battag|la dl

ukdcn non lu lnlzlata ohcdopo | ' ar-


rlvo`dl Nogl, dur
_
ndo pol quasl un lntcro mcsc.
.

Furono Nogl c |a sua tcrza armata ohc, vcncndo da


Porto Arturo, agglrarono l| hanoo dcl Russl obb|lgando|l
a rltlrarsl, lurono Nogl c l suol uomlnl ohc rcscro possl-
bl|c l| oonscgulmcnto dc||a vlttorla. E Ia battag|la cra a
ma|a appcna hnlta ohc |a prlmavcra horlva c |o sgc|o
oomlnclava, bagnando l| suo|o c rcndcrdo lmposslbl|l |c
stradc.
> Stocssc| avcssc rcslstlto oora duc mcsl o anohc
un mcsc so| o, |a battag|la sarcbc stata proorastlnata lor-
sc hno a| glugno o sc purc lossc stata oombattuta prl-
ma, nc||a prlmavcra langosa, u latto dc||' agglramcnto dc|
hoo russo sarcbbc andato bcn a|trlmcntl .
Polohc c assal dlvcrso muovcrc truppc, artlg|lcrlc,
munlzlonl c trasportl su un tcrrcno ghlaoolato o su un
tcrrcno mo||c dl lango untuoso.
Unabattag|la oombattuta ln glugno avrcbbc lno|trc vl-
sta | ' armata russa lortc dl lorsc a|trl lOO.OOO uomlnl c
anohc pl. E a||ora qua|c avrcbb
c
potuto csscrc | ' cslto
dl cssa P Ma c lnutl|c pcrdcrsl ora ln cnsldcrazlonl dl
ta|c natura c olo csorblta dc| rcsto dal |lmltl dl qucsto
sohlzzo.
Appcna oomplutc |c lorma|lt dc||a rcsa c appcna
lnvlati prlglonlcrl ln Clapponc, cooo g|l uomlnl dc||a
tcrza armata |lbcrl dl ragglungcrc a||a hnc l |oro lratc||l
nc| Nord, c ooncssl lnlattl Nogl ragglunsc |a rctroguardla
47
dcllc armatc unltc di Oyama vcrso la mct dcl lcbbralo.

l a battaglla dl Mukdcn oomlnoio allora quasl subito. Issa


non lu ln rcalt una battaglla unioa, ma mlgliaia d com-
battimcnti c dl soaramuooc la oostltulrono, oontinuando
slno oiroa allamct dcl marzo quando gll ultlml lrammcn-
tl dcllc dlvlsioni russo lrantumatc si trasoinarono pcnosa-
mcntc attravcrso ll passo dl Tic.
lo nonpotcl trovarml oon l ' armata a Mukdcn pcrohc,
oaduto ammalato sulla hnc dcl prcocdcntc autunno, cro
dovuto tornarc in Glapponcc pcr i oommcnti su Mukdcn
rloorro al| 'autorit di Frcdcrlk Mo Cormiok ohc c lorsc
ll pl abilc dcl oorrlspondcnti di gucrra ohc lurono ln
Orlcntc dovc cgli rapprcscntaval ' assooiazlonc dclla stam-
pa. lo lo lnoontrai in Giapponc subito dopo la gucrra c
da lul potcl sontirc qualohc oosa di oio oho i Russi pcn-
sasscro su Nogi c su l suoi uomlnl . Scoondo Mo Corm|k.
i Russl sapcvano ohc Nogl cra ln maroia, ma solo dopo
parcoohl giornl dall ' inizio dclla battaglla scppcro oon prc-
olslonc dovc lc suc mossc tcndcssoro. Igll intanto costl-
tulva il tcrrorc dcll' lntcra armata da un hanoo all ' altro ,
tutti crano siourl ohc Nogl avcssc ragglunto Oyama, ma
dovc cgli avrcbbc oombattuto ncssuno potcva dl rc,
c
pc:
l oosaoohl dclla Slborla oomo pcr l contadlnl dcllc valla
R dcl Volga c dclla lontana Ncva, Nogi apparlva oomc il
dcmonc lnoarnato dclla gucrra, mcntrc l suoi uomlnl, nol
raooonti paurosl chc si tcncvano |a nottc prcsso i luoohl
q
cl oampo, vcnlvano diplntl oomc diavoll di sanguc c dl
bamma ohc nulla arrcstava, avidl anohc dl mortc pur d
AO
giungcrc ooi |oro slorzi a lrcmcndi corpo a corpo coi
ncmioi .
lc gcsla dcgli allaoohi di Porlo Arluro, bcnohc lossc-
ro nclla |oro rcall oosi lcrribi|i da non polcr csscrc csa-
gcralc dal|a lanlasia, crano lullavia ingranJilc lanlo da
larorcJcrc a lu| al ` armala russa ohc Nogic i suoi uomini
los:ro orcaurc sovrumanc. diguaztanli nc| sanguc c |i-
vidc 1cl| ' o1io pi oupo, sol1ali ohc non lcmcvanola mor-
lc c ohc una volla |anoiali a|l` assa|lo vi pcrsislcvano hn-
ohc | `u|limo uomo non oadcssc uooiso.
I | ' azioncoonlro laoo||ina dci2O3 mclri, dovc i Giap-
poncsi saorihoarono pcrun poslo di osscrvazionc a|mno
l 5. OOO uomini, vcniva narrala, ripcluta c csagcrala oon-
linuamcn|c lra |c h|c russc dovc oiasouno polcva u1irc
oomc la lanlcria giapponcsc, laloiala in un assallo c csau-
rilc|c munizioni, avcssc lullavia riousalo dirilirarsirima-
ncndo a |anoiarc piclrc sui ncmioi hnohc | ` u|limo uomo
non craslramazzalooo|piloa morlc.
Si puo dirc oon siourczza ohc mai ncssun gcncralc c
mai ncssuna armala lurono oggcllo di lanlo tcrrorc oonc
crano Nogi c i suoi uomini a Mukdcn, e dall `inizio dclla
ballaglia in ogni lcalro di opcrazionc russa. |a paura cra
una sola. lrovarsi di lronlc Nogi slcsso. Almcno dodioi
vo|lc, in dodioi |uoghi divcrsi , la|sc vooi oorcro dcl| ' ar-
rivo immincnlc di qucslo supcrdcmonio c ogni vo|la |c
vooi risullarono vanc ohiaoohlcrc inlonda|c. Ma poi a||a
hnc Nogi vibro i| suooolpo c al|ora lavcriloorsc rapida
oomc una amma vccmcnlc c sc|\aggia allravcrso l ' intc-
rocscroilo russo a rcoarc a lulli | a novclla ohc | a lamosa
tcrza armata avcva gi aggrata |a loro Jcstra c battcva a
granJc vclocit la loro linca di ritirata c quanJo l ' atta:co
lu un latto compiuto, ncssuno potc avcrc pi dubbi sul
Jovc lossc c sul comc combattcssc Nogi .
Subito al primo contatto con il |Ianco russo, i vctc-
rani Ji Porto Arturo chc, d0o lc asprc latichc sostcnutc
contro lc tcrribili alturc dcl l ' cggucrrita lortczza, consiJc-
ravano comc unlacilcgioco i l combattcrc all ` apcrto, com-
parsi all' improvviso c. comc parc, inaspcttati Javanti ai
Russi, tanto alla rctroguarJia chc al hanco cstcrno, nc
ruppcro sin dai primi assalti la rcsistcnzacon tanta pron-
tczza comc sc cssa lossc costituita non Ja uomini c da
s|rumcnti miciJiali ma da giocattoli Ji cart a. Issi avan-
zavano

l ancianJo il loro grido Ji gucrra \ Banzail I! c in-


lramcttcnJo a qucsto lc parolc : Noi siamo gli uomini
Ji Nogi chc lurono a Porto Arturo parolc chc avcvano
imparato a pronunc| arc in russo ma cui davano l ' acuto
suono carattcristico J` ogni vocc giapponcsc.
dal momcnto chc qucstc griJa risuonarono al hanco
ruso. dcstanJo comc un'cco Ji prolonJo tcrrorc, la bat-
ta'ia pcr i Russi lu pcrJuta.
!` coraggio chc J la spcranza dilcguo con rapiJo volo
c in suo luogo, con la vclocit Jcl luoco, si propagoc di-
lago il timorc c in brcvc tutto l 'cscrcito lu in ritirata. For-
sc non cra quclla la conlusa ritirata proJotta Jalla paura,
ma cra comun
g
uc la ritirata inlrcnabilc Ji uomini para-
lizzati dallaccrtczza chc la viltoria cra impossibilc. Quan-
Jo il movimcnto Ji hanco tocco prcsso Ticling i l suo api-
c, Nogi Ja occiJcntc potc vcJcrc la linca Jc|la ritirata
russa l|uirc attravcrso quc| oo||o di bottig|ia ohc |a gui-
Java vcrso i| nord, c mcntrc da oooiJcntc |c suc artig|ic
ric piovcvano proictti|i c mortc su||a straJa prinoipa|c,
Kuroki da oricntc battcva ooi suoi oo|pi oontro |o stcsso
bcrsag|i o. ln quc| momcnto, anohc una so|a divisionc di
lantcria montata o anohcmcno, oomanJata daNogi o da
Kuroki , avrcbbc potuto spczzarc | a|inca Ji ritirata avvcr-
saria c la battag|ia avrcbbc potuto hnirc Ji oo|po oon l a
oattura di tutto | ' cscroito russo.
Ma tanto| ' cscroito Ji Nogi ohc quc||o Ji Kuroki, cn-
trambi mcravig|iosi Ji s|anoio c Ji rcsistcnza, avcvano
oompiuto i| |oro slorzo suprcmo a| passo di Tic|ing nc
potcvano pi, oomc sarcbbcstato possibi|c sc losscro sta-
ti pi lrcsohi, spczzarc |a |inca russa ohiuJcnJo|c ogni
via Ji soampo. Essi avcvano maroiato pcr giorni c gior-
niquasi scnza nutrirsi c pcromanoavano dc| | ' u|timaonoia
Ji vigorc ncocssaria a Jarc i | oo|po Jcoisivo, non potcnJo
assolutamcntc riusoirc nci dcbo|islorziohc, purc csscnJo
oosi ahranti, cbbcro i| ooraggio di tcntarc.
Dopo |a gucrra, uno Jci mc1ioi giapponcsi piu auto-
rcvo|imi dissc ohci so|Jati Jc| | ' armata Ji Nogi , rcg|iu|ti
-
mi giori JcI movimcnto Ji !anoo, avcvano oamminato
pi vc|ooi Jc||c |oro provvistc tanto ohc gran partc di
cssi Ja parcoohi giorni non avcva prcso oibo, cJ a oon-

.
lcrmarc |a sua asscrzionc aggiunsc ohc ocn|inaia Ji so|-
Jati ohc avcvano avuto pcrlorato | ' intcstino crano guari-
ti rapi Jamcntc pcrohc quc:to cra ta|mcntc vuo|o Ji oibo
da csscrc in mo|ti oasi aJJirittura piatto cJ asoiutto, pcr-
mcttcnJo oosl a|lc lcritc di oioatrizzarc prontamcntc scnza
i| pcrioolo Jcll ` inlczionc ohc aooompagna Ji solito lc lc-
ritc aJJominal i .
Anohc a MukJcn Nogi, bcnohc i l suo suoocsso agli
ooohi Jcl monJo apparissc granJcc picno, non si abban-
Jono alla gioia dclla soJJislazionc raggiunta, lc suc l
gioni crano statc anoora troppo Jcoimatc c non potcva
horirc oonlortantc lcti

ia Jovc vi cra oooicnza ohc il sa-


orihoio Ji tanti uomini non vcniva oompcnsato JaI oom-
plctosuoocsso.
CAPlTOlO Vl
Dllogualo i| lumo do||a ballag|la di Mukdon o dala
sopo|lura al suoi morll. un |ungo porlodo dl qulolo von-
no por |o duo armalo avvorsarlo: qulo|o oho, lranno po-
oho lnlorruzioni dato Ja oomballlmonli Ji |lovo lmporlan-
za, duro slno a||' a\vonlo do||a paoooho si oompi no|| ' au-
lunno soguonlo. Russl, oomoobbororaooo|lo |o|oro h|o,
soparalo e spavonlosamonlo doolmalo da||a soonhlla, si
dlslosoro in una lunga |inoa allravorso | a Mancurla, po-
nondo a |oro conlro |a lorrovia slluala un pooo a Nord
do| passo di Tl o, oooupandosi por un moso oiroa a sislo-
marsl lormando nuovo |lnoo di opposlzlono, monlro i
Giapponosl, poslo Mukdon oomo grando quarlioro gono-
ralo di Oyama, dislondovano |o |oroolnquo grandl armalo
in una |arga olnlura oho oooupava, da||a lrollora do||a
vooohia Mongo|la no|| ' oslromo ovosl, al oo||i dl Koroa su|-
|a doslra, una dlslanza oomp|ossiva di olroa I8O mig|ia.
A Nogl o a||osuo l, Vll o lX dlvisloni oho orano vo-
nulo oon |ui da Porlo Arluro, ora slalo |asolalo i| poslo
d' onoro su| hanoo slnislro giapponoso o dl | , duranlo |a
no do| marzo od i primi doIl' aprl|o, og|l avova oarloalo
davanti a sc |c u|timo e disorJinatc lorzc Jc||a rcsistcnza
russa.
Vcrso |a hnc Ji apri|c, occupo comc suo quarticrc
gcncra|c |a picco|a cittcincsc di Fakumcn, mcntrc spin-
gcva a o0 mig|ia vcrso i| norJ c | ' ovcst | asct!ima Jivisio-
nc, g|oria di Porto Arturo, c ad cst di cssa manJava |a
nona, chc a Porto Arturo costituiva i| ccntro, c mcntrc
a||a prima laccva prcnJcrcposizionc a||a rctroguarJia lra
|c a|trc Juc.
Subito cominciarono i |avori di trinccramcnto c i prc-
parativi dc||c posizioni pcr i cannoni, cos da rcnJcrc | a
|inca occupata capacc di rcspingcrc ogni cvcntuak tcnta-
tivo cho i Russi avcsscro latto pcr riguadagnarc i| tcrrc-
no pcrJuto nc| marzo.
Ai primi di maggio, tuttc I
c
posizioni stabi|itc crano
occupatc c in cssc |c truppc rimascro sino a||a hnc dc||a
gucrra mcntrc parcva chc dovcsscro so|o sistcmarvisi in
attcsa chc |a primavcra passassc c chc avcsscro trcgua |c
pioggc portatrici di lango rovinoso pcr |c straJc.
Qucsta almcnocra |a ragionc Jata agiustihcarci||un-
go inJugio nc||a riprcsa dc||c opcrazioni, nc cra ragionc
insostcnibi|c: io crcJo tuttavia chc un` a|tra pi potcntc
di qucsta csistcssc a rcndcrc ncccssario i| |ungo i nJugio.
I
` quasi ccrto chc a MukJcn i Ciapponcsi avcvano
crcduto di spararc i| |oro u|timo co|po. Non intcnJo Jirc
con cio chc cssi non potcsscro larc di pi, ma pcr noi
chc cravamo con | ' armata, mo|ti scgni csistcvano a larci
vcdcrc chc i piani giapponcsi Ji azioni u|tcriori a quc||c
di MukJcn non crano stati prcparati con quc||a assai pro-
CA

houa, sorupolosa e minuziosa prcoisionc Jci minimi par-


tloolari ohc distinguc ogni piano giapponcsc.
l Scnza dubbio lo Stato Maggiorc avcva prcvcJuto c
traooiato oon la massima oura ogni azionc stratcgioa sino
alla battag|ia Ji MukJcn c qui avcva pcnsato dovcssc h-
nirc la gucrra oon la oattura dcl l 'cscroito di Kuropatkin
o almcno oon la sua oomplcta soonhtta moralc. ln rcal t,
i Ciapponcsi avcvano asscs|ato ai Russi un gran oolpo,
ma subito,
un mcsc dopo, sc l i ritrovavano davanti di
nuovo in nuovc posizionic anoora lorti, c Jovcvano pcr-
oio ahrontarc il problcma Ji un'altra battaglia anohc pi
granJc di quclla di MukJcn.
Pcr oio ohc riguardava truppc, vivcri c munizioni, i
Ciapponcsi, non appcna lc straJc lossro statc pratioabili ,
avrcbbcro potuto avanzarc anoora, ma quasi ocrto ohc
oartc c piani prcoisi pcr una ultcriorc avanzata laocvano
Jilctto c scnza di qucsti i Ciapponcsi non si muovo-
no mai .

Cos , mcntrc il monJo attcndcva ansioso l 'cstatc ohc


po:tassc notizic dalla lrontc, i Ciapponcsi lavoravano oon
ansia giorno c not!c a traooiarc piani cJ a prcpararc ogni
pi minuto partioolarc pcr l abattaglia lutura, oon l astc-
sa scrupolosa pcrlczionc oon la qualc avcvano prcparati
i piani dcllc battaglic gi oombattutc.
Proprio in qucl tcmpo, Riohard Barry, ohc cra allo-
raoorr|sponJcntcdcl |0//l6I S W66/, cJioraggiungcm-
mo latcrza armata. Ncssuno di noi Juccra s|ato prcscntc
allc azioni diMukJcn c pcro non avcvamo pi visto Nogi
Jagli ultimi giomi di Porto Arturo.
A Porto Arturo |a tcnsionc dcgli animi cra somma d
Stato Maggiorc cJ cscroi to, bcnohc cstcrlormcntc oa|tni,
oortcsi c gcnti|i, crano Jivorati Ja||` ansia, oupi c ta|volta
dispcrati c scbbcnc tutti ocroasscro Ji nasoonJcrc diclro
|a masohcra sotti|c, sotto |a qua|c abi|mcntc si oc|a i| oa-
rattcrc giapponcsc, i| |oro vcro aspctto Ji uomini ango-
soiati Ja| | ` attcsa lcbbri|cc di spcrata, noi scntivamo oomc
lossc oruJc|c |a hama csaspcrantc Jc|| ' ambizionc oon-
trastata ohc oovava sotto ogni viso ohc scmprc oi aoco-
g|icva c oi sa|utava p|aoiJo, inJiBcrcntc c oortcsc. Cos
a Porto Arturo, ma ncl norJ tutto cra a|trimcnti .
Pcr i| momcnto |a tcnsionc tcrribi|c cra ocssata c noi
avcmmo pcr | a prima vo|ta oampo Ji oonosocrc un pooo
pi a lonJo g|i uomini dc|| ` cscroito giapponcsc.
A Porto Arturosarcmo stati una vcntina di oorrlspon-
Jcnti di gucrra vcnuti dai quattro angoli dc| monJo, coia-
souno di noi non rapprcscntava, pcr |o stato maggiorc a|
qua|c cravamo stati aJdctti ca| Minitcro Jc||a gucrra in
Ciapponc, ohc una scmp|icc unit impcrsona|c: oiasouno
avcva avutc |c propric orcJcntia|i, poi cra stato imbar-
oato pcr |a lrontc c trattato oon quc||a sorupo|osa attcn-
zionc ohc normc c rcgo|c stabi|itc Ja| Ministcro Jc||a
gucrra nci riguarJi dci oorrisponJcnti imponcvano. Non
a|tro ! ln quanto a Nogi, so|o RioharJ Barry c FrcJcrik
Vi||icrs ohc cra i| Jiscgnatorc di cpisoJi gucrrcsohi pcr
!//0Sll0l6 0 00000
6
WS cJ i| pi vcoohio di noi, cra-
no i suoi lavoriti mcntrc tutti g|i a|tri non Jovcvano tc-
ncrc nc| suo pcnsicro i| minimo posto. Nc| norJ, oomc
gi Jissi, |c
oosc anJavano a|trimcnti . Dc| ccntinaio Ji
'
\ oorrispoJcnti ohc a|| ' inizio dc||costi|it crano in Tkyo,
_
a Jozzina so|tanto rimancva ormai sparsa pcr tutta | a
vasta armata c i vcnti oiroa ohc crano stati oon Nogi a
Porto Arturo, si riJuocvano ora a trc, avcnJo i| so|o oor-
risponJcntc dc| 1/h6S Ji LonJra, o|trc Barry e mc, rag-
giunta | atcrza armata.
lo nonsosc losscpcroho Nogi assooiassc Barry cmc
a| rioorJo dci giori Jolorosi vissuti nc| suJ o pcrohc
oosa altro, ma qucsto c ocrto ohc cg|i, Jal giorno in oui
|o raggiungcmmo in Fakumcn, dopo avcr pcroorsc oiroa
10 mig|ia a oava|lo Ja||a stazionc pi vioina Ji Tic|ing
sino a| momcnto nc| qua|cparcohi mcsi Jopo ol JiviJcm-
mo Ja |ui, oi tratto scmprc oon | 'intimit Ji un vcoohio
amioo, pcrmcttcnJooi oos di potcr oonosocrc qua|cuomo
cg|i lossc in rca|t, mcglio Ji quanto abbia potuto oono-
socr|o qua|siasi a|tro slranicro durantc |a gacrra.
Fakumcn cra una oitt i nJigcna Jc||a Mnoiuria di
0. 000 abitanti oiroa: un vcro dcJa|o Ji straJc, di vioo|i
c Ji scnticri ohiusi tristamcntc c oonlusamcntc lra quat-
tro mura , aJ oooiJcntc, si proh|ava oupa c |ontana | a |i-
nca Jci oo||i c dci monti Jc| Khin Ghan o|trc i qua|i s|
stcnJc i| granJc dcscrto dt Gobi, a cst, a|trc oo||inc tra
|c qua| i , attravcrso una vcra go|a, passa |a stra1a pcr
Tic|ing c MukJcn ohc abbiamo battua pcr giungcrc. Fra
qucsta

go|a ci montiohcsi proh|anovagamcntc in Jistan-


za, stauna mo|toriooac lcrti|c va||ata cJ a|ocntro Ji quc-
sta,bizzarra, primitivacJcstrcmamcntcpittorcsoa nc| suo
sti|

.oricnta|c, sorgc Fakumcn. L' unioo anc||o ohc |a uni-


va a| scoo|o vcntcsimo crano |c manilcstazioni svariatc
l
J un cscroito modcrno i oui scgni oi salutavano ad ogni /
passo. Prcsso un vcoohio tcmpio cincsc, ohc pcr scooli f
cooli avcva visuto solitario in dispartc
,
tutto ohiuso nc-
l ` aurcola dclla sua mistioa atmoslcra oricntalc, cooo in-
latti ohc si potcva inoiamparc in una battcria giapponcsc
in riposo, mcntrc iasoi la:oi Ji luoili dallc luoiJc lunghc
oanncoruJclioi guarJavano i ndihcrcnti Jallc ombrc pro-
lonJcdcllc sucportc, dictro lc qualisaocrJoti aroigni sta-
vano bruoiando inccnso e mcrmoranJo lc orazioni dcl
loroolhoiodivino.
ln tutta la oitt, oomc nci villaggi intorno, ogni muro
cra orivcllato dai lori prcparati pcr i luoili c pcr i oanno-
ni c noi non potcvamo muovcrc un passo luori Jalla no-
stra abitazionc scnza inoontrarc solJati
c
lunghc hlc di
trasporti militari c scnza vcJcrc qua c l nci oortili clc-
ganti c orJinati, piramiJi Ji luoili giapponcsi ultimo mo-
dcllo.
l l muroohcohiuJcv la oitt a norJoostituiva un tcm-
po il oonhnc dclla vcoohia Mongolia c al suo ocntro si
apriva un` cnormcporta Ji pictra, antioa di scooli c scooli .
Qaantc voltc io mi sono lcrmato all 'ombra dcl suo gran-
Jc arohitravc arouato aJ oscrvarc il llusso e rillusso Ji
oivilt scparatc lra loro Ja millc anni almcno'
VcJcvo un momcnto passarc una hla Ji ooolics oincsi
rcggcnti sullc spallc lunghc pcrtiohc Jallc quali pcnJcva-
no ocsti di vcrJura c Ji altri proJotti c subito Jopo am-
miravo la balJa hgura di un oavalicrc ohc lra i Cincsi
inJillcrcntic passivi si apriva a spron battuto la via, mcn-
trcunalungalinca Ji barohc da pontoni, oarioatc su oarri,
passava strcpitando c rombanJo pcr |a stcssa porta. Poi
giungcva un oarro oincsc oon |c suc ruotc primitivc di |c-
gno, uguali ccrto a quc|lcdc| tcmpo in oui Colombo soo-
pr | ' Amcrioa c subito Jictro scguiva lorsc il oorpo dci
tc|cgrahstigiapponcsiooi|oro rotoli di hlo Ji ramc avvo|ti
sui rooohctti, c oarri trottavano oo|mi Ji pa|i Ji bamb c
di iso|atori di vctro. I oomc mc, ohiunquc non laocva
un passo scnza csscrc oolpito Ja tali strani oontrasti .
Qui, in qucsla oitt di Fakumco , in una piooo|a via
latcralc pcrJuta tra viooli tortuosi, dcntro un rco
j
nto oo-
struito di pictra c Ji tcrra, vivcva Nogi , scmp|ioc, quicto
c moJcsto oomc sc cg|i non lossc stato un gcncra|c ma
uno Jci suoi attcndcnti .
Una scntincl|a alla porta, poohi ulhoiali in1ugianti nc|
oortilc, un pugno di attcndcnti c di scrvi, oiasouno dci
quali intcnto a| proprio Jovcrc cd cra tutto oio ohc distin-
gucva quarticrc gcncra|c Ji Nogi a una dozzina Ji a|-
trc abitazioni simi|l nc||a oitt .
QuanJo noi incontravamo pcr oaso i| Ccncra|c |ungo
|a via, cgli oi sa|utava scmp|iocmcntcoortcscoon un l icvc
sorriso amiohcvolc, ma quanJo |o visitavamo nc| suo
quarticrc gcncralc o scz' altro nc||a sua piooola stanzada
|avoro, Jovc in un ango|ocra anohc i| suo rozzo |ctto oi-
ncsc,

cg|i oi riocvcva oon tanta oorJialit ohc noi potcva-


mo crcJcrc Ji csscrc ncgli alloggi Jcg|i aJJctti militari o
dci nostri oonlratc|li oorrispon1cnti Jc| 1lh6S Ji Lon1ra.
Iravamo trattati oomc sc lossimo in oasa nostra c oi vc-
nivano oBcrti thc, looaooc c Jo|oi oon qucl|a bc||a scm-
plioit ohc distinguc l 'ospita|it giapponcsc.
Nogi cra mo|IomutatoJa quanJo| ' avcvamo visto | ' u|-
tima vo|ta in Porto Arturo. I suol capc||i crano ora scrc-
ziati Ji grigio c |a tragcJia c i| Jolorc stavano tracciati a
|incc prolonJc su| suo vo| to. QuanJo cg|i sorriJcva e
una picco|a scinti||a si acccnJcva nci suoi prolonJi occhi
ncri, i| suo viso si i||uminava, ma cra un momcnto, su-
bitodopo csso riprcnJcva |a compostczza abitua|c
c
| ' om-
bra di Porto Arturo latta Ji hg|i pcrJuti pcr scmprc,
la|ta Ji amici caJuti a vcntinc tornava a stcnJcrc i|
suo mantc||o gravc Ji malinconia su||a sua lrontc.
Qui i| Ccncra|c cra pi accurato nc| vcstirc. Bcnchc
cg|i non lossc mai slarzoso, tuttavia ogni partico| arc Jc||a
sua unilormc vcniva tcnu|o con pcrlczionc aso|uta. Cosi
i suoi a|ti stiva|i Ji cuoio vcrniciato apparivano scmprc
Ji una |uccntczza sp|cnJcntc, i scmp|ici Jistintivi Jc| suo
graJo crano scmprc |uciJati di lrcsco , i| suo |ungo scuro
soprabito militarc, su una dc|lo cui manichc bri||avano lc
trc stcUc J' oro con |c trc striscic Ji uso, scmbrava pcro
scmprc |o stcsso.
{,(
CAPlTOLO Vl l

Un pomcriggio dcl maggio l O05 Barry cJ io cravamo


anJati Jal Gcncralca prcnJcrc una tazza Ji thccJ a larc
qucllc chc gli ulhoiali Jol suo S|ato Maggiorc, nc brcvi
inviti chc ci inviavano in tali ocoasioni , crano soliti chia-
marc. \ chiacchicrc lamiliari I! . Qucl giorno il Gcncralc
stava raggomitolatd in una granJc scggio|a a bracciuoli,
non calzava i soliti alti stivaloni militari Ji cuoio c tcncva
i picJi picgati sotto Ji sc. Ci svcva riccvuti con gcntilc
intimit, tralascianJo pcrsino la lormalit Ji alzarsi al
nostro arrivo e pcr quasi trc quarti J` ora il tcmpo vo|o
licvc c rapiJo sorscggianJo thc, lumanJo sigarcttc c par-
lanJo piaccvolmcntc dcll avita Ji Fakumcn c Jcl comc si
vivcva in attcsa dcll ' avanzata chcsi prcparava. Maicomc
in qucl giorno il Gcncralcci cra parso inJiBcrcntc c, pcr
cos Jirc, libcro dal gravc scnso di rcsponsabilit chc gli
vcniva dalla granJc armata Jclla qualccgli cra il Jittatorc
assoluto. D' un tratto il suo viso si lccc pcnsicroso, la
sua csprcssionc divcnto Jccisa c con un piccolo sorrio
Ji rammaricoc con un gcsto mczzo di Jispi aocrc c mczzo
Ji sousa : \ Oradovctc pcrJonarmi , dissc, ma qucsto po-
mcriggio io sono un poco occupato pcrchc i Rusi coman-
Jati Ja Mischcnko stanno laccnJo una irruzionc pcr ta-
g|iarci |c comunicazioni H.
l n rcalt. i Ciapponcsi sono vcramcntc strani . Par
|arc oziosamcntc c inJil|crcntcmcntc Ji cosc |icvi c pia-
ccvo|i quasi pcr un' ora c poi oBrirci J' un tratto comc
cosa di minima importanza | ' unico bricio|o Ji notizia gra-
vcchclosschoritainsciscttimancdi inazionc Jc| l ' armata.
Non vi c bisogno Ji Jirc chc noi ci ritirammo immc-
Jiatamcntc scnza ccrcarc Ji ottcncrc u|tcriori spicgaziooi
sucio chc stava compicnJosi, c sc Jc| rcsto avcssimo 8-
chc tcntato Ji ottcncr|c, Nogi avrcbbc ccrtamcntc rispo-
sto a ogni nostra Jom nJa con piccoli sorrisi c con inchi-
ni cortcsi c cvasivi, proprio comcsc si lossc trattato di
Jivcrtirci scambicvo|mcntc in qua|chc piaccvo|c gioco
.
RipcnsanJo ora a quc| |ontano giomo Ji maggio, io
crcJo chc csso abbia Jato a Nogi una Jc||c prcoccupazio-
ni pi gravi Ji tutto quc||' cstatc trascorso in Manciuria,
poichc proprio quc| giorno, comc potcmmo sapcrc bcn
prcsto, tutta |a citt, comprcsa |a basc Jc||a tcrza armata,
Nogi c | ' intcro suo Stato Maggiorc, stavano pcr csscrc
inghiottiti comc un so|o bocconc dai Russi chc la||irono
nc||a laci|c imprcsa so|o pcr | a |oro ottusit o pcr man-
canza Ji iniziativa.
Comc ho Jctto pi su, noi cravamo a||a cstrcmit
Jc||a sinistra giapponcsc cJ a 4O mig|ia Ja noi vi cra i|
gcncra|c Mischcnko chc con una Jivisionc Ji Cava||cria
cosacca lormava | `cstrcma dcstra russa. Orbcnc, con otto
o Jicci mi|a so|Jati di cava||cria c con una battcria o Juc
Ji artlglicria lcggcra, l ' intraprcnJcntc comanJantc avcva
compctamcntccirconJatal 'cstrcmitdclla sinistm giappo-
ncsc, mcntrc il quarticrc gcncralc avcva avuto avviso Ji
qucsto solo quanJo unacolonna volaritcrussaavcva mar-
ciato sulla straJa macstra chc univa Nogi allc sucdivisio-
nlavanzatc, abbattcnJo un ospcJalc da campo c sbara-
glianJo qualcuno Jci nostri trasporti . Ncllo stcsso tcmpo,
circa 2000 Russi comparivano sullccollinc a pochc miglia
Ja Fakumcn.
Bcnchc Nogi avcssc al suo comanJo almcno 100.000
uomini, cgli cra tuttavia cos i nJictro sulla rctroguarJia
Jclla linca Jcll ' armata chc nclla citt costitucntc il suo
quarticrc gcncralc disponcva a mala pcna Ji una intcra
compagnia di lantcria. Con tutto cio i Russi, pcr quclla
carattcristica ignoranza c mancanza di iniziativa chc li
_
i-
stinguc, non avcvano mi latto alcun tcntativo pcrcntrarc
in citt bcn chc lc loro truppc losscro rispctto

la nostra
piccola guamigioncin ragionc di duci almcno contro uno.
Siccomclclorosorgcnti Ji inlormazionicrano quasi scm-
prc soarsc c impcrlcttc, puo anchc Jarsi pcro chc css|
ignorasscro probabilmcntc comc il vincitorc Ji Porto Ar-
turo losscuna prc
q
a a portata Ji mano. Vicino a noi non
vi cra ncssun corpo numcroso Ji truppc poichc lc nostrc
lorzc crano sparsc largamcntc ovunquc pcr miglia e mi-
gliancivillaggi, in ogni Jirczionc c coscranosparscan-
chc lcbattcric Ji artiglicria: pi Ji una o Ji Juc al mas
simo non si trovavano ncllo stcsso posto. Tutto cra pcro
bcn collcgato al quarticr gcncralc dal tclclono. l cavalli
crano custoJiti sotto picoolc tcttoic lattc d stuoia. col
muso sporgcntc a|| `inluori c pronti comc i cava||i Jci Ji-
partimcnti J`inccnJio Jchc citt amcricanc, coi hnimcnti
appcsi a ganc vicini cos chc quanJo vcnissc or1inc Ji
attaccar|i, tirar uori una intcra battcria, sarcbbc stata
qucstionc soltano Ji pochi minuti .
Quc| pomcriggio, subito Jopo avcr |asciato Nogi e
mcntrc |a notizia Jc| tcntativo Ji Mischcnko ci ronzava
assi

1ua ncg|i orccchi , abbiamo avuto uno sp|cn1iJo cscm-


pio Ji cio chc lossc mobi|itazionc giapponcsc. AccaJJc
prccisamcntc cio chc avvicnc in una Jc||c nostrc citt
quanJo qualcu
_
o corrc a|| ` ango|o Ji
v
ia pi vicino c J
| ' a||armc J` inccnJio da uno Jci nostri avvisatori rossi
.
L' a||armc cra partito Ja| quarticrc Ji Nogi non appcna
i| ncmico cra inaspcttatamcntc apparso, cioo subito Jopo
i| mcz:ogiorno, c |a risposta vcniva immcJiata mcntrc
noi Jiscutcvamo |c probabi|it Jc||a situazicnc Jilhci|c:
in rca|t, cssa cra ta|c Ja conlortarc ogni cuorc incrcJu|o
o dubbioso.
la bat|cria pi vicina a noi avcva Ja compicrc pcr
raggiungcrci lorsc sci mig|ia: cbbcnc, cssa arrivo con
una rapiJit mcravig|iosa, attravcrsanJo lragorosamcntc
|a granJc porta mongo|ica, i cava||i a| ga|oppo, co| co||o
tcso ncI massimo slorzo attravcrso i|co||arc, i n tiri a sci ,
vo|anJo su||a straJa mcntrc i cannoni sa|tavano c sobba|-
zavano Jictro Ji cssi
c
g|i uomini pcr non caJcrc Jovc-
vano tcncrsi aggrappati ai |oro scJi|i. Tutto, da| primo
cava||o a|| ' u|timo uomo c a ogni bocca Ji cannonc, cra
copcrto di tcrra c Ji lngo. QuanJo |a battcria cntro in
Fakumcn, i caval|i lurono posti a| trotto c | ` a| t lu dato a|
ccntro Jc||a oitt lra strcpito Ji oatcnc e tintinno di soia-
bolc. Al|ora lcpovcrc bcstic apparvcro spumanti Ji suJo-
rc, oon |c rossenarioi sanguinanti di|atatc c ool oapo pcn-
dcntc nc| | ` ansito dcl rcspiro aBrcttato dal | ` impcto dclla
lunga oorsa.
Non crano passati dicoi minuti da|l' arrivo Ji qucsta
battcria he da cst nc giungcva una scoonJa oomplcta c
esausta oomc la prima c, lorsc trcnta minuti Jopo, cooo
uno squa1ronc Ji oavallcria giungcrc suJato c ansimantc,
galoppanJo Ja| norJ sulla straJa prinoipalc Ji Kharbin.
l|tramontononcraanooraoaJutoohc|cstraJccran
o pic-
ncJi so|Jati bivaooanti di trc armi Jivcrsc.
&
Fakumcn, ohc a mczzogiorno avrcbbc potuto oaJorc
laoi|c prcJa Ji uno quaJronc Ji oa.a|lcria oosaooa, al|c
sci Jc||a stcssa giornata avrcbbc potuto sostcncrc impu-
ncmcntc anohc |a minaooia di una intcra Jivisionc. I
mcntrc tutto qucsto si stava prcparanJo pcr orJinc Ji
Nogi, noi scJuti intorno a |ui sorcggiavamo tranquiI|a-
mcntc i| nostro thc !
CAPlTOLO Vl l l
L umilt nc|la vittoria c |impiJa prova Jc||a squlsitcz-
ta Ji oarattcrc Ji un uomo. non a|trimcnti dc||a lorza nl
sopportarc |a svcntura Ji tutti c |a propria quando | ' ora
dc|lasoonhtta giunga laocnJo oro||arc un piano ambizioo
Ji gloria.
Nogi avcva guaJagnata | a nostra ammiraz|onc pcrcn-
nc pcr i| moJo ool qualc avcva aoocttata |a Jigrazia oo-
munc di Porto Arturo c qucl|a partc dclla Jigratia ohc
pcrsona|mcntcIotoooava. Finitc|corcangosoiosc JiPorto
Arturo, noi potcmmo ammirar|o nc| norJ sotto un a|tro
aspctto, c qucsto oi lu oDcrto i| giorno scgucntc a quc|lo
in oui Tgo, oon | asua lotta poJcrosa, avcva oo potcn-
tcmcntc oolpita |a llotta russa dc| Ba|tioo, nclla battag|ia
u| Marc dc| Ciapponc. Ci Ja Juc giomi, pcr qua|ohc
inJizio lomitooi Ja|lo Stato Maggiorc, avcvamo intuito
ohc oosa tava aooaJcnJo
c
pcro ncuna mcra
v
ig|ia oi
oo|c quanJo un aJJctto vcnnc Ja noi c, nc| suo ing|csc
citantc, oi inlormo su ogni partioo|arc Jc|la granJc vitto-
ria nava|c, aggiungcnJo ohc cra dciJcrio Ji Nogi avcroi
a| uo quarticrc gcncra|c quc||a sra a||c scttc pcr brm-
d3Ic u OuOIc 0c c8Ou g3QQOucSc 0Bc, 0Ou 3 Su3 u!I
m3 mQIc83, 3VcV3 0Omc|3mcu!c 0S!Iu!!3 qu3838 SQc-
I3u73 Iu883 0 SuIcm373 u3V3c.
I u 0O8 0c qucl3 8cI3 L3IIy, 0OIISQOu0cu!c 0c
1/h6S 0 L0u0I3, c O 0 Ic03mmO uc3 uug3 S!3u73 0-
uc8c 0OVc Og c 8uO C!3!D m3ggOIc SOcV3uO IuuI8
QcI !cucIc OIO 0Ou8g .
[u3u0O guugcmmO, 0uqu3u!3 ub03 c 3u0Bc Q,
I3 qucl 0 8!3!O U3ggOIc c I3 0Om3H03H! 0cc 0Ig3-
!c O 0c Icggmcu! Q V0u , V cI3uO g8 I300O! . P
0cu!IO 0OIIcV3 uu3 luug3 !3VO3 0OcI!3 03 uu3 03u003
!OV3gl3, u!OIuO HOH V cI3uO 8cggOc c Su c883, 3 0Ic-
V88mc IcgO3I 08!3u7c, cI3uO 08O8!c !3u!c 0 qucc
!377c 0 S!3guO 0c L3Ouc8 u83uO cI 0cIc 3 03mQO.
L3 S!3u73 IOu73V3 0 VO0 c 0 I83 0cgl uh03 c00-
!3! 033 gI3H0c HO!73 Vcuu!3 03 m3Ic. mIOVV83mcu-
!c 8 c0c uu 8cu7O QIOOu0O : 3OI3 8 QO!c u0Ic d
uOI SuOuO 3ml3Ic 0 uu3 uO!3 8030O3 0c S !I380-
u3V3 c !u!uuO 0 uH Q3O 0 ScIOH I8uOu3u! 8uc
c!Ic 0c 38!I03IO. L3 OI!3 u 833u03!3 c L3QO cu-
!I 0O SuO 3! 8IV3Ou 0ul m3Igu 03!!cV3uO 0Ou!IO c
gHO003 3VcV3 u 03O!!O ml!3Ic 3cI!O c 8O!!O 3Q3-
IV3 3 Scm0c uHOImc 0 gcucI3
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g3QOucSc O s
guV3 3 qu3l0Bc 388O 8uO C!3!O m3ggOIc. P 38S3g
gO 0c LcucI3lc, Ogu u03c 8 QO8c 8ul 3!!cu! c Ogu
O00BO O 8cgu 0Ou uuO 8gu3I0O 0 QIOOu0O c IcVcIcu!c
I8Qc!!O, mcH!Ic cg 3V3u73V3 8uO 3l3 c8!Icm!8 0c3
uHg3 8!3u73 c Icu0cV3 II 8uO QO8!O 3 03O !3VO 3.
c88uuO 0 uO 80OI0cI8 m3 qu30IO 0Bc 3OI3 0
8 OIV3 c 3 uug303mcI3 D3u03, 0Ou quc3 guI3 !I3u-
qu3 c mOucu!c 0Bc 8cIgcV3 8cu7O83c 8O3!3 3 8uO
0u0O, u0u 8 03u0ccI8 30mcu!c 033 uO8!I3 mcmOI3.
P3 0c8!I3 0 Og 8!3 Vc00BO 0BuOc, 8uO 03O 0
C!3!O m3ggOI
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g8 0Om3u03uIc 0c3 N DIg3!3 0Bc uOu
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83!O hu3c 33 3mO83 I0O!!3 Cc OI!c L8! 0 cKW3u
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uc3. CuD!O Ic88O, u uu3 uu OImc u!!O8!O 80u3!3,
c 0OOuucO 0c cuO, 0Ougcgu c c uVcu7Ou 0c
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ub03 0hc gO0OuO 0c3 0Oub0cu73 0c LOm3u03u!c c
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mc8 Ic0c0cu! , cu 0 !I8!c773 c 0 3ugO80O83 !cu8O
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mg3 QI guugcIc qu 033 c8IIcmI8 0c IOuIc 3 8u3
uuOImc c 8Qcg3773I3 c QOVcIO83 QcI 3 uug3 03V303I3,
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I0O 0c3 uc3 0 IIu0cc 0 0c83 0Bc 8 8I3uuO 0O8IIucu-
0O 8u OuI3HO IOuIc 0c 3Im3I3.
Lgu I3mO 0c 8cIV7O mI3Ic u m3H0uI3 c I3Q-
QIc8cuI3IO 03 ub03 0 3uIcI3 u 0V83 K3BK 0Ou 0-
8I0IV 0 OIO 0cO bI3IO m3ggOIc, 03 ub03 0 3II-
gcI3 0Ou mO8IIc IO88c, 03 8O03I 0c 0Omm883I3IO,
0c3 0IO0c IO883, 0c II38QOII , 03 IccgI3b8I
e
QOHIcI .
uII qu3uI H8Omm3 3VOI3uO c 0OuII0u80OuO 3 8u0-
0c88O c 33 VIIOI3 0 uu 3Im3I3, 8OuO IuuI qu Ogg 3
OuOI3Ic OIO 03O 0IcIIO c 30 OuOI3Ic H u 0gO,
mQcI3IOIc c L3QQOuc 8Ic88O. P LOII8QOu0cuI c
3IIO QO8IO 33 8H8II3 0c LcucI3c c QIc88O uO 3003-
mO 13m3gu0B , uIcIQIcIc 0c3 3Im3I3, 0Bc Q3I3
uu3 0O77H3 0 uguc0O8 0OIIcuIcmcuIc 03 um3Ic quc-
0Bc uc 0OuO80OuO 3 m33 Qcu3 uH3.
P3 huc IuII 8OuO QIc8cuI c 3 03mcI3 IgulgI3 8uO
3c QOIIc 0 uOmH u uHOImc. Og Q3I3 8OIIOVO0c
0Ou uO 0c3 8I3mQ3 c uu 0Iu8O 0 0OuYcI837Ou 8Om-
mc88c B3 IQIc8O OVuuquc, m3 LOm3u03uIc OI3 373 3
8u3 I3773 0Om3 0 03m3guc c 8cH7O I030c QIOOu-
0O c mQIOVV8O. Lg Q3I3 I3Q03mcHIc u g3QOuc8c
Icucu0O l3 I3773 8cmQIc u 3IO qu3u0O B3 huIO, 08 3
quc8I3 uu3 Q00O3 80O883 c gI03 uu03 Q3IO3 0Bc uO
Iu803mO 3 UOmQIcu0cIC . L3u73l . ou0IO, COmcuuO
80OQQO 0 3i!gcic 3 83Vc, 03 Ogu 0O003 0 UOmO 0Bc
8 !iOV !i3 c qU3!!iO mUi3 3 i8QO8!3 i8UOu3 . ! L3u-
73l . I gi0O 8 iQc!c c !Oiu3 3 iQc!cl8 : 3m3!O
gi0O 0 gUcii3 0Bc 3 icmcic c u3mm3 88ugUc 0
0B uuquc 3003 g8 U0!O 3u03ic 33 iOu!c c 0Oiicic
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8ugcV8 8m8i8mculC 8 ci0!8 0c hgl . Nci8O 8 huc
0cl gUguO, gU8u0O l8 8.8gOuc 0Vcuuc 8i0cu!c, Vc0-
0O gcuci8c c0c 0O8liUic 08 8UO 8!!cL00Ll Uu8 8c-
0c 0 808l8 8 UO ci 88lic 8U Ic!!O 0cl8 8U8 088c!!8 8
Uu 8uO, O 8 mc77O 0 Uu c0c |Oil8ic 8U Uu8 Vc0-
08 Ol!IOu8 8 0Ou0OO c Ogu 8ci8, iOiO 8l !i8mOu!O,
ic8c l 80lU0Dc 0 88lic c 0 8c0ci8 888 0OVc, 8l8u0O
8Ull8 LOli8 Oil8 0 0888, u 8008 8 0Oilc 0cl8 8U8 80-
!87Ouc, O.cV8O VcJ0ilO uO 8lc83 mculic cg uOu 0
Vc0cV8 ci0 im8ucV8mO u cuOmi8 . l 008 Ogu 8ci8,
8ii c0 O, 8tUl 8J gi801 0 0li8 08v8ul l mUluO
0c 0 8ciV!18 0 0858, 8008ic778V8LO 0OD g O00 l8 h-
gUi8 8lcu7u88 0 Og 0c 8008V8 8U lc!!O 8l 8l0O
Umc 0c8 Uu9.
C0uIc Cgl 8 !OglcV8 g 8ll 8lV8l e 0OD l u8c8i8-
0c 8080O8 8008u0Ou8!8 8Uc guO008 8 0Ul8V8 0O00
mculc 8Ul8 liOu8 mculic h888V3 Oul8uO 8 B08 0-
8!8uIc 0cl l c 0Olluc 0c L L8u. Igu 8ci8 uO Jc8!8-
V8mO 8 UugO mmO0l Um8u0O c uO8lic c c 0OuVci-
88u0O 8LO 0Omc u Uu 8U58UiiO hu0c l8 Vc008 8cL-
7O88 hgUi8 uOu 8 cV858c cu!8ucu!c u88 8U8 OliOu8
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O!lc 0O 0cgl303u! Cc Bu LB3u, cl3 quc3 0 uH
QOVclO !l8!c uOmO lI 0u 0uOlc 0cl!3mcu!c cl3 8Qc773!O
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PVcu0O L3iiy c0 O i0cVuIc I3uIc 0OiIc8c 03 Og c
03 8UO CI3IO 3ggOic, 0c00cmmO 0 Vc0cic 0 i03m-
3ic mcgO 0Bc 0 088t 088lc c 008, 3IIc lc O-
OiIuuc 0Ou80ci37Ou c ic8c l c uc0c883ic 08O8Ou ,
SIcu0cmmO uu uVIO Oim3c 3 Og c 30 uu3 8iIc 0c
8uO ub03, 0Bc0cu0O l OuOic 0cll3 OiO ic8cP73 3 uU
i3u7O OciIO 03 uO c 03 m3ggOic ]O8cB l . uBu,
300cIIO mlI3ic 0c c80i0IO 0cg bI3I` !uI i3u7O
0Bc VcuV3 h883IO ci 3 8ci3 0c 1 uglO. buUIO l gOi-
uO 8cgucuIc, c00O 3iiV3ic 03 uO Uu 3uI3uIc 0Bc, 0OO
mOt 83uI e mOI c iOlOu0 u0Bu, 0 !c8cuI l -
gcIIO 0Bc u guc8IO mOm0uIO BO 03V3uI| 3g O00B c 0Bc
Ii380iYO.
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O0BC l 1 luglO c l3 VO8Ii3 c8I3 u37Ou3 0, 0O8I
lucu0O uu3 O0038Ouc 0 gi3u0c gO3 ci VO8IiO 3c8c,
c O0Bc i3 Pmci03 c l L3QOLc 0Oii0uO Oi3 8cuI-
mcuI 0 iOOu03 0Oi03I8 c0 3m073, 0c80ciO c8i
mcIV 3 8Im3 0hc 3 m3 u37Ouc B3 ci l3 VO8Ii3 c 0Bc
O, qu3c 0OB3B03BIc 0c3 IcI73 3Im3I3, BO QcI8OB3l-
mcBIc QcI VO 0Bc I3QQIc8cBI3Ic qu PmcII03, OIcB-
0OV uB3 03883 0 0B3mQ3gL c 0Bc m3B0O 0OB quc8I3 cI-
lcI3 QcI0Bc B3 3u8I3 O003SOD c pIO88m3 VO QO883Ic
0IB03Ic B BOmc 0c L3QQOBc 33 VO8II3 B0QcB0cB78.
LOI03mcBIc VO8IIO
LcBcI3c L3IOuc m. Og .
L OB 3VcV3mO 3B0OI3 BIO 0 cggcIc 0gcIIO 0Bc
30 uB 8cgBO 0c 3uI3BIc, 8 lc0c 3V3BI uB3 OI0D3B73
0OB uB3 03883 0 0B3mQ3gBc - 3 qu3c, 0Omc 0 lu 0cIIO
QO, 30cV3 Q3IIc 0 uB 0cO8IO 0Bc uIOQ3IKD 3VcV3
3803IO Bcc 8uc 03JIBc 3 muK0cB qu3B0O, 0uI3BIc g
uImI gOIB 0c3 03II3g3, 83IO c3 8u3 03IIO773 QI-
V3I3, cI3 Q3IIIO QcI OI0.
L88cB0O OBI3D , 0Omc cI3V3mO, 03 uB3 D38c 0 I-
OIBmcBI , QIcQ3!3Ic uB QI3B7O 0OLVcBcBIc cI3 uB3
8Qc0c 0 Q!O0cm3, m3 DV3B0O BO8IIO 8cIVO g3QQO-
Bc8c 3 cW0B3Bg Iu80mWO IuII3V3 3 I300OgcIc uB3
0cII3 V3IcI8 0 00 c 0 0cV3B0c QcI O0038OD c.
Og QIc8c mOIO BlcIc83c 3 BO8II QIcQ3I3IV c m3B-
0 gcBcI3Ic 0BBOc, 8uO 08QO 0 CI3IO m3ggOIc, 3 0OB-
cIIc 0OD BO c 30 OII0 IuIIO quc 3uIO 0Bc O88c B
8uO QOIcIc c 0BBOc 8 gcII L c BO8II IcQ3I3IV 0OB
qucO 8Ic88O cBIu838mO 0O qu3c 3VcV3 0OB0OIIO 3 8u3
0Ig3I3 0OBIIO 3 I0OII3 ! 3 !OIIO PIIuIO, OIcB0O0 3B-
0Bc 8cIVg 0c3 03B03 mI3Ic 0 L83K3 UO 8uO qu3-
I3BI3 0I773II 8IIumcDI QcI0Bc 3cI388c 0 mu803 IuII3
la durata dcl pran.o : naturalmcntc l a sua ocrIa lu ao
octtata oon granJc rioonosocn.a.
Subito Jopo lui vconc un ulhoialc oortcsissimo Jcl
oommissariato c posc a oostra Jisposizionc cuoohi, oa-
mcricri c provvistc Jcl suo Jcposito.
Una oosa ohc pi Ji ogni altra prcoooupava Iohinoc
crail luogo Jovcnoi avrcmmo potuto Jarc i l nostro pran
zo poiohc il mulino in oui abitavamo, ol|rc csscrc aloun-
ohc Ji cstrcmamcnto primi|i\o, cra anohc cstrcmamcntc
piooolo. lo oostituivano inlatti solo una minusoola oamc-
ra quaJrataioui Jormivamo
c
la stanza dclla maoinaohc
noi avcvamoaJibita a ouoia. Qucsto cra dunquc in rcal-
t un altro problcma c non laoilc, ma il oapo Ji Stato
Maggiorc hni ooll ' aiutaroi a risolvcrlo orJinanJo ad un
plotonc Ji solJati Ji oostruirc una ointancl nostrooortilc,
Jcntro la qualc avrcmmo potuto pranzarc cnza vcdcrc u
rcggimcnto di maiali, di poll i , Ji asini c Jcgli abitanti Ji
ogni spcoic ohc abitualmcntc si ra.ooglicvano Javanti la
nostra porta guarJanJo dcntro Jalla hncstra pcr assi-
stcrc ai nostri pasti.
ll giorno Jcl pranzo, parcoohi solJati lurono manJati
almcno dicoi miglia lontano a tagliarc rami lronJosi c oon
qucsti ncl mczzo Jcl nostro oortilc langoso sorsc una vcra
pcrgola lrcsoa c vcrJc. Fuori, su scggiolc prcsc a prcsti-
to oomc ogni altra oosa, scJcva la banJa militarc ncllc
sac unilormi Ji gala, c all`ora hssata cooo giu:gcrc un-
tualmcntc Nogi c il suo Stato Maggiorc, anohc loro in
alta unilormc .
m8ggOIc Uu u!7 0Iu05 e Og U ImO
8 I8Ou0tI0 8 cV\V8 cV8IO 8 IK80O, 8 h

c c 8 Ic-
800uIc.
Icu0HIc gcu0I8c LUIucI, 80u00O 08mOuc 0
V000O U08c 00 8V0V8 V88uI8 IuII8 8 8u8 VI8 u u
08 c0 cI8 u m8u0UI8 qU8c 800cIIO ug8c, I8O80
0Iu08u0O 8 DglcII8 c 8 L 8Ouc,
c
0Omc c00c -
uIO 0 8I8I0, l 8mU808 HIOu LOJ C8Vc Ic ug ! .
L cI8V8mO 8c0UI 8 I8VO8 8c 80IIc c 8 m0778uOIIc cI8
gu 80O008I8 08 UugO I0mO 0c 8u0OI8 uO8IIO O8Ic
U8IIc uOH 8 cI8 878IO cI I0u0cic 0Ougc0O.
[Uc QI8u7O U u 0Omc88O UHO 0cg cQ8O0
cI 0cc8I8Ic.
[U8u0O O, 0UI8uIc c88O, O88cIV8VO Og CO 8UO 08-

O 8cu8 I888IO c 8 08I08 I8g8I8 0Ou 0UI8, m 8IcV8


mO880c 0c 8 O880 uc I0mO 0 Uu8 gI8u0c c0 8m8-
I8 gUcII8 c 0c UOmO 0c 8c0cV8 II8HqUO 8 08O I8-
VO8, 80cI78u0O gO0OH08mcuIc 0Ou uO c 0Ou 8UO U-
08 , O88c 0 qUc8I8 gUcII8 IOIO UuO 0c Iu08
8IIOI .
m 8I0V8 u0I000c 00 qUc VOIO 8OII0cuIc,
00IO u 88IcH78 Ogu 0uI8 c 0 Ogu Ic8Ou880Iu,
O88c O 8Ic88O VOIO 0c 8 OIIO PIIuIO cI8V8mO 8OI
V000Ic Ig0O c 808V8I0 08c IcO00U87Ou 0 08 0OOIc,
c 8H0c mO8800 m 8IcV8 0c 8 VO0c 0c OI8
800I78V8 0Ou uO 0Ou 80c 8IgU78, O88c 8 8lc888 0c
u I88 Ic000 c I008c, 08c qU8 Ogu II8008 0 Um8-
uIu c 0 8cuImculO 80m0I8V8 80Om8I88, 8VcV8 IOHUu-
03!O g OI0u 0cS!u3! 3 S03g3Ic VcISO 3 OIO 0Ou08uu3
0 mOIlc UOmu 3 0c0uc c0 3 0c0uc 0 mg 33.
u Ic3I8, cI qU30c 38c!!O, 3 8cI3 33IV3 S!I3-
u3. O cI3V3mO c!, 8O!!O 3 uOS!I3 cIgO3 VcI0c, 0
U0Ic 3 03u03 m!3Ic 0c SUOu3V3 l U!m3 03u2Ouc u
VOg3 0 bU88c uOS!I 0VcIS uu u37Ou3 : Ogu IcO0-
0U37Ouc cI3 S!3!3 gc!I3!3 3 Y0u!O c 3u00 SOO cu-
ScIO 0c3 gUcII3 33IV3 UOI 0 O8!O 0Omc Uu I!mO
0 !3I3D!c3 30 Uu Uuc3c. lUIc u!OIuO 3 uO , u 8-
cu7O83 OIm030c O!cu73, 0Uc gI3u0 c8cI0!, UuO 0
IOu!0 3 3!iO, 3!!cu0cV3uO mOmcu!O 0 I3u03IS u
Uu3 O!!3 0 V!3 O 0 mOI!c c O!Ic Uu mOuc 0 UOmu,
S!IU! 3 Uu0O 80OO 0 08!IUggcIc UOmu, cI3uO u
3Im , IOu! , 3 Uu3 3IO3 0c gUugc88c 03 mUK0cu O 03
c!IO0UIgO,

3 IS03g3I8 qU3 !OI UIOS, g Uu 0Ou


!IO g 3!I u Uu uUOVO 0Ou!!O gI3u0c c m0-
03c 0 qU3u! O 3Vc88cIO SuO 3OI3 Ic0c0U!O. L qU3u-
0O OI0u0 0 3V3u73Ic OS8c 03!O, qUcg S!c88 UOmu
0c uc3 qUc!3 c 0O0c uO!!c 3I3V3uO c I0cV3uO c!3-
mcu!c 0OD uO, 83ic00cIO I0Vcu!3! 0 Uu !I3!!O 0cu!
0c3 S0OIIcVOc, Ic0S3 c Sc!3!3 m300u3 03 gUcII3
0c g8 3VcV3mO O!U!O 3mmI3Ic u 37Oucl L Sc 3
gI3u0c 3V3u73!3 0Ou SUO 0Om03!!Ucu! ucV!30 8
O88c 0OmU!3, qU3u! 0 qUc8! UOUIu OI3 I300O! 0OD
uO, 3VIc00cIO O!U!O I33IIc 3 Uu I3u2O OcI!O I3
Uu 3O 0 mc8 :
LOu uO cI3 3u0c OVcIO A3m3OK3, uO8!IO 0Om-
3guO c0 3m0O 0 !OI!O I!UIO. Lg U D ScgU!O 0O!O
03O S0OO 0 Uu3 gI3u3!3 e Uu3 33 g 3!!I3VcIS
. r
oapo, rcoidcndogli Ji oolpo tutti duc i ncrvi ottioi . Mcn-
trc noi, ohc par.coipammo ocn lai al lratcrno banohctto,
possiamo ri dcrc c ohcrzarc oomc in quclla mcmorabilc
scra lontana, cgli gi aoc nclla sua oasa ncl Jistantc Giap-
ponc, trislamcntc oicoo pcr tutla l a

vita.
Ma talc c l a gucrra! Nc l a nottc Jcl 1 luglio l a mag-
gior partc di noi donava allc suc tristczzc troppi pcnsicri .
L quando la banJa intono oomc ultimo numcro Auld
Lang Sync H c Nogi e il suo Stato Magg|orc sc nc lu-
rono anJati, noi guardandooi con sodJislazionc, lummo
d' aooordo ncl oonstatarc ohc l a nostra scrata avcva avuto
un grandc suoccsso.
CAPlTOLO Xl
Sia in patria ohc all 'cstcro i Giapponcsi amano mcltp
|c lcstc c oos cssi hanno un giorno di lcsta pcr |c lan-
oiu|lc, uno pcr i ragazzi c innumcrcvoli giorni solcnni i n
oui i latti storioi pi importanti sono oclcbrati . I n rcalt,
csi si oompcnsano dclla manoanza dclla domcnioa prcn-
dcndosi a intcrvalli lrcqucnti un giorno di vaoanza in oui
lcstcggiarc qucsto o qucll 'c\cnto c sc csso sia importan-
tc, bcnc ! c sc non sia, bcnc ugualmcntc ! la lcsta non
sar oclcbrata oon minorc cntusiasmo pcr oio. Cos lu
qucll' cstatc in Manoiuri a . si pcnsava a divcrtirsi purc
ncll' attcsa ansiosa di udirc a ohc oosa avrcbbcro appro-
dato i ncgoziati di paoc ohc sapcvamo iniziati in Amcri-
oa c ohc crano | ' argomcnto pi importantc di ogni nostro
disoorso.
Cil aprima armata, ohc si trovava allanostra dcstra
sotto gli ordini di Kuroki , avcva oclcbrato lictamcntc il
primo annivcrsario Jclla battaglia ccl Yalu, poi lu la vol-
ta dclla scoonda armata, ohc cra vioina alla nostra, di lc-
stogg|arc solcnncmcntc i| 26 maggio qualc annivcrsario
dc|la prima battaglia vcramotc importantc di tcrra, bat-
taglla lncul sul sangulnosl pondlldol Nanshan tantl Glap-
ponosl crano oadutl sotto ll luooo dcl luolll c sotto lo
soopplo dollc granato rusc. L ora hnalmcntc toooava a
nol Jl scogliorc un glorno dl glola c dl lcsta. A qucl tcm
po, un anno prlma, nulla dl rcalmonto lmportanto o ln-
tcrcssanto cra aooaduto pcr l ' armata dl Nogl , ma la lcsta
non potcva tuttavla manoarc al nostrl uomlnl o poro, do-
po maturc rllcsslonl, cssl dcolsoro dl socglloro la data ln
oul l ' anno avantl sl crano lmpadronltl Jolla prlma llooa
dl oolllnc ohc lormavano la dllosa dl Porto Arturo. la
data, nclla qualc l a grando o vcoohla nona dlvlsloo dol-
l ' csrolto glapponcsc avcva oooupato c tcnuto saldamcnto
|oposlzlonlsulprlmo grandooollcohc sl lovava lra| ' avan-
zata glapponosc o la llnoa prlnolpalc dclla dllcsa russa,
cra quclla dcl 30 glugno l 904 c pcro lu quosto ll glorno
soclto a oolobrarc oon glola c oon onoro ll prlmo annl-
vorsarlo dl un sangulnoso cvonto.
Quando ll glorno gluno, |a staglonc dollo ploggc non
cra tuttavla anoora nlta ln Manolurla c allora lu dcolso
oho l 'csorolto avrobbc trattcnuto lo slogo dol suo cntu-
slasmo slno al " agosto.
ll trattcnlmcnto prlnolpalo dclla losta sarcbboro statc
garo dl lotta polohc pcr quostc, pl oho pcr ognl altro
gcnorc Jl garc sportlvc, l Glapponosl sombrano appas-
slonatl . Parcoohlc scttlmanc prlma dol glorno stablllto,
da ognl dlvlslonc lurono sooltl l mlgllorl lottatorl c qual-
oho oontlnalo dl ossl vcnnc al nostro quartloro gcncra|o
por lc provc prcllmlnarl, oos oho nol pomorlgglo Jol
glorno solcnnc crano a lottarc dlnaml a nol gll uomlnl
pi adatti , cc|ti da un cscrcito di circa ccnto mi|a uomini
e ciascuno cra pi o mcuo bcoc a||nato a||a prova. l|
pcsto pcr i | trattcnimcnto lu prcparato in un granJc rc-
cinto dcntro i| qua|c uno spazioso quaJrato lu ricopcrto
con stuoic: io mczzo a qucsto lu inna|zato un a|tro |argo
quaJrato di tcrrcno solcc c su un |ato Ji csso lurono
posti scJi|i pcr g|i Ulhcia|i mcmbri dc||o Stato Maggiorc
c ospiti invitati, mcntrc su ogni a|tro |ato potcvano aho|-
|arsi i so|Jati c!c avcvano avuto i | pcrmcsso di assistcrc
a| trattcnimcnto cdcraoo mig|iaia c migIiaia, accovacciati
a tcrra nc||c |oro unilormi |ogoratc co|or khaki c in viva
attcsa dci giochi chcJcstano scmprc |a|oro prolonJa all
mirazionc.
A||c duc c mczzo Jc| pomcriggio tutti crano a posto
mcno i | ComanJaotc. Sug|i scanni davanti stavano i gc-
ocra|i lra i qua|i cra i | tcncntc gcncra|c Bumct dc|| 'c-
scrcito ing|csc cd i| maggior gcncra|c Pcrtcy Pasha dc||o
Stato Maggiorc turco. D' un tratto tra |a lo||a corscro co-
mc un lrcmito c uo lruscio , con un movimcnto simu|la-
nco tutti g|i astanti lurono io picJi c ogni mano si |cvo
a sa|utarc : attravcrso i| picco| o scnticro chc cra stato |a
sciato |ibcro pcr |ui, sl avanzava i | Gcncra|c.
Ig|i prcsc i| suo posto lra g|i adJctti ing|csi c subito
|c garc Ji |otta iocominciarono. Qucstc, a parcrc di noi
occiJcnta|i , non crano intcrcssanti nc comc pugi|ato nc
comc ga

a, tutto cio chc si richicJc da| |ottatorc giappo-


ncscriJuccnJosi a qucsto: chc | ' avvcrsario sia gcttato a
tcrra o spinto luori Jc| campo di |otta,
c
lc singo|c provc
quindi non potcvano durarc ohc un minuto e spcsso an-
ohc soli poohi scoondi .
duc oampioni tutti nudi, oon una sola lasoia ai lom-
bi, cntravano ncl quadrato, sa|utavano la tribuna prinoi-
palc poi si poncvano di lrontc. Quando l ' arbitro pronun-
oiava il suo oomando, cssi si scrravano l ' uno all ' altro oon
lc mossc agili dci gatti, pcr un momcnto rimancvano oo-
mc un unioo oorpo immobilc, poi i duo pioooli oorpi si
bilanoiavano avanti c indictro sinohc a|la 6nc uno dci duc
cra rovcoiato. Talvolta, sc i oampioni crano di lorza pa-
ri, passa\a oltrc un minuto prima ohc uno oadcssc, tal-
voltauno dci duc, subito al primolanoiarsi , ahcrraval ' al-
tro oosi ohc potcva sollcvarlo c portarlo di pcso luorioltrc
il rcointo.
lo spcttacolo di lotta

duro pi di un' ora, poi il pro-


gramma vario :

vi lu una danza. Intro una dozzin di


>oldati oopcrti di un solo grcmbiu|c qualc l ' avcvano po-
tuto trovarc c lormarc aloampo, pcr unocsso cra oosti-
tuito da unacopcrta dalctto dcoorata da 6ori dioarta, pcr
un altro da un pctzo di tappcto in oui sointillavano inoa-
s|ra|i pioooli spcochi a mano.
l ballcrini si prcscro pcr mano c oominoiarono una
scHc di cvoluzioni abbastanza graziosc, ma non int

rcs-
santi. lc ultimc garc 6nirono prima dollc sci c gli at|cti
vinoitori lurono prcmiati lra i

rallcgramcnti dcgli astanti .


Daranto tutto il trattcnimcnto, il Gcncralc avcva guarda-
to i suoi soldati oon qucll ' ardcntc tcncrczza ohc si puo
soorgcrc ncgli ooohi di un padrc ohc assista agli cscroizi
sportivi dci suoi Eglioli.
-
Gll ooohl dl Nogl brlllavano dl glola quando la lotta
apparlva sostcnuta oon ablllt cd cgli rlJcva llcto oomc
un lanolullo quanJo uno dcl l ottatorl volgcva lmprovvlsa-
mcntc l a sua soontta ln dcolsa vlttorla. Una volta, dopo
ohc, durantc un' aspra prova l noul crano statc trc oa1utc,
l duc oamplonl nlrono pcr oaJcrcnsicmc, cgll lcrmo ll
gluooo c orJlno all ' arbltro Jl prcmlarc tuttl c duc i lotta-
torl ohc apparlvano Jl lorza ugualc. Allc scl lu scrvlto l|
pranzo a tuttl gll ulolall ohc crano vcnutl dallc dlvcrsc
dlvlslonl dcll 'ccrolto. Un largo quaJrllatcro cra stato ll-
vcllato c oopcrto Jl stuolc a qucsto soopo su un' altura,
oltrc lc mura dclla vcoohia oltt olncsc. Al ocntro, crano
statc postc trc granJl tavolcc all'cstrcmlt Jl cssc nc cra
stata posta una trasvcrsalmcntc . tuttc crano oopcrte Jl
vlvandclrcdJcc Jl |cooornlc giapponcsi c ovunquccrano
sparsl a mlrlaJl mlnusooll Ilorl Jl oarta sboool atl dallc
ablll manl dcl sol1+tl ncI|c loro orc dl ozlo. Jictro un
paravcnto l abanJa Jclla tcrza armata suonava. Al ccntro
Jclla tavola, posta trasvcrslmcntc all'cstrcmlt dcllc al-
trc, stava Nogl lra l gcncrall ohc crano vcnutl dal loro
dlvcrsl oomandl, lra gll adJcttl stranlcrl c l oorr|spon1cn-
tl Jl gucrra. Qualc lnJlmcntloabllc socna ! Il solc tramon-
tava a ooolJcntcplovcnJo obllqul l suol ultlml raggl rossl
sul ool
j
l lntorno, mcntrc lc montagnc lontanc sl lanolava-
no asprc c ardltc vcrso l ' azzurr
o
purlsslmo dcl olclo.
Al nostrlplcJl, dcntro unaplooolavallc, sorosoi ava un
torrcntc ohc lc lnccssantl ploggc dclla scttlmana prlma
avcvano straordlnarlamcntc gonat o. Ccntlnala Jl Clncsl
ncllc loro blusc blu, ln plcJl ol trc ll nostro saoro rcolnto,
guarJavano la socn gauJlosa oon ooohi mcravigliati cJ
a boooa apcrta.
Cinqucccnto ulhoiali ncllc loro unilormi di gala si al-
lollavano intorno allc tavolc, bcvcvano alla salutc gli uni
Jcgli altri c divoravano montagnc Jioarnc lrcdJa mcntrc
i boooali Ji birra c Ji sakc giapponcsc anJavano rapiJa-
mcntc vuotanJosi . VI crano anohc Jci bomboni russi av-
volti in oarta su oui cra stampata l a maroa Ji labbrioa di
una Jitta dcla lontana OJcssa. oosi i Russi provvcJcva-
no i loro pioooli c intraprcnJcnti ncmioi non solo ncllc
oosc granJi o ncocssaric, ma anohc ncllc piooolc ghiotto-
ncric supcrlluc. I oos ovunquc ! A Dalny, noi avcvamo
visto a Jisposizionc Jci solJati dc l| `lmpcro Jc|lc sol una
intcra oitt russa oon lcsucoasc c lc suc banohinc, mcn-
trc a Porto Arturo i Giapponcsi vivcvano quasi csolusiva-
mcntcdi provvistc toltc al ncmioo.
Dai bomboni , ohc crano un |usso dclla nostra lcsta,
ai granJi oarri Ja trasporto, sui lati dci qualicrano soara-
booohiati oarattcri russi , c ai granJi oannoni J' asscdio,
ovunquc c ovunquc noi potcvamo vcdcrc aJopcrato dai
Giapponcsi oio oho i Russi nclla loro ritirata avcvano ab-
banJonato.
Dopo avcr bcvuto alla salutc Jcg|i ospiti stranicri ,
Nogi pcrcorsc la linca Jcllc tavolc lcrmandosi a parlarc
ooi suoi ulhoiali c trovanJo pcr oiasouo una parola c un
sorriso oortcsc.
Osscrvando il vcoohio Gcncralc tra quclli ohc parc-
vano i suoi hgli, la nostra mcntc risaliva a JoJioi brcvi
mcsi prima c vcJcva un' altra socna oui molti Jcgli uomi-
ni raooo|ti a||a

lcsta attua|c crano anohc a||ora prcscnti.


Ma a||ora non vi crano unilormi bri||anti, no scgni di
lcsta o digioia, nc un vcoohio gcncra|
c
patcrno sorridcva
mcntrc do|oi russi c sakc giapponcsc passavano in giro.
A||ora |c grandi oo|linc di Porto Arturo apparivano pcr
|a prima volta lormidabi|i c sinistrc a||a vista di qucsti
stcssi uomini ora lcstanti, mcntrc i| |oro Gcncra|c, ora
sorridcntc c |icto, stava a||ora miurando |a gravit dc|
oompito cnormc ohc g|i cra stato ascgnato.

Ricvooando |a socna |ontana, un

sospiro rcprcsso oi
gonhava i|ouorc , pcnsavamo ai mo|ti ulhoia|i c ai numc-
rosi amioi ohc so|tanto un anno prima crano nostri ospiti
c nostri oompagni oordia|i c ohc ora, uooisidai luoi|i russi
o straziati daNc granatc, giaocvano tristamcntc nc||c tom-
bc dc||a Manoiuria. . .
Cos | a tcrza Armata oc|cbro |a sua lc

ta so|cnnc.
l' a|ba dc| mattino scgucntc vidc|c stradcaho||atc di ul-
oia|i ohc oava|oavano vcrso |c |oro divisioni

c vcrso g|i
avamposti .
la lcsta cra hnita e |a nostra anima tornava inc|utta
bi|mcntc a| prob|cma ohc scmprc oi prcoooupava: Sa-
rcbbcoontinuata |a gucrra incsorabilc c lcrooc ? o si sta\a
scgnando a Portsmouth i| trattato ohc portcrcbbc pacc
ag|i cscroiti dc||a |ontana Mancuria ?

CAPlTOLO XlI
Con l ' avanzaro dcl

agosto, i scnl cho dallochiacchic-


ro amichovoli di Por|smouth la paco sarobto horita, si
loccro sompro o scmpro pi promottonti .
Di procio, noi cho oravamo alla lronto non sapcva-
mo nulla porch, mcntrc si svolgcvano loultimo parti dol-
lc tra|ta!ivc, i nos|r| corr|cri orano ritarJati o aJdiritura
tra|lonu|i con i giornali in Ciapponc, e tanto a noicLo al
ros|o dcll `csorclto, pri
_
a giungcvano raramcnto o poi non
giunsoro pi scnz'altro.
l'oscrcito ora in condizioni splcndido o avido di nuo-
vicombatimonti o io osoroi dirc cho sotanto si tcnovano
nas:osto |c probabilit di pac , ora porcio cho lo potcn-
zo impcgnato nolla gucrra tcmcvano chc sul moralo dollc
truppo l
c
possibilit di una paco vicina annunciato proma-
turamcntc, oscrcitasoro un' aziono doprossiva.
Vorso la mot di agosto, gli indizi di pacosombrvano
comunquccosiprolondichoBarryod io ponsavamo qua-
si di lasciaro l ' oscrcito o di tornarc in Giapponc como
avovano gi latto quasi tu|ti i pochi corrisponJcnti rima-
8Il qucl ` cs|to alla lronlc. A ogni modo docidommo di
socndcrc a Mukdcn pcr vcdcrc sc lossc posslbl|c larol
qua|ohc ldca su| oomc proccdcsscro dl prcolso l ncgozlatl
dl Amcrloa.
Quando ncl magglo prcocdcntc avcvamo |asoiata | a
|lnca lcrrovlaria, | a oampagnacratutta sourac bru||a oon
so|o qua|chc raro hlo di crba vcrdc ohc lntcrrompcva c
ravvlvava |a sua ardlt. Ma trc mcsl crano passatl du-
rantc l qua|i i| so|cc |a plogg|a avcvano oompluto |a |oro
opcra su||a supcrholc dc||a tcrra, mutando|a l n un vcro
paradlso.
Pcr ohllornctrl c ohi|omctrl ora sl plcgava csl oul|ava
a||a do|oc brczza cstlva | ' alto korlan, o mlg|lo, c parcva,
|a sua, | ' a|tcma vlocnda dc||c ondc dc| marc , pcr ohl|o-
mctrlc ohl|omctrl o:lva ll rosso brl||antc dcl papavcrl c
ovunquc olpo||c c |cguml orcsocvano rlgog|losl, qua c |
plooo|l pczzl dl |cgno puntcgglavano l | plano cd crano l
vl||aggl olncsl annldatl nc||' ombra.
I| mig|lo ragglungcva | ` a|tczza dl trc o quattro mctrl
c ln parcoohl |uoghl , dovc nol prcndcvamo soorolatolc
attravcrsando g|l strcttl scntlcrl ohc glravano tra csso, ol
parcva dl oava|oarc tra lorcstc ln mlnlatura ohc mormo-
rando plovcvano sul nostrl abltl l| hnc po||lnc dcl|c loro
plantc.
Man mano ohc ol sl avvlolnava a||a |lnca lcrrovlarla,
l scgnl dl una grandc attlvlt sl laocvano pl manllcstl c
qucl scgnl crano dl gucrra c a||ontanavano da|| ` anlma
nostra ognl lnocrta ldca dl paoc. Sc ll pacsc trc mcsl prl-
ma ol cra parso attlvo, ora vl scntlvamo ronzarc | ` assl-
dua vlta lndustrla|c c lntcnsa dl un grandc a|vcarc. Da|
sud, i trcni giungcvano scnza intcrruzionc a intcrvallo d|
un'ora uno dall ` altro c oiasouno cra dcl|a massima l un-
ghczza coarioo sino ai traguardi dcl lcrribilc matcria|c Ja
gucrra. A J|cling, i oortili dcl l a lcrrovia crano oolmi di
lunghc linc di oarri , attorno ai quali si aBaoocndavano
ronzando c sussurrando i soldati laoohini . Si vcdcvano
oarri dictro oarri oopcrti di tclaocrata di uno souro oolor
grigio piombo, sotlo la qualc crano protcttc innumcrcvoli
B|c di oassc oortcncnli munizioni da luoili c da mitraglia-
trioi, mcntrc Blzc di vagoni oolmi Ji vivcri c di matcrialc
pcr la Crooc Rosa vcnivano ogni ora vuotati dc| loro
oontcnuto. Rcgolarmcntc un trcno dopo l' altro giungcva
sbuBando. ll primo ohc vcdcmmo lu un trcno di artiglic-
ria oon davanti oarri apcrti oolmi di luoili ppcna arrivati
dal Giapponc, mcrtrc dicIro crano vagoni ohiusi oon i
soldati cd i oavalli . ! ll prcsidcntc Rooscvc|l c |c tratta-
tivc di paoc di Portsmoulh non dcvono avcr approdato a
nulla H pcnsavamo noi, mcntrc prcndcvamo posto sul
trcno dirctto a Mukdcn vcrso i| grandc quarncrc gcnc
ralc pcrohc in rcalt mai in dioiotto mcsi di vita in oo
munc c di pcrcgrinazionioonl `cscroito, noi avcvamo visti
scgni oos cvidcnti di prcparazionc pcr una grandc bat-
taglia.
ln una stazionc dcl nostro viaggio vcrso il sud, in-
oontrammo un ulBoialc giapponcsc ohc oonosocvamo c
ohc dopo i saluti d' uso oi ohicsc il nostro pcnsicro su
quanto si prcparava : ' Paoc o gucrra ? . Na|uralmcntc
a noi, ohc non sapcvamo nulla, non lu possibilc rispon-
Jcro cho rivo|gcndo a lui l ' idcntica Jomanda . Pacc o
gucrra ? H . Chc cosa pcnsava cgli ?
Ah ! , risposc l ' ulhcia|c stringcndosi ncl|c spallo, i
so|dati non pcnsano nul|a, ossi non possono chc obbc-
Jiro. Noi sappiamo so|o chc i duo cscrciti sono prooti
pcr l a battaglia pi grandc di tutta | a gucrra. Dal canto
nostro abbiamo un movimcnto di truppc comc non mai.
gli uomini giungono a mig|iaia oni giorno c sappiamo
chc altrc mlg|iaia in numcro anchc maggiorc attcndono
a loro vol|anol|c cit|acc|marcintcrno piroscah pcrim-
barcarsi . Ccrto, noi soldati prclcriamo combattcro pcrchc
qucsta c la prolcssionc nostra, ma puo anchc darsi cho
stia pcr vcniro la pacc - L l ' ulhcia|c sospiro prolonda-
mcnto.
A Mukdcn noi passamuo trc giorni comc ospiti di
Oyama, di Kodama e dcgli ulhcia|i dcl|o Stato Maggiorc,
ma in quanto a ilormazioni non riuscimmo a raccoglio-
rc chc srcttc di spa|lc o rasi di qucsto gcncrc : Ah l
noi non sappiam: nulla. ma sc datc asco|to a noi larcstc
bcnc a ritornarc alla lron|c subito I . Kodama scsso, il
capo di S|ato Mgorc chc durntc lc primc azioni dclla
gucrra avcva usata di tutia la sua in|ucnza pcr trattcncrc
i corrispondcnti alla rctroguardia, ci spingcva pi dcg|i
altri a tornarc indictro scnz' a|tro.
Noi non dcsi.criamo chc lasciatc la lronc. cgli ri-
pctova. Nci primi mts dc|la gucrra abLiauo commcssi
molti crrori ncI nostro contcgno vcrso i ccrrispondcnti ,
ora sappiamo quanto cssi in una gucrr siano uti|i . Dirc
s stia p0I Borirc l a prcc o mcno non ci ` possibi|c, ma
tuttavia la notra opinionc ohc rnJandovcnc non larcstc
oosa saggia ,
I Oyama, lra molti ' oh cd !I ah I e molti pioooli
oortcsi inohini c pi

ooli piaocvoli sorrisi, cra dollo stcsso


parcrc.
Tutto dcl rcsto oootribuiva a non laroi orcdcrc in uoa
paoc immincnto c oos noi ritornammo scnz' altro al no-
stro quarticrc gcncralc 1i Fakumoo c una volta l oc nc
stcmmo quic|ipcr unasottimaoa a osscrvarc l ' at|ivitohc
sorgcva c pa|pitava scmprc pi lortc c viva intorno a
noi. l giorni dollo scmplioi cscrcitazioni crano passati,
noi noo vcdcvamo pi Nogi scJcrc tranquillamootc ncl
suo oortilc o oullarc la spaJa sullc suc ginooohia oomo
prima, quando cgli soorrcva lc suc scratc tutto solo sul
tctto dclla oasa, guarJanJo lc montagnc proh|ari lontanc
sotto il lumc dclla luoa. Nc vi oran
o
pi ioviti a thc, a
pranzi o allo quattro ohiaoohicrc lamiliari di un tcm-
po. Ora, passando davanti al suo oortilc, noi vcJcvamo
soltanto hlc di oavalli ohc lc ordinantc laocvano passcg-
gi arc io su c in gi, mcntrc cra dilhoilc ohc un giorno
hnissc scnza ohc Comandantc avcssc la visita di un
goncralc o: dcl l ` altro dcllc divisioni e dcllc brigatc dcl
lrontc cstrcmo, dovc si diocva oho i so
[
dati stcssoro lavo-
rando oomc dcmooi a oostruirc lincc c posti avaozati pcr
oannoni . Vcdcvamo Nogi og
_
i giorno e gcnoralmcntc a
oavallo ool suo Stato Maggiorc, cgli oi salutava somprc
oon gcntilczza, ma ora cra tornato i| Nogi di Porto Artu-
ro, oon cra pi il oomandantc bonario oho sorridcva c
sohcrzava oon noi a| nostro pranzo dcl 4 lugl i o.
lntanto il oa.biamcnto ohc subisoc un cscroito pas-
sando dallo stato d quictc al lavoro intcnso u prcpara-
zionc pcr una grandc battag|ia, si avvcrtiva prolondo in
ogni oitt c in ogni vi|laggio ohc noi andassimo visitando.
Poohi giorni dopo il nostro ritorno da Mukdcn, oo-
minoiammo a vcdcr giungcrc di |ontano, sa| nostro an-
oo oooidcntalc, truppc dc|la rctroguardia c lc primc lu-
rono quc|lc dcll ' I I divisionc di 25. 000 uomini oa|oo-
lando |c riscrvc , noi pcro non sapcmmo dcl loro arrivo
prima d' avcr vcduto il loro gcnralc c il suo Stato Mag-
giorc, ohc oonosccvamo, cntrarc un giorno a oavallo in
oitt.
Da allora ogni giorno, pcr una scttimana, noi oi mct-
tcmmo a scdcrc sul marginc dc|la srada macstra o|trc
Fakumcn c mcntrc i nostri oavalli pasoolavano hctamcn-
tc | 'crba, noi guardavamo l ` arrivo dcl|c truppc dc|| ' I I
divisionc chc passavano inintcrrottamcntc, un rcggimcnto
dictro | ' altro, giungcndo da| nord. Poi oominoio ad arri-
varc | ' artiglicria ohc, lra grandi strcpiti c tintinnii sonori,
attravcrsava a battcric e battcric |a nostra pioo|a oitt Ji-
rigcndosi a||a lrontc, mcntrc ogni strada si laccva visi-
bi|c pcrmig|iac miglia |ontano in grazia dclla dcnsa nu-
bc di polvcrc ohc migliaia di picdi in maroia c ocntinaia
di ruotc di oarri da trasport

c di zooooli di oavalli lati-


oantisotto i|pcso dchc artiglicric sol|cvavanono al ciclo.
A Fakumcn a|la nc di agosto, ncssun dubbio potcva
sussistcrc pi ohc i ncgoziati di paoc non losscro lal|it i .
Nonsivcdcvanoinlattiorcsocrc di giornoi ngiorno signi-
oanti prcparativi di gucrra ?
A||a hnc arrivo una notizia oho lcoo |a nostra ocrtcz-
za anohc maggiorc : |a I" divisionc nuova c

appcna
giunta da| Gi apponc ora in vi a, dirctta a||a nostra vo|t a.
Quosta notizia oi oanoc||o da||` animo oni ombra di
pcrplcssit c Barry cd io dcidcmmo al|ora scnz` a|tro di
larcunu|timo giro |ungo i | lronto por vcJorc oomc losso
i| pacso prima oho |a bulcra inluriasso travo|gcnto. Sc|-
|ati i nostri oava||i c scguiti da ur scrvo so|tanto, oava|-
oammo vcrso i| lrontc a||a nostra sinistra dovc cra |a
sottima divlsionc ohc avcva raooo|to oos |uminosa lama
no||c azioni dc||a oo||ina dci 0o motri . Sc un bar|umc di
dubbio lossc stato anoora i n noi su||` avvioinarsi di una
grandc battag|ia, ora sarcbbo svanito oomp|ctamontc.
la prima sora oi lu oBcrto un banohotto da| gcncra|c
Osaka ohc dc||a scttima divisionc cra i| oomandantc , oon
noi sodcvano a tavo|a oiroa trcnta ul6oia|i dc| suo oo-
mando c io non posso rioordarc di avcr mai assistito ad
un pranzo simi|c dovc g|i ospiti losscro oos csa|tati da|-
| ` ctusiamo e da| dcsidcrio ardcntc dc||a battag| i a.
Gh ooohi hammcggiavano, |c vooi si |ovavano a|tc cd
cooitatc mcntrc i brindisi soguivano ai brindisi inncggian-
do tutti aioombattimonti vioini . I tuttioi invitavano a par
tcoiparcoon|orodc||ascttimadi visioncai prossimi cvcnti .
Quando | asoianrmo |a tavo|a ospitalo por rccarci a|
nostro quartlorc. |a nottc ora gi a|ta, ma anchc nc||c
tcnobrc dc|| `ora tarda inoontrammo un rcggimcnto di oa-
va||cria (i| XlX oorpo)ohc quo| giorno avcva latto 10 mi-
g|ia c andava ad aooamparsi .
Barry cd io cravamo gi corica|i da un pczzo chc
ancora non hnivamo di pararc c par|aro, |raccianJo pia-
nipcr lc sc||imancscgucn|i chc immaginavamo avrcmmo
passa|c in|cramcn|o a cava||o.
l| ma||ino dopo, prcs|o, ci spingcmmo anchc pi in
| su||a lron|c a ovcs|, Jovc |a colazionc ci lu ohcr|a Ja|
comandan|o | a cavahcria e Jovc, con nos|ra sorprcsa,
udimmo chc quasi |u||a |a ca.a||cria dc|| ' in|cra arma|a di
Mancuria ora gi oppor|unamon|c spicga|a. Quasi I 5. O0O
uomini , ci Ji ssoro, orano su|| 'cs|romo hancosinis|r
o
pron-
|i por i| grandc movimcn|o avvo|gcn|c cho Nogi parcva
s|osso proparando.
Ia co|azionc cho ci ollr i| comandan|o lu accompa-
gna|a da||o s|csso on|usiasmo cui avcvamo assis|i|o du-
ran|c i| pranzo dc||a scra prcccdcn|c. Ancho qui i brin-
disi di gucrra scguirono ai brindisi mon|ro su noi pio-
vovano insis|on|i g|i invi|i di par|cciparo con g|i ospi|i a||a

ba||ag|ia c mon|rc udivamo anchcchogi a|| ' u||ima cs|ro-


mi| dc| hanco oricn|a|c, a circa l 8O mig|ia da noi , |a
Jivisionc dcllc guar1io imporia|i s|ava avanzando c cho
gi |ra g|i avampos|i orano s|a|c scambia|o |o pr|mc uci-
|a|o o, como si osprcsc un giovanc ulhci|o. S s ! |c
nos|ro guardic impcria|i s|anno gi monando co|pi ag|i
avampos|i russi! Il .
Ciascuno parova cntirc con gran sicurczza cho lra
Juo giori a| massimo i| movimcn|o gonora|o sarcbbo
s|a|o bri||an|cmon|o iniziato. Era nc||a nostra in|cnziono
Ji |ra||ororci di piu a||a lron|c, ma ora, la||i sicuri dc|-
| ' immincnza Jc|l ' azionc, dcoJcmmo Ji tornarc subito a
Fakumcn a larvi i nostri prcparativi pcr |a battag|ia.
Pcr giungcrc a| nostro quarticrc gcncra|c avcvamo da
oompicrc 10 mig|ia oiroa, ma noi oava|oavamo a||cgra-
mcntc attravcrso |a po|vcrc Jcnsa, dcvianJo ogni istantc
pcr Jar passo a||c battcric c a||c B|c Jci trasporti ohc
avnzavano vcrso |a lrontc c mai rima Ji a||ora io avc-
vo visto unpassarc oosi assiJuo c inintcrrotto Ji oannoni,
Ji oava||i, Ji so|Jati c Ji munizioni qaalc |o viJi quc|
giorno su||a straJa Ji Fakumcn.
l nostri ouori ontavano csa|tati di gioia. Jopo quat-
tro mcsi Ji attcsa cra bc||o avcrc di nuovo Bna|mcnto
| ' azionc. I oava|oanJo noi par|avamo c discutcvamo sui
nostri progctti pcr i| prossimo mcsc. Barry sostcncva
| ' opportunitdi anJarc oon |a lX Jivisionc, io prcpcuJc-
vo invcoc lortcmcntc pcr | ' iJca Ji starc ocn | ` artiglicri a
| a qua|c, csscnJo piazzata a||a basc Jovc lc |incc Ji inlcr
-
mazioni dovcvano oon\crgcrc, non si sarcbbc avanzata
sinohc i| punto stratcgloo dc|lc opcrazicni non lossc stato
raggiunto. Intravamo Ja|| ` antioa porta cc||a lronticra
mongolioa i n Fakumcn c anoora non avcvamo nito Ji
disoutcrc. Iravamo stanohi , oocrti Ja un ocntimctro di
po|vcrc a|mcno c oi lu oaro rivcJcrc al|a nc |a lacoiata
Jc| nostro mu|inoc ricntrarc nc|vcoohio oorti|cohc ormai
ci cra lami|iarc.
Mcntrc gcttavo | a brlg|ia a uno dci nostri scrvi, un
attcnJcntc giapponcc usoi Ja| | ' ombra c mi porsc un I0-
|cgramma. Lo | accrai c |o |cssi . cra dc| mio agcntc in
L3OHc c 0OuIcHcV3 uu3 8O3 3IO3, m3 c883 038I3V3
.
l3 3IO3 cI3 : 30c . OI8 IccgI3mm3 3 L3IIy,
cg O c88c 3 8u3 VOI3 O 0 gu3I03mmO uu ` 3IIO u
muIO IOOu0O 8IuOIc.
l3 gucII3 cI3 huI3!
CAPlTOLO Xl l l
Cosi, proprio alla vigilia di quclla ohc avrcbbc potu-
tocsscrc l abattaglia pi stupcnda dclla storia, ncl scttcm-
brc l OO5, la paoc piombo sulla Manoiuria. Piombo l Pcr-
ohc, pr quanto possa scmbrarc strano, cssa lu scntita
comc un oolpo orudclc da tutto l ' csroito giapponcsc. ln-
latti, ogni soldato c ogni uloialc col qualc noi avcvamo
parlato, ardcva dal dcsidcrio di partcoiparc ad un oon-
l|ittoohcparcvadovcssc nalmcntcoanocllarc, pcrmczzo
scoolo a vcnirc, ogni spcranza di suprcmazia russa ncl-
l 'cstrcmo oricntc c ncssuno parcva lar oaloolo dcl l ' inc-
vitabilc Jispcndio di vitc c di danaro, oiasouno cra sol-
tanto avido

di oompicrc il saorioio, lossc il suo prczzo


anohc il pi grandc. A noiohc sapcvamo l ' ardorc Ji tutti
c avcvamo ncgli ocohi c ncl ouorc la visiono palpitantc
dcgIiimmcnsi prcparativi Ji gucrra oui da giomi c giorni
avcvamo assistito, la notizia di paoc ohc giungcva oos a
l 'improvviso, sullc primc parvc inorcdibilc. Ma pi tardi,
quclla stcssa nottc, vcnnc da noi il oorrispondcntc dcl
\ Jimcs c i n mano tcncva un tclcgramma giuntogli da
Londra col qua|clisi ordinavadi l asoiarc l a lrontc. Poi
Intcrrogammo |o Stato Maggiorc, c gli ulo|a|i , oon vtst
oupi C aroigni , ammiscro ohc |a notizia cra purtroppo vc-
ra. Avrcmmo vo|uto sapcrc d i pi, ma ai nostri tcntativi
pcr oonosocrc |c oondizioni di paoccssi non risposcro, c
so|o i |oro vo|ti bui oi pcrmiscro di |cggcrc ohiaramcntc
ohc si trattava di una prolonda cd amara dc|usionc.
Un giovanc ulhoialc, i n un impctod|rabbia, si |asoio
sluggirc oon una bcstcmmia un oommcnto sorprcndcntc:
cg|i spcrava ohc Komura lossc assassinato durantc i| suo
ritorno in Giapponc ! Quc|oommcnto, sluggito a ohi non
avcva mai csprcssa dinanzi a noi una opinionc prcoisa,
cra cstrcmamcntc signihoantc.
l| giorno dopo, qua|ohc oosa dc||c oondizioni di paoc
oominoio a trapc|arc. Ncssuna i ndcnnit c so|tanto mct
dc|| ' iso|a di Sakalin ! Qucsti duc punti soprattutto crano
pcr i Giapponcsi assai diloi|i da inghiottirc.
Rioordo di avcrc annunoiatc qucstc oondizionia un
scrgcntc di oavahcria ohc inoontrai pcr istrada. Prima
dcha gucrra cg|i avcva vissuto in S. Franoisoo e pcro
par|ava oorrcntcmcntc | ' ing|csc. Quando g|i dissi tutto oio
ohc sapcvo su| risu|tato dci o cgoziati, cg|i rimasc pcr
quasi un minuto immobi|c c si|cnzioso in prolondo slu-
porc, poi d' un tratto si strappo i| bcrrctto da| oapo, |o
gctto oon vio|cnza a tcrra c proruppc in giapponcsc in
un torrcntc di invct|ivc , a|la hnc dissc in ing|csc. \ O
oio ohc Jitc c vcro, noi siamo stati traditi c i nostri va|o-
rosi so|dati sono stati vcnduti . Ma noi ohc siamo qui a||a
lrontc non pcrmcttcrcmo qucsto , un ta|c trattato noi non
lo rioonosocrcmo mai , oomba|tcrcmo c vinocrcmo la hU
sia, paoco non paoc I .
ln quan|o a Nogi , apariv anoh'cgli amaramcn|c Jc
-
l uso. Si cra ritirato nclla sua casa nc vollc vc1crc ncssu-
no c lo Stato Maggiorc rilcriva ohc si cra improvvisa-
mcntc ammalato. Noi insislcmmo pcr inlormazioni pi
prcoisc, csprimcndo il Jcsi`crio Ji visitarl o, ma oi lu ri-
sposto l oonicamctc ohc cgli non cra visibilc: soDriva
di un gravcJisturbo agli ooohi . Forsc cra oosl rcalmcntc
e ncssuno avrcbbc poa|o allcrmarc i| oontrario, ma l ` o-
pinionc ohc oorsc subito lra noi lu oho Nogi, il qualc
avcva sopporta|o scnza la minima Jcbolczza |u||i i saori-
oi c lc Jisgrazic impoti 0 por|ati dalla gucrra, non
avcssc ora l alorzaJi sostcncrc Iamarczza di avcrc |anto
saorihoato pcr qucl quasi invano ohc il trat|a|o Ji paoc
scgnava. Crcdo ohc in tulto l 'ccroito non si sarcbbc in-
la|ti|rova|o sino al giorno prima un solo uomo oapaoc
di sognarc ohc non vi sarcbbc stata indcnnit Ji sorta o
ohc anohc un solo palmo dcll ' iol a, appcoa oooupata, Ji
Sakahn si Jovcssc rcs!ituirc.
Noi pcnsavamo Ji m:cro| in viaggio pcr il nostro ri-
|orno in Giapponc subio il giorno Jopo, ma un aiutantc
vcnnc ool suo viso mcs!o a portaroi un biglict|o Jal quar-
|icrc gcncralc c ncl bi g'ict|o i Jiocva ohc Nogi , bcnohc
non potcssc assistorvi pcrsonalmcn|c, dcsi1crava |uttavia
ohc noi par|coipasimo un bnohctto d' a11io ohc il uo
oapo di Stato Maggiorc inicnccva ol|rirc| priua d0l8no
tra patcnza.
ll pranzo cbbc inlatti luogo prcsicduto da lohinoc c
lu vcramcntc un pranzo pcrlctto e molto 6nc . numc-
rosc portatc c varic spcoic di vini lurono scrvi|i mcntrc
la banda di Osaka. appcna luori dclla stanza da pranzo,
suonava lc suc aric pi vivaoi.
Parcoohi ulfoiali dcllo Slato Maggiorc pronunoiarono
pioooli rigidi oisoorsi c Iohinoc scsso disc brcvi csitanti
parolc di addio. Comc cra divcrso pcro cstrcmamcn|c
divcro qucs|o pranzo da qucllo oBcrtooi una scttimana
prima al quarticrc gcncralc dclla scttima divisionc !
Qui non oorrcvano lrcmiti d' cooitamcnto a stcnto trat-
tcnuti, qui ncsuno oi rivolgcva inviti ardcnti di partcoi-
parc all ' zionc vioina. la battaglia cra gi stata oombat-
tuta a Portsmouth c scoondo il modo di scntirc dci Gi ap-
poncsi l cra stata dispcratamcntc pcrduta, mcntrc quclli
ohc all a lrontc ardcvano di vcrsarcil sanguc gcncrosodc|
loro ouorc, dovcvano ora aooontcntarsi in un' amara
aoquicsocnza, adattandosi oomc
_
cglio potcsscro alla tri-
tczza ohc li avcva oolpiti . Tutti mangiavano c bcvcvano
slupidamcntc
,
soambiando oon noi o lra loro rarc i nsi-
gnifoanti parolc, mcntrc pcr noi cra non piooolo slorzo
sostcncrc oon qucgli ospiti maliuoonioi anohc una par-
vcnza di oonvcrsazionc.
ll pranzo volgcva alla hnc c gi crano stati scrviti lc
lrutta cJ i liquori, quando d' improvvio lu spalanoata la
porta. Pcr un istantc ncssuno si mosc, ma poi in un lau
po tutti lurono in p|cdi nc!la pi rigida poiziooc di a|-
tcnti: sulla porla, oon gli ooohi sooohiusi oomc sc la luoc
troppo viva li lcrisso c con sul vo|to una csprcssion di
tristczza qualc nonpotro soordarc mai , stava Nogi .
Igli cra scnza i solti alti stivaloni c scnza soiabol a ,
avcva i icdi inhlai in pianchc giapponcsic l 'osouro abito
militarc apcrto alla gola , nonportava oollc!to c i duc pri-
mi bottoni dclla oanJiJa oamioia slaooiati , lasoiavano in-
travcdcrc i musoolivigorosi Jcl suo oollo bruno. Fgli non
tcnto ncmmcno l ' ombra Ji un sorriso. si avanzo lcn|a- ,
mcntc sino alla cstrcmit dclla tavola Jovc crano i nostri
posticoi strinsclamano. Poi parlooonoisamcntc a un' or-
dinanza c gli lu portato un bioohicrc di ohampagnc. Al-
lora si volsc di nuovo a noi c oon uno sguardo gcntilc
ncgli ooohi - povcri ooohi oosi tristi, oosi tristi ! dissc
prcss' a pooo qucstc parolc : ' l onon sono s|ato bcnc c
tcmcvo di non potcr assistcrc, oomc non ho assistito, a
qucs|o pranzo. Ma mcntrc mc nc stavo solo ncllc mic
stanzc, mi c scmbrato Jovcroso vcnirc a dircalmcno po-
ohcparolc, a voiJcllastampa, primaohcoi lasoiatc. Voi ,
signori e si rivolsc a Barry, a Rioarlton ohc oi avcva
appcna raggiunti c a mc - sictc stati oo| mio cscroito a
Porto Arturo ohc ncssuno di noi potr mai soordarc c
pcroio non posso l asciarvi partirc scnza una parola di
addio , ma no, i l nostronon sar un addi o.
' Pcnsiamo ohc la nostra amioizia si ai n qucst' ora si-
milc allc stcllc ohc impalliJisoono al| 'alba, ohc sluggono
alla vista c ohc tuttavia ncssuno pcnsa non siano prcscn-
ti . Forsc noi non vi vcJrcmo pi nc voi pi oi vcdrctc.
ma oiasouno di noi sapr ugualmcntc ohc l ' altro in qual-
ohc luogo vivc c di l a noi pcnsa !! .
Gomc 6ni Ji parlarc, alzo il bioohicrc c lo vuoto i n
silcnzio. Poi Nogi si volsc al suo Slalo Maggiorc c, rilro-
vanJo un pooo Jcll ` antioo luooo griJo . banzai l I . I
vcoohio nolo griJorisuono trc vollc, i l gcncralc oi slrin-
sc la mano Ji nuovo c quictamcntc oomc cra vcnuto si
avvio vcrso la porta. l si arrcsto un istantc guarJan-
Jooi, oon un licvc sorriso porlo la mano alla lrontc pcr
un saluto mililarc, si volto bruoamcn!c
c
gi cra sparito l
I' qucsla l ` ultima visionc ohc noi scrbiamo Jcl vcoohio
c oaro Nogi .
Volcvamo partirc pcr la nostra |unga oavaloata alla
volta Ji Ticling il maltino Jopo al| ' alba, ma mcnlrc sta-
va :o monlanJo i nsclla una orJinanza oi prcgo Ji csscrc
allc sctlc al quarticrc gcncralc. Cavaloammo pcr un` ora
nci Jintori Jclla oitl c allc cllc prccic cravamo a|l'ap-
puntamcnto 6salooi . Ci atlcnccvano a ovallo i l vcoohio
lohinoc c sci uloiali Jcllo Slato Maggiorc. lohinoc oi
saluto militarmcntc poi , a mczzo Jcll ' intcrprctc, oi Jisc .
! Noi vi aooompagnamo pcr una partc Jcl vostro viag-
gio vcrso cst .
Ncll ' ari a pungcntc c lrcJJa Jcl primo matlino, la pio-
oo|a oavalcata si avvio lungo lc slraJc tcr|uoc Jclla vco
ohia Fakumcn, vcrso la porta oricntalc.
Parcva un giorno Ji scltcmbrc nclla Dakola dcl NorJ
o nclla vallc Jcl Danubio. la noltc cra stata gcli Ja Ji
brinac i primiraggiJcl solc Ji un vivo rosoramc sali-
vano Jic|ro lc oalcnc Jci oolli c oni lo Ji crba si stcn-
Jcva avi Jo al primo soc, mcntrc il gclo ohc lo laccva ri-
gIJo si sioglicva rapIJamcnto in piooolc go:cc d` aoqua
splendeti come puri diamanti . Quando noi attraversam
mo il vechio ponte, le note di Susa !h6 o/0I8 0HJ /h
o/It68 si levarono alte spandendosi sonore per l ' aria.
Era l a banda di Osaka che nascosta sino allora alla nostra
vista e preparata dietro la porta, dava fato con tutto l ' ar
dore ai suoi quaranta strumooti, n io credo di averla
udita mai suonare con tanta maestria. Continuammo a
cavalcare per un miglio sinch fummo ai confni della
citt ; qui Ichinoe si ferm e tutta la piccola cavalcata si
ferm a sua volta.
(( I Gi appoesi , disse Ichinoe, oon amano dire ad
dio ai loro amici e cosi noi non vi diremo addio. Io ri
marr qui fermo sul mio cavallo, tra i miei uffciali , men
tre voi proseguirete sino alla curva della via ; quando
l ' avrte raggiunta, volgetevi a guardare verso me, io vi
saluter con le mani e voi con le mani saluterete : sar
questo il nostro ultimo addio ))
Cosi fu. Proseguimmo la nostra via cavalcando con il
cuore gonfo di emozione e con gli occhi che non erano
prfettamente asciutti : avevamo preso ad amare i vec
chi soldati coi quali avevamo vissuto per tanti mesi .
Un miglio almeno ci separava dal punto dove la stra
da da Fakumen per Miukden devia nello stretto sentiero
che volge verso est. In quel punto sostammo e come ci
era stato detto ci volgemmo indietro a guardare : lonta
no. appena visibile per la distanza, si scorgeva u0 grup
p0 d cavalieri . Agitammo in alto le mani : da una fgura
m0nt8l8 8u un 8000 08V8IIo nero qu8lche cosa di bian-
co CI rsposc lluttuando nc|| ` arta: Ichinoc svcnto|ava il
suo lazzo|ctto.
Cos, dopo mcsi c mcsi d 7I8 n co
g
unc, nol prcn-
dommo congcdo dallatcrza armata impcrialc giapponcsc.
CAPlTOLO XlV
Pooo io dlro dl Nogi dopo | a gucrra. Flnita qucsta,
, cg|i torno in Glapponc a rlocvcrctuttig|l onorlohci| suo
lmpcratorc c una nazionc rloonosocntc potcvano tributar-
g|l. nc dl qucstl c ncocssarlo par|arc, bastcr dlrc so|-
tant

ohc dopo |a gucrra ncssun uomo, ncppurc |o stcsso


Oyama, lu Cu8 a|tamcntc onorato.
Morto | ` lmpcratorc dc| Giapponc Nogi spicoava tra
quanti g|i rcndcvano g|i omaggi cstrcmi , ma ncssuno lra
|c mig|laia c mig|iaia di quc||l ohc osscrvavano l| viso lm-
mobl|c oo| qua|c cg|i assistcva a||c numcrosc ocrlmonlc
dc||a

oiroostanza so|cnnc, potcva sognarc ohc oosa an-


dassc maturando dictro quc|| a immobi|it c qua|c dctcr-
minazlonc tcrrlbl|c si oc|assc sotto quc||a gravc c oompo-
sta apparcna.
Ira stato dcoiso ohc quando1| corpo dcl Mlkado, ca
rloato su|trcn

spcoia|c, avcssc |asoiato Tkyo pcrccr


portato a| suo |uogo di scpo|tura, sa|vc dl artlg|icria nc
avrcbbcro dato | ` annunoio.
Nogl si cra rltlrato nc||a sua oasa, l| prlmo ooipo di
oannonc rimbombava cd cg|
j
oon picna tranqui||a cosolcn-
z compiva l ' harakiri ( 1), lasciando che lo Spirito dell ' ul
tio d una lunga discendoza di Samurai partisse a rag
giungere: quello del suo Signore che l ' aveva preceduto.
Questo atto, nel l ' Inghilterra e nell 'America lontane,
ptuto smbrare a tutti terribile, ma a quanti coobbero
/
Nogi e compresero anche in piccola parte i suoi ideali e
la semplice ardente adorazione che egli aveva votata al
suo Imperatore. l ' atto non solo non sembra terribile o
strano, ma smbra quasi naturale. Non vi ha dubbio che
in Nogi ogni attaccamento alla vita fosse caduto con il
cadere dei suoi due fgli sacrifcati sull'ara votiva della
nazione, uno a Nanzan, l ' altro a Porto Arturo, e che egli
toesse agli onori persooali di che tutti lo ricolmavano,
nessuno che lo abbia conosciut
o
pu credere nemmeno
per un istante. La sua vita intera era semplicemente l ' in
carnazione dei doveri che i suoi ideali gli imponevano :
davanti a questi doveri mai, n in guerra n in pace, egli
ha esitato.
Finita la guerra, ebbe l ' incarico di compiere alte e de
terminate funzioni nell'esercito e nello Stato ed egli le
comp pazientemente e fedelmente. La sua fedelt> era
dovuta soprattutto al suo Imperatore e quando questi ven
ne a morire. Nogi non sent pi l ' obbligo di vivere e pe
r senza tremare si tagli il ventre, si recis la gola e a
sua volta mor .
( l ) Chi volesse avere una chiara idea su l" harakiri, legga il ca
pitolo XII di Bushido di I. Nitobe, traduzione dj B. Balbi, Colle
zione u Prestigio D del Cnsrzio Editoriale Italiano.
1 1 z
Certo, anche, egli sent nel profondo del suo cuore
che co la sua morte poteva ravvivare in Giappone la
fulgida famma dell'idealismo un po' ofuscata dal contat-
to delle civilt ocidetali.

La vita di Nogi si preenta in ogni evento come quel


la di - un uomo che non ha mai indietreggiato davanti . alla
fatica, -al pericol o e al dolore. Tutto egli accettava senza
lagnarsi , non valutando la propria esistenza se no in
quanto doveva servire lo scopo nel quale egli aveva ac
centrato tutta la sua lealt e ogni suo dovere.
Per Nogi, l ' Impratore era la personifcazione del
' Giappone perci, dando la sua vita per l ' Imperatore, egli
la dava per il Giappone stesso.
La sua opera appariva compiuta ed egli . poteva cerca
re quella pace e quella quiete che da !un'go tempo meri
tava e cui da lungo tempo agognava.
Certo sorprende quanti di noi sono abituati alla vita
del mondo occidentale che un uomo tale e con tali ideali
abbia potuto vivere in questi giorri e fra le generazioni
presenti . Da noi si vedono grandi uomini sorgere, rag
giungere alti uffci, toccare le vette supreme di ogni am
bizione, ma smpre in qualche punto si cela presso loro
nell'ombra l' idea personale ed egoistica. Noi assistiamo
anche a vividi esempi di grande patriottismo, ma chi
nelle ultime generazioni pu essere pari per devozione,
per disinteresse e per idealismo a questo vecchio Samu
rai giapponese? Lggiamo che uomini simili a lui vissero
negli . antichi giorni di -grandezza della Grecia, ma essi
vissero io un ambiente afatto diverso da quello attuale.
Og Q388 uIm3 Q3II

0C 8uO 3uu lI3 IumuIO


0 uu8 gI3u0c u37Ouc u0u8II3c mO0cIu3, cQQuIc L
esso e 3!II3VcI8O c88O cg Im38c O 8Ic88O 3uI0O oQ3I-
I3uU. Lg 300cII 0 8cIYI8 0 luIIO mcgO 0Bc l3 0
Vm g OI88c, m3 i gOI3 u37Ou

3c, L0 3m07Ouc
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cV3IOBO 8uO 0uOIc 0 lcIIO u8 QIu0Q
03I 3 3uIC3 U3Y3cI3 0BC 3VcV3 cIc0!3I 03 8uO Q30I.
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8cB73 O803Ic uH 8I3Blc 3 h3mm3 0c Q QuIO 0c3
8mO 0c 3uI0O L3QQOuc.
LO8I3uIc, lc0cc c 8u0cIO, cg uOu 3VcV3 0Bc uu
uu0O 0c3c : 8uO 0U
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cIc VcI8O mQcI3IOIc c VcI8O
L3QQOuc c mOIcu0O, VcI8O quc 0c3c Im38c 0O8I3uIc,
lc0cc c 8u0cIO, 3808H0Ouu3 c7Ouc 0hc uOu 0OVIc00c
c88cIc 030uI3 u 8IcIc 8uOO.
. L uO L000cuI8, QuIc uc3 0OI83 IumuIuO83 QcI
I3gguugmcuIO 0c8 I00Bc773, 0c3 QO87Ouc c 0c3 l3-
m3, lcIm3mO0 3u0Bc uO uu 8I8uIc 3 0Ou80cI8Ic 0B0
UO83 I8QQIc8cuI 0 QIc08O uH uOmO 0Umc Og.
!cI L8QQOuc cg c 3 IVcu0037Ouc 0c 0c3c
u37Ou3c QcI Ic8IO 0c mOu0O cg uu c8cmQO 0Bc
mO8II3 0Omc QO883uO 3u0OI3 VVcIc uOmu 03Q30 0 gcI-
I3Ic 03 8c OgH m3uIO 0 cgO8I03 QcI8Ou3I8, VOgcu0O
Ogu 8lOI7O 3O 80OQO 0 I8gguHgcIc uu Bcuc 0Bc 83 OIIc
OIO 8Ic88 , uu 0cuc 0Bc QO883 c88cIc I3c QcI uB3 uIcI3
u37Ouc, 03Q30, 0OQO 0 3VcIO I3gguuIO, 0 mOIIc YO-
OuI3I 3mcuIc, cI3mcuIc c 8cmQ0cmcuIc.
L L000cuIc uOu Qu lOI8c 8mQ3I773Ic mOIO 0Ou O
8QIIO 0Bc u0u0c uB uOHO 3 8u00O, m3 uO 0U0D3mO
giudloarc il grandc gcacra|c glapponcsc non scoondo ll
nostro punto Ji vista, ma scoondo qucllo Jc|la sua rcll-
gionc c Jc|lc suc tradizlonl .
E allora ncl nostro ouorc dobbiamo aoordargll un
posto unioo c bcn a|to, non oomc al vinoitorc Jl Porto
Arturo, nc oomc a|| 'croc Jl Mukdcn, ma oomc a un
scmplioc uomo ohc vlssc soltanto pcr oompicrc i| proprlo
Jovcrc c pcr raggiungcrc g|i alti ldca|l crcditatl da un
passato dl scoo|l c Ji scoo| i .
Nogi, lu qucsto scmplloc uomo.