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PERSONAGGI DEL DRAMMA

DEIANIRA NUTRICE ILLO CORO di donne trachinie MESSAGGERO di Trachis LICA ERACLE VECCHIO di Eubea

PERSONAGGI MUTI Corteo di prigioniere, tra cui Iole. Portatori con la stuoia su cui giace Eracle. Il luogo: Trachis, in Tessaglia, davanti al palazzo di Ceice, re del paese TRACHINIE

Deianira e la Nutrice, davanti al palazzo. DEIANIRA Teoricamente - idea vecchia, balenata con l'uomo - non si pu decifrare la vicenda d'un uomo, prima che muoia, se bella, se amara. Io no. Io non aspetto d'entrare nel Nulla. So gi che la mia contorta, di piombo. Io, allora, stavo laggi, a Pleurone, in casa, con mio padre Eneo, e subito provai lancinante ribrezzo per il mio sposalizio. Unica, tra le ragazze d'Etolia! Pazz o di me era un fiume - attenta! - l'Acheloo. Quello sollecitava mio padre, per m e, e aveva tre facce. Eccolo, toro che si staglia davanti, mi cerca; poi occhi f reddi di rettile snello, striato; ora viso bovino, sopra stampo d'uomo e dalla b arba buia scrosciavano sgorghi, d'acqua di roccia. Che spasimante, e proprio a m e! L'attesa era atroce, amara. Ogni volta, pregavo la morte, subito, non volevo aspettare d'essere dentro, avvinta a quel letto. Quanto tempo! Ma venne, finalmente, e mi fece felice, lui, l'eroico, il figlio d i Zeus e di Alcmena. Piomba sull'altro, in sfida guerriera, e riscatta me, la su a donna! Non so dire il variare dei colpi. L'ignoro. Ci vorrebbe chi vide: uno d el pubblico, freddo, impassibile. Lui s narrerebbe. Io, ah io stavo l, rigida, nel l'incubo inerte che a me, a me il mio essere bella tracciasse la strada a futuro soffrire. A1 termine Zeus delle Sfide risolse in bellezza. In bellezza... chiss. Sai, io sono il premio da letto, per Eracle, Io sono sua, e da allora mi tengo dentro, viva paura, sempre nuova paura. Col cuore in pezzi, per lui. E la notte trascina amarezza finch altra notte fa il vuoto. Cadenza ossessiva. S, abbiamo fatto figli. Ma con loro lui come il bracciante che ha preso un terren o lontano e ci torna una volta ogni tanto, per la semina e poi per la messe. un destino cos: fa viaggiare il mio uomo, qui a casa, poi via da casa, sempre sotto padrone. Ora giunto alla vetta delle sue fatiche. E proprio ora angoscia m'inchi oda pi forte. Sai, da quando ha spento la forza d'Ifito - sradicati, da allora st iamo in una casa amica, qui a Trachis - nessuno sa dirmi il mio uomo dov'. Solo, quel suo essere via mi lacera dentro, come doglie taglienti. Io sento, so che ha addosso carico amaro. Ormai non pi qualche giorno: dieci mesi, poi cinque ancora , e non un messaggio, niente. Tutto fermo. E un caso grave, eccezionale forse: a leggere le righe che ha lasciato a me, andando via. Quante volte ho supplicato dio che il gesto d'accettarle fosse senza danno!

NUTRICE Deianira, signora! Troppe volte t'ho colta in singhiozzi, piena di pianto convul so per quest'ultimo viaggio di Eracle. Ma oggi, se dato far luce ai padroni con pareri da serva, ecco, anch'io parlo chiaro. Solo questo: com', tu hai capitale d i figli, e che figli, e non mandi nessuno a indagare sul padre? Illo, per primo, lui, naturale, se gli sta a cuore il padre, farsi un'idea se tutto va bene. Ecc olo, lui, s'affretta a casa, passi tempestivi. E se ti pare adatto il mio sugger imento ora disponi della sua persona, e delle mie ragioni. Appare Illo. DEIANIRA Figlio mio, ragazzo! La gente qualunque fa mosse felici, talvolta, parlando. Gua rda lei. una serva, ma ha detto una nobile idea. ILLO Che idea? Svelala, madre, se cosa da dire. DEIANIRA Tuo padre peregrina da tanto, e tu non tenti di sapere dov': una macchia, per te! ILLO Anzi, lo so, se s'accetta la voce che corre. DEIANIRA Ah, figlio, dove, in che terra dimora tuo padre? ILLO La trascorsa stagione, tutto l'arco del tempo, ha fatto da servo a una donna di Lidia, si dice. DEIANIRA Se s' piegato a questo, aspettiamoci tutto. ILLO Ora per s' staccato da lei, a quanto so. DEIANIRA Oggi, adesso, vivo, morto, dove? Che dicono le voci? ILLO Parlano dell'Eubea, della citt d'Eurito. Lui le fa guerra, o sta per farlo. DEIANIRA Figlio, sai tu che proprio del paese, d'Eubea, lui mi lasci magici indizi, eloque nti? ILLO Di che genere, madre? Per me tutto oscuro. DEIANIRA sull'orlo: d'ultimare i suoi ultimi giorni o d'avere, se supera questa sua sfida , vicenda di vita felice, per sempre, in futuro. in bilico, immoto: e in questi momenti non corri, ragazzo, a dargli un appoggio, conforto? Noi siamo vivi, se l ui testa vivo: o insieme finiamo nel nulla. ILLO Madre, mi muovo. Sarei gi laggi, se avessi saputo l'accento delle magiche voci. Ma ormai era a me familiare la cadenza fatale del padre: mi vietava l'angoscia imm atura, l'ossessione dell'ansia. Ora afferro: non voglio trascurare nulla, per ca

pire intera la realt dei fatti. DEIANIRA Parti, figlio. In ritardo, che importa: lieto fine - dopo ch' noto - d sempre buon frutto. Illo parte. A passo ritmato il Coro di fanciulle trachinie invade l'orchestra. CORO str. Sole, che la notte - corazza di stelle che cade fa vivo, poi corica nell'incendio rosso: Sole, t'interrogo gridaci il figlio d'Alcmena in che punto, in che punto si trova, o rogo che sfolgori luce! Nelle gole del mare, o qui sulla terra gemella? Svelalo, cosmico Occhio sovrano! ant. So che spasima, dentro, Deianira la donna del duello - uccello del dolore, pare - non placa lo spasimo degli occhi inariditi anzi rinnova fissazione ansiosa per l'uomo perso sulle strade. Quel letto senza uomo l'ossessiona. Logorante attesa di nemica fine. str. Raffiche da sud, ostinate, tese, da nord, e vedi che s'affollano le onde si gonfiano sull'oceano vuoto vanno, rivanno. Cosi la vicenda penosa del vivere mulina, o libra sublime il nativo di Cadmo: pare risacca cretese. Ma non fa passi falsi: e un dio gli sbarra la strada del Nulla. ant. Ti critico, in questo. Dir cose devote, ma opposte. Ti dico: non inaridire la speranza di bene. Zeus maestoso, cosmica potenza. non diede vita senza pena a chi ha dentro la morte. Gioia, dolore: ruota universale, umana. Quasi orbite cicliche dell'Orsa. ep. Immota notte stellata sui vivi non esiste: n Fatalit, n denaro. Un lampo, gi via. Altri meta del lusso, poi del bisogno vuoto.

Ecco, sovrana. Questa logica ferma deve farti sperare. E inoltre chi vide Zeus cos smemorato di un figlio? DEIANIRA (alla Corifea) Te lo leggo in faccia: hai saputo che soffro e sei venuta. Io ho la rovina, dent ro: ti auguro di non sperimentarla mai, da vittima. Che resti mistero per te, co me ora. Ah, giovent fiorisce in giardini ovattati, esclusivi: non c' cielo rovente , n scroscio, n raffica d'aria che irrompe. Vivere festa leggera, aerea, sopra il dolore. Poi viene il momento. Cambi nome: da ragazza, donna. E in quella notte a bbracci il tuo carico d'ansie, tremore perenne per l'uomo, per i figli. Solo se scruta se stessa, i suoi casi, un'altra pu forse capire che peso maligno schiacci a me, Deianira. Io, io. Quante lacrime, sulle mie ferite! Ma l'ultima senza conf ronto. Voglio svelarla. Era gi sulla soglia, il mio uomo, Eracle, pronto per l'ul timo viaggio, e mi lascia qui in casa una pagina antica tracciata di note, che n on s'era mai rassegnato a svelarmi finora: pure ne aveva affrontate di sfide, fu ori, lontano. Ma, allora, aveva dentro la voglia di vincere, non di morire. Ques ta volta si sentiva la morte, pareva: e mi disse che quota di beni dovevo far mi a, come moglie; dei possessi di terra mi disse che parte lasciava da dividere ai figli. Predisse scadenza fissa: tre mesi pi un anno lontano da casa, a partire d a allora. Alla fine del tempo - fatalmente - doveva o morire, o con salto vincen te sfuggire a quel cerchio di tempo, e vivere giorni indolori, per sempre. C'era mano divina spiegava. Una meta fatale. L si spegnevano le pene di Eracle. Scatur iva dal rovere annoso, a Dodona, la voce, dalle due colombe. Voce, la cui realt s i concreta nel tempo che ora si affaccia. Fatalmente matura! Mie donne, capite, nella pace del sonno leggero io trasalisco, brivido cieco, se penso che ormai de ciso, star senza l'uomo, l'eroe superiore. Sola! CORO Mitiga il tuo dire! Laggi, vedo un uomo che viene. Porta ghirlanda, e voci di fes ta. Irrompe un Messaggero. MESSAGGERO Sovrana, Deianira! Precedo i messaggeri, io, ti slego dal rovello. Sta' certa; v ive, il frutto d'Alcmena, trionfa, e dal duello offre scelto fiore di preda agli dei del paese. DEIANIRA Che parola hai detto, vecchio? MESSAGGERO Sar subito qui, tra le mura, il marito! Lo idolatrano. radioso. Sprigiona potenza e vittoria. DEIANIRA Parli, ma chi t'ha informato: gente di qui, o di fuori? MESSAGGERO Nella radura assolata, sull'erba, un vostro uomo grida le cose: Lica, il bandito re. Lui ho sentito, e di volo mi precipito qui. Ho uno scopo: dirti la bella pri mizia, e cos farmi dare qualcosa, da te, acquistare per sempre favore. DEIANIRA Ma lui, perch non arriva, se l'ora felice? MESSAGGERO Ha le mani legate, regina! L'attanaglia la gente del posto, una massa, che vuole sapere, che stringe. Non riesce a passare. Febbre prende la folla, d'ascoltare tutto: nessuno si stacca, se non calma la sete d'udire. Non certo una festa, per

lui: per loro una festa! Comunque l in mezzo. Ma tra poco apparir anche a te. DEIANIRA Zeus, che possiedi i pianori dell'Eta verdissimi, vergini, ci hai fatto attender e, ma ora ci doni conforto. Cantate, donne, voi che siete nel chiuso, e voi qui sulla via. astro sorgente, l a buona notizia, rigoglio per noi. E pareva illusione! Canto e danza del Coro. CORO Squilleranno voci di donne protese allo sposo! Festa squillante in cuore alla casa. Inno sonoro virile raggiunga Apollo sovrano armato di dardi! E s'intrecci, fanciulle, canto di lode e trionfo, da voi! Esaltate l'identico sangue Artemide Ortigia predatrice, avvolta di fuoco col suo cerchio di Ninfe. Danzo nell'aria. Non voglio scacciarti mio flauto, despota di tutto il mio io! Ecco mi scrolla l'edera,l gorgo, delirio orgia di passi di danza. Evviva, viva! Osserva, sovrana che t'approda davanti: nitida scena, proprio sotto i tuoi occhi! apparso Lica, con un corteo di prigioniere. Spicca Iole. DEIANIRA Vedo, mie donne. buona sentinella, il mio occhio, ed scena di luce il corteo. Al l'araldo, presenza eternamente attesa, proclamo sta' bene!, se bene - chiss! - che tu porti. LICA Festa l'arrivo, festa la tua accoglienza, signora, corona della forte conquista. fatale: a chi arride successo spetta frutto di parole allegre! DEIANIRA Ah, Lica, quanto bene mi fai! Prima soddisfa il mio primo rovello: lo riavr, salv o, Eracle? LICA Io, per me, l'ho lasciato in salute, salvo, una quercia. Sanissimo. DEIANIRA In che terra? Nativa o straniera? Di' tutto! LICA Dove Eubea s'incunea nel mare; l delimita santi rialzi, tributa primizie a Zeus C eneo. DEIANIRA Per sciogliere voti, o fu magico comando?

LICA Promessa votiva, di quando cercava la presa, il colpo di lancia mortale al paese delle donne che vedi sfilare. DEIANIRA Dio mio, che donne sono, figlie di chi? Disperate. Ma forse il soffrire mi defor ma le cose. LICA Donne che l'eroe ha eletto preda esclusiva sua e degli di, quando ha spianato la cinta d'Eurito. DEIANIRA questa la citt per cui part, da tanto tempo, assurdo abisso di giorni? LICA No, anzi quasi per tutto il tempo fu bloccato in Lidia - parole sue - non padron e di se stesso, ma propriet di un altro. Io riferisco, signora. Non volermi male per un fatto in cui splende l'opera di Zeus. Fu venduto a Onfale, l'esotica. E l colm un anno: sono parole sue. L'umiliazione l'azzann profondo: e lui giur, solenne mente, di degradare a servo chi l'accost a quell'esperienza dura, lui con i figli , e con la donna. Sfida dritta a bersaglio. Quando torn immacolato riun mercenari, un'armata, e via addosso a Eurito, unico essere vivo - vociava - a spartire la responsabilit di quel suo soffrire. Fu cos. C'erano vecchi legami, d'amicizia ospi tale. Eppure, quando Eracle venne da lui, al suo focolare, lo martell con parole pesanti, con scatto suicida, gridava che i dardi che aveva s, non lasciavano scam po, ma lui, Eracle, alla sfida dell'arco non valeva i suoi figli. E poi si lasci ava umiliare - aggiungeva - schiavo sotto padrone. Capit anche che, pieno di vino , mangiando, lo fece rotolare per strada. Cov rabbia per questo, l'eroe. Cos, quan do Ifito tocc la scarpata tirinzia, frugando la pista delle sue puledre sciolte l'occhio distratto, la testa da tutt'altra parte - lo fece piombare dall'orlo d el tozzo bastione: Per il delitto s'infuri il sovrano, il cosmico padre, Zeus del l'Olimpo, e lo band, come una merce vile. Non ammetteva questo, che avesse assass inato un uomo - un uomo solo - a tradimento. Fosse stata ritorsione a viso apert o, Zeus comprendeva il colpo, vibrato nel diritto. Non sono teneri i Potenti con l'eccesso. E quella gente, che lingua perversa accese, oggi folla che abita nel Nulla. La t erra serva. Queste che vedi erano privilegiate, e si ritrovano questo rifiuto di vita. Sfilano verso di te. Il tuo uomo ordinava cos: io sono il suo braccio leal e. Lascia che quello arda vittime a Zeus, padre suo, espiatrici della vittoria, e p resto verr, sta' tranquilla. Ed la notizia pi grata, dell'ampio messaggio felice c he ho detto. CORO Sovrana: ora saldo, lucente motivo di gioia hai in te, per i casi attuali, e gli altri, sentiti narrare. DEIANIRA Dolcezza fonda, piena, sento in me. Sarei assurda, altrimenti, io che ho appena sentito il magico momento dello sposo! Giustificata commozione! Corrono appaiati successo e commozione: regola potente! Per se frughi il cuore del successo, prov i una stretta dolorosa, che non sia in agguato il crollo. Mie donne, ho dentro u na voglia di piangere assurda, davanti a questa scena di donne, all'atroce cadut a, l'esilio in terra strana, senza cari orfane, randagie. Sicuramente figlie di libere famiglie un tempo, ora inchiodate a un'esistenza schiava. Zeus che Travolgi! Non con quel passo sul ceppo dei miei! Non voglio vederlo! E se vuoi, fa' che io cada morta, prima. tanta la mia angoscia con queste donne qu i, davanti agli occhi! (si rivolge a Iole muta) Devi soffrire molto. Sei molto g

iovane, chi sei? Non sei sposata, ancora, o hai gi figli? No, la tua figura... se mbri intatta, non sai queste miserie. Ottima famiglia, no? Lica, di chi la ragaz za, di chi? Chi la madre? E il padre che l'ha fatta viva? Voglio saperlo. Ho un nodo alla gola tremendo se fisso lei, l in mezzo. intelligente. L'unica, ad aver capito. LICA Che vuoi che sappia, io? Proprio a me, certe domande? Creatura d'una gente non u mile, direi, non troppo, di quel luogo. DEIANIRA Dei principi, no? Era figlia d'Eurito? LICA Non saprei. Curiosavo poco. DEIANIRA Neppure il nome, da qualcuna, l, del gruppo? LICA No, no! Facevo il mio dovere, io. Zitto e basta. DEIANIRA (a Iole) Pronuncialo tu, il tuo nome! gran peso per me non sapere chi sei. LICA Non smuover la lingua, non l'ha fatto per tutto il tempo. Mai una parola, un disc orso, n lungo, n breve. in travaglio continuo. Soffre peso schiacciante. La faccia piena di pianto. Caso atroce! cos da quando ha lasciato la sua terra spazzata da l vento. Certo, una disgrazia nera, per lei. Le d diritto a un po' di comprension e. DEIANIRA Non tormentatela. Entri sotto questo tetto nel modo pi consolante. Non deve raddo ppiare il suo soffrire, gi maligno, a causa mia. Ne ha gi abbastanza, di dolore. I n casa, ora, tutte, andiamo. Tu Lica va' pure dove devi. Io mi occuper del necess ario, l nelle sale. Lica e il corteo entrano nel portale. Deianira sta per seguirli. Interviene il Messaggero. MESSAGGERO Sta' qui fuori, prima, pochi istanti. Lasciali andare, quelli. Devi sapere che g ente fai portare in casa, e apprendere essenziali cose, che non ti sono state de tte. Cose che conosco molto bene, io. DEIANIRA Che succede? Perch non vuoi che entri? MESSAGGERO Ferma! Dammi retta. Il discorso precedente non l'hai sentito a vuoto, no? Neppur e questo, credo. DEIANIRA Chiamiamo gli altri, indietro, qui sulla strada, o sei disposto a dire tutto a m e, e alle mie donne? MESSAGGERO Niente in contrario a te con queste. Gli altri no. DEIANIRA

Sono entrati, ormai. Di' la tua verit. MESSAGGERO Quel Lica, non c' parola chiara e retta in quanto ha raccontato qui. O messaggero infido adesso, o era disonesto prima. DEIANIRA Che vuoi dire? Svela con chiarezza tutto quanto hai in testa. Per ora, il tuo pa rlare buio. MESSAGGERO L'ho sentito io, quel Lica - c'era folla d'altri testi - dire che per quella gio vane proprio l'eroe ha cancellato Eurito con la sua fortezza, Ecalia, e che un s olo ben preciso dio, Eros, gli ha fatto la malia, l'ha spinto a quel colpo di la ncia. Ah, non furono i casi di Lidia, la rabbia del lavoro schiavo sotto Onfale, n quel volo di morte di Ifito. Quello ha rimosso dal racconto Eros, e ha stravol to i fatti. Siccome non piegava il padre a dargli quella figlia - la voleva amar e, di nascosto - trov un insignificante appiglio e scaten l'assalto alla citt di le i, dove quel tale Eurito - lo disse Lica - aveva poteri di monarca. E cos ammazza il padre di lei, il re, e cancella il paese. Ora torna a queste mura, come sai e fa scortare - con quante raccomandazioni! - lei, regina, figurati, una schiava ! Non illuderti! Sarebbe assurdo: sai, la passione di lei l'ha gi riarso, dentro. Allora ho deciso di venirti a denunciare tutto, sovrana. Cose che ho udito da qu ello, cos, passando. Cose che una folla grande, l nella piazza di Trachis, a cerch io, sentiva, n pi, n meno di me: e potrebbe senz'altro smentirlo, quel Lica. Dico c ose ostiche, lo so. E non mi piace. Almeno, resoconto onesto. DEIANIRA Ah, che stanchezza. Non so pi dove sono. Che problema, per me. A che insidia dolo rosa, sfuggente, nel cuore della casa ho aperto le mie braccia! Ho tutto contro. Ah s, non ha un nome chiaro: l'afferm chi faceva da scorta! MESSAGGERO splendida, invece, per nome e per figura. Come famiglia, figlia di Eurito! Si ch iamava Iole, prima. Quel Lica non la rivelava, la radice! Gi, non aveva curiosato troppo! CORO Sparisse, la gente che non ha morale! Non tutta, chi si perfeziona nell'infamia subdola, oscena. DEIANIRA Che decisione prendo, donne? Questa rivelazione, l'ultima, mi paralizza. CORO Raggiungi quell'uomo, fagli dire tutto. Parler pi sincero, forse, se sei disposta a frugarlo col peso dell'autorit. DEIANIRA Allora vado. lucido suggerimento. MESSAGGERO Che devo fare io? T'aspetto qui? DEIANIRA Frmati, aspetta. Ecco l l'uomo. S'affaccia ora alla strada, senza mia chiamata, pe r interiore impulso. LICA (uscendo dal palazzo) Signora, che devo dire quando sar l, da Eracle? Da' tu disposizioni: vedi, sono gi

per strada. DEIANIRA Tutta una lenta eternit per arrivare qui, ed ora che balzo, che volo, non aspetti neppure che io riapra il discorso con te! LICA Se hai un bisogno, una curiosit, di' pure! DEIANIRA T'impegni solennemente ad essere sincero? LICA Su Zeus onnipotente! Di quanto so, naturalmente. DEIANIRA Chi la donna che hai scortato qui? LICA Una d'Eubea. Di che ceppo sia, non posso riferire. MESSAGGERO Vltati, messaggero. Con chi t'illudi di parlare? LICA Tu, che domande fai, e perch proprio a me? MESSAGGERO Coraggio, rispondi a quanto chiedo, se sei in te! LICA A Deianira, la sovrana, figlia di Eneo, legittima sposa di Eracle. E se la vista non abbaglio vuoto, la signora mia. MESSAGGERO Ah, la parola che volevo, che pretendevo dalla bocca tua: la signora mia! E lo con fermi? LICA S. Non pu non essere cos. MESSAGGERO Allora di': che castigo ti parrebbe equo, se si scopre che tu, verso di lei, non sei quello che dovresti? LICA Non... quello che dovrei? Che fai, giochi brillanti di parole? MESSAGGERO No, no. Tu, invece, proprio tu t'ostini a farne. LICA Vado via. Sono cieco: ore, che t'ascolto! MESSAGGERO Fermo. Risolvimi una curiosit da niente, prima. LICA Avanti, se ci tieni: la bocca non la chiudi, tu.

MESSAGGERO La preda, la ragazza che hai scortato a casa, tu sai tutto, no? LICA Ammetto. Perch t'interessa? MESSAGGERO Quella. Tu ora la guardi con occhi assenti, ignari. Per prima predicavi che era I ole, nata da Eurito. LICA E davanti a un pubblico? Hai testi oculari, presenti al mio vivo racconto? Quali , da dove? MESSAGGERO Da qui, dalla citt, una folla. Proprio nel cuore di Trachis, un mare di gente t'h a sentito rivelare tutto. LICA Ma s: pure voci, dicevo. Dire una voce, un'idea, sai, un conto. Un discorso esatt o esatto un altro. MESSAGGERO Idea? Ma che dici? Non predicavi, non spergiuravi che la scortavi ad Eracle in m oglie, quella l? LICA Chi, io, in moglie? Dio mio, regina, ma chi quest'estraneo ? MESSAGGERO Uno ch'era in piazza, e t'ha sentito dire d'uno stato intero fatto schiavo, per voglia disperata della donna. La Lidia non fu fonte del massacro. Fu esplosione d'amore. LICA Sovrana, bisogna eliminarlo, questo vecchio. Delira: sprecarci fiato non ha sens o. DEIANIRA Non nascondermi la verit, te lo chiedo su Zeus, che arroventa di lampi gli aerei boschi dell'Eta. Dimmi la tua verit: non sono una donna gretta. So tutto dell'uom o. So che dentro, nel sangue, ha la voglia d'amare cose sempre diverse. cos: incr ociare i pugni con Eros, sfidarlo, pura pazzia. Per chiunque. Fa schiavi gli dei , sovranamente. Sicuro, anche me: e un'altra, fatta come me, no, non dovrebbe? E perch? Se voglio rinfacciare all'uomo mio la debolezza, questo arrendersi al can cro, sarei davvero pazza. E cos a quell'altra implicata... in che? In nulla di sc andaloso o di perverso: non mi tocca. No, non pu essere. Tu, piuttosto, se menti perch t'ha addestrato lui, t'addestri in un sapere negativo. Se studio tuo, invec e, libero, spontaneo, proprio quando vuoi la perfezione, metti a nudo la tua imm oralit. Su, di' tutto, sii sincero. Non una bella fine, per uno di valore, la sti ma d'impostore. Non hai modo di coprire tutto: assurdo. Troppi hanno sentito, e sono pronti a riferirmi. Forse sei spaventato. Ma un'ansia illogica. Solo la ver it taciuta, quella una tortura. Sapere tutto, che male mi pu fare? Quante altre do nne ha fatte sue Eracle, uomo unico per tante? Mai una parola dura, mai un insul to hanno patito da me, nessuna. E neanche quest'ultima, neanche se si sfacesse t utta per la voglia d'averlo. Anzi, m'ha fatto ancora pi pena, quando l'ho guardat a bene: l'essere bella la vita le ha stroncato. E alla citt nativa ha dato morte, e schiavit, lei, innocente. Caso perverso! Acqua passata, ormai. A te io dico chiaro: riserva la bassezza ad altri. A me la lealt, senza eccezioni .

CORO Sante parole. Sii docile, e non dovrai lamentarti di lei, in futuro. Conquistera i anche me, riconoscente. LICA Ma s! O mia sovrana. Tu sei una donna vera, viva: sai cos' la vita, non sei fredda , indifferente. Ah, l'ho capito, e voglio rivelarti il vero. Scoprir tutto. propr io come ha detto il vecchio. passione feroce per lei, improvvisa: una raffica de ntro le vene, ad Eracle. E per lei Ecalia paterna macerie, solo macerie, disfatt a dal ferro. Tutte cose - anche le attenuanti giusto dirle - che non m'ha detto di velare, non ha mai smentito. Sono stato io, sovrana. Temevo troppo di ferirti , dentro, con le mie notizie. Ed ho sbagliato: se tu lo giudichi uno sbaglio. Or a possiedi la tua verit. Devi pensare al vantaggio vostro, di voi due, dell'uomo tuo e di te: e cio far buon viso alla donna, sforzarti di dare concreta saldezza alle idee che hai detto su di lei. L'eroe, l'uomo che ha braccia capaci di tutto , in ginocchio, vittima inerme della voglia di lei. DEIANIRA Sono ancora padrona di me, sceglier questa via. Non ci tireremo addosso un'altra maledetta sofferenza, con un duello assurdo contro dio. Rientriamo nella sala. T 'affider missione di parole mie, non solo, ma di doni, a bilanciare esattamente i doni avuti. obbligo, fatale. E tu li porterai. E ingiusto che tu viaggi a mani nude, dopo aver scortato qui tanto splendore. Deianira e Lica entrano nel palazzo. Il Messaggero si allontana. CORO str. Dura forza che stronca, quella di Cipro. Spettacolo eterno! Non tocco casi di dei: la beffa al Cronide ad Ade sepolto nel nero, a Posidone,l che martella la terra. Per lei, per l'amore con lei che campioni cozzarono tesi alle nozze? Che atleti scagliati allo scontro, colpi, colpi e polvere, polvere? ant. Eccoli: nerbo di fiume, un incubo, toro quadrato, impennarsi di corna Acheloo, che da Eniade viene. Da terra di Bacco, da Tebe, eccolo l'altro, scatto d'elastico arco, di picca, di mazza: figlio di Zeus. S'ammassarono, i due, duello con in palio l'amore. Spiccava tra loro Cipride del letto: lei arbitrava, l in mezzo. ep. Fu rullo di colpi scoccati, gorgo di corna di toro prese asfissianti, schianti devastanti d'ariete

grumo ansimante. Immobile - occhi stupendi, di fragile preda - lei dominava dal colle, pronta per l'uomo. Calma racconto, io, come teste oculare. Ma l'espressione del viso di lei donna-premio in attesa commuove: pare giovane bestia perduta. Brutalmente via dalla madre. Riappare Deianira. Ha tra le mani un cofanetto chiuso. DEIANIRA Mie donne, Lica ancora dentro, in casa. Parla sonoramente alle fanciulle schiave , pronto a partire. Ne approfitto, e vengo sulla strada, qui da voi. Nessuno m'h a notata. Voglio dirvi l'abilit delle mie mani, cos'ho inventato. E voglio che fa cciate eco al mio dolore. La giovane - quella? quella sa bene come stringe un uo mo - me la son messa in casa, tra le tante, come il padron di barca un carico qu alunque, zavorra che ora mi devasta, dentro. Oggi due donne siamo, sotto un lenz uolo solo, ad aspettare l'uomo che ci copra. Bella ricompensa per tanti anni chi usa qui, tra quattro mura! Ed regalo suo, di Eracle: il fedele, il generoso, mi dicevo! Non so infiammarmi contro lui che troppo spesso, ormai, ricade in queste crisi: ma che donna accetterebbe di ritrovarsi in casa quella, da pari a pari, e mettere in comune suo marito? L vedo una freschezza in pieno slancio, qui strem ata: e di queste preferisce il fiore, l'occhio maschile, per carpirlo. Non gli i nteressa il resto, cambia strada. E il mio incubo. La forma sar salva; Eracle con iuge di Deianira. Ma marito all'altra, la pi fresca! Eppure l'ho gi detto, assurdo che io, donna matura, esperta, perda la lucidit. Donne: so come liberarmi, avere tregua. Vi dir il modo. M'era rimasto, sul fondo d'un vaso di metallo, il dono d'una belva primitiva. Qu anti anni! Ero ragazza, allora. L'ebbi da Nesso, dagli sbocchi rossi della sua a gonia. E il petto era una macchia d'ombra! Nesso trasportava gente sull'Evenol f ondo, vorticoso. Era il suo lavoro. Tutto a braccia, senza leva di remo, senza v ela marina. Caric anche me sulle spalle quando - fresca sposa - seguii Eracle, co me il padre volle. Ma a met del fiume Nesso mi fruga, le dita impazzite. Io urlai , Eracle s'inarc, scatt, fiond un dardo fulminante che gli spacc fischiando il petto , gi, fino ai polmoni. Nell'agonia la bestia cominci a parlare: Figlia del venerand o Eneo, ti dar frutto il guado, se mi ascolti. A te, s, che sei l'ultimo viaggio m io. Ecco: se con le dita cogli i grumi, blocco di sangue della mia ferita, l sull a punta che la biscia di Lerna tempr col fiele velenoso nero, ti far da magico ric hiamo per l'amore d'Eracle, e non ci sar donna, agli occhi suoi, degna d'affetto pi di te. Mi torn in mente il sangue, donne. Lo tenevo in casa, sotto chiave, come un bene, il sangue della bestia morea. Guardate: ho inumidito questa veste, bene attenta a quanto lui mi disse in agonia. L'estrema soluzione. fatta. Certo, un maledetto rischio: ne fossi incapace, potessi non saperne i modi! Detesto chi ri schia: donne, specialmente. Chiss, con le magie d'amore, con i fascini molli su E racle forse trionfo su quell'altra. Tutto qui, il mio gesto insidioso, segreto. Purch non sembri gesto da pazza, a voi. Altrimenti lo lascer cadere. CORO Purch tu creda in questa scelta per noi, direi, non progetto basso. DEIANIRA Per credere, s, credo. Ma come una speranza della mente. Non ho mai avuto in mano la concreta prova. CORO Saprai, se decidi. fatale. Non basta averla in mente, la certezza. Solo sperimen tando la fai tua.

DEIANIRA Verr presto la certezza: eccolo, gi sulla strada. (appare Lica, che esce dal palaz zo) Rapido ripartir. Voglio coltre di segreto, da voi. Mi basta. Nella notte nera puoi tramare. Anche infamie: non piombi nell'infamia. LICA Che c' da fare? Dammi istruzioni, Deianira d'Eneo. Da un pezzo ce la prendiamo ca lma, troppo. DEIANIRA Vedi, Lica, a questo ho provveduto io, mentre tu, l nella sala parlavi alle ragaz ze. Laggi, tu porterai a mio marito questa veste avvolgente, omaggio da queste ma ni mie. Mentre la porgi, raccomanda che nessuno, prima di lui, fasci con essa la sua carne viva, n la sfiori calda occhiata di sole, n cerchio votivo, n strale di domestica fiamma, finch Eracle solo si stagli, statua raggiante, nel chiaro del c ielo, e l'inauguri, in onore agli di, nel giorno del santo macello di tori. Fu mi o voto solenne: l'avessi rivisto vivo, un giorno, a casa, o avessi udito rassicu ranti voci, dovevo cingerlo con questa veste, figura che brilla davanti agli di, prodigioso carnefice sacro, prodigioso drappeggio. Avrai con te la sigla delle m ie parole, siglata sul disco del sigillo: lui capir, capir subito. Incamminati, svelto. Fa' tua la regola prima: tu sei uno mandato. Attieniti al c ompito tuo. Non decidere oltre. Punta a questo, che grato favore s'assommi da lu i e da me: da unico, doppio. Chiaro, tangibile. LICA Nella professione, Ermesl mia guida: sono una sicurezza, io. Niente passi falsi, nel tuo caso. Non temere. Recher il tuo cofano, intatto. V'applicher conferma esa tta delle tue parole. DEIANIRA Muoviti, allora. Sai qual lo stato della casa, e della roba. LICA Lo so. Riferir che nulla manca. DEIANIRA Sai anche, l'hai veduto bene, l'abbraccio alla straniera. Le ho teso io le bracc ia. Come fosse mia. LICA Il cuore mi s' fermato, dalla gioia! DEIANIRA Aggiungere parole, e quali? Mi spaventi, se sveli la passione che ho dentro per lui, prima d'essere certa che vive uguale passione per me, l dov' lui. Lica parte. Deianira rientra nella casa. CORO str. Genti, case che orlate le rade accoglienti, le tiepide fonti rocciose, l'Eta massiccio, la baia che in Malide s'incunea, la spiaggia della Purissima - freccia d'oro - dove brillano insigni adunanze di Greci, alle Porte; ant. preparatevi, riappare il flauto del chiaro canto, non delle sorde

dissonanze; note festive, come di lira. E lui, il figlio di Zeus, di Alcmena: vola alla casa. Reca premi d'immensa forza. str. Per noi era profugo perso sui mari. Arco di dodici mesi, aspettando, all'oscuro: e spezzata, con l'anima a pezzi, si sfaceva la donna, l'amata non era che pianto. Sferzata guerriera frantuma catena di giorni angosciosi. ant. Gi qui lo vorrei, gi qui! Nave corri! Moltiplicatevi, remi! Dovete approdare qui a casa, staccatevi dall'isola, dal fuoco sacro dove lui arde vittime, ah, lo sappiamo! Voglio che venga, spasimo vivo d'amore, preda disarmata di Fascino, veleno avvolgente: profezia di Centauro. Irrompe in scena Deianira, sconvolta. DEIANIRA Donne, ho paura, tanta! Se fosse esagerata la conseguenza del mio gesto... ormai ... CORO Deianira, che accade? DEIANIRA Non so pi! Mi spezzo, dentro: risplender, forse, che io causo danno grave, io, pro tesa al bene. CORO Non sar per quei tuoi doni, a Eracle? DEIANIRA Certo, certo. E dopo questo, non consiglier a nessuno lo slancio in un'azione non perfettamente chiara. CORO Confessa la radice dell'angoscia. Se confessabile. DEIANIRA Che cosa, donne! Che fatto improvviso! Udrete illogico mistero, se lo narro a vo i. Quel fiocco sapete - lana buona, di pecora - con cui inumidii la veste lucent e che deve fasciarlo, quello, donne, svanito! Inghiottito nel nulla. Non c' respo nsabile in casa. un cancro, fondo, suo, da dentro, lo consuma. E smangia la last ra di sasso per terra. Devi sapere tutto, come s' arrivati a questo: spiegher megl io, aggiunger parole. Io delle regole che il centauro, preda selvaggia - agonia d ella lama bruciante nel fianco - mi disse e ridisse nessuna ho abolito, ne ho fa tto tesoro, iscrizione che nulla dilava, su metallica pagina. Questo m' stato det to, ed io l'ho fatto: il mio filtro dovevo tenerlo coperto, via dal fuoco, dal t occo di strale rovente, in attesa d'applicarlo a qualcosa, come svelto unguento.

.. E ho dovuto trovare il coraggio di farlo. Oggi - l'ora del gesto era giunta ho intriso la veste nel buio, laggi nella stanza, col pugno di lana staccata a u na bestia del gregge. L'ho ravvolto, il mio dono, nel fondo notturno d'una cassa sprangata: l'avete veduto. Ma tornando l dentro m'inchioda lo sguardo un fenomeno assurdo, che il nostro cer vello non domina. Quel pugno di lana, capite, quello del filtro, m'era successo, non so, di lasciarlo cadere nel cerchio acceso di luce, nel fascio di sole: cuo ceva a mano a mano, e dilegua, diafano, in niente, pulviscolo sparso. Come forma pareva, s, ecco, pensa alla sega che intacca e sbriciola il legno. Finisce in qu el modo, disfatto. L sulla lastra, su cui s'era sparso, sfrigola coagulo di bolle : pare la densa bevanda dell'uva azzurrina, se dai grappoli ebbri dilaga gi per l a zolla. Cos non ho sbocchi, non so soluzioni. Ah, sono stanca. Lo vedo, il mio g esto, il mio gesto un incubo: ora capisco. Su che base, a compenso di che la pre da selvaggia, nella sua agonia mi offriva amicizia, a me alla donna radice di mo rte? Assurdo. M'incantava, ma il suo piano era insinuare sfacelo nel suo cacciat ore. Ora penetro i fatti, m'illumino. Ma finita, inutile. Ah s, io sola, sar io a schiantarlo. Ostico destino! A meno che - chiss - sia tutta illusione questa mia paura. Ma io so che lo strale divino diede spasimo a uno divino, a Chirone. Se c oglie di striscio, azzanna ogni essere vivo, senza eccezione. E questo fiotto ne ro della sua ferita, sangue avvelenato, non stroncher anche lui? Io credo di s. E poi, la decisione presa: se croller il mio uomo, gli morir vicina, io, nello stess o abisso. Troppo peso, la vita, se ti dicono vile e tu hai dentro, nel sangue coscienza gelosa, preziosa - il non essere vile. CORO Rabbrividire per i gesti assurdi fatale. Per non processiamo la speranza, prima d ella fine. DEIANIRA No, no. Non c' speranza in poco nobili progetti, da regalarti un poco di fiducia. CORO Ma per i passi falsi non premeditati, rancore meno aspro. Ed un'attenuante che t i spetta. DEIANIRA Parole! Buone non per chi compagno della colpa, per chi non ospita peso doloroso . CORO il momento di tacere. Basta, non dire pi. Se no parlerai al tuo ragazzo. Eccolo, entra, lui che s'era messo sui passi di suo padre. Entra Illo. ILLO Madre, una delle tre mi basterebbe: tu sparisci morta; o resti viva, madre non d i me, d'un altro; o ti converti, dentro, e ti fai altra - non so come - pi morale . DEIANIRA Figlio, che c', che fonte d'odio, contro me? ILLO Il tuo uomo. Ripeto: mio padre. Assassina! L'hai ammazzato, oggi. DEIANIRA Aaah, che parola, che fatto mi dici, figlio? ILLO Realt matura, non ammette smentite: chi toglie esistenza a qualcosa gi apparso nel

sole? DEIANIRA Figlio, come puoi dirlo? Io sono colpevole, dici: e ripugna la colpa. Ma da chi, da che uomo l'hai appreso? ILLO Io, io, gli occhi inchiodati sul male che schiacciava mio padre! Non voce d'estr anee labbra. DEIANIRA Tu l'avvicini, il padre, tu l'affianchi: dove? ILLO Forse necessario che tu sappia. necessario dirti tutto. Era per strada. Aveva di sfatto il chiaro paese d'Eurito. Era carico d'armi predate, di premi d'onore. Be ne! C' lingua di terra, d'Eubea, che s'inarca nel mare. capo Ceneo. Laggi fonda sa nti rialzi a Zeus, sua radice, e un cerchio rituale, d'alberi verdi. Da lontano lo scorsi l sotto, improvviso. Placai la mia ansia di lui. Era pronto a sgozzare la folla di bestie, quando venne da casa l'araldo, quel Lica, e portava il tuo d ono, la veste di morte. Lui se l'avvolge, come tu comandasti, e con quella addos so macella dodici buoi, bestie superbe, fiore dei beni razziati. Ammassava la ca lca del gregge, cento capi, mischia confusa. All'inizio, col sorriso nel cuore, pregava: gli piaceva la veste bellissima. Ed era gi condannato! Ma poi quando dai santi macelli riarse la fiamma scarlatta, di sangue, dai tronchi sugosi, sudore affiorava sul corpo, ed ecco, si salda alla carne - scultura vivente, piastra o ssessiva su ogni lembo di pelle - il tuo manto. Brivido scattante gli azzann le o ssa: poi lancinante veleno, diresti, di rettile aspro, cruento. Ed ecco, ululand o, la domanda a Lica disgraziato - innocente, lui, del tuo delitto - per che pia no occulto gli mandavi il manto. Povero Lica! Che ne sapeva? Disse che quella er a offerta puramente tua, cos come gli era stata data. Lui l'ascolt, e intanto fitt a gonfia, squarciante gli fasci i polmoni: allora lo ghermisce al piede, dove pie ga, alla caviglia e lo mulina contro un sasso, tra gli schiaffi d'acqua, alto su l mare. La testa gli esplode macchia di materia chiara. Sfascio di cervello e sa ngue. Dalla folla, immoto blocco, raccapriccio ululante, per quel delirio, e per l'altro lacerato. Nessuno osava farsi sotto al padre. Strisciava convulso, e s' inarcava, trascinava roco urlio. C'era un riverbero cupo, dalle rupi intorno, da gli altissimi scogli, dalle punte dell'isola. Poi la stanchezza, lo sfinimento d elle troppe cadute, del pianto rauco, delle bestemmie dure contro il letto, cont ro il ribelle, nemico abbraccio tuo - s, miserabile, tuo - e lo sposalizio con En eo, e che fallimento nella vita - diceva - s'era tirato addosso. Dall'assedio de lla caligine rovente strapp lo sguardo pazzo, mi colse perso nella folla, che pia ngevo. Da lontano mi vide. Mi chiama: Ragazzo, avvicnati. Non lasciarmi in questa malattia, nemmeno se costa a te la vit a, con questa vita mia che va. Toglimi da qui. Assolutamente, devi spostarmi dov e non c' occhio vivo che mi scruti. Se peso troppo doloroso, fammi salpare da que st'isola, almeno. Ma fa' presto. Non voglio morirci, non qui! Era un ordine, ferm o. Noi l'adagiammo sul fondo d'una barca, e traversammo a questa costa. Rantolav a convulso! Che pena! Tra poco lo vedrete: vivo, o morto e ancora caldo. Flagran te crimine, madre, il tuo, premeditato, e ben riuscito, contro il padre. Castigo doloroso, e Vendetta, ti faranno scontare questo gesto, spero: se ha santa base , questa mia speranza. S, santa base: base che tu m'hai fondato, assassinando il fiore degli eroi viventi. Un altro non lo vedrai pi, cos. Deianira entra nel palazzo, muta. CORO Perch questi tuoi passi muti? Ma non capisci? silenziosa confessione a chi t'atta cca. ILLO

Lasciate che scivoli via. Le auguro vento nelle vele, se esce dallo sguardo mio, lontana. Lei dovrebbe far vivere in s quel gran nome di madre? Lei che gesto di madre non sa cosa sia? Assurdo! Via, via, che sparisca, addio! Le auguro d'assaggiare lei il piacere che procura a lui, al padre mio. Anche Illo entra nel palazzo. CORO str. Donne! Eccola, rapida, viva si mescola a noi la magica voce l'antica nota presaga. Essa scand; dodici volte areranno, giro maturo di mesi. E matura sar la catena di tormenti, al figlio di Zeus. Rotta perfetta, presagio che approda sicuro. cos. Occhi morti, bui, non esisti pi: puoi vivere sotto padrone, umiliato, provato? ant. Nebbia di sangue, tenaglia subdola del centauro gli rode la carne, tossica piastra: ha vita da Morte alimento dal freddo, fisso baleno di serpe. Vedr - possibile? - il nuovo mattino? Spettro allucinante, assurdo, la Biscia l sulla carne che frigge. Si fonde oscena tortura: speroni febbrili, perfidi - parlano morte di uno nero, irsuto. str. Cose, che non sospett la donna spezzata. Solo avvist la minaccia di giovane sposa che aggrediva la casa. Non seppe prevedere. Aggiungi il piano sorto da mente ostile, nel colloquio cos pieno di morte. Ora geme distrutta, umido velo, rivoli semprevivi di pianto. Fatalit s'avvicina: mette a nudo Perdizione ambigua, totale. ant. Erompe, sgorga il pianto. Male dilaga, male che mai - tortura pietosa - piomb sull'eroe luminoso, per mani nemiche. Lama nera di picca guerriera saettando predasti - lampo fuggente la giovane amata dall'aerea Ecalia. Instancabile la dea di Cipro. Non usa parole. Ma brilla ch' lei l'autrice di tutto! Il Coro si divide in due semicori. I O sono una povera pazza, o odo, su dalle stanze, improvviso, un volo di pianto? II

Che sar? Grido rimbalza. Voce non nebulosa! Di lugubre sconforto! Ora c' un'aria s trana, l dentro. Il Coro si riunisce. CORO Guarda la Nutrice! Non pare lei, la faccia devastata. Viene da noi. Dir notizie, forse. NUTRICE (apparendo) Donne, quel dono fatto avere a Eracle, di che mali non lievi fu radice! CORO Che c' Nutrice? Qualche sorpresa, di'? NUTRICE Non c' pi Deianira! S' messa in viaggio, l'ultimo viaggio, con immoto passo. CORO Noooh! Non sar... morta? NUTRICE Non c' altro da dire. CORO Morta! Troppa sofferenza! NUTRICE Per la seconda volta: morta. CORO Che patire. L'ha uccisa. Per che via, raccontaci. NUTRICE Gesto disperato. CORO Che morte incrocia? Dicci! NUTRICE S' annientata, lei! CORO Che ribollire, che delirio. NUTRICE Colpo di brutale lama l'abbatt. CORO Come ide suicidio dopo l'omicidio con atto solitario? NUTRICE Squarcio d'acciaio lugubre. CORO Guardavi il gesto pazzo, e hai chiuso gli occhi? NUTRICE

Ero l, pochi passi. Ho guardato. CORO Gesto di chi? Come? Racconta. NUTRICE Atto suo, su di s. Con la sua mano. CORO Cosa, cosa dici? NUTRICE Chiara verit. CORO Dal ventre, dal ventre della fresca sposa, nata alla casa gigantesca sciagura. NUTRICE Enorme. E pi fremeresti di pianto, se ti fosse esplosa davanti, negli occhi, la s cena del gesto. CORO Trov la forza, mano femminile? NUTRICE Sovrumana forza. Anche tu lo dirai. Ascoltami. Fu dopo che ritorn l dentro, sola, e vide il figlio, al coperto, che lavorava a una stuoia avvolgente, per ritornar e, ripresentarsi al padre. Allora entr nell'ombra, via da estranei occhi. S'attac c agli altari, gemeva sordamente, sentiva intorno a lei il deserto. Sfiorava le s ue care cose, il suo passato quotidiano, e singhiozzava. Che amarezza! Girava pe r le stanze, avanti e indietro. Altre lacrime, se si profilava uno dei suoi, di casa: lei lo fissava addolorata, rievocava la sua vicenda, la sua famiglia, quel figlio come morto, ormai. Poi, all'improvviso, smise. Rapida, decisa, vedo che entra in camera da letto. Io la seguivo con lo sguardo, al buio, segreta... E ve do che la donna getta, spiana sul giaciglio d'Eracle un gran manto. Poi vi sale, svelta. Rigida, al centro delle coltri, scoppia in pianto, rivoli brucianti, e rotte frasi: Letto, stanza dell'amore! l'ultimo saluto. Voi non m'avvolgerete pi n ei vostri abbracci. Non sono pi una sposa, io! Non una parola, poi. Con un gesto t eso apre la veste, dove l'allacciava ai seni spilla martellata d'oro. Scopri com pletamente il fianco, di lato, e il braccio. Con tutto il fiato corro verso il f iglio, l'avverto che medita qualcosa. Vado, torniamo, un lampo: e lei l, davanti ai nostri occhi, spezzata da spada tagliente, nel fianco, gi fino al ventre. Il f iglio url. Senti il peso d'averla spinta lui, con la sua rabbia, all'atto: gli er a stato detto dopo, dalla gente in casa, che quello fu innocente gesto, veniva d al centauro. Era distrutto, il ragazzo Singhiozzava, non sapeva placarsi. L'avvo lgeva, nel pianto, stremato, col viso sul viso, l'allacciava alla vita, disteso, ripeteva con voce incrinata il suo essere cieco: uccisa, l'aveva, con l'accusa cattiva. Poi nuovo strazio: la vita totalmente vuota, con la morte del padre, e ora altra morte, di lei. Questa la casa, oggi. C' da dire: far calcolo di due o peggio di pi giorni, propri o cecit. No, non c' giorno dopo, se prima non hai vissuto indenne l'attuale. La Nutrice rientra in casa. CORO str. Due casi. Quale piangere prima? Quale culmina, supera l'altro? Critico, dirlo. Dubbio dolente!

ant. Il primo attuale, visibile, dentro. L'altro futuro. Esiste nell'ansia. Attuale, imminente. lo stesso. str. Ah, come desidero brezza serena - il vento di casa dentro le vele a sradicarmi da qui! Via da me schianto d'orrore mortale fulminante, al puro apparire dell'eroe dal sangue divino. Tra gonfi, accaniti dolori ho sentito che torna tra noi. Ammutolisci, a vederlo. ant. Eccolo! Qui, non lontano: gi lo piangevo, come aspro usignolo. Vedo schiera straniera, d'oltre confine. Guarda il modo, l'attento calore con cui lo spostano. Pare cura filiale. Che passo! Soffocato, di piombo. lui! un carico muto. Non distinguo, non so: gi morto o stremato, assopito? Appaiono Illo, un Vecchio, portatori con Eracle su una stuoia. ILLO Mi strazia, padre mi strazia il tuo patire. Che dovr soffrire, ancora? VECCHIO Trattieniti, ragazzo. Non riaccendere la bestiale fitta, che fa disumano il padre. Vive, stremato. Cuciti le labbra, affonda i denti. ILLO Che dici, vecchio, vivo? VECCHIO Sopore l'inchioda. Non eccitarlo. Non stimolare, non ravvivare la bestiale crisi che torna a folate, ragazzo. ILLO Mi schianta, questo peso impossibile. Delirano i sensi. ERACLE Zeus! Dove sono, che uomini sono intorno a me steso, disfatto da fitta gonfia, tenace. Che male! Ecco, li risento, i denti della peste!

VECCHIO Non l'avevi capito il vantaggio di seppellirti in te, di non snebbiargli la testa e lo sguardo dal sonno? ILLO No, non mi rassegno, non posso: questo male mi arroventa gli occhi. ERACLE O Ceneo, sacro gradino di sasso! Che contraccambio di dolore, Zeus per tanti riti miei! Che sfacelo osceno Zeus fai di me! Non l'avesse scorto il mio sguardo: occhi sbarrati sul male, rigoglio che nessuno ammalia. C' uno che sappia la formula, l'arte che cura, capace di stregare il mio male? Un altro, non Zeus? Meraviglia strana, sarebbe: quanto remota! str. Aaah, aaah andate, andate via da me. Questo sonno la fine. Fato nemico! str. Per dove mi prendi, mi adagi? Vuoi farmi morire? Rivanghi ci ch'era sepolto? Ecco la crisi, mi preda, s'inerpica addosso. Che razza d'uomini perfidi ho innan zi, feccia di tutta la Grecia? Ah faticai negli abissi, nei boschi per farvi civile la terra. Che peso mortale! Ed ora che crisi m'assale non si trova chi offra una spada, o sollievo di rogo? ant. Aah! nessuno disposto a staccare la testa di quest'uomo che odio? VECCHIO Figlio dell'eroe, ragazzo, l'incarico supera troppo la forza che ho. Collabora tu. Ne sono convinto tu puoi dargli sollievo, non io. ma la requie che placa gli spasmi non so come darla dove andare a cercarla: Zeus dispensa la vita. ERACLE str. Aaah! Dove sei, figlio? Di lato, di lato alzami, confortami. Potente fato! ant. Mi salta alla gola, alla gola, mi umilia

la crisi bestiale ostica, pronta a schiantarmi. Pallade, Atena, rieccolo il male, mi straccia. Ragazzo piet di tuo padre; impugna la spada innocente trafiggimi sotto la gola, medica la rabbia avvelenata che m'istill la madre empia. Potessi vederla crollare cos come lei m'annient.. Abisso soave, ant. che nel sangue hai il sangue di Zeus, cullami, cullami tu, sfammi con svelto morire. CORO Donne, mi folgora, mi gela sentire tanto male, del sovrano. Che uomo, e che raff ica, su lui! ERACLE Quanti sforzi, duri, roventi. Maligni perfino a ridirli: tutto di muscoli, di sp alle. Ma n la donna di Zeus, n Euristeo schifoso seppero schiacciarmi come la figl ia d'Eneo, doppia faccia, con la sua gabbia intrecciata di Delitto, a inchiodarm i le spalle, a finirmi. Piastra dura sui fianchi, mi morde i muscoli all'osso, s 'incunea nel cavo dei bronchi. Aspira. S' bevuta, sento, il sangue in fiore: la c arne si devasta, sfatta da tenaglie misteriose, assurde. No, no: non ci fu lama mai in duello, n i Giganti armati sorti dalle zolle, n ferocia disumana, n terra gr eca, n straniera - e ne ho corsa di terra, per fare pulizia - capaci di ridurmi i n questo stato. No: una dorma! Tempra di donna, non d'eroe! E sola, e senza lama : e m'ha distrutto! Ragazzo, figlio, sii figlio d'Eracle autentico: non dare troppo peso al nome di quell'altra, di tua madre. Afferrala tu, con le tue mani, da casa, e dalla a me, qui in pugno. Voglio vedere chiaramente se ti trafigge pi questo sfacelo mio, o il suo, della persona sua distrutta, calpestata, come merita. Figlio, trovati la forza, dentro. Deve farti pena. L'ho fatta a tanti, io, col mio balbettio lagri moso: una femmina, sono! Nessuno pu dire d'avermi visto fare questo: io, l'eroe, docile sempre al mio patire, senza stilla di pianto. Ma ora troppo, ed eccomi un a donna, che miseria! Fatti sotto. Sta' ritto qui, da tuo padre. Scruta la mia p assione, vicenda che prostra. Via le coperte, via, via! Qua, qua, puntate gli oc chi, tutti, su questa carne in agonia! Fermateli sul mio disastro, e piangetemi, tutti! Aaaah! Sto male! Brivido febbrile, maledetto, mi fruga dentro, a fondo. Vuole duello ininterrotto, lo sento, il male che mi mangia vivo. O potente Nulla , apriti! Spaccami, strale di Zeus! Maestoso dio, padre, saetta, scatena la folg ore armata! Ecco, riprende: a morsi, a bocconi, sboccia, in volo. O mani, mani m ie! Spalle, petto, muscoli miei, siete saldi, siete ancora voi che schiacciaste prepotenti il padrone di Nemea, l'incubo dei mandriani, il leone, l'ostica besti a ribelle a chiunque; e la biscia di Lerna; e la banda incivile al galoppo, dopp i, bestiali, barbaro squilibrio, forza che schianta; la preda selvaggia erimanzi a; poi il cane a tre teste, gi nell'abisso, nel Nulla, mostro assurdo, troppo sup eriore, creatura d'Echidna d'inferno; e il rettile all'orizzonte del mondo, sent inella delle mele d'oro. Quanti, infiniti sapori di atletiche prove! Nessuno ha umiliato il mio braccio. Ora ho le ossa in frantumi. Cade a pezzi la carne. Rude re pietoso. Tutta colpa di Castigo pazzo! Io, capite: del mio nome radice una ma dre che svetta su tutte, e di me si diceva: seme di Zeus, del Celeste! Ora ascoltate, capitemi bene. Io sono annientato, inchiodato: ma anche cos l'avr i n pugno, l'autrice di tutto. S'avvicini, mi basta: le sar di lezione su come - lo dir anche al resto del mondo - ho sempre colpito il nemico, da vivo, o gi dentro la morte. CORO Grecia, Grecia, che colpo! Che funebre pianto, lo vedo, verserai se ti lasci sfu mare il campione.

ILLO M'hai offerto, padre, di ribattere. Ora soffoca tu la voce, e ascoltami. Dimenti ca la crisi. Voglio chiederti cose che ottenere equo. Offri te stesso a me, non come adesso, sbranato, dentro, dalla rabbia tesa. O non discernerai in cosa ti l asci trasportare a gioie, a strazi che non hanno base. ERACLE Di' l'indispensabile. Poi fermati. Sto male, Non decifro questa tua tavolozza di ragioni. ILLO E per mia madre. Sono qui per spiegarti com' messa, e in quali sbagli, lei, non e bbe colpa. ERACLE Maledetto! Ancora, ancora fai quel nome, me lo fai sentire, della madre assassin a del padre? ILLO Lei ridotta... sarebbe crimine il segreto. ERACLE Crimine s, carica com' di colpa. ILLO Muterai parole, circa i fatti d'oggi. ERACLE Parla, ma rifletti bene: non svelare tempra vile. ILLO Parlo: morta poco fa. Lo squarcio ancora fresco. ERACLE Per che mano? Rivelazione strana, con maligno suono. ILLO Suicida. Non c' mano d'altri. ERACLE Prima di crollare sotto questo pugno, giustiziata? ILLO Non saresti pi tu, dentro, se ascoltassi il resto. ERACLE Brutto preludio: di' cos'hai in mente. ILLO Solo questo: sbaglio, per una febbre onesta. ERACLE Onesto atto, disgraziato, assassinarti il padre? ILLO S'illudeva d'irretirti con magia d'amore. Passo falso: quando vide ch'era vero, vivo, quel tuo sposalizio. ERACLE Un tale mago a Trachis? Di', chi era?

ILLO Nesso, il centauro, tanto tempo fa, l'illuse che con questo incanto scatenava in te delirio di passione. ERACLE Aaah, fatalit nemica! Me ne sto andando disperato. Ho addosso la morte. Sole buio , per me. So la disgrazia che ora mi avvolge. Parti, creatura: tuo padre non c' p i. Raccogli il mio ceppo, quelli del mio sangue, e chiama Alcmena affranta, l'ama ta di Zeus. Inutile amore! Dovete sentire, tutti voi - e poi sar la fine - suono solenne delle profezie che so. ILLO Ah non qui tua madre. La sua casa, la vita sua a Tirinto, l sulla costa. Dei figl i, qualcuno lo ha raccolto lei, lo cresce. Altri, lo saprai, vivono a Tebe. Noi siamo qui, docili ad ascoltarti, ad eseguire tutto. ERACLE Odi la tua missione. Tu sei a uno sbocco: qui risalter se hai tempra d'uomo, da c hiamarti figlio mio. Era illuminazione antica, da mio padre, ch'io non sarei mai caduto sotto un vivente: doveva essere un ospite del Nulla, gi disfatto. Ecco, l a bestia, il centauro avvera la luce presaga e da morto mi ha tolto la vita. Riv eler fresche profezie, uguali, combacianti con quelle del passato, voci a conferm a. Le ho annotate io quando entrai nella foresta magica dei Selli, gente montana ra, che per letto ha la terra. Fonte era la quercia millenaria di mio padre Zeus : in quest'epoca che corre - mi scandiva - e che trapassa, sarebbe maturato il m io sollievo dall'assedio ossessivo, duro, delle mie fatiche. Esito felice, m'ill udevo. Era una cosa sola, invece: la mia morte. Non pesano fatiche su chi morto. Ora s'illumina tutto, e coincide: devi farmi da scudo nella mia battaglia. Non essere lento, che s'inferocisca la mia lingua. Flettiti, collabora. Ripercorri i l sublime tra i doveri: essere docili col padre. ILLO Padre, questa base di parole mi fa rabbrividire: ma far secondo le tue idee. ERACLE Dammi la mano destra, prima. ILLO Promessa impegnativa tu m'imponi. A che? ERACLE Sbrgati, dammela. O vuoi gi ribellarti? ILLO Basta, la porgo: non ho nulla contro. ERACLE Giura su Zeus che m'ha fatto vivo. ILLO Per quale azione? Questo, almeno, lo dirai. ERACLE Compiere perfettamente l'atto da me detto. ILLO Giuro, s, su Zeus dei giuramenti. ERACLE

Supplica il castigo, se non andrai diritto. ILLO Non c' rischio di castigo. Eseguir. Supplico, comunque. ERACLE Ricordi l'altissimo pianoro dell'Eta, sacro a Zeus? ILLO S. Quante volte feci riti di sangue lass! ERACLE Bene. L devi issarmi - morto peso - tu con le tue mani. Scegli qualche uomo di tuo i. Taglia rami su rami di quercia profondamente radicata al suolo e mischia sche gge di robusto ulivo matto. Gettaci il mio corpo, impugna guizzo di fiamma resin osa, e incendia. Gemito lacrimoso non si mischi. Agisci senza brividi, senza sti lla di pianto, se sei figlio d'eroe. Altrimenti - incubo cupo - ti perseguiter te nace, anche da gi, dal buio. ILLO Aaah, padre, che parole! Che vuoi farmi fare? ERACLE Azioni necessarie. Se no, fatti chiamare figlio d'altri, d'uno qualunque, non mi o, d'Eracle! ILLO Padre ti ripeto, reclami l'impossibile, farmi carnefice, macchiarmi del tuo sang ue. ERACLE Non dire cos, non voglio. Guaritore, piuttosto, medico unico al male. ILLO Risanerei il tuo corpo affondandolo nel fuoco? ERACLE Se ardermi ti angoscia, esegui tutto il resto. ILLO Ti porter lass. Non nego questo. ERACLE La massa accatastata, come dissi? ILLO Basta non sia la mano mia a dare fuoco. Far il resto. Non ti dar tormento la mia p arte. ERACLE Pu bastarmi, anche cos. Tributami una gioia, un'inezia aggiunta ai compiti maggior i. ILLO Fosse d'impossibile peso, la realizzer. ERACLE Ha visto la giovane, la figlia di Eurito? ILLO

Vuoi dire Iole, se non erro. ERACLE Hai capito. Ti do quest'incarico, creatura. Tra poco morir: allora, se contano pe r te la devozione, la memoria delle promesse al padre, falla tua moglie, non tra dirmi in questo. Lei s' adagiata tra queste braccia mie. Non deve un altro uomo f arla sua: solo tu. Devi essere tu a possederla, figlio. Lasciati convincere. M'h ai obbedito in gesti grandi, se ti ribelli in altri, lievi, macchi la gratitudin e che meriti. ILLO Non bello scaldarsi con chi pena: ma reggere a una logica cos duro, duro. ERACLE Il tono ti tradisce: tu non farai ci che dico. ILLO Chi lo farebbe? Lei la radice sola, se mia madre morta, se tu sei come sei: chi farebbe, dimmi, questa scelta? Solo un pazzo, per un delirio d'incubo. Padre, me glio seguirti nella morte che vivere la vita a fianco a fianco con chi odio. ERACLE Come si vede! Questo ragazzo non mi tributer il dovuto. Neppure se sto qui morend o. Ma da lass Castigo ti si attaccher, se tradisci questo mio comando. ILLO Come traspare la tua crisi dal tono delle tue parole! ERACLE S'era assopito il male. Tu lo ecciti. ILLO Sono disperato. Troppe indecisioni, non ho sbocchi. ERACLE Non ti degni d'ascoltare chi t'ha fatto vivo. ILLO Devo approfondire sacrilegio e colpa? ERACLE Sacrilegio, l'ultimo conforto a me? ILLO interamente retto il gesto che comandi? ERACLE S. Convoco gli dei a testimoni. ILLO Eseguir l'azione. Non rifiuter. Ma a dio dir chiaro che sei tu la fonte. Non voglio che spicchi una mia colpa, padre, se ti cedo. ERACLE Ti fa onore questa soluzione. Coronala col gesto che mi fa felice, adagiami sul rogo. Fa' presto, prima che mi piombi addosso il brivido, l'aculeo febbrile. Anc he voi, svelti, alzatemi. Questa la fine del dolore. L'ultima soglia di un eroe. ILLO Non ho pi ostacoli. Eseguo, padre. Il tuo comando fermo e duro.

ERACLE A te, cuore. Tmprati Inchiodami le labbra, marmo cementato di metallo prima che riviva il male. Schiaccia l'ululo. l'ultimo atto del dramma non scelto. Fallo, gioioso! ILLO Alzatelo, gente. Dovete capirmi capirmi, per questo mio gesto. E notare l'indifferenza l'indifferenza degli di nel caso che culmina ora. Creano vite, padri si fanno chiamare ma il loro occhio scivola su questi tormenti. Non c' occhio che veda il domani, l'oggi lacrime per noi, macchia morale per quelli lass: cappa di dolore unico al mondo per chi ora Perdizione prostra. A voi, ragazze. Non restate qui sulla soglia. Mostruose morti, folla di dolori strani, unici, vedeste. Cose, atti di una mano sola: Zeus.