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Iglesia Presbiteriana

Un esbozo histrico, doctrinal y organizacional de la Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico A.R.

INP Shalom

Leccin 1: Un poco de Historia


La Iglesia Presbiteriana pertenece histricamente a la gran familia de Iglesias reformadas cuyos ancestros espirituales son los reformadores Juan Calvino, Ulrico Zwinglio y Juan Knox. Pero antes de hablar de estos tres grandes reformadores que estn muy relacionados con la Iglesia Presbiteriana, debemos conocer un poco de la vida y obra de Martn Lutero, quin sin duda, fue de gran influencia para la historia de la Iglesia Cristiana. A. Martn Lutero (1484-1546) Lutero cambi el curso de la historia al sealar con valenta los excesos y errores que se cometan en la Iglesia de Roma. La principal doctrina evanglica queLutero alz contra el sistema ritualista de penitencias fue la de que la salvacin es por gracia solamente, no por obras . El segundo gran punto doctrinal de Lutero es el de que la autoridad final en materia de fe y conducta reside en las Escrituras, por encima del criterio de las autoridades y concilios eclesisticos. Lutero se inici en la vida religiosa como monje agustino. Su aspiracin era estudiar leyes, pero un da estuvo a punto de morir al caer cerca de l un rayo, y en un instante de terror hizo el voto de tomar las rdenes y dedicarse al sacerdocio. En adelante su vida espiritual fue un tormento terrible de autoacusacin y de culpa. Se conciencia gema bajo la carga de sus pecados, y buscando ansiosamente alivio cumpla rigurosamente todos los requisitos y ordenanzas de la iglesia, ms una serie de crueles penitencias que se impuso con el fin de castigar su naturaleza pecadora y alcanzar, si era posible, el mrito de la justificacin. As pas mucho tiempo. Se dio a una lectura acuciosa de las Escrituras, mientras su superior contribuy a alumbrarle su confusin recordndole que Dios era un Dios de amor en Cristo antes que el Juez temible y vengador que Lutero imaginaba. Pero fue en las Escrituras donde al fin se le abri la puerta del perdn y de la paz. El texto de Habacuc 2:4, citado por Pablo en Romanos 1:17, "Mas el justo por la fe vivir", fue la chispa de luz que, junto con otras porciones de las Escrituras, como el libro de Glatas, disip las tinieblas de su alma. Lutero experiment una paz y un gozo indescriptibles. Pero este descubrimiento abri tambin sus ojos a las prcticas viciosas de la iglesia de su tiempo. Un da en Wittenberg tropez con un dominico vendedor ambulante que propona indulgencias. El papa Len X haba puesto a la venta estos documentos con el fin de recaudar fondos para erigir una nueva capilla de San Pedro en Roma. El hecho hiri la ms ntima sensibilidad de Lutero, provocndole intensa indignacin y repugnancia. Comenz a predicar con fogosa elocuencia contra la prctica de las indulgencias, instando al creyente a poner su confianza solamente en la gracia salvadora de Cristo. Declar que estaba dispuesto a ir a un debate sobre la cuestin y poco despus, en octubre de 1517, clav en la puerta de la iglesia de Wittenberg sus famosas 95 Tesis, en las que expona los puntos esenciales de su posicin teolgica. De estas tesis, la ms notable tal vez es la nmero 62, que deca: "El verdadero tesoro de la iglesia es el santsimo evangelio de la gloria y la gracia de Dios." A partir de este momento, la trayectoria de Lutero est llena de las ms dramticas y formidables experiencias, tanto en le terreno puramente religioso como en le histricopoltico. Lutero fue citado a Roma para rendir cuentas de sus pronunciamientos ante el papa 2

Len X; pero la intervencin del elector Federico el Sabio hizo que la audiencia se fijara para Augsburgo, donde su vida estara ms protegida. Ms tarde se vio en el caso de responder de sus ideas ante la Dieta del emperador Carlos V reunida en Works en 1521. All, conminado a retractarse, se neg de plano, respondiendo con su histrica declaracin de que: "A menos que se me refute y convenza con el testimonio de las Escrituras, o con argumentos bien claros, mi conciencia est atenida a la Palabra de Dios. Ni puedo retractarme ni me retractar. Mi posicin es invariable y en ella me mantengo, as Dios me ayude. Amn." Esta actitud, no obstante el salvoconducto del emperador, lo puso en grave peligro de caer en manos de las autoridades eclesisticas y ser llevado al martirio. Una vez ms, su protector, el elector Federico, le salv la vida, hacindole secuestrar en el camino a la salida de Worms y llevndole secretamente a su castillo en Wartburgo. All pas Lutero diez meses, tiempo que aprovech para traducir la Biblia al alemn. Una vida tan llena de actividad no impidi a Lutero el producir una copiosa cantidad de libros, ensayos, y tratados. En 1525 se cas con la exmonja Katharina Von Bora, con la que tuvo seis hijos. Su hogar fue un hogar feliz, la casa siempre llena de estudiantes, parientes y amigos. En 1546 muri en Eisleben, su ciudad natal, y fue enterrado en la iglesia del Castillo de Wittenberg, en cuya puerta haba clavado en sus famosas 95 tesis. B. Ulrico Zwinglio, (1484-1531) La figura directriz en el movimiento de la Reforma en los cantones de habla alemana en Suiza. Zwinglio prendi la chispa de la Reforma en Suiza al mismo tiempo que Lutero lo haca en Alemania. Esto es slo el inicio del sorprendente paralelo que existe en las vidas y trayectorias de ambos reformadores: ambos nacieron en 1484; ambos procedan del pueblo comn; ambos recibieron una esmerada educacin; ambos fueron ordenados sacerdotes catlicos; ambos admiraban la msica y la poesa; ambos eran predicadores elocuentes; Lutero public en Alemania sus 95 tesis; Zwinglio public en Suiza sus 67 artculos. Sin embargo, existan tambin entre ambos diferencias no menos notables: la ruptura de Lutero con Roma fue lenta y gradual; la de Zwinglio fue rpida y fcil; Lutero lleg al clmax de su fe tras una dolorosa crisis de alma; Zwinglio experiment una progresiva conversin intelectual. En sus 67 artculos Zwinglio expuso los puntos fundamentales de su credo doctrinal y las razones de su rompimiento con Roma. Puso nfasis en Cristo como nico Salvador y Mediador, insistiendo en a supremaca de la Palabra de Dios sobre el sistema papal, el cual rechazaba. Luego de intensos y prolongados debates pblicos, Zwinglio logr convencer a los magistrados de Zurich, quienes decidieron adoptar oficialmente las reformas propuestas con la aprobacin de la opinin pblica. Esto apunta a una diferencia ms con Lutero: la reforma luterana fue llevada adelante con el apoyo de los prncipes; la reforma suiza se implant por la voluntad del pueblo. Fue casi inevitable que los dos grandes reformadores llegaran a chocar. La causa fue un punto de doctrina. Durante cinco aos, de 1524 a 1529, Lutero y Zuinglio se enfrascaron en una controversia - por carta y finalmente cara a cara - sobre la cuestin de la presencia de Cristo en la Eucarista. Lutero sostena que esta presencia era real; Zuinglio que la Santa Cena tena slo un valor de conmemoracin. Los puntos que discutieron fueron realmente quince. Estuvieron de acuerdo en todos menos en el de la eucarista. La reunin termin con una nota amarga: con lgrimas en los ojos, Zwinglio le tendi la diestra a Lutero, pero este rehus estrechrsela. De la misma manera, el movimiento suizo tendi a separase cada vez ms del luteranismo alemn, acabando por fusionarse en la Iglesia Reformadora Calvinista. 3

Hay un aspecto ms de la vida de Zwinglio. El crea que el cristianismo deba tomar parte activa en los negocios pblicos y nacionales. Como patriota militante haba acompaado tres veces a las tropas suizas en incursiones a Italia. Cuando surgi un conflicto entre el cantn de Zurich y cinco cantones catlicos que degener en contienda armada, Zwinglio se incorpor a las fuerzas protestantes y tom parte en la pelea. As fue como encontr la muerte combatiendo en la batalla de Kappel. C. Juan Calvino (1509-1564) Si Lutero puede considerarse, en sentido global, como la figura dirigente de la Reforma que sobresale entre los precursores y los contemporneos, Calvino representa el pensamiento institucional de ms vasto y profundo alcance en toda la historia del cristianismo. No es mera coincidencia que su obra bsica, la que a travs de mltiples ediciones "creci" de un manual de seis captulos a una obra de cuatro volmenes y setenta y mueva captulos, lleve el ttulo de Instituciones de la Religin Cristiana. Calvino naci en Noyon, Francia, de familia catlica. Hay indicios de que adopt la fe protestante durante su vida de estudiante en pars bajo la influencia de profesores y otros contactos de tendencia protestante. Diversas circunstancias de su vida, en particular la de verse obligado a ambular de ciudad en ciudad tratando de eludir la persecucin religiosa, hicieron que acabara por ubicarse en Ginebra, Suiza, donde su celo y sus convicciones lo convirtieron en el caudillo (sin cargo oficial) de una especie de democracia teocrtica basada en la ms estricta disciplina a la vez cvica y espiritual. La teologa calvinista parte de la afirmacin de la soberana absoluta de Dios. Y este concepto, a su vez, se funda en el reconocimiento de las Escrituras como la Palabra revelada e infalible de Dios. De estas dos afirmaciones se deriva de manera lgica (como tambin lo expresa San Pablo en la Epstola de los Romanos) la doctrina de la predestinacin: en su divina voluntad Dios permiti que el hombre pecara, pero del propio deseo y decisin del hombre, proveyendo Dios conjuntamente el medio de redencin. Seor del tiempo y del espacio desde la eternidad, Dios predestin, segn su soberana voluntad, a los que habran de ser redimidos por gracia mediante la sangre de Jesucristo. Estos se salvan no por ninguna provisin de su fe o su rectitud sino nicamente por la gracia gratuita y el amor de Dios. Nadie se arrepiente de su corrupcin y de sus malas obras a menos que el Espritu Santo toque a su corazn y lo gue a rendirse a los pies de Cristo. Cuando el creyente ha experimentado la conversin, Dios derrama en l el Espritu Santo para su contante crecimiento en la gracia y en la fe de Jesucristo como Salvador y Seor... La obra de Calvino, es decir, el impacto de su interpretacin bblica, influy desde entonces de manera indeleble no slo la corriente total del protestantismo sino la misma civilizacin occidental.

D. Juan Knox (1514-1572) Reformador escocs cuyas ideas y recia personalidad ejercieron decisiva influencia en el rumbo histrico-religioso de Inglaterra y particularmente de Escocia. Era cura catlico pero a travs de conversaciones con algunos amigos prominentes se convirti al protestantismo. En adelante, su vida fue una continua sucesin de movidas experiencias alrededor de su fe y sus convicciones. Viaj a varios pases del continente y en Ginebra estuvo en contacto con Calvino, cuya teologa adopt con entusiasmo como patrn de su militancia evanglica. Vuelto a Escocia expres sin cortapisas sus opiniones y tom parte activa en las luchas turbulentas de la monarqua en medio de la divisin catlico-protestante. Su posicin inflexible lo puso frente a la catlica Mara Tudor, reina de los escoceses, a la vez que no era bien visto en la corte de Isabel de Inglaterra. Pero aun con peligro de su vida, Knox no ces en ningn momento de predicar contra lo que consideraba "idolatra" tanto en el catolicismo como en la misma Iglesia Anglicana. Su calvinismo se expres en formas de organizacin eclesistica que dieron origen a la Iglesia Presbiteriana de Escocia. Escribi un Libro de Disciplina y, su obra ms importante, una Historia de la Religin Reformada en el Reino de Escocia. E. Confesin de Fe de Westminster. Es un breve resumen teolgico apologtico del credo cristiano protestante calvinista promulgado en 1646. Recoge la ortodoxia doctrinal de las Iglesias Reformadas nacidas del movimiento calvinista en Gran Bretaa, cuyas races histricas estn en la doctrina expuesta por Juan Calvino durante el siglo XVI en Ginebra, Suiza y ha influido sobre las iglesias presbiterianas de todo el mundo. En 1643, el parlamento ingls convoc a "telogos piadosos, doctos y juiciosos" para que se reunieran en la Abada de Westminster para dar su opinin sobre cuestiones de adoracin, doctrina, gobierno y disciplina de la Iglesia de Inglaterra. Sus reuniones, que se llevaron a cabo a lo largo de cinco aos, produjeron la confesin de fe, as como una Catecismo Mayor y un Catecismo Menor. Por ms de tres siglos, varias iglesias a lo largo del mundo han adoptado la confesin y sus catecismos como su smbolo doctrinal, subordinado a la Biblia.

Leccin 2: Herencia de la Reforma - Las 5 Solas


Las 5 Solas son 5 frases en latn que emergieron durante la Reforma Protestante del siglo XVI y resumieron las creencias teolgicas bsicas de los reformadores en contraposicin a las enseanzas de la Iglesia Catlica Romana de aquellos das.
Las 5 Solas articulaban 5 creencias fundamentales de la Reforma Protestante, pilares que los reformadores creyeron esenciales para la vida cristiana y su prctica. SOLA SCRIPTURA (Slo la Escritura) La doctrina de que la Biblia es por s sola la autoridad suprema, fue el Principio Formal de la Reforma. En 1521, en el histrico interrogatorio de la Dieta de Worms, Martn Lutero declar su conciencia cautiva a la Palabra de Dios diciendo: Al menos que se me convenza mediante testimonios de la Escritura, y claros argumentos de la razn (porque no le creo ni al Papa, ni a los concilios, ya que est demostrado que a menudo han errado y se contradicen entre si), por los textos de la Sagrada Escritura que he citado, estoy sometido a mi conciencia y ligado a la Palabra de Dios. Del mismo modo, la Confesin Belga (1561) estableci: Creemos, que esta Santa Escritura contiene de un modo completo la voluntad de Dios, y que todo lo que el hombre est obligado a creer para ser salvo se ensea suficientemente en ella Tampoco est permitido igualar los escritos de ningn hombre (a pesar de lo santos que hayan sido) con las Divinas Escrituras, ni la costumbre con la verdad de Dios (pues la verdad est sobre todas las cosas), ni el gran nmero, antigedad y sucesin de edades o de personas, ni los concilios, decretos o resoluciones; porque todos los hombres son de suyo mentirosos y ms vanos que la misma vanidad. Por tanto, rechazamos de todo corazn todo lo que no concuerda con esta regla infalible (VII). La Escritura solamente es la regla inerrante y autoridad incuestionable de la vida y prctica de la Iglesia. La nica manera que podemos comprendernos correctamente a nosotros mismos y ver las provisiones de Dios para suplir nuestras necesidades es a la luz de la verdad de Dios. La Biblia, por consiguiente, debe ser enseada y predicada en la Iglesia. El trabajo del Espritu Santo en la experiencia personal no puede estar desconectado de las Escrituras. El Espritu de Dios no habla en forma contraria o independiente de las Escrituras. Sin las Escrituras nunca hubiramos conocido de la gracia de Dios en Cristo. La Palabra bblica, no las experiencias espirituales, son la base de la verdad. Salmo 119:18; Salmo 138:2; 2 Timoteo 3:16-17; Hechos 17:11; Glatas 1:8; 2 Corintios 4:2; Romanos 1:16; 2 Timoteo 4:2-4; 2 Timoteo 2:15; 1 Timoteo 6:3,4 SOLA GRATIA (Slo la gracia) Un clamor central de la Reforma fue la salvacin por gracia. Aunque la iglesia romana ensea que la misa es un sacrificio [que] es verdaderamente propiciatorio, y que por medio de la misa Dios. nos otorga la gracia y el don de la penitencia, remite nuestras faltas e incluso 6

nuestros enormes pecados, los reformadores regresaron a la doctrina bblica de la salvacin por gracia mediante la fe. Nuestra postura justificada ante Dios es imputada por la gracia a causa de la obra de Jesucristo, nuestro Seor. En contraste con las doctrinas de mrito personal impartido por Roma, sola gratia y las doctrinas de la gracia, (depravacin total, eleccin incondicional, redencin particular, llamamiento eficaz y la perseverancia de los santos) fueron predicadas por todos los reformadores protestantes en todo el movimiento protestante. Como declara la Confesin Bautista de 1689, Cristo, por su obediencia y muerte, sald totalmente la deuda de todos aquellos que son justificados; y por el sacrificio de s mismo en la sangre de su cruz, sufriendo en el lugar de ellos el castigo que merecan, hizo una satisfaccin adecuada, real y completa a la justicia de Dios en favor de ellos; sin embargo, por cuanto Cristo fue dado por el Padre para ellos, y su obediencia y satisfaccin fueron aceptadas en lugar de las de ellos, y ambas gratuitamente y no por nada en ellos, su justificacin es solamente de pura gracia, a fin de que tanto la precisa justicia como la rica gracia de Dios fueran glorificadas en la justificacin de los pecadores. Somos rescatados de la ira de Dios solamente por su gracia. El trabajo sobrenatural del Espritu Santo es el que nos trae a Cristo a travs de liberarnos de nuestra esclavitud del pecado y resucitarnos de la muerte espiritual a la vida espiritual. Negamos que la salvacin sea de alguna manera el resultado de alguna obra humana. Mtodos humanos, tcnicas o estrategias, por s mismas no pueden producir esta transformacin. De la misma manera la Fe no es producida por nuestra naturaleza humana no regenerada, sino un don de Dios y fruto de la gracia de Dios hacia sus escogidos. La Confesin de Fe de Westminster (1647) dice al respecto: A todos aquellos a quienes Dios ha predestinado para vida, y a ellos solamente, le agrada en su tiempo sealado y aceptado, llamar eficazmente por su Palabra y Espritu, fuera del estado de pecado y muerte en que estn por naturaleza, a la gracia y salvacin por Jesucristo; iluminando espiritual y salvadoramente su entendimiento, a fin de que comprendan las cosas de Dios; quitndoles el corazn de piedra y dndoles uno de carne; renovando sus voluntades y por su potencia todopoderosa, inducindoles hacia aquello que es bueno, y trayndoles eficazmente a Jesucristo; de tal manera que ellos vienen con absoluta libertad, habiendo recibido por la gracia de Dios la voluntad de hacerlo. Este llamamiento eficaz es solamente de la libre y especial gracia de Dios y de ninguna otra cosa prevista en el hombre; el cual es en esto enteramente pasivo, hasta que siendo vivificado y renovado por el Espritu Santo, es capacitado por medio de esto para responder a este llamamiento y para recibir la gracia ofrecida y trasmitida en l (Cap. X). Efesios 1:3-8; Efesios 2:8-10; Romanos 4:4,5; Romanos 11:6; Juan 6:44; Juan 6:64,65; 1 Corintios 2:14, Juan 3:3; Hechos 16:14,15; Hechos 11:18; 2 Timoteo 2:25,26; Hechos 13:48; Filipenses 1:6 SOLA FIDE (Slo la fe) El Principio Material de la Reforma fue la justificacin solamente por fe. La Confesin de Fe Westminster establece, La Fe, as recibida y reposada en Cristo y su justicia, es el nico instrumento de justificacin; aunque esta no esta acta sola en la persona justificada, sino que est siempre acompaada de todas las dems gracias salvficas; no siendo una Fe muerta, sino mas bien, una Fe que obra por el amor (Cap. XI) 7

De la misma manera, la Confesin de Ginebra seal la necesidad para aquellos justificados por fe diciendo: Confesamos que la entrada que tenemos a los grandes tesoros y riquezas de la bondad de Dios que nos son aseguradas son por fe; como tambin, con confianza cierta y seguridad de corazn, creemos en las promesas del evangelio, y recibimos a Jesucristo como nos es ofrecido por el Padre y nos es descrito por medio de la Palabra de Dios (Artculo 11). Reafirmamos que la justificacin es por gracia solamente, a travs de fe solamente por Cristo solamente. En la justificacin la santidad de Cristo es imputada a nosotros como la nica posible satisfaccin a la justicia perfecta de Dios. Negamos que la justificacin dependa de cualquier mrito encontrado en nosotros, o depende de cualquier infusin de la santidad de Cristo en nosotros Glatas 3:6-11; Romanos 3:28; Romanos 5:1; Glatas 5:6; Romanos 5:8-10,19; Hebreos 10:10,14; 2 Corintios 5:21 SOLUS CHRISTUS (Slo Cristo) La Reforma hizo un llamado a la iglesia a regresar a la fe en Cristo como nico mediador entre Dios y el hombre. Mientras la iglesia romana mantuvo que hay un purgatorio y las almas que son detenidas all son ayudadas por las oraciones intercesoras de los feligreses, los santos deben ser invocados y venerados;, y que, sus reliquias debern ser veneradas, los reformadores ensearon que la salvacin es solamente a travs de la obra de Cristo. Como escribi Juan Calvino en Institucin de la Religin Cristiana: intervino Cristo, e intercediendo por nosotros tom sobre sus espaldas la pena y pag todo lo que los pecadores haban de pagar por justo juicio de Dios; que expi con su sangre todos los pecados que eran causa de la enemistad entre Dios y los hombres; que con esta expiacin se satisfizo al Padre y se aplac su ira; Que l es el fundamento de la paz entre Dios y nosotros... que no podemos albergar sentimiento alguno de su benevolencia y amor paterno hacia nosotros, sino en Jesucristo (Libro Segundo. Captulo XVI. Punto 2). De la misma manera en el Catecismo de Heidelberg, Pregunta 30: Creen pues tambin en el nico Salvador Jess, aquellos que buscan su salvacin en los santos, o en s mismos o en cualquiera otra parte? No, porque aunque de boca se gloren de tenerle por Salvador, de hecho niegan al nico Salvador Jess: pues necesariamente resulta, o que Jess no es perfecto Salvador o que aquellos que con verdadera fe le reciben por Salvador tienen que poseer en El todo lo necesario para su salvacin. Reafirmamos que nuestra salvacin es obtenida por el trabajo mediador de solamente el Cristo histrico. Su vida sin pecado y su pago imputacional (sustitucional) solamente son suficientes para nuestra justificacin y reconciliacin con el Padre. Negamos que el evangelio es predicado si la obra sustituta de Cristo en la cruz no es claramente declarada y la fe en Cristo no es solicitada. 1 Timoteo 2:5,6; Colosenses 1:13-120; 1 Corintios 1:13, 30, 31; Glatas 1:9; Glatas 5:4; Romanos 1:16; Colosenses 2:10; 1 Juan 1:7 SOLI DEO GLORIA (Slo a Dios la gloria) La Reforma recupero la enseanza bblica de la soberana de Dios sobre todos los aspectos de la vida del creyente. Toda la vida deber ser vivida para la gloria de Dios.

Como pregunta el Catecismo Menor de Westminster, Cul es el fin principal del hombre? Y responde: El fin principal del hombre es el de glorificar a Dios, y gozar de l para siempre. Este gran y apasionado propsito fue enfatizado por aquellos en el Siglo 16 y 17 que buscaban reformar a la Iglesia de acuerdo a la Palabra de Dios. Los reformadores vieron que toda la vida debe ser vivida bajo el Seoro de Cristo. Cada actividad del cristiano ha de ser santificado para la gloria de Dios. Reafirmamos que debido a que la salvacin viene de Dios y ha sido obtenida por Dios, sta es para la gloria de Dios y que debemos glorificarlo a El siempre. Debemos vivir nuestra vida completa en la presencia de Dios, bajo la autoridad de Dios y solamente para su gloria. Negamos que nosotros podemos propiamente glorificar a Dios si nuestra adoracin es confundida con entretenimiento, si descuidamos el evangelio en la predicacin, o si autosuperacin, auto-estima o satisfaccin propia se han convertido en alternativas para el evangelio. 1 Corintios 10:31; 1 Pero 4:11; Romanos 11:36; Apocalipsis 1:6; 2 Pedro 3:1; Efesios 3:21; Apocalipsis 7:12; Apocalipsis 4:9-11

Leccin 3:

Herencia Calvinista

El Calvinismo, perspectiva religiosa protestante asociada a la obra de Juan Calvino, incluye las enseanzas de ste y los ltimos desarrollos de su visin del mundo. La doctrina de Calvino era catlica en su aceptacin de la Trinidad, la naturaleza pecadora del hombre y la obra salvadora de Jesucristo; era protestante en su compromiso con la autoridad ltima de la Biblia, la justificacin por la Gracia slo mediante la fe, y la servidumbre de la voluntad para la salvacin; y fue reformada distintivamente en su nfasis en la soberana omnipotente de Dios, la necesidad de disciplina en la iglesia, y la seriedad tica de la vida. Juan Calvino, a menudo considerado "el sistematizador de la Reforma", perteneci a la segunda generacin de reformadores protestantes del siglo XVI, y reuni la doctrina bblica sistemticamente, como no lo haba hecho ningn otro reformador anterior. Al mismo tiempo, no era un erudito en una torre de marfil sino que un pastor que siempre pens y escribi sus obras teolgicas con la perspectiva de la edificacin de la iglesia cristiana. Aunque sus opiniones no siempre han sido populares, y a veces han sido groseramente mal interpretadas, su sistema teolgico ha tenido una influencia muy grande hasta el da de hoy, como lo prueba el hecho de que todas las iglesias reformadas y presbiterianas tienen a Calvino como el fundador de su posicin doctrinal bblico - teolgica. I. Perspectivas Generales La Escritura El principio y la fuente formales del sistema teolgico de Calvino se resume en la frase latina Sola Scriptura (nicamente las Escrituras). En un sentido estricto, Calvino era sobre todo un telogo bblico. Educado en las tcnicas de la exgesis histrico-gramatical con sus 9

estudios humansticos y jurdicos, se remiti a lo que las Escrituras decan claramente y rechaz la cudruple interpretacin medieval que permita la alegorizacin, la espiritualizacin y la moralizacin, insistiendo en que se deba tomar el significado literal de las palabras en su contexto histrico. Sobre esta base busc desarrollar una teologa que iniciara de manera sistemtica la enseanza de las Escrituras. Sin embargo, Calvino no era un racionalista, puesto que enfatiz constantemente el hecho de que si bien la Biblia nos revela a Dios y sus propsitos, siempre permanece el misterio del Ser y de las consideraciones divinas, que ningn pensamiento humano puede penetrar. Deut. 29:29 era un versculo al que se refiri muchas veces. El nfasis de Calvino sobre las Escrituras se debi a su creencia de que stas son la palabra de Dios, y por lo tanto, la autoridad final para la creencia y la accin cristianas. No crea en una teora del dictado, aunque en alguna ocasin se refiri a los escritores como amanuenses de Dios, sosteniendo que el Espritu Santo, de maneras diversas y a menudo misteriosas, revel la voluntad y obra de Dios y gui a los escritores en su registro de las mismas. As, la Biblia es autoridad en todas las materias de las que trata, pero no trata de todo, como por ejemplo, de astronoma. El individuo llega a reconocer la Biblia como la Palabra de Dios no debido a argumentos lgicos, histricos o de otro tipo, sino principalmente por la iluminacin del "testimonio interno" del Espritu Santo. Dios Esto plantea la cuestin de cmo consideraba Calvino al Dios que as se haba revelado. En esto acept la doctrina histrica de la Trinidad: Dios, que es Padre, Hijo y Espritu Santo, iguales en sustancia, potencia y gloria. Adems, puso gran nfasis en el hecho de que Dios es soberano, eterno y completamente autosuficiente. En consecuencia, no est sujeto ni al tiempo ni a ninguna otra entidad, como tampoco es reducible a categoras espacio-temporales de comprensin y anlisis humanos. Para sus criaturas Dios debe ser siempre misterioso, excepto en la medida en que El mismo se les revele. Este Dios soberano es la fuente de todo que existe, pero no porque todo lo que existe aparte de El sea una emanacin del divino Ser, sino que El es la fuente de todas las cosas porque es su creador. l ha hecho que todo exista, incluyendo la creacin del tiempo y el espacio desde la nada. Ni Calvino ni sus seguidores han pretendido explicar cmo Dios cre todo, porque eso est en el mbito del misterio de la accin de Dios. Tampoco cre Dios forzado por alguna necesidad, sino que libremente segn su propio plan y propsito, que dieron lugar a un universo que era bueno. Para Calvino y sus seguidores es importante tambin entender que el Dios trino no abandon a la creacin despus de formarla, sino que contina sosteniendo y manteniendo su existencia y operacin. Las leyes fsicas que gobiernan el universo material son resultado de la continua obra y accin del Espritu Santo. Puesto que la soberana de Dios sostiene toda su creacin, en su providencia El lo gobierna y dirige al cumplimiento de sus propsitos ltimos respecto de que todas las cosas sean slo para Su gloria (soli Deo gloria). Esta regla inclua incluso las acciones libres del hombre, de modo que la historia pudiera lograr el fin que Dios ha determinado desde toda la eternidad. Aqu hay otra vez un misterio que el calvinista est preparado a aceptar, puesto que lo est para aceptar el misterio ltimo del Ser y accin de Dios. El Hombre Los seres humanos fueron creados a imagen de Dios, con conocimiento, justificacin y santidad verdaderos. El hombre se vio como creacin de Dios, puesto en la creacin como administrador de la obra de Dios. Siendo a imagen de Dios, l tambin tena voluntad libre, 10

esto es, la capacidad de obedecer o de desobedecer libremente las rdenes de Dios. Al tratar con el hombre Dios hizo un convenio con l, prometiendo su favor y bendicin a cambio de los cuales el hombre iba a gobernar y someter la naturaleza, reconociendo su cargo como seor de la creacin bajo autoridad soberana del Dios trino. En la teologa calvinista esto se conoce como e Pacto de Obras. A pesar de este lazo y la revelacin manifiesta de s mismo por Dios, el hombre eligi creer que podra declarar su independencia respecto del Dios soberano. Tentado por Satans, el hombre se afirm como ser independiente adorando a la criatura ms bien que al Creador, y cay as bajo el juicio de Dios. El resultado fue la condena y el rechazo del hombre por parte de Dios, la corrupcin total del hombre y su legado de la misma a sus descendientes a lo largo de toda la historia. Solamente por la gracia general o comn de Dios la corrupcin del hombre no ha resultado, ni resulta, completa o cabal en esta vida. Dios soberano, sin embargo, no permiti que sus planes y propsitos se frustraran. Ya en la eternidad, como parte de su concejo secreto, eligi para s a una gran cantidad de sus criaturas cadas, para que se reconciliaran con El. Dios no ha revelado nunca por qu lo hizo as; slo ha dicho que lo decidi en su misericordia, porque muy bien podra haber rechazado a la humanidad por sus pecados. En la prosecucin de este plan y propsito de redencin el Padre envi al mundo al Hijo, segunda persona de la Trinidad, para pagar la pena del pecado de los elegidos y satisfacer cabalmente la justicia de la ley de Dios a favor de aqullos. En el AT los profetas y patriarcas ansiaban la venida de Cristo, confiados en su prometida redencin, mientras que en la iglesia del NT, que contina hasta hoy, los cristianos contemplan lo que Cristo ya logr para ellos en la historia. A los elegidos de Dios se les enva el Espritu Santo no slo para iluminarlos en la comprensin del Evangelio dispuesto en las Escrituras sino tambin para permitirles aceptar la promesa de perdn de Dios. Por este "llamado eficaz" llegan a la fe en Cristo como Aqul que los ha redimido, confiando en El como el nico que ha cumplido todos los requisitos de Dios en favor de ellos. As, es slo por la fe (sola fide) que ellos se salvan, a travs del poder regenerador Espritu Santo. Posteriormente, como pueblo de Dios deben vivir las vidas que, aunque nunca perfectamente santas, deben manifestar el hecho de que son Su pueblo, intentando siempre glorificarlo en pensamiento, palabra y hechos. La Iglesia La vida que ahora vive el pueblo de Dios la viven como que son el pueblo del convenio con El. Desde toda la eternidad el Dios soberano se propuso hacer un convenio con sus elegidos en y a travs del representante de stos, el Hijo, que en la historia los redimi por su vida sin tacha y sacrificio en la cruz del Calvario. En consecuencia, como ciudadanos de su reino ellos estn llamados ahora a servirlo en el mundo, lo que hacen como iglesia. Tienen esa obligacin tanto los creyentes adultos como sus hijos, porque el convenio se hace con unos y otros, como fue con Abraham y sus descendientes en el AT, y con los creyentes y sus descendientes en el NT. El bautismo significa esta entrada como miembros del cuerpo visible del pueblo de Cristo para los nios y los adultos, aunque en ambos casos los votos bautismales tomados por los adultos se pueden negar ms adelante. La Cena del Seor es el sacramento continuo que comparte el pueblo de Cristo en conmemoracin de El y de su obra redentora. Pero, de nuevo, es slo a medida que los elementos se reciben y comparten en la fe, que el Espritu Santo bendice a los que reciben el pan y el vino, hacindoles participantes espirituales en el cuerpo y la sangre del Seor. En materia de organizacin de la iglesia, los calvinistas generalmente han concordado en que la iglesia debe ser gobernada por los mayores o ancianos, los que ensean y gobiernan o supervisan, elegidos por la iglesia. Todos concuerdan en que, en lo posible, hay 11

que mantener la unidad exterior, visible, de la iglesia, porque todos los cristianos son miembros del cuerpo nico de Cristo. Por otra parte, los calvinistas tambin han permitido la pluralidad de la iglesia reconociendo que sta no es perfecta, pero han insistido en que debe haber uniformidad o congruencia bsica de la doctrina. II. Los 5 puntos del Calvinismo Este sistema de teologa fue reafirmado por reformadores en el snodo de Dort en 1619, como la doctrina de salvacin contenida en las Santas Escrituras. En esa poca el sistema fue formulado en "cinco puntos" en respuesta a cinco puntos sometidos por seguidores de Jacobus Arminius (arminianos) a la Iglesia de Holanda en 1610. La Salvacin es llevada a cabo por el poder de la Santa Trinidad. El Padre es quien elije, El Hijo muere por ellos, y El Espritu Santo hace la muerte de Cristo efectiva, al traer a los elegidos a la fe y al arrepentimiento, por lo tanto causando en ellos, el obedecer de buena gana el Evangelio. El proceso entero (eleccin, redencin, regeneracin) es la obra de Dios slo por su gracia. Es a s que es Dios, y no el hombre, quien determina quienes sern los recipientes del regalo de la salvacin. 1. Depravacin o Inhabilidad Total: Depravacin Total es probablemente una de las doctrinas ms desentendidas del Calvinismo. Cuando los Calvinistas hablan de la raza humana como "totalmente depravados", ellos estn haciendo una declaracin extensiva en lugar de intensiva. El efecto de la cada en el hombre es que el pecado se ha extendido a cada parte de su personalidad, sus pensamientos, emociones y su voluntad. No necesariamente que ellos sean intensamente pecaminosos, sino mas bien que el pecado se ha extendido a todo su ser. El hombre no regenerado esta muerto en sus pecados (Romanos 5:12). Sin el poder del Espritu Santo, el hombre natural esta ciego y sordo al mensaje del Evangelio (Marcos 4:11ss.). Esta es la razn del porque la Depravacin Total ha sido llamada Inhabilidad Total. El hombre sin el conocimiento de Dios nunca vendr a reconocer esta doctrina a no ser que Dios le d vida a travs de Cristo (Efesios 2:1-5). 2. Eleccin Incondicional: Eleccin Incondicional es la doctrina que declara que Dios escoge, desde antes de la fundacin del mundo, (Efesios 1:4-8) a aquellos que de los cuales Dios se place, a fin de traerlos al conocimiento de s mismo, esto no esta basado en ningn mrito de los elegidos, ni basado en el conocimiento previo de Dios para descubrir quien va aceptar su oferta del Evangelio. Dios ha elegido, basado nica y solamente por el consejo de su propia voluntad, algunos para vida eterna y otros para condenacin (Romanos 9:15,21). Sin embargo esta doctrina no deja de lado la responsabilidad del hombre para creer en la obra redentora de Dios El Hijo (Juan 3:16-18). Los elegidos son salvados para buenas obras (Efesios 2:10), y estas son resultado de la gracia salvadora de Dios, la cual es iniciada en el proceso de salvacin, primero la fe proclamada por Pablo y seguida por la fe proclamada por Santiago ; es lo que Pedro trata de decir cuando exhorta al cristiano a hacer su "llamado" y "eleccin" segura, (2 Pedro 1:10); llevar el fruto de las buenas obras es una indicacin que Dios ha sembrado las semillas de su gracia en tierra frtil. 3. Expiacin Limitada (Redencin Particular): 12

Expiacin Limitada es una doctrina que responde a la pregunta, por los pecados de quin muri Cristo?, la Biblia ensea que Cristo muri por los pecados de aquellos que Dios le dio a salvar (Juan 17:9). Cristo muri, en verdad por mucha gente, pero no por todos (Mateo 26:28). Especficamente, Cristo muri por la Iglesia Invisible de todos los tiempos, (pasados, presentes, y futuros); es decir la suma total de todos aquellos quienes han sido elegidos, han nacido de nuevo espiritualmente y llevan con justicia el nombre "Cristiano". (Efesios 5:25). A menudo esta doctrina encuentra algunas objeciones, principalmente de parte de aquellos que piensan que la Expiacin Limitada, obstruye el evangelismo. Cristo no va perder a ninguno que el Padre le dio, (Juan 6:37). La muerte de Cristo no fue una muerte de expiacin "potencial " o simblica; por si acaso, alguien no elegido posiblemente pudiese creer en el futuro... esto en verdad trivializara la muerte del Seor Jess en la expiacin. Cristo expi pecados especficos de pecadores especficos; para hacer su iglesia santa. El no expi los pecados de todos los hombres, ya que obviamente no todos los hombres son salvos. Cristo muri por los pecadores, y de seguro l no va ha perder ninguno por los cuales el muri; la expiacin de Cristo es suficiente para todas las generaciones, pero eficiente solamente en los elegidos de Dios. La Gran Comisin debe de continuar hasta que El Seor Jess venga. 4. Gracia Irresistible: El resultado de la Gracia Irresistible de Dios es la respuesta positiva del elegido al llamado interno del Espritu Santo, cuando el llamado externo es hecho por medio de las Escrituras. Cristo ensea que todos los que Dios ha elegido, vendrn al conocimiento de El, (Juan 6:37). Los hombres vienen a Cristo para salvacin cuando el Padre los llama, (Juan 6:44), y el mismo Espritu de Dios gua a sus amados al arrepentimiento, (Romanos 8:14). Que consuelo es saber que el Evangelio de Cristo penetrara nuestros duros y pecaminosos corazones y maravillosamente nos salva a travs del llamado interno del Espritu Santo! (I Pedro 5:10). 5. Perseverancia de los Santos: La Perseverancia de los Santos es una doctrina que ensea que los santos (aquellos que Dios ha salvado) permanecern en las manos de Dios hasta que ellos sean glorificados y llevados con El al cielo. Romanos 8:28-29, establece que cuando una persona ha sido verdaderamente regenerada por Dios, permanecer con Dios. La obra de santificacin la cual Dios genera, continuar en el elegido hasta que alcance su consumacin en el cielo, (Filipenses 1:6). Cristo asegura que no perder a ninguno de los elegidos y que sern glorificados en el "da postrero", (Juan 6:39). La posicin Calvinista permanece con la palabra de Dios, y confa en la promesa de Cristo, que El cumplir perfectamente la voluntad del Padre al preservar a todos los elegidos. El elegido persevera porque Dios lo preserva.

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Leccin 4: La Organizacin
Presbiterianismo en Mxico La Iglesia Presbiteriana de Mxico, en sus orgenes, es fruto tanto de la Iglesia Presbiteriana del Norte como de la del Sur y ms adelante tambin con trabajo de la Iglesia Reformada de Amrica; todas estas denominaciones provenientes de los Estados Unidos. Se reconoce el ao de 1872 como la fecha del inicio formal de la Iglesia Presbiteriana en Mxico con la llegada de los primeros misioneros presbiterianos. En 1947, la Iglesia Presbiteriana de Mxico, llega a su mayora de edad y se organiza en noviembre de ese ao la Asamblea General de la Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico. A partir de ese tiempo la Iglesia ha venido marchando con toda fidelidad y ha estado dando pasos para su mejor organizacin. En 1992, el gobierno mexicano modific las leyes en materia religiosa, y a partir de entonces, la Iglesia Nacional Presbiteriana tiene el reconocimiento gubernamental como Asociacin Religiosa. El registro constitutivo es SGAR/126/93. Actualmente, la denominacin, a nivel nacional, cuenta con 3,460 templos. La mayora de los mismos se encuentran localizados en el sureste del pas.

La palabra Presbiteriano se deriva de la palabra griega Presbiteros que significa anciano. Esta palabra, en el nombre de nuestra denominacin, hace referencia al tipo de gobierno que tiene nuestra iglesia; es decir, que nuestra iglesia se gobierna por medio de presbteros o ancianos. Este gobierno de ancianos escogidos de entre el pueblo de Dios no es un invento contemporneo, sino viene desde los tiempos bblicos: Exodo 18:25: Escogi entre todos los israelitas hombres capaces, y los puso al frente de los israelitas como jefes de mil, cien, cincuenta y diez personas. Hechos 12:23: En cada iglesia nombraron ancianos y, con oracin y ayuno, los encomendaron al Seor en quien haban credo El Nombre: Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico A.R. 1. Iglesia - Este trmino debemos entenderlo aqu como: "el grupo de creyentes y de sus hijos que profesando la doctrina verdadera se identifican con una forma de gobierno y doctrina particular, y se asocian para; adorar al Dios nico, estudiar las enseanzas de la Biblia, participar en los sacramentos, testificar del Seor Jesucristo, etc." 2. Nacional - Reconocemos y afirmamos que la Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico, es una Iglesia Cristiana que pertenece a la familia Evanglica y Protestante de Iglesias. Que es autnoma, de arraigo y sostn nacionales y no depende o recibe determinaciones del extranjero, bien sea de algn poder Eclesial, Poltico, Econmico o Cultural, etc. 3. Presbiteriana - Es la forma o tipo particular de gobierno que la dirige, es decir, es gobernada por Presbteros que significa Ancianos. 14

4. Asociacin Religiosa. Antes de 1992, todos los templos eran propiedad de la nacin, pero a partir de esa fecha las Asociaciones Religiosas debidamente constituidas ante la Secretara de Gobernacin pueden ser propietarias de bienes muebles e inmuebles. Esto es una gran bendicin con la que no contbamos en el pasado, pero tambin conlleva la responsabilidad de cumplir con todos los requerimientos que la ley establece. Tipo de Gobierno 1. Teocrtico - La autoridad absoluta es la de Dios. Reconocemos que l es la autoridad final en la Iglesia. Sin embargo, por su gracia, delega autoridad a su santa iglesia. 2. Democrtico - La autoridad delegada por Dios est en la Iglesia. Al mismo tiempo, sta ejerce su derecho eligiendo a aquellas personas que considera capaces para representarles, guiarles y ministrarles. A travs de procesos de eleccin democrtica, los miembros en plena comunin de la Iglesia eligen y son elegidos para ejercer oficios dentro de la Iglesia. 3. Representativo - La Iglesia elige por medio de su voto a sus lderes. Con esto, la iglesia cede su autoridad a sus representantes democrticamente electos para que ellos gobiernen, tomen decisiones y determinen el camino a seguir como Iglesia. Una vez elegidos los cuerpos de gobierno eclesistico, la mayora de las decisiones caen bajo su competencia, excepto la de elegir otros ancianos y diconos, as como para elegir al pastor. Estas decisiones son un privilegio que le corresponde nicamente a la Iglesia por medio de una reunin plenaria. Los Oficiales de la Iglesia Los oficiales de la Iglesia son: 1. Los Presbteros o Ministros de la Palabra y Sacramentos . El oficio de ministro de la Palabra y de los sacramentos o pastor, es el primero de la iglesia, tanto por su dignidad, como por su funcin. Los pastores no son miembros de la Iglesia local, sino del Presbiterio. El perodo pastoral regular en la iglesia local es de cinco aos, pudiendo ser renovado mediante reunin congregacional. 2. Los Ancianos de Iglesia. Los ancianos de la iglesia son propiamente los representantes de la Iglesia, elegidos por sta para ejercer el gobierno y la disciplina, as como la enseanza de la doctrina, la prctica de la predicacin, cuando fuere necesario y el cuidado espiritual de la iglesia en unin con los pastores y ministros de la Palabra. Juntamente con el pastor constituyen el Consistorio. Los ancianos de la iglesia tienen la misma autoridad y los mismos derechos y privilegios en los cuerpos eclesisticos que los pastores. Aunque la ordenacin es vitalicia, el cargo activo es de un perodo de tres aos, renovable por eleccin de la Iglesia hasta en dos ocasiones. Para aspirar al ancianato se requiere tener dos aos de ser miembro en plena comunin de la iglesia que lo elige; ser mayor de 25 aos en el momento de la eleccin; ser casado; ser fiel y activo en la iglesia y observar una vida cristiana dentro y fuera de la iglesia. 3. Los diconos. Los diconos tambin son electos por la iglesia local en reunin congregacional para velar por los bienes y necesidades materiales de la misma. La 15

ordenacin es vitalicia, pero el cargo activo es de un perodo de tres aos, renovable por eleccin de la iglesia hasta en dos ocasiones. Para aspirar al diaconado se requiere tener dos aos de ser miembro en plena comunin de la iglesia que lo elige; ser fiel y activo en la iglesia y observar una vida cristiana dentro y fuera de la iglesia. Los Cuerpos de Gobierno Existen cuatro cuerpos de Gobierno en la iglesia Presbiteriana de Mxico A.R. Estos son: El Consistorio, el Presbiterio, el Snodo y la Asamblea General.

CONSISTORIO

CONSISTORIO

CONSISTORIO

PRESBITERIO SNODO

5 Iglesias

3 Presbiterios

ASAMBLEA GENERAL

3 Snodos

1. Consistorio - El consistorio es el primer cuerpo de gobierno de la Iglesia Presbiteriana. Tiene autoridad sobre la iglesia local y sobre su campo ministerial (congregaciones, , misiones e instituciones de servicio) est constituido por el pastor, quien es el presidente de este cuerpo y los ancianos reunidos en cuerpo colegiado y sobre su campo ministerial. Deber nombrar a uno de sus ancianos, como secretario del mismo, indicando el tiempo de vigencia de dicho cargo. 2. Presbiterio El Presbiterio es el segundo cuerpo de gobierno de la Iglesia Presbiteriana. Tiene una funcin central e interrelacionante con los otros cuerpos de gobierno. Se compone de todos los ministros y un anciano por cada iglesia dentro de cierta jurisdiccin determinada. Se requieren 5 Iglesias como mnimo para poder constituir un Presbiterio. Nuestra Iglesia Shalom pertenece al Presbiterio Peninsular. 3. Snodo El Snodo se compone de tres presbiterios debidamente constituidos y abarca una amplia regin geogrfica bajo su cuidado y responsabilidad. Es propiamente una cuerpo de coordinacin, interrelacin y de apelacin en asuntos de disciplina. El Snodo al que pertenecemos como Iglesia y Presbiterio es el Snodo de la Pennsula de Yucatn. 4. Asamblea General Es el cuerpo de gobierno que engloba a toda la denominacin. Representa a todas las iglesias locales en todo el pas y ejerce jurisdiccin sobre todos los cuerpos de gobierno que la integran. Los Miembros en Plena Comunin de la Iglesia Un miembro en plena comunin de la iglesia presbiteriana es un creyente en Cristo, que ha sido recibido como tal en una iglesia local para mantener una relacin formal de compromisos y privilegios. 16

Formas de llegar a ser miembro en plena comunin. Una persona puede ser miembro de la Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico, A.R. a travs de una de las 4 formas reconocidas por la Iglesia, las cuales son: 1. Por profesin de fe. Es el caso cuando una persona que hubiere sido bautizada en su niez en la iglesia local, en otra iglesia presbiteriana o en alguna iglesia evanglica reconocida, y previa preparacin y examen sobre doctrina, culto y prctica de la Iglesia Presbiteriana, es recibida en plena comunin. 2. Por profesin de fe y bautismo. Este es el caso cuando una o varias personas, han dado evidencias de haber aceptado al Seor Jesucristo como su Salvador personal, y han expresado su deseo de pertenecer al Cuerpo de Cristo y servir al Seor con todo gozo y entusiasmo y testificar de l en todas partes. Profesin de fe y bautismo significa, que la persona o personas han recibido una preparacin previa, mnima de seis meses, para recibirse como miembros en plena comunin de la iglesia. 3 Por carta de traslado. En este caso, la persona o personas, en forma previa, debern entregar al pastor o al consistorio, una carta debidamente escrita, que transcriba el acuerdo respectivo del consistorio de la iglesia de la cual proceden. Esta carta tendr una vigencia mxima de seis meses despus de ser expedida. Por su parte, el consistorio de la iglesia en la cual la persona va a recibirse, deber tomar nota tanto de la solicitud de ingreso como de la carta misma de traslado y acordar lo conducente. 4 Por testimonio. Este caso se refiere a aquella persona o personas que por motivos diversos y muy excepcionales no les ha sido posible conseguir y presentar su carta de traslado, pero tanto el pastor como los miembros de la iglesia tienen evidencias de que esa persona(s) ha sido miembro de otra iglesia presbiteriana, y por otra parte, con su asistencia regular a los cultos y participacin en las actividades generales de la iglesia, ha dado pruebas de su inters por la vida y trabajo de la misma a la cual desea ingresar. Los privilegios de los miembros 1. Ser edificado por medio de la predicacin y enseanza de la Palabra de Dios. 2. Participar de la Santa Cena y de todos los auxilios espirituales de la iglesia y ceremonias especiales que se practiquen en la misma. 3. Hacer partcipes a sus hijos de las promesas y bendiciones divinas por medio de los Sacramentos y la orientacin de su vida a travs de la educacin cristiana. 4. Expresar su voluntad mediante el ejercicio del voto, en las reuniones congregacionales. 5. Ser nombrado directivo en los ministerios de la iglesia. 6. Para los miembros varones, ser elegido oficial de la iglesia (anciano o dicono) a la que pertenece. Prdida de los Privilegios en la iglesia local Una persona pierde sus derechos y privilegios como miembro en plena comunin de una iglesia local, por las siguientes razones: . Por dejar de asistir a los servicios de su iglesia durante seis meses consecutivos, injustificadamente. En este caso, se requiere la respectiva declaracin y testimonio del consistorio ante la iglesia, que deber comunicarse por escrito al afectado. Podr recuperar su membresa por testimonio, cuando l o ella as lo soliciten. 2. Por traslado. Todo miembro de la iglesia que se ausente de la localidad, para ir a otro lugar, deber llevar una carta de traslado, misma que deber presentar a la iglesia 17

presbiteriana en donde piensa asistir (o iglesia evanglica reconocida), con el fin de que tenga derecho a todos los privilegios y deberes en la otra iglesia. La iglesia que lo recibe deber dar aviso a la iglesia que extendi dicha carta, con el fin de que el interesado deje de ser miembro de sta ltima. 3. Por excomunin. Esta forma se refiere a un caso extremo de separacin de un miembro de la iglesia por haber cometido faltas graves contra el Seor y ofendido a la comunidad cristiana. Para la aplicacin de la excomunin, se requiere que el consistorio se constituya en tribunal eclesistico y de acuerdo con la Disciplina de la Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico, A.R. aplique la sancin sobre el caso. 4. Por defuncin. Es decir, por pasar a la presencia del Seor. 5. Por expulsin o exclusin . Es cuando a una persona bajo disciplina, se le separa definitivamente y queda sin oportunidad para reingresar a la iglesia como miembro de ella.

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Leccin 5: Los Sacramentos


Introduccin La palabra "sacramento" viene del latn sacramentum. Fue el trmino que escogi San Jernimo (autor de la versin latina conocida como la Vulgata, 383-406 d.C.) para traducir la palabra griega misterion". En nuestra Biblia, no aparece la palabra "sacramento", pues es un trmino que inventaron los telogos cristianos en sus discusiones sobre la doctrina. Tampoco aparecen en la Biblia palabras como "Trinidad" "encarnacin", o inclusive "teologa" pero las usamos, pues lo que importa no es tanto la palabra, sino la doctrina. Si la Biblia ensea una doctrina, debemos creerla. Ya despus le damos el nombre. Como presbiterianos, tenemos una Confesin de Fe que resume la doctrina enseada en la Biblia. El cap 27 de esta Confesin de Fe de Westminster explica la doctrina de los sacramentos, y consta de 5 secciones: Primera Seccin: "Los sacramentos son signos y sellos santos del pacto de gracia (Rm 4:11; Gn 17:7) insti tuidos directamente por Dios (Mt 28:19; 1 Cor 11:23) para simbolizar a Cristo y a sus beneficios y para confirmar nuestro inters en l (1 Cor 10:16 y 11:25-26; Gl 3:27), y tambin para hacer una distincin visible de aquellos que pertenecen a la Iglesia y los que son del mundo (Ex 12:48; I Cor 10:21), y para obligar solemnemente aquellos al servicio de Dios en Cristo conforme a su palabra. (Rm 6:3-4; 1 Cor 10:2-16). Segunda Seccin: En todo sacramento hay una relacin espiritual o unin sacramental entre el signo y la cosa significada, de donde resulta que los nombres y efectos del uno se atribuyen al otro. (Gn 17:10; Mat 26:27-28; Tito 3:5)." I. Que es un Sacramento? La Confesin dice que "los sacramentos son signos y sellos santos del pacto de gracia". A. El sacramento es una seal. La seal sirve para indicar otra cosa (no a la seal misma). Ejemplos de seales seran: Ejemplo 1- (Ex 4:1-5): La vara de Moiss, al volverse serpiente, fue una seal para los que la vieron de que Dios en verdad haba aparecido a Moiss. Ejemplo 2- (Mat 24:29, 30, 34): La destruccin de la ciudad de Jerusaln (vv 15-22, por los romanos en el ao 70 d.C.) fue la seal de que Jesucristo haba iniciado ya su reinado y ministerio de mediador en el cielo. Ejemplo 3- (Juan 2:ll,23) Los milagros de Jess fueron "seales" de que era quien deca ser: el Hijo de Dios, el Mesas divino.

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Ejemplo 4- (Rom 4:11): La circuncisin de Abraham fue la seal, "como sello de la justicia de la fe que tuvo estando an incircunciso. Por lo tanto, no confundamos la cosa sealada con la seal. Un sacramento, en cuanto es seal, muestra que ha venido la gracia de Dios pero no es en s el instrumento por el que vino la gracia de Dios. Solamente la confirma y la declara. B. El sacramento es un sello. Un sello sirve para autenticar, o autorizar algo. Por ej., Ester 3:12: "en nombre del rey Asuero fue escrito y sellado con el anillo del rey". Si no hubiera sido sellado, siempre hubiera sido autoritativo, pues era un documento genuino del rey. El sello sirvi para los que lo recibieron, para convencerles de que en verdad proceda del rey. As es con un sacramento, no beneficia al que lo da, sino a los que lo reciben. Confirma la gracia ya recibida. C. El sacramento es algo instituido por Dios El romanismo afirma que son 7 los sacramentos: el bautismo, la confirmacin, la cena del Seor, el matrimonio, las rdenes, la penitencia y la extrema uncin. Nosotros slo aceptamos 2, el bautismo y la cena del Seor, pues es imposible comprobar por la Biblia que Dios haya instituido los dems como seal de su gracia y de su pacto. En cambio, es fcil demostrar que Cristo orden tanto el bautismo (Mat 28:19) como la santa cena (l Cor 11:23). I I. Para Que Es Un Sacramento? La Confesin habla de 4 propsitos: A. Para simbolizar a Cristo y a sus beneficios. Es otra manera de decir que un sacramento sirve como una seal. B. Para confirmar el inters del creyente en Cristo. Es otra manera de decir que un sacramento sirve como un sello Nota: los sacramentos se dan a creyentes. Son de beneficio exclusivamente a los que son hijos de Dios, no a los que son del mundo. La palabra de Dios es el gran medio que sirve pa ra dar a conocer a Jesucristo a los mundanos (1 Cor 1:17), as como para confirmar a los creyentes en su fe. Los sacramentos son una prueba adicional para los creyentes que les confirma la gracia que anteriormente han recibido del Seor. C. Para hacer una distincin visible de aquellos que pertenecen a la Iglesia y los que son del mundo. D. Para obligar solemnemente a los creyentes al servicio de Cristo.

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Leccin 6: La Cena del Seor


I- Qu es la Cena del Seor? La Confesin de fe de Westminster dice: Nuestro Seor Jess, la noche que fue entregado, instituy el sacramento de su cuerpo y de su sangre, llamado la Cena del Seor, para que se observar en su Iglesia hasta el fin del mundo, para un recuerdo perpetuo del sacrificio de s mismo en su muerte, para sellar en los verdaderos creyentes los beneficios de ella, para su alimentacin espiritual y crecimiento en EL, para un mayor compromiso en y hacia todas las obligaciones que le deben a Cristo; y para ser un lazo y una prenda de su comunin con EL y de su mutua comunin, como miembros de su cuerpo mstico. 1. I Corintios 11:23-26; 10:16,17, 21 y 12:13. El catecismo en su pregunta #96 dice: Qu es la Cena del Seor? R- La Cena del Seor es un Sacramento por el cual dando y recibiendo pan y vino segn la ordenanza de Cristo, se simboliza su muerte; y aquellos que dignamente lo reciben son hechos, no de una manera corporal y carnal, sino por la fe, partcipes de su cuerpo y sangre, como tambin de todos los beneficios consiguientes; lo cual conduce a su nutrimento espiritual y a su crecimiento en la gracia. (1 Cor 11:23-26; Hech 3:21; 1 Cor 10:16) Responde las siguientes preguntas con base en los dos prrafos anteriores. Quin instituy este sacramento?

Concretamente en qu consiste el acto?

Qu simbolizan los elementos de este ritual?

Con qu finalidad se practica este sacramento? (Ver Confesin de Fe, arriba) a) RECUERDO. Recuerdo del S_________________ de Cristo. b) SELLO. Sellar en los verdaderos creyentes los B_________________ de la muerte de Cristo. c) ALIMENTO. Alimento e________________ y crecimiento en l. d) COMPROMISO. Ms compromiso en y hacia todas las o_______________.

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e) COMUNIN. Lazo y prenda de c______________ con l y con los miembros del Cuerpo de Cristo. II- El Significado Espiritual: 2.1- Los elementos: a)- El pan: representa el cuerpo del Seor. Desde el tabernculo en el A.T. (Lv 24:1-9) haba en el Lugar Santo--"delante de Jehov"--una mesa con el Pan de la Proposicin, q. en realidad eran 12 hogazas de pan (1 por c/u de las 12 tribus), las que se coman por los levitas en el Lugar Santo cada da de reposo y se reponan con nuevas hogazas. La Mesa del Pan en el Tabernculo simbolizaba a Jess, la fuente del sustento diario para todo el pueblo elegido. En Juan 6, Jess alimenta en forma milagrosa a ms de 5,000 personas, y seguidamente discute con la gente sobre la seal del man ( w 30-35). Jess dice que l en su persona cumple el simbolismo del man, pues l (Jess) es el pan de vida que descendi del cielo y da vida al mundo Comer de este pan (de Jess), es "creer en l" (v 29), o bien, "venir a l" (v 37). El resultado para el que comiere de l, sera nada menos que la vida eterna! (v 47-51). b)- El vino: representa la sangre del Seor. Tambin en el A.T., en el sistema de ofrendas enseadas por Moiss ante al Monte Sina, estaban incluidas las llamadas "libaciones", ofrendas de vino que se tomaban o se derramaban junto con las ofrendas por el pecado y por la culpa. La vid es un cultivo muy importante para los pueblos del medio oriente. En el desierto, Israel slo tuvo man, no hubo mucha oportunidad de tomar del fruto de la vid. Los 12 espas trajeron grandes racimos de uvas (Nm 13:17-24) como muestra de lo frtil que era la Tierra Prometida, pero el pueblo tuvo miedo, y no entr. Cuarenta aos ms tarde, bajo el mando de Josu, entraron, celebraron la pascua, ces el man, y comieron del fruto de la tierra (Jos 6:12). Para muchos, el racimo de uvas representa los frutos del Espritu Santo en la vida del creyente. En Juan 15, Jess dijo, "Yo soy la vid verdadera, mi Padre es el labrador". Jess derram su propia sangre en ofrenda (libacin) por nosotros. Y nos enva su Espritu Santo para darnos la energa espiritual que necesitamos para vivir la vida cristiana en obediencia a Dios. c)- no hay carne: La Cena del Seor sustituye lo que en el A.T. celebraban en la Pascua, con el sacrificio de un cordero, recordando as la liberacin de la esclavitud en Egipto y de la muerte de los primognitos. Cristo es el sacrificio nico para los creyentes. El derram su sangre en sacrificio cruento. En la Iglesia del N.T. no hay ms derramamiento de sangre, por lo que en los sacramentos del N.T. (a diferencia de los sacramentos del A.T., Pascua y Circuncisin) no hay ms necesidad de derramar sangre. Tanto el Bautismo, como la Santa Cena, son sacramentos incruentos, recordatorios solamente del nico sacrificio hecho una vez para siempre por Jess. (Ver Heb 9:26 y 10:12) 2.2- Los requisitos: El catecismo dice: 22

Preg #97: Qu se requiere para recibir dignamente la Cena del Seor? R- Para que los participantes reciban dignamente la Cena del Seor, es necesario que hagan un examen del conocimiento que tienen para discernir el cuerpo del Seor; de su fe para alimentarse en l; de su arrepentimiento, amor y nueva obediencia, para que no sea que recibiendo indignamente el sacramento, coman y beban su propia condenacin. (1 Cor 11:27, 31-32; Rom 6: 17-18) a)- El discernimiento. Esto quiere decir que el creyente debe, ante todo, entender perfectamente que el pan no es ms que pan, y el vino no es ms que vino; pero que ambos elementos representan cuerpo y sangre del Salvador; y que al participar de ellos se recibe una especial bendicin espiritual, por la comunin con Cristo el Seor. b)- La fe en el comulgante (no necesariamente en el oficiante). Debe haber certidumbre de que efectivamente estamos en Cristo (2 Cor 13:5); que estamos dispuestos a confesarlo en todo tiempo, lugar y circunstancia (Mar 8:38; Lc '2:8-9). Por ello, en la Iglesia Presbiteriana slo permitimos a los que han hecho ya su pblica profesin de fe en Cristo y han entrado as a formar parte de su Iglesia, que participen de la Cena del Seor. c)- El arrepentimiento. Aun siendo miembros de la Iglesia, sabemos que hemos desobedecido a los santos mandatos del Seor, por lo que debe haber un arrepentimiento sincero, nacido desde lo ms hondo del corazn. Por ello, ningn creyente que, desgraciadamente, est viviendo en vida escandalosa (prueba evidente de que no hay arrepentimiento), debe participar de la Cena del Seor. d)- El amor. Debemos examinarnos con respecto al amor que hay en el corazn, no tan slo para Dios, sino tambin para con nuestros prjimos (1 Jn 4:20-21). Por ello, ninguno que est en disgusto con alguno de sus prjimos, o que sabe que alguno est con l disgustado, debe participar de la Cena, sino hasta que haya quitado el obstculo, perdonando y buscando verdadera reconciliacin (Mat 5:23-24). e)- Por ltimo, un propsito de nueva obediencia al Seor (14 Ped 1:22). De este modo, se renueva el pacto, la alianza con el Seor, en la que Jess promete estar con nosotros, ser nuestro Dios y tenernos como su pueblo (Deut 29:12-13); y nosotros a la vez le prometemos lealtad, amor y obediencia. Todo ello, por gratitud. III- Los Resultados: 3.1- Cristo se hace presente. No en sentido literal, como en la doctrina romana de la transubstanciacin, que ensea que al comer el pan y beber del vino, tomamos del verdadero cuerpo y de la verdadera sangre de Jess. Recordemos Jn 6:63 "El espritu es el que da vida; la carne para nada aprovecha; las palabras que yo os he hablado son espritu y son vida". 3.2- Cristo nos da nuestro nutrimento y nuestro crecimiento en gracia. As como el pan y el vino son asimilados por el cuerpo para darle vigor, as Cristo viene al alma para darle fortaleza, consuelo, y todas las gracias salvficas que necesitamos para nuestro crecimiento y madurez en Cristo. De modo que resistamos a la tentacin, obedezcamos su voluntad 23

revelada, testifiquemos con valor, y aumentemos en nuestro amor a l y a todo aquello que l ama. IV- Su Celebracin 4.1- Su frecuencia: Jess dijo:Haced esto en memoria de m, Pero no especific con cuanta frecuencia debamos participar de la Cena. Hay iglesias que la practican cada semana y otras, una vez al mes. Puesto que Cristo no especfico la frecuencia, hay espacio para las dos prcticas. Las dos presentan sus ventajas y desventajas prcticas. Al final de cuentas, la autoridad eclesistica de cada iglesia local define la frecuencia de la celebracin. Lo que es incorrecto es no celebrarla en lo absoluto o celebrarla muy raras veces, porque es un sacramento que alimenta nuestra alma.

Leccin 7: El Bautismo
I Qu es el bautismo? La Confesin de Fe de Westminster dice: El Bautismo es un sacramento del Nuevo Testamento, instituido por Jesucristo, no para admitir solemnemente en la iglesia visible a la persona bautizada, sino tambin para que sea para ella una seal y un sello del pacto de gracia, de su injerto en Cristo, de su regeneracin, de la remisin de sus pecados, y de su rendicin a Dios por Jesucristo, para andar en novedad de vida. Este sacramento, por institucin propia de Cristo debe continuarse en su Iglesia hasta el fin del mundo. El Catecismo menor en su pregunta 94 dice: Qu es el Bautismo? R. El bautismo es un sacramento, en el cual. el lavamiento con agua, en nombre del Padre del Hijo y del Espritu Santo, significa y sella nuestra unin con Cristo, nuestra participacin en los beneficios de la alianza de gracia y nuestro comprometimiento de ser del Seor. ( Mateo 28:19 Juan 3:5; Romanos 6:3,5; Glatas 3:27). En trminos concretos, el bautismo es: 1. Un S____________________. 2. El elemento principal es el a_____________. 3. Se hace en el nombre del _____________, del _____________ y del _____________. II. Su Significado espiritual (Simbolismo del Bautismo)

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2.1- el bautismo con el Espritu Santo: El N.T. habla de dos "bautismos en la vida de la iglesia: uno con agua, y uno con el Espritu Santo. Ms bien, seran dos aspectos del mismo bautismo como vemos en el siguiente esquema: ASPECTO Tipo Donde ocurre Valor Elemento El que lo administra Le da validez Resultado BAUTISMO CON EL ESPRITU SANTO Real Internamente Verdadero El Espritu Santo Jesucristo Llamamiento eficaz Adopcin a la familia de Dios BAUTISMO CON AGUA Ritual Externamente Simblico El agua Un ministro Arrepentimiento y fe Membresa de la iglesia

El bautismo con agua simboliza, o representa en forma actuada, que el Espritu Santo ha cado sobre la persona a la que se bautiza. En el caso de adultos, se trata de bautizar con agua a los que ya fueron bautizados con el Espritu Santo. De modo que hay una relacin muy ntima, o sea, una unidad fundamental entre el bautismo con agua y el bautismo con el Espritu Santo (Hch 10:44-48). Ver Ez 36:25-28. Aqu en un mismo pasaje se habla del rociamiento con agua, y de la venida del Espritu que cambia el corazn. Entonces, el bautismo externo (con agua) representa una realidad interna (venida del Espritu). No representa la muerte, sepultura y resurreccin sino representa en primer lugar, nada menos que el bautismo con el Espritu Santo. Indica que el Espritu Santo ya vino sobre la persona;...ya la regener, ya la adopt,... ya la salv! Cuando Dios me bautiza con el E.S. entonces Dios me da vida nueva, me cambia el corazn de piedra a un corazn de carne, me llama eficazmente, me levanta de mi condicin de muerto en mis pecados y me pone en capacidad de abrazar a Cristo por fe. En fin...me convierte! (ver Tito 3:3-5). Por eso, s me uno a Cristo en su muerte, sepultura y resurreccin. Pero lo hago porque el Espritu Santo ya ha sido derramado sobre m. Por eso hago lo que ahora hago en Cristo. 2.2- Lavamiento (limpieza, purificacin): Ez. 26:35 indica que el agua que esparce Dios sobre nosotros es la que nos limpia de toda inmundicia. En Jn 7:39, Jess explica que el agua que l da es realmente el Espritu 25

Santo. El agua es buen smbolo para el Espritu Santo, por dos razones: a)- ambos dan vida; y b)- ambos limpian. a)- Como las corrientes de agua simbolizan la vida abundante que viene de Dios (Isa 55:1; Jer 2:13; Ez 47:1-9; Ap 22:1-2), as el Espritu Santo es el que da vida al hombre (Rm 8:6-11; Gl 6:8). Isa 44:3 hace claro el simbolismo,"Yo derramar aguas sobre el sequedad y ros sobre la tierra rida; mi Espritu derramar sobre tu generacin, y mi bendicin sobre tus renuevos." b)- Como el agua sirve para limpiar suciedad (Ez 16:4; Mt 15:2; Hb 10:22 etc) as es el Espritu Santo quien limpia el corazn (Tito 3:5, 1 Cor 6:11). Ver Hech 22:16: "Levntate y bautzate, y lava tus pecados, invocando su nombre". Tcnicamente, es la sangre de Cristo la que limpia de todo pecado (Heb 9:14; 1 Jn 1:7; Ap 1:5c); pero el Espritu Santo aplica esa sangre a nuestra vida; o sea, aplica a los elegidos los beneficios de la obra redentora de Jess. Limpieza... santidad... purificacin. Requisitos para estar en la presencia de Dios. Bienaventurados los de limpio corazn, porque ellos... 2.3- Seal del pacto: La Biblia ensea un solo pacto de gracia desde Adn hasta Cristo. Slo hay una manera de obtener la salvacin en todas las pocas: es por gracia, por medio de la fe. En el A.T. se anticipaba la persona y la obra salvfica de Jess mediante ritos y otras figuras externas. En el N.T conmemoramos esa obra de Jess y la aplicamos a nuestra vida. Simplemente no hay otro mediador del pacto, sino slo Jess. No hay otra sangre que limpia, sino slo la de Jess. El A.T. y el N.T.: 2 administraciones, pero un solo pacto de gracia. Por eso, slo hay un evangelio para todos (Hechos 13:32-33). Al entrar en este pacto con Dios (o sea, al aceptar uno los trminos que l soberanamente nos ofrece), se da una seal, la "seal del pacto" (ver Gn 17:9-14), que le da el derecho a ser miembro del pueblo de Dios con todo lo que ello implica (Ex 12:48; Rom 4:11). En el A.T. la seal del pacto era la circuncisin; en el N.T. es el bautismo (Mc 16:16; Hch 2:38; 8:12, 36-37; 18:8). Pablo dijo en Ef. 4:5, que slo hay "un Seor, una fe, un bautismo". En Col 2:11-13, Pablo prcticamente identifica el bautismo que ahora practicamos con el rito antiguo de la circuncisin. El bautismo, pues, es el sello externo del pacto de la gracia que Dios hace con nosotros en el nombre y por la mediacin de Cristo, y solamente por l. Es por decirlo as, la puerta de entrada a la Iglesia visible de Cristo, por lo cual todo aquel que de veras cree en Cristo como su Salvador y est arrepentido de sus pecados, para entrar a formar parte de la Iglesia de Cristo, debe ser bautizado (1 Cor. 12:13; Hech 2:41; 10:47-48; 16:31-33). Es un solemnsimo compromiso que hace quien lo recibe, de ser de Cristo por toda su vida. (Tomado del Cat. Menor Explicado de Ezequiel Lango, p 153.) 2.4- Unin con Cristo: Gl 3:27, "Porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis revestidos".

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Cuando la Biblia habla de estar bautizado en alguien, quiere decir que la persona bautizada se identifica con aquella persona; o sea, unen sus vidas y destinos. Por ej: a)- I Cor 10:1-4. Aqu Pablo hace una comparacin entre los corintios y los israelitas del tiempo de Moiss. Todos los israelitas pasaron por la prueba y la liberacin del xodo, en virtud de haber confiado en su lder Moiss Lo dice Ex 14:31: que despus de haber cruzado el Mar Rojo y haber sido salvados por el Seor de la mano de los egipcios, "vio Israel aquel grande hecho que Jehov ejecut contra los egipcios; y el pueblo temi a Jehov, y creyeron a Jehov y a Moiss su siervo". Lo importante es entender el verso 2: todos "en Moiss fueron bautizados". Ese bautismo, claro, no fue por inmersin, pues los sumergidos fueron los egipcios, que murieron ahogados. Dice Pablo que fueron bautizados en la nube y en el mar. Pero sabemos que pasaron por el mar en seco! Simplemente quiere decir que tuvieron un lder (Moiss), y tuvieron que creer en l. Su suerte dependa de la suerte de Moiss. Estaban ligados...identificados...unidos. As sucede con el que se bautiza en Cristo, o "en el nombre de Jess". Indica que cree en l a tal grado que se identifica con l, y une sus intereses y su destino a los de l. b)- Rom 6:3-7, y Col 2:11-13. Nuevamente se trata del EFECTO del bautismo y no su modo. Si nos bautizamos en Jess, significa que nos unimos a l en su muerte, resurreccin, e inclusive en su ascensin. Donde est Jess, ah estoy con l. Estamos UNIDOS! III. El modo de Bautismo Mucho se discute acerca del modo correcto de Bautizar. A lo largo de la historia cristiana, se ha bautizado de tres maneras: Por inmersin, por efusin y por aspersin. La iglesia Presbiteriana acostumbra bautizar por aspersin. Aunque acepta como vlido el bautismo trinitario de otras denominaciones evanglicas sin importar l mtodo empleado. La Confesin de Fe de Westminster dice: No es necesaria la inmersin de la persona en el agua; sin embargo se administra correctamente el bautismo por la aspersin o efusin del agua sobre la persona. Aunque se acepta otras formas de bautizar como vlidas, la iglesia Presbiteriana de Mxico argumenta a favor de su prctica del bautismo por aspersin con base en las siguientes lneas de pensamiento. Algunos Casos en el N.T.: 3.1- El etope (Hech 8:38-39) Los verbos "bajar" y "subir" en este pasaje simplemente indican lo que tuvieron que hacer para primero llegar al agua (un oasis en el desierto) y dejarla. 3.2- Los 3,000 y los 5,000 (Hch 2:41 y 4:4)

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a)- Difcil la logstica si en un solo da; cada uno de los 11 apstoles tendra que haber bautizado a 273 personas. Es ms fcil pensar que fue por aspersin (o efusin) ...dando 15 segundos por persona, en una hora lo habran hecho. b)- Y dnde en Jerusaln lo haran? Si por inmersin, debi ser en el estanque de Salomn alimentado por acueducto, y guardado para el uso de los habitantes de la ciudad. El estanque de Silo tena usos de orden religioso. No permitiran las autoridades la entrada de unos 3,000 a contaminar el agua; ni se cree que las autoridades daran permiso para ello a los de una "secta" odiosa. 3.3- Saulo de Tarso (Hch 9:17-19; 22:12-16) Ntese las acciones enumeradas, y tmese en cuenta el estado fsico de Saulo, y el lugar donde estaba. Dice: "le cayeron de los ojos como escamas..." "recibi al instante la vista..." "levantndose, fue bautizado..." "habiendo tomado alimento, recobr fuerzas" Por supuesto, que bautizado en el mismo cuarto donde esta guardando reposo. No pudo haber sido por inmersin. 3.4- Cornelio (Hech 10:44-48) El bautismo con agua sucedi al bautismo con el Espritu Santo; probablemente en la misma casa. 3.5- El carcelero de Filpos (Hch 16:30-33) Las circunstancias no permiten pensar que pudo haber sido por inmersin. Considera:

a)- La hora: medianoche (o poco despus) b)- La condicin fsica de Pablo y de Slas: lacerados, necesitando curacin... tener que caminar una distancia para encontrar un ro o un estanque? c)- El agua que sirvi: fue la misma agua trada para lavarles sus heridas (v 33).

Conclusin: No hay ningn caso evidente de bautismo por inmersin. Ms bien pareciera ser que fue por otro medio, por las circunstancias en las que se dieron estos bautismos. Realmente, el bautismo no habla tanto de un mtodo, sino representa ms el EFECTO que produce el Espritu Santo al purificarnos (lavarnos) del pecado, y unirnos a Jesucristo para una vida nueva en l.

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Leccin 8: El Bautismo de Nios


Introduccin: Pocos entienden el significado del bautismo de infantes. Los que tienen tendencia catlica piensan que el agua bendita" tiene propiedades casi mgicas, o sea, que el sacramento da al nio automticamente una seguridad eterna para su alma...;que le asegura su salvacin! Otros evanglicos entienden que la ceremonia simplemente es una "dedicacin" del nio al Seor...una promesa que hacen los padres de consagrar al hijo a Dios, pero no se habla de una promesa de Dios a los padres. I- NUESTROS SIMBOLOS DOCTRINALES: 1.1- E1 Catecismo Menor (Pr. 95) Pr.- A quines ha de administrarse el bautismo? R- E1 bautismo no debe administrarse a los que estn fuera de la Iglesia visible hasta que no profesen su fe en Cristo y su obediencia a l; mas los prvulos de los que son miembros de la Iglesia visible han de ser bautizados. 1.2- La Confesin de Fe (Cap 28, inc. 4) "No slo los que personalmente profesan su fe en Cristo y su obediencia a l deben ser bautizados, sino tambin deben serlo los prvulos cuyos padres son, a lo menos uno de ellos, creyentes". II- LOS PRINCIPIOS BIBLICOS: 2.1- Los nios estn incluidos en el pacto: a)- Doctrinas bblicas:

El bautismo es la seal del pacto (anteriormente lo haba sido la circuncisin). El pacto de gracia es el plan de Dios para la redencin del hombre. La comunidad del pacto es la Iglesia. Hay Iglesia en el Antiguo Testamento, as como en el Nuevo. La Iglesia incluye tanto a nios como a los adultos. En apoyo a este principio y a las verdades arriba enumeradas, notemos la siguiente relacin breve de textos, tanto por lo que directamente ensean, como por lo que claramente implican: o (1) Gn 17:7-8. o (2) Deut 29:10-11 (Tanto nios como mujeres tomaron parte en la ceremonia solemne de la ratificacin del pacto). o (3) Hech 2:38-39: La promesa es para los hijos. Cul promesa? R- La mencionada por Joel, que es la misma dada a Abraham cuando Dios hizo el pacto con l. o (4) Tito 1:6 Un requisito para ser anciano es que sus hijos sean creyentes. 30

(5) Mar 1:17 (compara con Jn 21:15-16). La funcin del pastor es de pastorear ovejas, incluyendo a los corderos. Hay ovejas grandes, como las hay recin paridas (Is 40:11). Como Jess, llevarlas en sus brazos...

b)- Beneficios del pacto: El pacto es para adultos, y para sus hijos. Todos reciben los beneficios que sealamos a continuacin. Si los nios los reciben, solamente sera porque Dios ya los incluye dentro de los trminos de su pacto. Vemoslos:

(1) Pertenecer a Dios: "yo ser a vosotros por Dios, y vosotros me seris por pueblo (yo soy suyo, y mo es l). (2) Tener comunin con Dios (orar a l). (3) Tener fe en Dios, Tito 1:6. Es decir, creer en sus promesas, y esto desde temprana edad. (4) Recibir la proteccin, la direccin de Dios, tanto en lo fsico como en lo espiritual (5) Ser salvos. Creemos que los nios que mueren en su infancia van al cielo, y estarn con Cristo por toda la eternidad.

2.2- E1 principio representativo: Es el principio que Dios nos trata siempre como parte de una comunidad (sea familia, iglesia, nacin o inclusive raza humana). El individuo es parte de una entidad mayor. Por ello, sus acciones, siempre afectan de algn modo a los dems. Se conocen grados de jerarqua, y dentro de stos, los responsables llevan la representacin de su grupo (sea familia, tribu, etc.). Unos ejemplos seran: a)- Estuvimos en Adn, Rom 5:15,18-19. No slo en potencia o en semilla, sino que jurdicamente hablando, l nos represent, y - nuestro destino (para bien o para mal) estuvo ligado con el de l. b)- Estamos en Cristo: en su vida, muerte, resurreccin, ascensin. Con l estbamos cuando l vivi aqu en el mundo; y con l estamos hoy da (Gl 2:20; Ef 2:6; etc.). c)- Estamos ligados a nuestros padres:

Por las maldiciones del pacto (Ex 34:7; 20:5 ver Jos 7:24, el caso de Acn). Por las bendiciones del pacto; o sea, la consecuencia de la fe en un padre (Dt 4:37,40). o Ej 1- No, Gn 6:8: No hall gracia ante los ojos de Dios, y fueron salvas ocho personas. o Ej 2- Abraham, Gn 17:7. o Ej 3- Isaac, Gn 26:3,5,24. Se benefici por ser el hijo de Abraham. o Ej 4- Los israelitas en Egipto, Ex 2:24-25. Dios se acord de su pacto con Abraham! o Ej 5- Salomn, 1 Rey 11:11-12. "No lo har en tus das, por amor a David tu padre; lo romper de la mano de tu hijo".

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Aplicacin: Leer Jer 32:18. Padres, madres: tus pecados tendrn sus efectos en tus hijos. Esto nos debe instar a cuidar nuestro testimonio, nuestro proceder y andar en el camino de Dios, no slo por nuestro propio bien, sino por el de nuestros hijos tambin. 2.3- La unidad de la Biblia: Hay una unidad entre el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. Este principio merece una mayor explicacin, pero nos limitamos en este estudio a recordar las verdades siguientes:

a)- Hay un solo plan de salvacin. Tanto en el Nuevo Testamento como en el Antiguo Testamento, la salvacin es slo por gracia, por medio de la fe. b)- Los signos externos pueden cambiar de un testamento a otro; pero la realidad espiritual que simbolizan es la misma (ver estudio anterior sobre el significado del bautismo). c)- La relacin entre los dos testamentos: el Antiguo Testamento es preparacin para el Nuevo; el Nuevo encuentra su base en el Antiguo. d)- E1 Nuevo Testamento no puede ser ms limitante, o reducido, en sus beneficios que el Antiguo; sino todo lo contrario. El Nuevo ampla y profundiza las experiencias del Antiguo. La Ep. a los Hebreos habla de cunto mejor es el nuevo pacto. El Antiguo es en parte; el Nuevo es la plenitud. El Antiguo Testamento es promesa; el Nuevo Testamento es cumplimiento. El Nuevo no es menos que el anterior, sino ms.

Ejemplos: El Espritu Santo. Su presencia y su actividad en ambos testamentos: son limitadas en el Antiguo Testamento, pero plenas en el Nuevo Testamento. El concepto del Pueblo de Dios. En el Antiguo Testamento, es Israel como nacin; en el Nuevo Testamento, es la Iglesia universal. Los sacramentos. En ambos testamentos son dos. En el Antiguo Testamento, fueron la circuncisin y la pascua; en el Nuevo Testamento son el bautismo y la Cena. Pero tanto Cena como Bautismo comprenden un significado mucho ms rico que la circuncisin y la pascua, por la obra de Cristo realizada. El bautismo. Hoy se ofrece a mujeres como a varones, cuando que en el Antiguo Testamento la seal del pacto se daba slo a varones. Si en el Antiguo Testamento se daba a nios, por qu no drselos hoy? III. Los nios en el Nuevo Testamento Podemos aprender mucho de la manera en la que Jess y los apstoles trataron a los nios, especialmente a los hijos de creyentes. Veamos los cinco considerandos siguientes: 1- DIOS Y LA FAMILIA: Tenemos varios casos de hijos que recibieron bendicin de Jess, por la consideracin que tuvo a los padres. Por ej.,

Mat 9:18-19 y 23-26. La hija de un hombre principal muri y Jess intervino, pero por la fe del padre. 32

Mat 17:14-18. El caso del muchacho ''epilptico" (realmente, endemoniado). Luc 7:11-17. El hijo de la viuda de Nan. Ella ni pidi, Jess simplemente tuvo compasin de ella, y el hijo recibi la vida como un favor hecho a la madre. Jn 4:46-54. El hijo de un oficial del rey en Capernaum.

2- JESUS BENDICE A LOS NIOS: Los textos son: Mat 18:1-6; 19:13-14; Mar 9:36-37; 10:14-16; y Luc 18:15-17. El trmino traducido nios, es "brefe", que significa infantes. Ahora bien, notamos que: --Jess puso sus manos sobre ellos. Para los judos era un acto solemne, de significado teolgico, de transferir algo a otra persona. Leemos de casos de imposicin de manos en seal de uncin, otros de bendicin impartida, de comunicacin de autoridad, de recepcin del Espritu Santo, de pronunciacin de anatema, etc. En cuanto es para bendicin, las manos no se imponen a incrdulos, sino slo a los que estn en el Pacto. --Jess or por ellos. Esto confirma los privilegios del Pacto: el que el Mediador (Cristo) ore por la persona. Recordemos que las oraciones de Jess siempre son efectivas (ver Luc 22:32 y Jn 17:9 y 20). --"De los tales" es el reino de los cielos. No dice que el reino slo es de los adultos que se hacen semejantes a los nios; sino que de ellos (de los nios) ES el Reino. Por qu, pues, no las habr bautizado? R- Porque Jess an no haba muerto y resucitado; no haba establecido an el Pacto nuevo "en su sangre". Por lo que el antiguo todava estaba vigente. Los nios de estos padres (por lo menos los varoncitos) ya tenan la seal del pacto, la circuncisin: estaban dentro del Pacto. 3- LOS NIOS DE UN CREYENTE SON SANTOS: El contexto es el problema de los matrimonios mixtos, y si la mujer cristiana debe o no dejar a su marido inconverso. La respuesta es: si l consiente en que vivan juntos, que as sea (ella no debe dejarlo). Y la razn que da el apstol es, que la parte creyente del matrimonio "santifica" a la parte no creyente. La base que se tiene para afirmar esto es: que el hijo de un creyente es "santo". Es decir, son "apartados", y Dios los mira de una manera especial, por la relacin que tiene con su madre (o padre) creyente; o sea, por consideracin a la parte creyente el hijo recibe beneficio espiritual que obrar para su salvacin tambin. 4- EFESIOS 6:1.4 comparado con EF. 1:1: y Col 3:20-23, comparado con Col 1:2. La epstola est dirigida a los "santos". Quines son estos "santos"? R- La Iglesia. Y qu grupos sociales incluye la Iglesia? R- Incluye a maridos, a esposas, a padres, a hijos, a siervos y a amos. Vemos, pues, que los nios ("hijos") estn entre los "santos". 5- LOS TEXTOS DE LAS "CASAS" (familias): --Luc 19:9, Zaqueo, "hoy ha venido salvacin a esta casa". 33

--Hech 16:15, Lidia, "fue bautizada, y su familia". --Hech 16:31, el carcelero de Filpos: "Cree (t) en el Seor Jesucristo y sers salvo, t y tu casa". Luego, vv 33-34: "se bautiz l con todos los suyos... se regocij con toda su casa de haber credo a Dios". --I Cor 1:16, "Tambin bautic a la familia de Estfanas'. --Otras referencias: Hech 10:47-48; 11:14. CONCLUSIONES: --Hay pocos casos de bautismos en el Nuevo Testamento. Los apstoles bautizaron a muchos, pero slo conocemos de 12 casos, y de stos, tres fueron de familias enteras. --No hay seguridad, pues la Biblia guarda silencio, pero sera sorprendente que en ninguno de estos casos de familias enteras hubiesen nios; lo razonable por su grado de probabilidad, es pensar en que s los hubo. --Lo importante es la unidad de la familia. Estos casos son un ejemplo ms del principio representativo en accin: por la decisin y la accin de uno (su jefe), los dems se benefician. IV. Objeciones comunes al Bautismo de Nios. Para concluir nuestro estudio sobre los sacramentos, y en especial sobre el tema del bautismo, hacemos hincapi sobre la realidad de que a nosotros los presbiterianos se nos critica mucho nuestra doctrina y prctica en cuanto al bautismo. Slo los metodistas comprenden y comparten con nosotros. Los dems se dedican a la crtica. Sin embargo, creemos que sus objeciones carecen de base. Por ello, analicemos los argumentos siguientes: OBJECION #1: QUE LA BIBLIA ENSEA QUE SOLO LOS QUE PUEDEN HACER UNA PROFESION DE FE DEBEN SER BAUTIZADOS. (Esto obviamente no incluye a nios) Respuesta: Hay que ver el contexto de cada caso mencionado en la Biblia. Los bautistas, por ejemplo citan textos como Hech 2:38 y Rom 10:9 entre otros, que ensean que es necesario creer para ser bautizado. Lo que no hay que olvidar, sin embargo, es el contexto de la situacin en la que se dio esa enseanza, pues son pasajes dirigidos a personas adultas, y no a infantes, ni acerca de infantes. La instruccin es para adultos, no para nios. Si la referencia principal hubiese sido los nios, otra cosa se dira. De hecho, en los textos vistos en el estudio anterior sobre los casos de bautismos de familias enteras, no aparece la instruccin de que todos tienen que creer para poder ser bautizados. Al carcelero de Filpos, por ejemplo, Pablo le dijo a l que creyera, y que incluyera a toda su casa en su decisin, lo

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cual hizo. El tuvo que creer, como adulto y como jefe del hogar, pero los que fueron salvos (y bautizados) fueron todos los de su casa. OBJECION #2: QUE NO SABEMOS SI LOS NIOS SERAN REGENERADOS (SALVOS), POR LO QUE ES PREFERIBLE ESPERAR HASTA QUE ELLOS PUEDAN DECIDIR POR SI MISMOS. Respuesta: Si bautizamos a nios, debemos tener una base bblica para ello. Cul es? La base no lo constituye el que sepamos o no sobre su futura salvacin (eso slo Dios lo sabe). La base es, ms que nada, el mandato de Dios. El orden que a nuestros nios les disemos la seal del Pacto, y es por eso que lo hacemos. Es ms: Abraham, an sabiendo que su primer hijo Ismael NO era el hijo elegido, todava as lo hizo circuncidar (Gn 17:18-27). Si un nio recibe una propiedad en herencia, no lo procurara guardar el padre o el tutor responsable, hasta que el nio llegase a la mayora de edad para disfrutar de ella, aun que quiz luego l la desprecie? Por otra par te, si un padre dice dudar sobre la salvacin futura de su hijo, es hombre de poca fe. Realmente no cree la promesa de Dios: "porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos" (Hechos 2:39). OBJECION #3: QUE LOS NINOS NO ENTIENDEN ELSIGNIFICADO DE LO QE SE HACE. Respuesta: Por supuesto que no lo entienden. Mas no por falta de entenderlo dejan de recibir ellos los beneficios del acto (de bautismo) y del Pacto. Luego lo entendern. OBJECION #4: QUE LA TRISTE HISTORIA ES QUE MUCHOS BAUTIZADOS EN SU NIEZ LUEGO ERRARON EL CAMINO Y MURIERON EN SU INCREDULIDAD Respuesta: Es muy cierto! Pero lo mismo podemos decir acerca de muchos adultos que han sido bautizados, y luego se echaron para atrs y murieron en su incredulidad. No porque ello suceda se deja de practicar el bautismo. Lo mismo sucede con el bautismo de infantes. El hecho de que se pervierta una prctica, no por ello la desvirta o la invalida. CONCLUSION: Tenemos como cristianos, ciertas responsabilidades con respecto a esta doctrina. LOS PADRES debemos ser cumplidos con lo que el Seor nos ordena. Al bautizar al nio, no le damos un seguro de vida (o contra incendio). Gn 18:19 dice: "Yo s que mandar a sus hijos y a su casa despus de s, que guarden el camino de Jehov..." Por ello, debe ensear a sus hijos el camino del Seor. Esto no es deber principalmente de la Iglesia, ni de la madre, sino del Padre. Tambin, debemos ponerlos a los hijos en el camino del Seor. Esto quiere decir: llevarlos al templo, enviarlos a los campamentos y a escuelas bblicas, aconsejarlos cristianamente en sus decisiones vocacionales y sentimentales Y por ltimo, hay que darles el buen ejemplo: amarse como esposos, que la disciplina sea en el Seor; en fin, tener a Cristo como el centro del hogar. Amn. "Soli Deo gloria" 35