Sei sulla pagina 1di 340

1

H. G. KONSALIK

BATALION DISCIPLINAR
Traducere de DAN DUMITRESCU

EDITURA Z 1997 Editor: ZAMFIR M. RUSI J Coperta: EDITURA Z 2

Partea nti I n acea diminea, Julia Deutschmann se ngriji mai mult ca de obicei, avnd convingerea c un brbat acord mai mult atenie unei femei aranjate. De altminteri nu trebui s fac un efort prea mare, ntruct era o femeie frumoas, n ciuda ochilor cernii i a obrajilor palizi. Pudra i rujul i aduser un plus de prospeime, n timp ce peria pe care io trecu de dou ori prin pr i fu ndeajuns ca buclelei negre si cad bogat deasupra umerilor. Se mbrc cu un taior simplu care i punea n eviden corpul frumos, aducndui aminte cu nostalgie c stofa taiorului fusese aleas chiar de ctre Ernst. Dup ce i puse nite pantofi cu tocuri foarte nalte, mai a- runc o ultim privire n oglind, i iei. La intrarea naltului Comandament al Wehrmachtului din Bendlerstrasse, santinela citi atent cele trei rnduri prin care Julia era invitat s se prezinte la generalul von Fran- kenstein. n hol un sublocotenent tnr o salut btnd din clcie, dup care o nsoi pe scri pn la al doilea etaj, unde se opri n dreptul unei ui masive de stejar, ce prea c d ntro alt lume. O lume strin i ostil, n care avea s se decid soarta lui Ernst. Domnul general v va primi cu siguran imediat, spuse sublocotenentul. Am s anun c ai sosit. Vrei smi dai convocarea dumneavoastr, doamn? 3

Julia i ddu hrtia, iar sublocotenentul dispru pe ua de stejar. Peste cteva clipe apru din nou ii spuse pe un ton mai reinut: Doar un minut. O s fii chemat. Julia observ c locotenentul nui mai spusese nici doamn" i nici nu o mai salutase. Paii acestuia se deprtar rapid, ntrun scrit cadenat al cizmelor ce rsuna n linitea culoarului. Julia se aez pe una din bncile inconfortabile i ncepu s atepte. Peste o jumtate de or, ua de stejar se deschise i n prag se ivi o secretar tnr care o ntreb: Sunteti doamna Deutschmann? Da. V rog s intrai. Domnul general v ateapt. Generalul von Frankenstein facu trei pai spre Julia, dup care se opn brusc, de parc ar fi fost o jucrie mecanic al crei resort se stricase. Se nclin uor i o ntreb: Doamna Deutschmann? Da, domnule general, sunt Julia Deutschmann. i ai naintat o cerere de graiere a soului dumneavoastr? Da. domnule general. De ce? Julia se gndi c vocea generalului scria ca i cizmele sublocotenentului. Pi...ncepu ea blbinduse, fiindc a fost arestat din greeal i condamnat s lucreze ntrun batalion disciplinar... Iar n momentul de fa nici nu tiu unde se afl. N-a fost comis nici o greeal. Dar...

Daimi voie s v ntrerup, facu von Frankenstein, nclinnduse din nou. Era evident c generalul aparinea vechii grzi, nvat ca n orice mprejurare s se poarte amabil i curtenitor cu femeile. Iar Julia era mai nainte de toate femeie, chiar dac l avea drept so pe doctorul Ernst Deutschmann. Doamn, i dumneavoastr suntei medic, continu generalul, aa c nu ar fi nevoie s v dau explicaii... Dup cum v spuneam, na fost comis nici o greeal. i asta nu este doar prerea mea, ci rezultatul unei anchete efectuate de specialiti reputai. Noi nu acionm niciodat superficial. Aa ceva nu este n spiritul armatei germane. Cazul soului dumneavoastr a fost examinat tiinific iar concluzia a fost categoric: automutilare voluntar prin injectare cu sta... cu sta... Stafilococi, facu Julia. Exact! Tonul lui Frankenstein fusese tranant. Se ntoarse la biroul lui, se sprijini cu pumnii de suprafaa acestuia ii aplec corpul n fa. O raz de soare atenuat de grosimea perdelelor fcu s i strluceasc vipuca roie a pantalonilor. Privirea Juliei i fix minile cu vene proeminente, se ridic apoi ncet dea lungul tunicii castanii, se opri pentru cteva clipe asupra Crucii de Fier cu frunze de stejar clasa nti din primul rzboi mondial, trecu peste cravat, peste cutele gtului, peste figura osoas i impasibil i se opri asupra ochilor albatri, strjuii de o frunte ridat, deasupra creia prul tuns scurt sttea ca o perie. Tocmai pentru c sunt medic i pentru c l am ajutat n munc sunt sigur c sa produs o 5

eroare regretabil. Nimeni nu ar fi ndrznit s fac ceea ce se spune c a fcut. Adevrul este c pentru ai putea ajuta pe alii, soul meu a fcut o experien asupra lui nsui. i drept urmare, a fost arestat ca un criminal de rnd i condamnat. Acesta a fost motivul pentru care am naintat o cerere de graiere. Lucrurile ar fi putut lua o ntorstur i mai proast pentru el, facu generalul. Doamn, soul dumneavoastr este un savant de renume. Aa c la nceput, lam dispensat de serviciul militar, dar ulterior am fost nevoii sl nrolm n aceast situaie, ia inoculat... ..., boala asta. Indiscutabil, este vorba despre o automutilare voluntar. i a fost condamnat s lucreze ntrun batalion disciplinar... care la urma urmelor, este tot o unitate a armatei germane, ca i celelalte. Iar dup cei va ispi pedeapsa, va fi transferat n alt parte. Aa c se poate afirma c a scpat cum nu se poate mai bine. Dei Julia era convins c ceea ce avea de gnd si spun se va izbi ca de un zid, ndrzni totui: Domnule general, am auzit c batalionul acesta 999... Da, ce ai auzit despre el? C oamenii sunt tratai foarte prost... ca nite criminali... Von Frankenstein ridic o mn poruncitoare i spuse pe un ton rece: Soul dumneavoastr este soldat. Nu trebuie s v luai dup zvonuri. Cei din armat lupt. Milioane de brbai o fac deja de civa ani. Astai tot ce aveam s v spun. Da... facu slab Julia.

Vedei, vizita dumneavoastr a fost complet inutil. Repet, batalionul 999 este o unitate german ca oricare alta. Nu este nici un fel de diferen ntre cei de aici i cei din alte unitti... Da, domnule general. Bine. Astai tot. Von Frankenstein nchise dosarul din faa sa, i ridic privirea i zmbi din nou. Julia nchise n urma ei ua de stejar, facu civa pai pe culoar i se sprijini de pervazul ferestrei. Totul i reveni n minte: sptmnile nesfrite de lupt disperat i zadarnic, nopile albe, ncercrile de ai convinge pe cei carel condamnaser si revizuiasc hotrrea, teama cei invada sufletul, refuzurile mai mult sau mai puin brutale i n sfrit, spulberarea ultimei sperane, lovitura de graie pe care io dduse generalul von Frankenstein. Se simi brusc purtat parc de o avalan. Privea fr s vad, nu mai nelegea nimic, contiina i se tergea ncet... Tnrul sublocotenent ale crui cizme scrtiau urc scrile fluiernd. Ajuns n dreptul ultimei trepte de la etajul al doilea, ncet brusc s mai fluiere, privind ngrozit la corpul ntins n dreptul uii generalului. ncepu s alerge ntracolo, mai nti cu oarecare ezitare, apoi din ce n ce mai repede. Julia zcea far simire, cu o batist sfiat ntre buzele pe jumtate deschise. Tabra Friedrichlust", depozitul central al batalionului disciplinar 999 se gsea la ieirea din Posen, pe oseaua spre Kostzyn. Nimeni nu tia motivul pentru care cazrmile masive i monotone de piatr cptaser un nume ce evoca pduri calme, larma gonacilor i a cinilor de vntoare, 7

sau cavaleri romantici de altdat. ns oricare ar fi fost motivul, numele taberei figura pe o plac metalic roas de vnturi i de ploi, n apropierea postului central de paz i a barierei mobile care conform uzanelor, separa tabra de lumea exterioar. Era toamn. Din cerul cenuiu i greu cdea o ploaie mrunt. n acelai moment n care la Berlin un sublocotenent tnr se apleca asupra corpului far simiri al Juliei, pluto- nierulmajor Kriill din compania a doua a batalionului disciplinar 999 ntmpina la postul de paz pe noii venii, pregtinduse s le fac aa cum i plcea s spun o primire demn". Mai nti, Kriill le adres jandarmilor militari un salut neglijent, de parc ar fi vrut s le spun: Nu v fie team, de acum nainte indivizii tia o s fie pe mna mea i o s fie tratai aa cum merit". Cei patru nou venii primir ordinul de a se alinia dup nlime, dup care Kriill ncepu s se uite atent la ei, printre pleoapele pe jumtate deschise. i privi atent i insistent, de la stnga la dreapta, ncepnd cu cel mai nalt pn la cel mai scund, dup care i ntoarse din nou privirile la stnga, exami- nndui pe rnd. Ceea ce vzu pru cl umple de amrciune. Figura lui rotund, cu obrajii buclai se strmb, dup care ddu din cap, de parc sar fi ateptat la aa ceva. Numele? i se adres celui mai nalt, aflat la stnga rndului. Gottfried von Bartlitz. Gottfried avea prul grizonat, ochii adnc nfundai n orbite, iar obrazul i era strbtut de 8

dou riduri adnci ce porneau de la rdcina nasului, ajungnd n colurile unei guri mici, cu buzele palide. Ploaia i iroia pe figur, iar vestonul era mbibat de ap. Aha! facu Kriill. Ia uitte ce avem aici! Un von! General, ai? Soldat. i eu, tot soldat sunt, ai? Nu. Dumneavoastr suntei plutoniermajor. Perfect. Aa este. Eu sunt plutoniermajor. i o s fiu mama voastr! Deci, cine eti? Cum te cheam? Ultimele cuvinte le url, proptindui pumnii n old. Soldat Gottfried von Bartlitz, domnule plutonierma- jor, rspunse acesta, cu figura impasibil. Culcat! i ordon Krull, de parc iar fi fost sil de cuvntul rostit. Gottfried se ntinse la pmnt, n bltoaca din faa sa. Kriill l ocoli n tcere, l aps cu piciorul pe spate, l privi cteva clipe, dup care reveni n faa celorlali. i pe tine?- Soldat Ernst Deutschmann, domnule plutoniermajor. Profesia? Deutschmann ezit un moment, dup care rspunse: Medic, domnule plutoniermajor. Doctor, ai? Da, domnule plutoniermajor. Cel din faa lui Krull era un individ slab, cu fruntea foarte nalt, figura pmntie i ochi nelinitii i ngrijorai. Kriill se uit la el cteva clipe, 9

de parc ar fi fost dezgustat de ceea ce vedea, i url din nou: Doctor sau nu, nu eti dect un simplu soldat! Astai profesia ta! Culcat! Soldatul Ernst Deutschmann, doctor n medicin, bio- chimist, savant reputat, eful catedrei de la Universitatea din Berlin, i autor de nenumrate articole publicate n revistele de specialitate, se ntinse la pmnt ii lipi clciele. Soldat doctor! fcu Kriill cu dispre, i trecu apoi n dreptul celui deal treilea. Soldat Erich Wiedeck, domnule plutonier major! strig acesta, far a mai atepta s fie ntrebat. Deutschmann l auzi pe Kriill urlnd ceva, fr a nelege ns cuvintele. Sttea ntins la pmnt, privind nemicat n faa sa. Picturile de ploaie i ropoteau pe spate, iar pe dup gulerul tunicii un firior de ap i se strecura pe ceaf, prelin- gndui se pe gt. Chiar n faa ochilor si se afla o piatr pe care o furnic ncerca s urce. O s mai treac ceva timp pn o s m vindec definitiv", se gndi el, simind cum l luau valuri de frig, alternnd cu valuri de cldur. Erich Wiedeck se trnti la pmnt alturi de el, iar pluto- nierulmajor Kriill se opri n faa celui deal patrulea. Individul era de statur mijlocie, aproape la fel de corpolent ca i Kriill, doar c era fcut parc numai din muchi, care i zvcneau pe sub tunica strmt la fiecare micare. Avea fruntea ngust, nasul turtit i brbia ptrat, ca de uciga. S-ar fi zis c fusese cioplit dintrun bloc de piatr de o mn nendemnatic. Hm... ce mutr poi avea! facu Kriill. 10

Cu toate astea, am ctigat locul doi la un concurs de frumusee... dup dumneavoastr, bineneles! i n afar de asta, m numesc Karl Schwanecke imi transpir picioarele. i dumneavoastr suntei plutoniermajor, iar eu o s m culc la pmnt! Karl se pregti s se trnteasc la pmnt, dar Kriill stupefiat de cele auzite, strig la el: Stai pe loc! Faci cei spun eu, nimic altceva! Karl Schwanecke rmase locului n poziia de drepi, pri- vindul zmbitor pe plutonierulmajor, care pre de cteva clipe, nu scoase o vorb. Creierul i fusese paralizat pe moment de cuvintele lui Karl. n viata sa nui fiisese dat s aud asa ceva. Blestematul la de batalion nu ducea lips de duri, indivizi care fie c aparineau elitei intelectuale, fie c erau criminali de drept comun. ns nici unul dintre ei nu ndrznise pn atunci s i vorbeasc aa Cum o fcuse Karl. Hm, auzi ce chestie, i transpir picioarele", i spuse el. Netiind ce s fac, se porni s njure. Era cea mai bun soluie, i tot continund cu njurturile, avea pn la urm si vin o inspiraie. Repertoriul su n acest domeniu era vast. n cariera sa auzise o mulime de njurturi, iar memoria sa excelent le nregistrase fidel. n afar de asta, avea un fel ^ic imaginaie creatoare i o voce tuntoare, care ddeau i mai mult for inovaiilor sale. Pe lng aceste caliti se mai aduga zelul i rigoarea inflexibil, care mpreun i duseser faima, f- cndul s prind rdcini n batalionul disciplinar 999. Un om ca el trebuia mai mult ca oricare altul s vin de hac dumanilor 11

poporului i altor canalii asemntoare. i efectiv, plutonierulmajor Kriill ndreptea speranele puse n el. Cu toate astea, imaginaia l trd, iar creierul nui era obinuit s gndeasc. Cu indivizi ca Scwanecke trebuia dus un rzboi total, pentru a le da ocazia s mbrace din nou uniforma militar. Pe vremuri, cei de teapa lui erau nchii sau mpucai, dup caz. Dei avea experien, Kriill se simi dezarmat i nui gsi refiigiul dect n nite urlete lipsite de sens, scoase cu gura larg deschis, cu ochii nchii pe jumtate i cu faa roie de furie. Vocea sa tuntoare umplu curtea, provocnd linitea n cldirile lungi i cenuii ale cazarmei. ns Karl Schwanecke continua s zmbeasc netulburat, n cele din urm fcu o pauz, pentru ai trage sufletul. Peste glgitul apei ce se scurgea la rigole, se auzi din deprtare cntecul unei trupe n mar ce se apropia. Pentru Kriill asta nsemn salvarea. Cu acea uimitoare aptitudine a soldailor vechi de a se adapta oricrei situaii, i ntrerupse irul njurturilor, se uit la ceasul de la mn, privi apoi i la ceasul exterior de la postul de gard i cu un semn scurt din cap i ordon lui Schwanecke s se culce la pmnt. Apoi se apropie de barier. Cei patru nou venii rmaser ntini n noroi, sub ploaia ce nu contenea. Ernst Deutschmann urmrea n continuare eforturile furnicii ce ncerca cu ncpnare s se caere pe piatra alunecoas. Corpul i era strbtut de frisoane i lupta din rsputeri pentru a nu voma. n urechi auzi cntecul unei trupe de soldai ce se apropia. 12

n fruntea trupei mergea sergentul Peter Hefe, poreclit Turbatul". Ud pn la piele i murdar din cap pnn picioare, Hefe era furios la culme. Trebuia s treac prin aceleai bli i prin aceleai noroaie ca i cei ce l urmau. Drumul erpuia far sfrit prin depresiunea Warthei, ntre cmpii mltinoase, prin dreptul unor mesteceni triti i ai unor fagi melancolici. n deprtare, apele cenuii ale unui ru curgeau apatic ntre maluri nisipoase. Oamenii nu aveau nici un chef s cnte, dar o fceau pentru c aa le ordonase Turbatul". Trupa nainta n pas de mar ntrun decor dezolant, sub un cer dezolant, cu figurile iroind de ap, cntnd despre flori de mce, blindate i poziii cucerite. Ploaia cdea far ntrerupere, necnd totul ntro tristee i mai profund. Erau o sut cincizeci i trei de oameni... Companie... stai! url Peter Hefe. Fcu civa pai spre stnga, privind la soldaii epuizai, uzi leoarc i murdari, care se uitau la el cu chipurile vduvite de orice expresie, fericii doar c nu mai cntau. Ascultaim ateni, url el, band de cretini ce suntei! Cntai ca nite muieri ndrgostite, sub clar de lun! Dac no s v aud cntnd ca lumea i pstrnd cadena, o s v ntorc de unde am plecat i o s v duc pn la cazarm n pas alergtor! S-a neles? Era evident pentru toat lumea c ameninarea fusese a- runcat n aer. Nimic n lume nu iar fi putut ntoarce, mai ales c se fcuse trziu. Aa c doar cteva zeci de glasuri i rspunser n sil: Da, domnule sergent". 13

Bine, fcu el. O s ajungem la cazarm peste vreun sfert de or... S cntai s vi se sparg pieptul, neam neles? Domnul comandant o s se uite la noi i nu vreau s am neplceri din cauza voastr. S-a neles? Da, domnule sergent. Aa...atunci, cntai! Cntai mpreun cu mine Ce frumos este s fii soldat! Cu inim, cu simire! Compania i relu marul cntnd, dea lungul Warthei, printre mlatini i printre fagi. Cnd intrar n tabr, plutonierulmajor Kriill i atepta furios. Starea sa obinuit de furie trecea printrun punct culminant, att datorit lui Karl Schwanecke, ct i ntrzierii companiei a doua, care ar fl trebuit s fie prezent de mai bine de apte minute. i fr doar i poate c la fereastra biroului su, comandantul se uita la ceas, zmbind n felul su viclean. O s vedei voi! se gndea Kriill. O s v nv eu minte!..." Bariera se ridic, iar compania a doua se ndrept spre stnga. Sergentul Peter Hefe ddea ordinele cu o voce mai puternic dect de obicei, trecnd prin faa plutonieruluima- jor care i privea nemicat, cu pumnii sprijinii n old. La civa zeci de metri de compania ce se apropia, cei patru noi venii continuau s zac n noroi, cu capetele ntoarse spre cizmele ce se apropiau. Peter Hefe i zri i el, dup care pentru ai evita; ddu ordin de schimbare a direciei de mers spre dreapta. Mergei drept nainte! url Kriill.

14

Peter Hefe intui intenia plutonieruluimajor i ddu un ordin. Cei o sut cincizeci i trei de oameni, aliniai n rnduri de cte trei, se ndreptar spre noii venii, continund s cnte. Kriill apreciase din ochi c distana dintre cei ntini la pmnt nu era mare, dar suficient. Cu puin atenie, oamenii din compania a doua puteau trece printre ei. n afar de asta, era convins c nimeni nu ar fi clcat pe vreunul dintre cei patru, la fel cum un cal nu calc peste cineva czut la pmnt. ns ideea era nou i atrgtoare, i avea s dea noilor venii o impresie clar asupra a ceea cei atepta, un fel de avertisment fr echivoc. Da, trebuia neaprat so perfecioneze. ns cei din compania a doua erau prea obosii i indifereni. Muli dintre ei nu pricepur ce se ntmpla, alii erau att de istovii, nct nici nu mai avur puterea s ridice picioarele la mai mult de o palm deasupra solului, iar restul vzur mult prea trziu pe cei ntini la pmnt. Soldatul Gottfried von Bartlitz se trezi cu un deget zdrobit, neapucnd s i ascund minile la timp sub corp. Cpitanul Barth sttea la fereastra biroului su i urmrea scena. Dup ce prin faa sa trecu i ultimul rnd al companiei a doua, se ntoarse il ntreb pe locotenentul care sttea n spatele su: Astai compania ta, Obermeier, nu? Da, domnule cpitan. S-a ntors de la munc. Pe vremea asta mizerabil, nui nici o plcere! Kriill sta e dat naibii! facu cpitanul. Vznd c locotenentul nu fcu nici un comentariu, adug: Este exact omul care ne trebuie! Hm, nu tiu... spuse evaziv locotenentul. 15

Compania se oprise n mijlocul curii. Peter Hefe fcu civa pai spre Kriill, lu poziia de drepi i ncepu si dea raportul. Kriill asculta dnd uor din cap, privind cu un aer absent la cei o sut cincizeci i trei de oameni Apoi i bg degetele ntre nasturii de la tunic i ncepu si in discursul zilnic, n care pomeni despre importana muncii lor, despre ntrzierea cu care se ntorseser de la munc i despre tot felul de nimicuri, un discurs care nu se deosebea n esen de alte discursuri inute prin cazrmi de ali plutonierima- jori, cu singura diferen c cei crora li se adresa fceau parte dintrun batalion disciplinar. Iar marea majoritate a oamenilor nici n car nu ascultau ceea ce spunea. Dup cei termin discursul, Krull ddu ordin oamenilor s nconjoare curtea de dou ori n pas alergtor, fcu cteva culcri la pmnt, dup care n sfrit ordon ruperea rndurilor. Cei patru nou venii ns rmaser n continuare ntini la pmnt. Acum, or s nvleasc la ap, fcu locotenentul. De ce? se mir cpitanul. Afar plou destul. I-am vzut eu... s munceti zece ore fr s bei ap, dup care s te mai ntorci i cntnd... Cpitanul lu pachetul de igri de pe mas, scoase din el o igar, dup care l puse la loc. Haide, Obermeier, fcu el pe un ton uor ironic, m ateptam s regsesc aici camaradul vesel care erai odat. i acum, eti tot timpul ncruntat i posomort. La Vitebsk erai complet altul!

16

Aa este, domnule cpitan. Pe front, m aflam n elementul meu... dar aici? Eu sunt ofier, nu paznic de pucrie. Lu i el o igar din pachetul de pe mas i i o aprinse cu o mn carei tremura. Barth se uita la el cu o expresie de curiozitate. ti este cumva mil de indivizii tia? Dar dumneavoastr v este, domnule cpitan? De ce miar fi? Nu exist nici mcar unul singur dintre ei care s nu fi meritat condamnarea. Fritz Obermeier strivi n scrumier igara abia aprins. Domnule cpitan, ai vzu compania mea. O sut cincizeci i trei de cadavre ambulante, pe care plutonierulad- jutant Kriill i face cu ou i cu oet pentru faptul c ati ntrziat apte minute. Condamnai pe drept, spunei? Ia privii, la mic i slab de acolo, la stnga, este locotenentul Remberg, cavaler al Crucii de Fier, a fost unul dintre primii care au ajuns n faa Moscovei. Iar n timpul unei conferine militare, a declarat c armata german va fi decimat prin stepa ruseasc i c ar trebui ca naintarea s fie oprit ct mai este timp, dac nu vrem s se ntmple o catastrof. Eu nu sunt mcelar, nu pot participa la un asemenea dezastru", a spus. i ca urmare, a fost trimis aici. Iar acum, face munc silnic. i ca s nu fie mcelar, a devenit un salahor. i convine asta dect s moar? Locotenentul pru c nu bag n seam aluzia cpitanului. l vedei i pe la chel, cu ochelari, care traverseaz curtea? 17

Cei cu el? Este profesorul Ewald Puttkamer, eful batalionului de rezerv. Dup el, cmile negre ar fi mbrcmintea celor condamnai la munc silnic, i cum a spus asta, sa i trezit aici. Hm, nui ru, fcu cpitanul zmbind. Sunt o mulime de asemenea oameni aici. Dar probabil c o stiti la fel de bine ca i mine. Dar printre ei se afl i criminali, nu? Da, sigur. i atunci, carei concluzia? Convingerea mea este c nici unui ofier german nui convine s fie n postura unui paznic de nchisoare. Cpitanul Barth se aez pe unicul scaun din ncpere i sufl fiimul igrii spre tavan. Din curte, prin fereastra nchis rzbteau urletele lui Krull, care dirija oamenii spre locul unde se distribuia raia de sup. E groaznic, fcu Obermeier. Eh, rzboiul este groaznic, spuse ncet Barth. i pacea este i mai groaznic, fiindc n timp de pace, noi soldaii suntem inutili. Dralgul meu, ia lucrurile mai uor i poate c aa vei avea o ans de a supravieui. Nu te mai gndi c un locotenent colonel, un cavaler al Crucii de Fier sau mai tiu eu ce profesor eminent fac turul curii n urletele lui Kriill, semnnd cu nite... cum ai spus? A, da, cu nite cadavre ambulante. Parc aa, nu? Locotenentul ddu din cap tcut, n semn c da. Barth se ridic greoi, csc, se ntinse ii aranj centura. Apoi se uit la ceasul de aur de la mn, i csc din nou, far si acopere gura cu mna. 18

Domnule cpitan, fcu Obermeier lund poziia de drepi, v rog smi aprobai cererea de transfer ntro unitate combativ pe front. Ia uitte! Un erou, va' s zic! Dac ai mai fi ateptat un minut, tea fi scutit de manifestarea asta demn de str- mosii notri! i bg mna n buzunarul de la veston, scoase o hrtie i o arunc pe birou: Compania ta o s plece foarte curnd pe front, n Rusia. Tocmai a sosit ordinul sta. n Rusia? Exact. Iar celelalte companii o vor urma, la cteva zile interval. Iar eu voi pleca cu ultima. Eti satisfcut? Nu, domnule cpitan. Astai bun! Ce nuti convine? Ceai fi vrut? As fi vrut s am sub ordine nite soldai adevrai. Ceo s fac eu n Rusia cu tia, care sunt pe jumtate mori? O s ctigm rzboiul cu epavele astea? S ctigm rzboiul? Obermeier, se vede c ntrade- vr eti tnr! Ce mai, la urma urmelor am primit o misiune foarte interesant, n care i vei putea desfura ntreg eroismul. O misiune cu un obiectiv de atins i cu riscul de a aprea n faa consiliului de rzboi dac nu o vom ndeplini. Gata, am terminat cu corvoadele astea nenorocite, cu dezamorsarea minelor, cu sparea traneelor, cu transportarea muniiilor, i cu ngroparea cadavrelor... i care va fi misiunea aceea interesant? O s afli la timpul potrivit. Barth se apropie de fereastr. n curte, Kriill se inea dup un soldat, urlnd la el. 19

Cinei la? ntreb Barth. Se pare c le cunoti povestea tuturor. Locotenentul Stubnitz, rspunse Obermeier. Soldatul Stubnitz, l corect cpitanul. i cea fcut? La Dortmund, a aruncat paharul cu butur ntrun tablou al Ftihrerului i a strigat: n sntatea ta, Auguste!" Ce idiot! Era beat. Atunci nseamn c a fost un idiot beat! De ce nu intervii? De ce nui faci un raport lui Kriill pentru modul inuman n care i trateaz oamenii? i cu ceo s m aleg? Cu o anchet rapid. La ce unitate? La batalionul disciplinar 999. Ce ai fcut, plutoniermajor? Am chemat la ordine un soldat recalcitrant, conform regulamentului. Foarte bine, plutoniermajor, continu! Iar eu m voi alege cu toate ponoasele. Exact. Nu eti de loc prost. i fiindc tot o s mergem n Rusia, n curnd o s scapi de grijile astea i de scrupulele tale filozofice. Ce vrei s spunei? Vreau s spun c peste cteva sptmni, no s mai rmn nimic din compania ta. Barth pronunase cuvintele pe un ton tios, apsnd asupra fiecruia dintre ele. Se ls o linite grea, dup care cpitanul ncerc s mai ndulceasc efectul produs de vorbele sale i s alunge spectrul sngeros pe care acestea l evocaser. Cei patru oameni care stau culcai acolo, n noroi, i aparin. Sunt nite indivizi interesani, care ne lipseau din colecie. Primul se numete..., facu 20

civa pai pn la birou, lu un dosar, l frunzri i spuse... Gottfried von Bartlitz, fost colonel, decorat cu Crucea de Fier cu frunze de stejar, fost comandant al unei divizii. Dup Stalingrad, a vorbit cam multe...Se pare c nici el nu avea de gnd s fie mcelar. Al doilea se numete Erich Wiedeck, fost caporal, un ran din Pomerania. Pretinde c i a prelungit cu de la sine putere permisia, ntruct intenionase si adune recolta. Al treilea, Karl Schwanecke, are meseria de metalurgist, dar nainte de orice, este un criminal recidivist. Ct despre al patrulea, doctorul Ernst Deutschmann, sa fcut vinovat de automutilare voluntar, foarte ingenios regizat, care ns nu ia prea reuit. Astai tot. Hei, Obermeier, cei cu tine? Cum... cum spuneai c se numete primul? Nu cumva l cunoti? Mai spuneimi nc o dat cum se numete. Gottfried von Bartlitz. l cunoti de undeva? Da... mia fost comandant de batalion. Hm!... Ce interesant! Cpitanul se ntoarse lng fereastr, de parc urletele lui Kriill nul deranjau ctui de puin. Vezi, aa se ntmpl n via, spuse el pe o voce joas, fr sl priveasc pe Obermeier. Ieri te aflai sus de tot, astzi, mult mai jos, iar mine...sub pmnt. Obermeier, important este s rmi acolo, sus. ncearc chiar s mai urci, dar nu foarte sus. Uit ce ar fi putut deveni oamenii tia. Uit, ca s nu i se ntmple i ie ceea ce li sa ntmplat lor. Acum, nici unul dintre ei nu mai are trecut. Cu toii sunt soldai ntrun batalion disciplinar. Nite soldai fr arme. Li sa refuzat onoarea de a purta arme. Nu lea mai rmas dect onoarea de. a muri. Nite 21

soldai n batalionul disciplinar 999...S supravieuieti, s rmi acolo sus, i s nu faci prostii...asta conteaz... i bg minile n buzunarele pantalonilor il ntreb pe Obermeier: Vrei s bei ceva? Mai avei din coniacul la, Hennessy? Sigur c da. Exact ce ne trebuie acum... Sperana se aseamn de multe ori cu acele jucrii la a cror baz se afl o bucat de plumb, fcndule s stea n permanen n picioare. Cu toate c pare complet exclus, totui apare un germene minuscul, care la nceput se manifest timid, dup care prinde rapid via, sfrind prin a fi aidoma unei raze de soare. De multe ori poate nela, ns- cnduse mai mult din dorinele noastre dect din raiune, dar deseori ne ajut s ieim dintro stare de resemnare, iar uneori s ntrezrim sau chiar s gsim calea salvrii. Aa se petrecur lucrurile i cu Julia Deutscmann. Acel mic licr de speran pe care l ntrezri n urma convorbirii avute cu generalul von Frankenstein purta numele doctorului Albert Kukill. Lucru surprinztor, ntruct doctorul Albert Kukill fusese expertul chemat de acuzare s depun mrturie n proce- sul intentat mpotriva lui Ernst. Fr aseriunile considerate drept infailibile, pe care acesta le pronunase irevocabil, Ernst nu ar fi fost condamnat. Aa c Julia se gndi c singura ei salvare era de al convinge pe acest expert c se nelase. Declaraia doctorului Kukill ar fi condus la revizuirea procesului iar Ernst ar fi scpat din batalionul disciplinar 999. 22

Stia c lucrurile nu aveau s fie uoare. Fiind i ea medic,? j ' i ddea foarte bine seama c puini ar fi fost cei capabili s recunoasc o greeal, iar doctorul Kukill nu prea a face parte dintre acetia. n orice caz, se gndi c nui mai rmsese nici o alt posibilitate de ai veni n ajutor lui Ernst, i c trebuia s ncerce i aceast ultim soluie, punnd n joc toat puterea ei de convingere. n seara aceleiai zile n care avusese ntrevederea cu generalul Frankenstein, se gsi n Dahlem, n faa intrrii vilei doctorului Kukill. i adun ntreg curajul i aps pe butonul soneriei. Se gndise c dac ar fi cerut n prealabil secretarei s i rezerve o ntlnire, doctorul ar fi refuzato, aa c trebuia sl ia pe nepregtite, sl surprind, sl oblige s vorbeasc, i s pun n faa propriei sale contiine. Doctorul Kukill era mbrcat ntrun costum elegant. Prul crunt i era pieptnat pe spate, iar figura ngust l fcea s semene cu o pasre de prad, aflat la pnd. Iar ochii si cenuii i reci, ntreau i mai mult aceast senzaie. Nu pru de loc surprins la vederea Juliei, iar dac simea o oarecare culpabilitate fa de ea sau mai curnd fa de soul ei, reuea s io ascund perfect. Prima ntrebare carei trecu prin minte Juliei fu dac cineva att de calm i linitit se putea simi vinovat. Doctorul Kukill i ntinse mna ca unei veche cunotine ii zmbi, expresia de duritate i de inaccesibilitate de pe figura sa disprnd brusc. V imaginai motivul pentru care am venit, nu? l ntreb Julia, fericit c semiobscuritatea 23

vestibulului de la intrare i ascundea tremurul minilor i roeaa obrajilor. Cum s nu, drag doamn, sau mai curnd, drag confrate. ntruct amndoi suntem medici, nu? Dar s nu rmnem aici. Orice ai avea smi spunei, v rog s poftii dincoace. i deschise o u de stejar, invjtndo s intre ntrun salon mobilat elegant. Printro fereastr mare se vedea o grdin cu arbori, rododendroni i iasomii, dincolo de care se zrea o piscin. Albert Kukill aprinse lumina, trase perdelele, dup care indicndui un fotoliu de piele galben nchis, i spuse: V rog s luai loc. Julia se aeza, gndinduse cum de putea Kukill s su- rd i s fie att de calm, cnd tia perfect de bine motivul vizitei ei. A dori s relum vechea discuie, spuse fr nici o introducere Julia. Se simi stpn pe ea, fiind convins c adversarul din faa ei nu putea fi nvins dect prin fora raiunii. Nu vd care ar fi utilitatea relurii acelei discuii, facu Kukill. Ce dorii s bei? Un coniac? Un coniac vechi din 1913? l pstrez pentru prieteni, s tii... Din vorbele sale nu rzbtea nici cea mai mic urm de ironie. Da, a bea cu plcere, rspunse Julia. Albert Kukill aprinse o lumnare, nclzi uor dou pahare la flacra lumnrii, nvrtindule uor, dup care deschise o sticl i turn n fiecare pahar un deget de coniac de culoarea ambrei.

24

S tii c sunt destui care m invidiaz, spuse el. i din cauza casei i din cauza coniacului, i pentru multe altele. Dup ei, lucrurile astea nu s ar potrivi cu situaia de fa. Dar cu ce situaie sar potrivi? Companiile de asigurri estimeaz la aizeci i ase de ani durata medie de via din Europa zilelor noastre, iar rzboiul va cobor mult aceast cifr. Mine, cine tie ce se va ntmpla...Aa c nu trebuie trit viaa ct mai intens? Ce prere avei? Nu mam gndit la aa ceva. n orice caz, trebuie so facem ct mai puin amar, spuse doctorul zmbind. i ridic paharul, privi butura din el i spuse: n sntatea dumneavoastr, doamn! M-am ntrebat ntotdeauna ce fel de om suntei, fcu Julia. Poate c v preocupai doar de astea - i fcu un gest larg, n care nglob salonul, grdina i paharul de coniac din mna doctorului - i nu de ceea ce se ntmpl n jurul dumneavoastr. Mda, cam aa este, rspunse Kukill, continund s zmbeasc. i cu toate astea, exist i viaa din jurul nostru. Ieri, a avut loc un bombardament soldat cu numeroi mori. Probabil c va urma un altul i astzi. n Rusia ca i n alte pri, mor oameni n fiecare clip. ns exist i alte lucruri, n a- paren neglijabile, care i au importana lor n viaa fiecruia dintre noi. Fr ndoial c facei aluzie la soul dumneavoastr, nu? ntreb el pe un ton rece. Da, rspunse Julia, privindul fix. El este universul meu. nelegeim... n afar de dumneavoastr, nu tiu cu cine a mai putea vorbi.

25

Ceea ce sa ntmplat a fost o nlnuire de mprejurri tragice. Mda, aa sar exprima un avocat. Haidei s vorbim mai clar. Cu alte cuvinte, vrei s spunei c sa strecurat o eroare? Dar dumneavoastr ce prere avei despre cele ntmplate? Doctorul Kukill i cobor privirea asupra minii albe i mici. i dac... dac ar fi fost ntradevr o eroare? Julia sri n sus din fotoliu: Cum?! Suntei n stare s afirmai asta? Expertiza dumneavoastr la desfiinat pe Ernst! Dumneavoastr lai condamnat! i acum... acum declarai cu contiina linitit c ar fi putut fi o eroare? V rog, calmaiv. Luai loc. Expertiza mea a avut un caracter pur tiinific, fiind perfect fondat i corect pentru stadiul actual al tiinei. Iar n calitate de expert, n faa unui tribunal, este imposibil s te joci cu posibilitile, cu supoziiile i cu ipotezele. Cu toate acestea, am obinut rezultate excelente... Cte serii de ncercri ai fcut? Treizeci. Hm, stiti foarte bine c nite rezultate excelente nu se pot baza doar pe treizeci de ncercri. Bine, s lsm deocamdat asta la o parte. Cum vedei dumneavoastr... sau, mai bine spus, cum se prezint afacerea asta? i ncruci minile i o privi pe Julia cu un aer vistor. Conversaia pe care o avea nul interesa dect pe jumtate, prnduise complet inutil, 26

ntruct nimic nu o mai putea ajuta pe Julia Deutschmann. i spuse c femeia din faa lui i pierdea vremea. ns era atrgtoare, elegant, ngrijit i curajoas. Mai mult, era frumoas i degaja un farmec aparte, inteligen, voin deosebit, ct i tristee. Oare ce iar putea dori mai mult un brbat de la o femeie? se ntreb niel gelos pe Ernst Deutschmann. Ce avea s se ntmple cu ea dup moartea lui Ernst n batalionul disciplinar?" i tot cu- tndui cuvintele pentru a o convinge de inutilitatea eforturilor ei, se gndi c Julia avea s fie o vduv frumoas... Cu alte cuvinte, nc din acele momente putea fi considerat vduv. Vedei, ncepu el, problema trebuie privit din punctul nostru de vedere. Soul dumneavoastr sa mbolnvit chiar a doua zi dup ce a primit convocarea de ncorporare. i peste puin timp, sa constatat ci injectase o soluie pe baz de stafilococi, sub pretextul de a ncerca pe pielea lui un antidot descoperit de el nsui. O asemenea infecie necesit o convalescen de un an, i n consecin, n tot acest interval de timp, soul dumneavoastr ar fi fost inapt pentru serviciul militar. Kukill pronun ultimele cuvinte mai ncet i mai rar. Vznd c Julia nui rspunde, continu: Soul dumneavoastr stia foarte bine toate astea. ns i noi le tiam. Infecia asta, care de cele mai multe ori este mortal, nea costat vieile a zeci de mii de oameni n acest rzboi. Nu vreau si imput doctorului Deutschmann intenia de sinucidere. Se prea poate s fi crezut c a descoperit un... si zicem un ser, i ca... hm, 27

fanaticii sau eroii tiinei, a inut neaprat sl ncerce chiar pe el nsui. Iat de ce am spus c poate fi vorba despre o eroare... O eroare n sensul c nu a ncercat s se automutileze pentru a scpa de serviciul militar, ci c pur i simplu totul sa ntmplat din greeal, dintro greeal regretabil. Oricum, un tribunal militar consider doar faptele, iar faptul este c soul dumneavoastr sa indisponibilizat pentru serviciul militar. i doar acest lucru conteaz i este decisiv. Dar... sunt sigur c se afla pe calea cea bun, doar am fost alturi de el tot timpul. Timpul pe care l aveam la dispoziie era scurt i trebuia s acionm rapid... Personal, admit aceast posibilitate, ns un judector militar nu ar puteao face. V-am mai spus o deja: pn n prezent, nc nu exist vreun remediu eficace mpotriva acestei infecii. i m ndoiesc de faptul c soul dumneavoastr, orict este de talentat, s fi gsit de unul singur, fr nici un ajutor, ceea ce o lume ntreag de cercettori caut n zadar s descopere de atia ani. Iat ce am declarat n faa tribunalului, dup cum tii i dumneavoastr foarte bine. Asta a fost i rmne convingerea mea profund. Ce interes a fi avut eu ca soul dumneavoastr... apropo, ai ncercat s obinei o revizuire a procesului? Da. i? Mi sa spus c...un SS-ist mia spus, fcu Julia ezitnd, de parc iar fi fost fric s repete cuvintele cei fuseser spuse, c dac ar avea loc o revizuire a procesului, atunci sentina ar fi pedeapsa capital.

28

Se ls o linite grea. Doctorul Kukill i aprinse o igar i o ntreb: Ce fel de SS-ist? Julia ddu din umeri, far s spun nimic. i acum, ce avei de gnd s facei? Julia i ridic ochii mari i negri, privindul int pe doctor. Nu se poate face nimic? ntreb la rndul ei, cu o voce tremurat. Se ridic, i se apropie de fotoliul doctorului care continua s stea aezat, emoionat de durerea i disperarea ei. Putei face ceva... Cu siguran c putei... V rog... Sunt convins c asta depinde doar de dumneavoastr... Cui altcuiva m mai pot adresa? Putei spune c a fost o eroare i sl mi dea napoi... Doamne! V implor, facei ceva!... Doctorul Albert Kukill ncerc so linisteasc, ns si ddu seama c Julia nu lar fi ascultat, c nu putea crede c Ernst era pierdut i c nu mai putea face nimic pentru el, dup ce acesta fusese nghiit de batalionul disciplinar. O privi n tcere, spunndui n sinea sa c Julia poseda acea frumusee care nu numai c bucur privirea, dar care se cere s fie venerat i adorat, iar durerea i tristeea nu o pot atinge, ci o fac i mai profund. Brusc, i trecu prin minte o idee: Deutschmann nu avea s se mai ntoarc, aa c... Cuprins de un fel de emoie ciudat, Kukill se ridic din fotoliu. Ba da, fcu Julia, de parc nu lar fi vzut. Ba da, mai este o ultim posibilitate. Am asistat la toate testele pe care lea fcut Ernst. i am i notele, aa

29

c am si continui munca. O s continui testele chiar pe mine. Am s... Dumnezeule! exclam Kukill. ...dovedesc c avea dreptate. Aa c i se va da drumul i i se va permite s lucreze din nou. i atunci.... Doamn, v implor, no facei! Asta ar nsemna moartea dumneavoastr! Julia Deutschmann intr n apartament, i arunc mantoul pe un scaun, se repezi spre laboratorul lui Ernst, i puse pe ea o bluz alb i ncepu s claseze notele soului su. La Posen, la depozitul central al batalionului disciplinar 999, locotenentul Wernher, comandantul primei companii traversa clare curtea cazrmii, ducnduse la o tnr vduv al crei so murise n timpul campaniei din Polonia. Cpitanul Barth, comandantul batalionului disciplinar 999, sttea n camera sa i citea Aventurile lui Tom Sawyers. n ciorapi, cu picioarele sprijinite de sptarul unui scaun, zmbea deseori. n acele clipe, figura sa cpta o expresie tinereasc i destins. Plutonierulmajor Krull mergea prin curte, pregtinduse si fac rondul obinuit prin dormitoare. La un moment dat se opri, i ridic privirea spre cer, dup care porni din loc, srind peste bltoace. Locotenentul Obermeier l urmri din ochi cteva clipe din dreptul ferestrei, apoi trase perdeaua, fcu civa pai pe bjbite, aprinse lumina i nchise imediat ochii, orbit. i turn o jumtate de pahar cu coniac il ddu pe gt. Se hotrse ca n acea sear s se mbete. 30

Oamenii batalionului se ntrebau care va fi dormitorul pe care l va alege Krull pentru ai face numrul obinuit. Dup minute ntregi de ateptare, acesta se hotr s aleag dormitorul n care se aflau cei patru nouvenii. Mai nti, sub ultimul dintre paturi, Krull gsi o pietricic, puin mai mare dect un grunte de nisip. O ridic de jos ntre degetul cel mare i cel arttor* o privi tcut, dup care i ddu drumul, fr s spun un cuvnt. Se apropie apoi de un scunel din dreptul unui dulap, se urc pe el ii trecu degetul arttor peste marginea de sus a dulapului. Negsind nici o urm de praf, cobor de pe scunel, se apropie de fereastr i i plimb din nou degetul arttor dea lungul ramei. l strig apoi pe soldatul de serviciu, care n acea sear era exlocotenentul Stubnitz, i ncepu sl mnjeasc pe obraji cu praful de pe deget. Nici de aceast dat nu spuse nimic. n ncpere domnea o linite profund, ntrerupt doar de paii si. Nimeni nu mica. Cei douzeci i doi de oameni stteau pe spate n paturi, cu pturile jilave trase pn la brbie, cu braele lipite de corp, cu clciele lipite, ateptnd ca inevitabilul s se produc. Dintrun col se auzea respiraia gfit a soldatului Reiner, fost avocat din Miinchen, care suferea de astm. Krull trecu apoi la inspecia dulapurilor. l deschise pe primul, arunc afar lenjeria, trecu la al doilea din care arunc totul afar i tot aa, pn cnd ajunse la al aptelea, care i aparinea lui Karl Schwanecke.

31

Cum l deschise, facu imediat un pas napoi. n dulapul acestuia domnea o adevrat catastrof. Singurul lucru care se afla n ordine, erau pozele cu femei goale, prinse cu pioneze de ua interioar. Kriill i reprim pe moment curiozitatea, spunndui c avea s vin altdat s le examineze pe ndelete. Renun i la inspecia picioarelor i ordon oamenilor s ias la adunare n curte, dup care timp de o jumtate de or i puse s execute tot felul de micri. Cei douzeci i doi de soldai, mbrcai doar n cmi i chiloi, cu saboi de lemn n picioare, preau nite spectre n bezna curii. Dup asta, exavocatul astmatic, Deutschmann i von Bartlitz se aflau n pragul unei crize cardiace. Alii erau pe jumtate incontieni, cltinnduse pe picioare, albi la fa, acoperii de sudoare i de murdrie. Toi sufereau, mai puin Schwanecke. Cu zmbetul pe buze, l njur de cteva ori pe Kriill, ceea cei atrase dou tururi suplimentare de curte, pe care le fcu continund s zmbeasc. Dup ntoarcerea n dormitor, soldaii i aranjar dulapurile i se splar. Abia pe la miezul nopii se bgar din nou n paturi, cu sperana c aveau s doarm pnn zori, fr ca nimic altceva s le mai ntrerup somnul. Ernst Deutschmann sttea pe spate, ncercnd s respire adnc i regulat. Inima i btea si sparg pieptul. Apoi, ncetul cu ncetul, ncepu s se simt mai bine, iar ameeala i dispru. i rmase doar un fel de paralizie dureroas care i transforma corpul ntro mas de plumb. Vecinul su de pat era ranul Wiedeck, cu care fcuse cunotin la nchisoarea militar din 32

Frankfurt pe Oder. Wiedeck era un tovar de celul taciturn, cu care abia dac schimbase cteva cuvinte, dei lucraser mpreun la pinge- lirea cizmelor. Prietenia lor se nscuse ntro zi n care un plutonier rsturnase mai multe lzi cu inte ii ordonase lui Deutschmann s le strng. La fel de tcut, Wiedeck l ajutase si termine treaba. Cum te simi? l ntreb Wiedeck. Mai bine. Ce porc! murmur Wiedeck peste cteva clipe. Nu te mai gndi la asta. Urm o linite de cteva minute, dup care Wiedeck deschise din nou gura: La ce te gndeti? La Julia. i eu m gndesc la Erna. Ai copii? Nu. Eu am doi... Ba nu, acum am trei. Gura! se auzi rcnind o voce. Erich Wiedeck ncepu si povesteasc n oapt, cu pauze lungi, cutndui cuvintele, reuind totui si evoce lui Deutschmann o lume strin, de care acesta nu tia pn atunci. Nici nu mai auzea respiraia zgomotoas de astmatic a lui Reiner i nici sforitul lui Schwanecke. Tenebrele de neptruns ale dormitorului preau c se lrgesc la nesfrit, aidoma cmpiilor Pomeraniei. Wiedeck, fost caporal decorat cu Crucea de Fier clasa nti, cu insigna de argint a infanteritilor de asalt i cu cea a rniilor, ncepu si depene povestea din ziua n care se afla pe un cmp din Melchow. Cele cteva tractoare erau conduse de indivizi tuni la piele, mbrcai n zdrene, iar n 33

urma lor veneau femei i fete tinere, cu capul acoperit de basmale multicolore. Toti erau rani rusi luai cu fora din Ukraina, din stepele Zaporojeului sau din mprejurimile Minskului, ncrcai n vagoane de animale i transportai n Germania pentru a strnge recolta ce avea s asigure victoria. Wiedeck sfrm ntre degete cteva boabe de secar. Erau mari, umflate, coapte i mai frumoase dect anul trecut. Avea douzeci de pogoane semnate cu secar, cu gru, cu orz, cu cartofi i cu sfecl de zahr. Privi tractoarele i ruii care se ntorceau n sat de la munc. Smbta era zi de odihn. Timpul era frumos, iar soarele avea s mai strluceasc nc ctev zile bune. N-or s termine, i spuse el, nau cum s termine la timp. Cteva tractoare i o mn de oameni. Recolta o s putrezeasc pe cmp dac nu apuc so strng." i spuse c nici soia sa Erna nul mai putea ajuta. Peste trei sptmni avea s nasc, aa c nu se mai putea apleca, iar soarele i fcea ru. Privi cmpia ntins, marea spicelor vlurite de adierea vntului i ncerc s aprecieze numrul de zile care iar fi trebuit s strng recolta pn s nceap sezonul ploilor. Acas, Erna l atepta n pragul porii. Unde ai stat atta? l ntreb ea ngrijorat. Trenul tu pleac peste dou ore. Am aruncat o privire, rspunse el scurt. Grul este frumos, spuse ea, scondui orul. Hai, vino s mnnci ceva. iam fcut o prjitur, so iei cu tine. 34

Cine o sl coseasc? Poftim? Grul... Eu. Tu? Sigur c da. Cu trei rui. Dup ce o s termine la Pil- chow, o s vin la noi. O s fie prea trziu. Wiedeck i nl privirea spre cer. n cel mult o sptmn avea s nceap s plou, iar recolta avea s putrezeasc. Hai, vino, i spuse Erna, trgndul de mnec n cas. N-avem ce face. O s strngem ct o s putem. i cu restul... O s se termine pn la urm rzboiul sta, i atunci o s te poi ocupa numai de cmp. Ar fi o ruine s putrezeasc. Se aez pe un scaun n buctrie, lng fereastr, privind gnditor afar. Mirosul cafelei turnate de Erna n ceti umplu camera. Pe mas se afla o prjitur i un buchet de flori. Flori de cmp, din cmpul su. i ntoarse din nou privirea pe fereastr. Rmn, spuse el ndrjit. Ceai spus? fcu Erna stupefiat. Ceai spus? Rmn. Nu mai plec. Aa c am rmas, continu Wiedeck, care vorbea pentru c era noapte i nu i se puteau vedea ochii nlcrimai. I-am spus Ernei c am obinut o prelungire a permisiei i c pot s rmn pn termin de strns recolta. Numai c...nam rmas doar pentru asta, nelegi? Doctorul mia spus c Erna trebuie s se menajeze nainte de natere, ns cum s se fi menajat far mine, trebuind s se 35

ocupe singur de toate? i dac nar fi strns recolta, cear fi dat copiilor de mncare? Si las s moar de foame? Aa c nelegi de ce nam putut pleca i am fost obligat s rmn. Da, fcu Ernst Deutschmann. Am cosit i am strns recolta, muncind ca o vit. Din zori i pn noaptea eram pe cmp, dup care mai treblu- iam i acas. Dar pn la urm am reuit s strng toat recolta! Toat! mi era fric s nu apar poliia militar i s m ia ct nu terminasem treaba. Dar nau venit. Singurul lucru pe care l regret... i Wiedeck se opri. Ce regrei? l ntreb Ernst. C nam rmas mai mult timp, pn s fi nscut Erna. Poate am un biat... Tu ce crezi? Precis a nscut un biat. Poate c ar fi trebuit s mai rmn. ns dup ce am terminat cu recolta, mi sa fcut brusc fric. Aa c am plecat. Fetiele mele mau condus la gar, fiindc Erna nu putea s fac un drum aa de lung. Cea mai mare are cinci ani i se numete Dorthe, iar cea mic, Elke, are trei ani. Leam spus s fie cumini i s nu o supere pe mama lor care este bolnav i o s aib dureri. Miau promis c o s fac cum leam spus....Am ncredere n ele, fiindc sunt fetie bune... A vrea doar s tiu dac Erna... ce crezi, totul sa terminat cu bine? Categoric, i rspunse Ernst. Mai mult ca sigur. A mai fi putut rmne nc dou sau trei zile. i a fi tiut... Dar aa... Da, se gndi Deutschmann, ntotdeauna exist un dar. dac a fi fcut asta, totul sar fi petrecut altfel, dar... ns astzi tiu. Faptul c nc mai sunt 36

n via este o adevrat minune. Sub forma actual, serul este ineficient. Da, am greit, nar fi trebuit s m grbesc cum am fcuto. Trebuia s m mai gndesc, s calculez mai mult. Dar..." Somn uor, i spuse cu blndee lui Wiedeck. Da, rspunse acesta, incapabil s pronune vreun alt cuvnt. Wiedeck plngea pe tcute. A doua zi, dup ntoarcerea de la munc, ntreg batalionul primi permisiunea s scrie. Cei mai vechi i ddur seama c se petrecea ceva. Iar acest ceva nu putea fi dect frontul rusesc. Draga mea Julia, s tii c sunt bine. Hrana este suficient. Numi lipsete nimic... n afar de tine, ochii mei de gazel! Dacai ti ct mi lipseti! A da orice s te pot revedea, dar deocamdat asta este imposibil. S nu fii ngrijorat pentru mine, ns te rog s ai grij de tine, mai ales acum, cu toate bombardamentele astea. Te implor, ai grij de tine, ochii mei de gazel, fiindc vreau s te regsesc frumoas i puternic. Un srut de la al tu, Ernsti." Draga mea Erna, nu tiu cum ai nscut, nu tiu dac totul sa terminat cu bine, nici dac e fat sau biat. Dac e biat, vreau si spunem Wilhelm, ca pe tata. Dac este fat, tii deja c se va numi Erna, ca pe tine. Eu sunt bine, ns mi fac griji pentru tine i pentru copii. S ne ncredem n Dumnezeu c m va trimite n curnd lng voi. V srut pe toi. Soul tu, Erich." coala 3 Batalion disciplinar Cele dou scrisori erau niel mai lungi dect permitea regulamentul, ns dat fiind plecarea apropiat, au fost expediate.

37

Chiar i un orb iar fi dat seama c se petrecea ceva. Compania a doua a lui Obermeier nu mai ieea la munc, iar cpitanului Barth i sosise un nou adjunct. Domnilor, le spuse el lui Obermeier i lui Wernher, o s avem un nou coleg, un locotenent, Fritz Bevern, din Os- nabriich. Se pare c este un ofier merituos. A fost ef n Hitlerjugend, este fiul unui nalt funcionar, i a fost decorat cu Crucea de Fier clasa a doua i cu medalia clasa nti a Meritului de Rzboi. O s soseasc chiar astzi. Exact ce aveam nevoie. De mult umblam dup aa ceva, nu? fcu Wernher oftnd. Poate s fie omul de care aveam nevoie, rspunse Barth. S vedem. Oricum, aveam nevoie de un adjunct. Minunat, nu? Omul de legtur dintre comandant i unitate. M tem numai s nu fie o chestie trectoare. Domnule cpitan, vorbii n enigme, fcu Obermeier. Dup cteva sptmni pe care le vom petrece n Rusia, cu cine o s mai asigure el legtura? ntre mine i cine? rspunse Barth zmbind. Hm, domnule cpitan, vd c suntei i pesimist, spuse Wernher. mi permitei s m retrag? Calul e neuat? De o or. Bine. Distracie plcut! Obermeier, rmi cu mine smi susii moralul? Bevern sosi ntro limuzin superb, un Horche cu opt cilindri, care dup toate probabilitile aparinuse vreunui bogta. 38

Cobor din main i se ndrept spre biroul comandantului cu un pas elastic. Era mbrcat ntro uniform impecabil, cizmele i strluceau, mnuile din piele de mistre cenuiu deschis i se mulau pe mini, ntrun cuvnt, prea un manechin cobort din vitrina unui croitor militar. Barth i aprinse o igar: Ce dracu' o s fac cu maimuoiul sta? se ntreb el ngrozit. Cnd o s ne nnmolim prin mlatinile ruseti, primul gnd o si fie si fac manichiura". Imediat dup prezentarea oficial, cei trei ofieri avur ocazia sl cunoasc mai bine pe Fritz Bevern, care fr nici o pregtire, trecu la atac: Cum am sosit, am vzut la postul de control un fel de sperietoare de ciori carei inea arma ca peo mtur. La nceput mam gndit c poate este vorba de un rus. Dar nu domnilor, era un soldat german! Pe cuvntul meu! L-am strigat i lam privit drept n fa, dar degeneratul la nici mcar na catadicsit s m salute! Pur i simplu ia bgat degetul n nas! O adevrat ruine! L-am ntrebat cum l cheam. tii ce mia rspuns? Ce? fcu Barth, subit interesat. Ha! Poftim? Uite aa! Pur i simplu: Ha"! i pn la urm ai aflat care i este numele? ntreb la rndul su Obermeier Bevern i deschise porthartul, scoase un carneel, l rsfoi i citi: Karl Schwanecke, din compania a doua. i na fost de loc uor s aflu asta. Individul este dea dreptul surd!

39

Ceai spus? fcu Barth, neputnduse mpiedica s zmbeasc. E dea dreptul surd. Mda... facu Barth. Printre altele, este specialist n furturi prin efracie, n atacuri cu mna narmat i n violuri. A fost soldat de clasa ntia, i cred c are un curaj nebun. O sl convoc mine, fcu Bevern, a crui figur se nroise. Ce neruinare! S sperm c o si vii de hac, adug Barth, suflnd fumul igrii spre tavan. i de ce nu ia veni? ntreb Bevern. Ai mai lucrat pn acum ntro... unitate ca asta? Pn acum am avut alte misiuni de ndeplinit, domnule cpitan, fcu Bevern, bombndui pieptul. Dragul meu, nseamn c o s trebuiasc si mai schimbi ideile. i asta n propriul tu interes. Unitatea asta nu se aseamn cu celelalte. Este un batalion disciplinar. O s ntlneti oameni ca Schwanecke, care nu recunosc absolut nici un fel de autoritate, i cu att mai puin pe cea conferit de gradele militare. Pot si spun c totui accept o singur autoritate, i anume pe aceea a idealurilor lor, care sunt opuse idealurilor tale..., hm, vreau s spun alor noastre. Adic instinctele criminale, n cazul lui Schwanecke. i nu cumva s te bizui pe faptul c ai putea si intimidezi. n afar de tia, mai exist un grup format din cei care nui dau seama cum au ajuns aici... i probabil c tia formeaz marea majoritate. Iar printre ei, se pot observa toate nuanele imaginabile... de la cei care par a fi nite cini btui, ncercnd si citeasc n ochi dorinele, pn la cei care sunt gata s treac 40

prin zid, chiar dac ar trebui si sparg capul pentru asta. i ar trebui s capitulez n faa lor? ntreb Bevern indignat. Nu, ci doar s te adaptezi, i rspunse Barth pe un ton ferm. Uitte la locotenentul Obermeier, aici de fa. Tatl lui a fost ofier, i bunicul lui de asemenea. Iar strbunicul lui a fost unul dintre cei mai renumii grenadieri ai regelui Wilhelm. i el? Un ofier, decorat cu Crucea de Fier clasa nti, Crucea german de aur i a fost citat prin ordin de front de ctre Wehrmacht. Ajuns aici, a fost convins c nu mai are nimic de nvat. Dar dup o sptmn, s a fcut mititel de tot. Acum, a renceput s creasc. Oricum, eu tot o sl convoc pe Schwanecke la i tiu eu cum si vorbesc. n orice caz, o sl intimidez. O s v trebuiasc un adevrat talent oratoric, remarc politicos Obermeier. Hm!... fcu ncntat Barth. Bevern tcu prnd ocat, gndinduse c era ridicol s capituleze n faa unei bande de ticloi, sau mcar s se adapteze lor. Privi pe fereastr i vzu cum compania a doua fcea tot felul de exerciii fizice. Oamenii aveau ochii adncii n orbite, figurile supte i privirea fix. Mai bine iar mpuca pe toi, i spuse Bevern. Asta ar fi cea mai bun soluie." n aceiai sear, Bevern ncepu s se plimbe prin cazarm, pentru a se familiariza cu locul. De la bun nceput, se ntlni cu plutonierul major Krull. Kriill tocmai se ntorcea dintro inspecie, n urma creia l trimise din nou pe Deutschmann la latrine, pretextnd c nu erau suficient de curate. 41

Cu minile la spate, Kriill l privea pe doctor cum spla pe jos, trndui gleata i crpele dup el. O s m ntorc peste o or, i spuse el lui Deutschmann. Iar dac totul no s fie ca o sal de operaie, o s te pun s lingi pe jos cu mutra aia a ta de intelectual. M-ai neles? Dnd cu ochii de locotenentul Bevern, Kriill mpietri ntro poziie de drepi impecabil. Cum te numeti, plutoniere? l ntreb Bevern, cu un ton nepstor. Sunt plutonierulmajor Kriill, domnule locotenent! Aha!... Va' s zic, tu eti plutonierulmajor Kriill! Da, domnule locotenent, rspunse acesta, ncntat la culme, gndinduse c faima sa ajunsese rapid la cunotina noului venit. Ce greutate ai, plutoniere? Kriill ridic ochii la cer. Nu tiu, domnule locotenent. Dup mine, cntreti vreo nouzeci i cinci de kilograme. Eu... nu prea cred c att... Atunci ct? Ba nu, ct ai spus dumneavoastr, nouzeci i cinci de kilograme, domnule locotenent! E cam mult, plutoniere. Nu crezi? Ba da, domnule locotenent! Cu cel puin douzeci de kilograme! Aa este, domnule locotenent! Avei perfect dreptate! Trebuie s cam slbeti, plutoniere. Am neles, domnule locotenent!

42

Kriill crezu c interogatoriul neobinuit la care fusese supus se terminase, ns locotenentul cel nou nu prea dispus sl lase s plece. Plutoniere, o s ncepem chiar acum cu programul tu de slbire...StngamprejurL.nainte, fuga mar! Kriill ncepu s alerge cu figura congestionat i cu gura deschis. De cinci ani, alerga pentru prima oar. Cmaa i se lipi de corpul scldat de sudoare. Mintea i se goli de orice gnd. Pn atunci fusese convins c se afla de aceeai parte a baricadei mpreun cu ofierii, dar manechinul nou aprut l trecuse brusc de cealalt parte. ncepu s gfie, dar vocea muctoare a lui Bevern i fichiuia creierii: Mai repede, plutoniere! Hai, mai repede! Alergarea te face mai suplu! E excelent pentru plmni! Hai, mai repede! n cele din urm, Kriill ajunse n camera sa aproape incontient. Dar pentru Bevern nu era dect nceputul. O si strivesc pe toi, i spuse el cu dinii strni. Pe toi! Pe toat aduntura asta! i pe soldai i pe subofieri! i pe ofierii ia doi, Obermeier i Barth!" n dormitorul companiei a doua, Bevern descoperi ceva care l amui pe loc: colecia de fotografii a lui Schwanecke, care tocmai i mpodobea cu ele capul i marginea patului. Locotenentul se apropie ncet de el i exclam: Aha!... Pn la urm am dat de tine! Schwanecke se ntoarse zmbind: Domnule locotenent, mai speriat, zu aa! Ce spunei de gagicile astea, sunt mito, nu?

43

Tu... ncepu Bevern, dar Schwanecke l ntrerupse: V plac, domnule locotenent? Ce prere avei de blonda asta?... Ha, ha, e din Berlin! E la fix!... Dac v intereseaz... - i se nclin spre Bevern, ca pentru ai mrturisi ceva confidenial v pot da adresa ei. Dac mergei la Berlin... O asemenea gagic poate nva meserie pe orice brbat! Bevern se cutremur, abia reuind s respire, ii trecu un deget ntre gulerul cmii i gt. Totul e n regul, domnule locotenent? ntreb Schwanecke, pe un ton plin de solicitudine. Bevern i ordon s ias n curte, unde l puse s alerge timp de o jumtate de or. n cele din urm se stur tot vzndul cum alerga cu zmbetul pe buze, i abia transpirnd. Domnule locotenent, suntei la fel cu instructorul meu, de cnd eram recrut, i spuse acesta n timp ce trecea prin faa lui. Iar n ceea ce privete adresa blondei din Berlin, neam neles, v o dau cnd dorii, da? Gura! i Bevern l puse s fac genuflexiuni. Dup a cincize- cea, genunchii lui Schwanecke ncepur s tremure uor, dar zmbetul nul prsi. Nu o s m ai tu pe mine, se gndea el. Eu o s te am. Fii atent, eu o s te am..." Deutschmann era la captul puterilor. Pn atunci, l susinuse un fel de umor macabru, ns resursele i se terminaser i se simea prea sfrit pentru a mai face fat urletelor lui Kriill i a celorlali subofieri. Epuizat fizic de boala lung i grav de care suferea, de nchisoare, de proces, zdrobit de 44

umilinele permanente la care era supus, avea nevoie de ntreaga energie care i rmsese pentru a se menine n universul deprimant care l nconjura. La nceput simise doar furie, apoi amrciune, sfrind prin a se simi slbit i obosit. Dup ce pusese gleata, mtura i crpele la locul lor, se spl, se tr pn n dormitor, cu gndul doar la o igar pe care so fumeze, dup care s doarm o zi ntreag, far s se mite din loc. Simea o durere cumplit n mna stng, acolo unde i injectase serul cu stafilococi. Era aproape convins c mna avea si slbeasc pn la os i c niciodat nu avea s mai arate ca o mn normal. Becul arunca n jurul lui o lumin crud, aproape dureroas. Civa soldai jucau cri la masa din mijlocul dormitorului, dar cei mai muli erau deja ntini n paturile lor. Fostul colonel Gottfried von Bartlitz care juca cri, i arunc o privire scurt spre mna bandajat. Un fost plutonier, care lucrase la statul major al armatei, mtura fr nici o vigoare prin dormitor. Deutschmann se duse la dulapul su, i lu tabachera de piele cu ncrustaii de argint, cu monograma sa n colul din dreapta jos, pe care io fcuse cadou Julia, se aez apoi la mas i o deschise. Kriill ia cam pus pielea pe b, nu? i se adres unul dintre juctorii de cri, un individ slab, cu figura ca de obolan, dup care rnji, artndui dinii nglbenii. Deutschmann ddu din cap n semn c da, fiind prea extenuat pentru ai rspunde i chiar pentru a

45

ntinde mna si ia una dintre cele dou igri pe care i le pstrase pentru sear. n acel moment Schwanecke i fcu apariia, rnjind cu gura pn la urechi: Biei, spuse el dup ce nchise ua, jigodia aia crede c o s m aib. ns se neal amarnic! Unde e acum? l ntreb cineva. Dracu' tie, so fi dus s se culce! nc nu sa nscut individul care sl aib pe Karl Schwanecke! Joci? l ntreb cel cu fata ca de obolan. Imediat. Vzndul pe Deutschmann ct era de abtut, Schwanecke se aez lng el: Doctore, a fost cineva ru cu tine? Deutschmann zri mna musculoas i proas a lui Schwanecke, cu unghiile negre, care i lu tabachera i o examin pe toate prile. ntoarse capul spre cel ce se aezase lng el il vzu cum duse tabachera la nas, o mirosi, dup care lu o igar din ea i o aprinse. Dmio napoi, spuse cu un glas pierdut Deutschmann. E foarte mito. Ce vrei si dau pe ea? Dmio! Uite, dac vrei, i dau dou fotografii cu gagici pe ea. Le poi alege pe care le vrei tu! Deutschmann se ridic cu un efort i fcu un gest pentru ai recupera tabachera, dar Schwanecke se ddu napoi cu un pas i io bg n buzunarul de la piept. O so pstrez pn cnd o s te hotrti ce vrei n schimb, i spuse el. Trei fotografii? Aa da?

46

Deutschmann se sprijini de mas i strig dezndjduit: Tabachera!... Dmi tabachera! Schwanecke nul bg n seam i ddu s se aeze la mas, cnd se simi apucat de bra i rsucit. Erich Wiedeck se afla n faa lui, cu figura congestionat de furie. Nemernicule, di tabachera! fcu el. Hei, hei! Uurel! i se adres Schwanecke pe un ton zeflemitor. Deutschmann fcu civa pai spre el il lu de bra, dar Schwanecke se scutur fr s depun nici un efort, azvr- lindul la civa pai. Deutschmann se mpiedic de un scaun, se izbi cu capul de un dulap i czu la pmnt far cunotin. Nemernicule! mri Wiedeck il apuc pe Schwanecke de reverele vestonului. ns acesta i repezi pumnul drept n stomacul lui Wiedeck, care se ndoi gemnd de durere. Un al doilea pumn l nimeri drept n brbie, i ndrept corpul il proiect la civa metri de masa juctorilor. Cu ochii sticloi, Wiedeck rmase lat. Schwanecke continua s zmbeasc, cu igara n colul gurii. Cine urmeaz? ntreb el. Sttea cu corpul uor aplecat i cu pleoapele pe jumtate nchise. Musculatura sa puternic degaja o energie ieit din comun, o suplee de felin i o for de nemblnzit. Hai, cine mai urmeaz? repet el. Karl, vii s joci? l ntreb unul dintre cei de la mas. Hai Karl o dat! l invit cel cu fata de obolan. 3> 47

Gottfried von Bartlitz se apropie de el fr s rosteasc vreun cuvnt i se opri la doi pai. Wiedeck ncerc s se scoale de la pmnt, dar czu din nou cu un geamt surd. Tu ce mai vrei? l ntreb Schwanecke pe Gottfried. Di imediat tabachera! i ordon acesta. Unul dintre cei aezai la mas se ridic i privi interesat la spectacolul ce prea c avea s nceap. Ah, iari! oft Schwanecke. Ascultm bine, mi mare scul de colonel degradat ce eti. S nu care cumva si treac prin cap c m intimidezi. n mintea ta i mai nchipui poate c mai eti cineva, dar aici, nu eti nimic altceva dect un rahat, ca i mine de altfel. Aa c ntindeo, dac nu vrei si pocesc mutra! Fostul colonel ascult impasibil i dup ce Schwanecke se ntoarse, intenionnd s se ndrepte spre mas, spuse mai tare i pe un ton imperios: Di imediat tabachera doctorului Deutschmann i ce- reti scuze att lui ct i lui Wiedeck! M-ai neles? 333 Schwanecke se ntoarse furios din drum, se apropie de Gottfried, i scoase igara din gur, o arunc jos i ncepu s strige la el: Mai taci gura! Mai taci gura, rahatule! M-am sturat de indivizi ca tine! M facei s vomit! Ehei, voi suntei nite domni, nu? i altceva ce mai suntei? Ascultm, domnule... i Schwanecke i apropie figura de cea a lui Gottfried i ncepu s vorbeasc ncet, pe un ton uiertor, din care rzbtea o ur nempcat Ascult! De cnd m tiu 48

mi sa fcut lehamite de indivizi de teapa ta, n faa crora a trebuit s m aplec i s spun tot timpul: Da, domnule Cutare!" A putea s te strivesc cu o singur mn, colonel al fundului meu ce eti! i am so fac, ascultm pe mine! Schwanecke l apuc pe Gottfried de piept, l trase spre el i ridic spre el mna stng, ca pentru al plesni: Am so fac, dac no smi spui chiar acum: Da, domnule Schwanecke! Ai neles? Asta vreau smi spui: Da, domnule Schwanecke!" Lasm! fcu colonelul pe o voce rguit. Da, domnule Schwanecke!... Spune asta, c dac nu, te fac praf! n camer se ls o linite de mormnt. Nimeni nu avea nici cea mai mic ndoial c Schwanecke vorbea ct se poate de serios, i nimeni nul putea mpiedica so fac. Got- tfreid von Bartlitz, fostul colonel i comandant de divizie, decorat cu Crucea de Fier cu frunze de stejar, reprezenta pentru Schwanecke tot ceea ce detestase n via, toi cei n faa crora fusese nevoit s se plece, toi cei de care fusese nevoit s fug ca un cine rios i s se ascund oriunde, bleste- mndui ziua n care se nscuse. Cu toate acestea, instinctul su de supravieuire fusese mai puternic dect el, mpiedicndul s ucid pe vreunul dintre poliiti sau moartea i o tia prea bine. Acelai instinct l mpiedica s loveasc n masa aceea de carne ce purta numele de plutoniermajor Kriill sau de ai rupe oasele acelui locotenent ca scos din cutie nou venit la batalion. Asemenea oameni erau intangibili pentru el, ntruct n spatele lor se aflau alii care puteau pune n micare securea clului. ns 49

acelai lucru nu era valabil i pentru fostul colonel Gottfried. Acesta se gsea n prezent de aceiai parte a baricadei cu el, aa cl putea zdrobi cu minile lui puternice, stlcindui acel chip orgolios. Cui i mai psa acum de colonelul von Bartlitz? Numr pn la trei. Unu... Gata, hai ajunge micuule, se auzi de undeva o voce ct se poate de linitit. Un individ blond i scund, nc destul de tnr, se apropie de mas n picioarele goale. Doi... iam spus s termini! i se.adres din nou blondul. Schwanecke pru cl aude pentru prima oar. ntoarse ncet capul, arunc o privire asupra noului su adversar, dup care i ainti din nou ochii asupra colonelului. Hei! strig blondul. i srind peste mas sub privirile uimite ale celorlali, l smulse pe Gottfried din minile lui Schwanecke. Schwanecke, terminl! strig ntrtat individul cu fata de obolan. 5 Ceilali juctori se ridicar de la mas pentru a vedea mai bine ncierarea ce se prefigura, ns nu avur ocazia. Ceea ce se petrecu se derul cu atta repeziciune, nct nimeni nu ar fi putut s spun cu exactitate cum de reuise blondul si vin de hac adversarului su cu statur hercu- lean. Se crease brusc o nvlmeal confuz n urma creia masa se rsturnase, iar gfitul furios al lui Schwanecke culmin cu un urlet strident de durere, inuman. 50

Blondul rmase.aplecat cteva clipe asupra corpului lui Schwanecke, apoi se ndrept ii trecu mna prin prul tiat scurt. Cam astai... fcu el. Schwanecke sttea ntins pe spate privind tavanul, avnd ntiprit pe figur o expresie de suferin. Deschise gura i articul cu greutate: Ce... ce dracu'? Pentru Dumnezeu, ce iai fcut? ntreb Gottfried. N-are nimic. Peste o jumtate de or o si treac de tot. Figura asta face parte din jiujitsu. Hai, ridicte! se rsti el la Schwanecke. Acesta l privi fr s neleag nimic, dup care gemnd, se ridic de a pmnt, rmase cteva momente n patru labe, se sprijini de un scaun i n cele din urm se ridic n picioare. i acum, di tabachera, i spuse linitit blondul. Schwanecke se ndrept greoi spre Deutschmann, de parc ar fi crat o povar mult prea grea pentru umerii lui ii ntinse tabachera. i igara! Schwanecke bg mna n buzunar, scoase o igar i io ntinse, dar Deutschmann ezit s o ia. Iao, l ndemn blondul. i acum, cerei scuze. -Bine, bine... mi pare ru, mri Schwanecke, uitnduse piezi la doctor. Bravo, tinere, i mulumesc, facu Gottfried. Blondul se ntoarse spre el il privi n ochi. Nu ai de ce smi mulumeti, i spuse pe o voce apsat, care tremura uor. N-am facuto pentru tine. Dac ai fi fost singurul implicat, na fi ridicat un deget. Din vina ta te afli aici i tot din vina ta, indivizi ca sta - i fcu un gest cu capul spre 51

Schwanecke ce sttea prbuit pe un scaun te batjocoresc. Tu i alii ca tine ai crescut i educat pe indivizii care neau trimis aici pe toi, i nai fcut nimic mpotriva lor atta timp ct nc se mai putea face ceva. Ba mai mult, iai i ajutat, voi... Ofierii, adug el pe un ton glacial i dispreuitor. tii din ce motiv m aflu aici? Pentru c iam administrat o corecie unui ticlos de ofier, exact cum iam fcut stuia. i la a meritato cu vrf i ndesat! Iar pe Schwanecke lam nvtat minte, fiindc nu am chef ca tirania ofij 7 erilor sau a plutonierilor s fie nlocuit de tirania unor neisprvii. Pe tia ca el, i putem opri n felul sta, pe voi ceilali... nu. Fiindc tirania voastr a ofierilor nu va sfrsi dect atunci cnd vei da ortul popii. i parc dezgustat, trecu prin faa lui Gottfried care plise, se apropie de Schwanecke il ntreb blnd, pe un ton aproape prietenesc: Cum i este? Bine, btrne, bine...rspunse Schwanecke ridicndui ochii spre el. Auzi, dar spunemi i mie, ce dracu' miai fcut? Trebuie neaprat s m nvei figura asta. Pn astzi nimeni nu a reuit s m doboare la pmnt! Bine, o s te nv, fcu blondul zmbindui. Hai acum s aranjm lucrurile pe aici. icnitul la poate s apar din- trun moment ntraltul. Dragul meu Ernsti, tiu c nu vei primi niciodat scrisoarea mea. Cu toate astea io scriu, fiindc am atta nevoie s stau de vorb cu tine, s i povestesc ce fac i ce gndesc. n faa mea e afl doar o foaie de hrtie i nu te vd. Pentru a te vedea, trebuie s nchid ochii, i atunci mi apari aa 52

cum eti, nalt, subire, cu minile lungi, cu fruntea nalt i cu ochii mirai, ca de copil. Dar chiar i atunci cnd cred c te in, imaginea ta mi se terge ncet i dispari... De cteva zile am renceput munca noastr. Vreau s refac ct mai repede ceea ce am realizat n ultimii doi ani, mai nainte s mi te smulg de lng mine. Mi se ntmpl deseori s fiu absorbit de munc, aa c uit chinurile generate de neputina mea de a te ajuta n vreun fel i disperarea c de acum nainte totul este inutil. Sunt convins c ceea ce fac este periculos, ns trebuie so fac. Numai s am timp! i s te stiu n viat, acolo unde esti! j'> Ernsti, cnd m gndesc la tine, redevin o adolescent ndrgostit cre se uit la stele i viseaz la brbatul cruia i va aparine. Iar eu i aparin cu toat fiina mea! Tu trieti n mine. Am trit destul de mult mpreun i cu toate astea, att de puin...A vrea s ne alegem o stea, una mic, doar a noastr, la care s ne uitm amndoi. O stea foarte mic, aproape invizibil, care s ne aparin doar nou i la care doar privirile noastre s ajung. S-a fcut trziu... Somn uor, Ernsti... Am nchis ochii i m gndesc la tine i poate, cine tie, voi simi srutarea ta de sear... mai nti pe gur, apoi pe ochi, i la urm pe vrful nasului...." Julia puse jos stiloul, se sprijini de sptarul scaunului, nchise ochii i surse. Lacrimi grele i se prelingeaupe obraji. Plutonierulmajor Kriill trecu prin spatele dormitoarelor plutoanelor unu i doi ale companiei a doua, cu gndul la noul locotenent Bevern i la cura de slbire prescris de acesta. Era att de 53

preocupat de ceea cel frmnta, nct trecu pe lng cutia n care se afla un iepure fr si dea nici o atenie. ns dup ce fcu civa pai, realiz existena acelui lucru neobinuit, i se ntoarse intrigat din drum. ntradevr, era o cutie n care se afla un iepure viu ce prea bine hrnit. Al cui este animalul sta? url el. i i roti privirea furioas peste cei civa soldai ce se pregteau s intre n infirmerie i s fac curat. Deutschmann, al cui este animalul sta? Nu tiu, domnule plutoniermajor! strig doctorul, care nvase ntre timp c trebuia s rspund pe o voce ct mai tare la ntrebrile puse. E al meu, spuse calm Schwanecke, fcnd doi pai n fat. '-Aha! Da. Domnule plutoniermajor, sunt prietenul animalelor. Nu pot s triesc dac nu am alturi un animal de care s am grij. Kriill se aplec asupra lzii i se uit la iepure care speri- induse, nha morcovul pe care l rodea i se refugie n colul cutiei. n timp cel privea, Kriill se ntreb de unde provenea oare iepurele, cutia i morcovul. A aprut de undeva, cine tie de unde, facu Schwanecke,. parc ghicindui gndurile. Kriill plec fr s spun nimic, dar i raport locotenentului Obermeier despre cele aflate. Obermeier l privi scurt, neprnd a fi dispus s analizeze cazul mai ndeaproape.

54

Kriill, profir ct mai poi de viaa de aici, de la cazarm, l sftui el btndul pe umr. Cnd o s fim n Rusia, o s plngi dup zilele astea! Kriill rmase singur, meditnd la cuvintele locotenentului. Cuvntul Rusia" i inspira o team cumplit. ns talentul su de a putea alunga imediat orice gnd neplcut l fcu s abandoneze repede meditaia n care czuse i s revin la o problem imediat i tangibil, aceea a soldatului Schwanecke i a iepurelui su. Se ntoarse grbit spre soldaii din faa infirmeriei i se adres lui Schwanecke cu un gest acuzator: L-ai furat! Ba nu, a aprut de undeva! i lada tot aa, a aprut de undeva? i morcovul? Au aprut din aer, hodoronctronc? Exact, domnule plutoniermajor! Krull inspir adnc: Hai, turul curii! Pas alergtor! i mai repede! Schwanecke porni s alerge n jurul curii, cu zmbetul pe buze. nc o dat! Schwanecke mai fcu un tur, dup care se opri gfind uor n dreptul lui Kriill. L-ai furat! Mrturisete! Domnule plutoniermajor! Cum putei spune una ca asta? Ce, sunt ho? Ascultaim pe mine, a aprut de unden acel moment i fcu apariia locotenentul Bevern, atras de discuia celor doi. Kriill se pregti si dea raportul, dar Bevern l opri cu o micare a minii i se apropie de Schwanecke. Eti cumva specialist n iepuri? l ntreb el pe un ton amical. 55

Numai n iepuri masculi. Deutschmann se ndeprt, gndinduse c dup cum ncepuse s vorbeasc, pe Schwanecke avea sl atepte plutonul de execuie. 5 Cum adic masculi? ntreb Bevern, ncruntnduse uor. Domnule locotenent, eu studiez comportamentul iepurilor masculi. ntro zi, o gagicu mia spus c semn perfect cu un iepure mascul. N-am prea neles eu ce a vrut s spun, i de atunci studiez cum se comport animalele astea. i... iepurele sta a venit aa, nitamnisam, i lai gsit acolo unde este i acum? Exact cum ai spus. Sttea aezat n fund, i aa am vzut c este vorba despre un mascul. Culcat! Schwanecke se culc pe burt. Locotenentul Bevern ncepu si dea tot felul de comenzi, fcndul s se trasc prin praf, prin bltoace, printre latrine, impunndui cadena micrilor prin fluierturi scurte. Dup ce Schwanecke fcu de trei ori turul curii, de la fereastra biroului cpitanului'Barth se auzi un ordin scurt i clar: Gata! Bevern se ntoarse n direcia de unde se auzise ordinul il vzu pe Barth cum i fcea semn s se prezinte la el. Ce nseamn chestia asta, locotenente? l ntreb Barth. Domnule cpitan, am vrut si demonstrez lui Schwanecke c omul se trage din broasca rioas. Ce tmpenie! 56

Bevern se crisp. Tu ce crezi, c aa o s ctigm noi rzboiul? i fcu un gest de lehamite, prin care l invita pe Bevern s ias din birou. Dar mai nainte ca acesta s ias pe u, cpitanul adug: n locul tu, nu mia face un duman din Schwanecke. O s mergem n Rusia, i cine tie... Schwanecke se ridic de la pmnt cltinndu se, cu hainele murdare n ultimul hal i cu figura mnjit de noroi. Respirnd din greu, se sprijini de peretele cldirii i ncerc si trag sufletul. Deutschmann alerg, se ntoarse cu o gamel cu ap, i descheie vestonul lui Schwanecke ii ntinse gamela. Pri- vindul cu nite ochi sticloi, acesta lu gamela, bu jumtate, iar restul io turn pe cap. Locotenent Bevern... murmur el cu o voce de nerecunoscut. Deutschmann tresri scuturat de un fior, gndinduse c pentru nimic n lume nu ar fi vrut s se afle n pielea locotenentului Bevern. Mai vrei ap? l ntreb el. Nu, prietene, mulumesc. Mia ajuns. Dar tu, vrei o igar? n acel moment, distinsul doctor Ernst Deutschmann admir n tcere pe infractorul de drept comun Karl Schwanecke. Iar ntre cei doi, att de diferii unul de cellalt, se nscu o afeciune reciproc, ntrit de sentimentul c aveau un singur duman comun. Povestea cu iepurele se rspndi rapid n tot batalionul, ajungnd i la urechile locotenentului Obermeier, care l convoc imediat pe Bevern.

57

Domnule, i spuse el acestuia, vreau si amintesc c eu sunt comandantul celei dea doua companii i nu tu. n calitatea de adjunct a comandantului batalionului, ai cu totul alte sarcini. Individul sta face de rs specia uman i...ncepu Bevern. i far a mai pune la socoteal faptul c face parte din compania mea, iai permis s faci cu el o adevrat porcrie! Ai cumva intenia smi spui care mi sunt ndatoririle i s m nvei cum s mi le ndeplinesc? Afl atunci despre compania ta c este o troac de porci, drag colega! O s dai socoteal pentru cuvintele astea n faa cpitanului, rspunse Obermeier pe un ton rece. i s tii c nu accept smi spui colega. Nu sunt coleg sau camarad cu oameni ca tine. Palid la fa, Bevern nu mai scoase un cuvnt, l ddu pe Obermeier la o parte cu o micare a minii i iei grbit din ncpere. A doua zi, la apelul de diminea, soldaii aflar c peste dou zile aveau s plece. Plutonierulmajor Krull aflase din seara precedent acest lucru, i n consecin se mbtase. Pentru a bea, un om normal absoarbe lichidul nghiin- dul n cantiti mai mici sau mai mari. Plutonierulmajor Kriill constituia o excepie. Indiferent care ar fi fost lichidul nghiit, punea marginile recipientului ntre buze, dup care lsa lichidul s curg pe gt, fr ca mrul lui Adam s i se mite din loc. Parc ar avea o eav n gt, spusese ntro zi sergentul Hefe, pe jumtate admirativ, pe, jumtate invidios. Tipul tie s bea, astai! ns e de mirare 58

cum de butura nu iese imediat prin cellalt capt al evii! n acea sear, Kriill era furios i nspimntat. Furios pe Schwanecke, pe Bevern, pe Obermeier, pe soldaii din compania sa, pe toi soldaii de pe faa pmntului, pe pmnt i pe viaa de cine pe care o tria. nspimntat din cauza Rusiei, doar din cauza numelui acelei ri i de tot ceea ce i sar fi putut ntmpla acolo. i nu numai din cauza faptului c putea fi atins de gloanele ruilor, dar i pentru faptul c era posibil ca soldaii din batalionul su s primeasc arme, caz n care un individ ca Schwanecke ar fi putut lua ca int n loc de un rus, pe plutonierulmajor Kriill. Un gnd cumplit! O aduntur de mizerabili^Ar fi trebuit ca toi s fie pui la zid i mpucai fr mil. sta ar fi fost singurul mod de a scpa de tot balamucul i de a fi linitit. Kriill continua s bea, privind pe geam cu ochi sticloi. Rahat! strig el brusc. Rusia!... Plutonierulmajor Kriill nu avea nici prieteni, nici iubit. Se avea doar pe el, doar furia sa, doar teama sa, doar autoritatea sa... i o aduntur de soldai care l urau. Era cam puin. i Kriill o tia foarte bine. Aa c bu pn cnd czu lat. Biei, spuse Schwanecke, peste cteva zile o roim de aici. Cum adic? ntreb Deutschmann. Mda, chestia asta se cam miroase, observ individul cu faa ca de obolan. i unde o s mergem? ntreb cineva. 59

La mta! rspunse un altul. Gura! Potoliiv! strig Schwanecke. Treaba e foarte serioas. O simt i eu. O roim, astai clar. i mai mult ca sigur c n Rusia. i ceo s facem acolo? ntreb Wiedeck din patul su. Nui aa de greu de imaginat, i'rspunse Schwanecke zmbindui. Rusia... spuse ncet Deutschmann, pe gnduri. O ar blestemat, fcu faa de obolan. Profesore, i spuse Schwanecke lui Deutschmann, aple- cnduse i lovindul n joac cu pumnii ca ntrun meci de box, nui face griji. No s fie chiar aa de cumplit. i o si mai spun o chestie, adug el cobornd vocea. Acolo exist o grmad de posibiliti. Ascultm pe mine! Ce vrei s spui cu asta? ntreb colonelul. Schwanecke se prefcu c nul aude i nchizndui ochii pe jumtate, i spuse lui Deutschmann pe un ton conspirativ: O s vezi, profesore, o s vezi. Eu sunt o vulpe btrn a frontului. Exist acolo o grmad de posibiliti, le i miros de pe acum! O s te minunezi, i s numi spui mie Karl Schwanecke dac no s fie aa! Ce, doar nu crezi c o s m reped s mor pe cmpul de glorie pentru Ftihrer, Patrie i Popor? Julia Deutschmann muncea repede, nfrigurat, dar fr s se grbeasc. i impusese s se gndeasc doar la munca ei, care era singurul mod de a finaliza cercetrile lui Ernst. Tria aidoma unui dezertor n spatele frontului, presat de timpul care se scurgea prea repede i n acelai timp nfiortor de ncet, nelinitit de 60

pericolul ce o amenina fr ncetare, ateptnd ngrozit inevitabilul i spernd n acelai timp ca acesta s nu se produc. Muncea pn noaptea trziu, dormea ziua, ajungnd ca n cele din urm s lucreze pn cnd nu mai putea gndi iar capul i cdea pe mas. Mnca n grab, abia atunci cnd o rzbea foamea, fr s fie preocupat de ceea ce ingurgita. Intro sear, n timp ce spla vasele, sirenele de alarm antiaerian pornir s sune lugubru. Cobor imediat n pivnia casei i peste puin timp, zgomotele cumplite ale exploziilor bombelor i ale artileriei antiaeriene umplur ntreg vzduhul. Pereii casei ncepur s tremure, i atmosfera se umplu de un praf neccios, care i provoca tuea. Cu toate acestea, rmase neateptat de calm, de parc ar fi avut certitudinea c bombele aveau so ocoleasc. ncepu s se roage, micndui imperceptibil buzele i inndui minile mpreunate pe genunchi: Dup ce bombardamentul lu sfrit, urc n apartament. Pllile incendiilor din apropiere aruncau valuri de purpur n toate direciile. Trase perdeaua i vzu c unele ferestre fuseser sparte. n timp ce strngea cioburile de sticl, telefonul ncepu s sune. Pe moment nu realiz semnificaia acelui zgomot, dup care lu receptorul i rspunse. Voiam s fiu sigur c nu vi sa ntmplat nimic, i spuse doctorul Kukill cu o voce nesigur i parc gfind uor. Dar de ce v intereseaz lucrul acesta? Jujia se mir c simea ct de bine i fcea acea voce, i c n lumina incendiilor i n linitea fantomatic ce o nconjura, faptul c auzea vorbind 61

o fptur omeneasc i ddea o senzaie de uurare i de siguran. Nu avea importan c cel care vorbea era chiar persoana care i distrusese fericirea i o cufundase n negura unei nopi eterne, fr cea mai mic speran ca ntro bun zi s rzbat vreo raz de soare. Dup bombardamentul sta, hm... sunt fericit s constat c nu vi sa ntmplat nimic, drag doamn. Doctorul Kukill i relu tonul care sar fi potrivit unei discuii cu o prieten apropiat: i... casa a pit ceva? Doar cteva geamuri sparte, att. Mda, bine c nu sa ntmplat altceva mai grav. O s v trimit mine pe cineva s vi le nlocuiasc. Cu toate astea, cred c ar fi bine ca n asemenea situatii, s cobori ntrun ' > adpost mai sigur. N-o s mi se ntmple nimic. A putea s v vd mine? Nu vd ce rost ar avea. Cu toate astea, insist. Sunt foarte ocupat. Dar ce facei? Nu cumva... Julia tcu, fr s rspund. Aha, va' s zic, am dreptate! Doamn, v implor, terminai cu o asemenea prostie, tii ct poate fi de periculos. Cum a putea s v mpiedic s mai continuai? Nimeni nu m poate mpiedica... i Julia zmbi. Discuia pe care o avea cu doctorul Kukill avea n ea ceva ireal, absurd i chiar ridicol. Cel la care nu se putea gndi dect cu ur, cel care se fcuse vinovat de condamnarea lui Ernst, 62

tocmai acela o implora s fie raional i s renune la munca ei, iar toate astea pentru c... n fond, de ce oare? Nu cumva...? nchise fr a acorda atenie vocii de la cellalt capt al firului, dup care se ntoarse n laboratorul ale crui ferestre rmaser din fericire intacte. Aprinse o lumnare i se aez la birou. Avea n faa ei o noapte lung, i probabil linitit, avnd n vedere bombardamentul care tocmai luase sfrit. Iar n restul cartierelor din Berlin, incendiile continuau s fac ravagii... Deutschmann czu n timp ce traversa curtea cazarmei pentru a ajunge la buctrie, unde era de corvoad la curatul cartofilor. Slbiciunea l apuc brusc, fr nici un fel de avertisment prealabil. n faa ochilor i aprur tot felul de puncte i de cerculee care se pornir s joace ntro saraband fr de sfrit, iar ntreg corpul i fu cuprins de o slbiciune paralizant, care i urca dinspre picioare. La nceput se ntreb surprins ce putea nsemna acest lucru, dup care se prbui, fr cunotin. Cnd deschise ochii, vzu n continuare n bezna cel nconjura aceleai puncte i cerculee care rencepur si danseze prin faa ochilor. La cteva degete de chipul su se afla o balt de ap i imediat simi cum o umezeal rece i sclda figura. Se ntreb unde se gsea, ce i se ntmplase i de ce oare nu se putea ridica de la pmnt. ncerc din nou si strng picioarele sub corp, dar acestea i fuseser cuprinse de un tremur necontrolat. Auzi civa pai ce se apropiau rapid de el, dup care Erich Wiedeck se aplec asupra lui i exclam nspimntat: - Ernst? Cei cu tine? 63

Wiedeck l ntoarse pe spate ii desfcu tunica la piept. Deutschmann l privea nemicat, deschise gura s vorbeasc, dar dintre buze nui iei nici un cuvnt. Wiedeck nu sttu pe gnduri. l lu pe Deutschmann n crc, mirnduse n sinea lui c acesta putea fi att de uor, cu toate c era nalt, i apoi l duse la infirmerie. La prnz, Deutschmann reui s se ridice din pat. Cu toate c se simea slbit i picioarele nc i mai tremurau, se ridic din pat i se ndrept spre grupul sanitar. Pe culoar se ntlni cu doi soldai ce crau o targ, urmai de infirmierul Kronenberg. Pe targ se afla un soldat cu figura vnt. Inspira sacadat cu gura larg deschis, minile i tremurau nencetat n dreptul pieptului, iar din cnd n cnd corpul i era cuprins de convulsii. Of, Doamne, eful nu este aici! Ceo s m fac cu sta? se lament Kronenberg. Ar trebui s tii, doar eti infirmier, i rspunse unul dintre cei doi ce crau targa. Deutschmann intr n urma lor n sala de tratament, fr a fi vzut de Kronenberg, care de obicei veghea ca nimeni s nui ptrund domeniul fr a fi i el n cunotin de cauz. Kronenberg avea la activ doar un curs rapid n urma cruia nvase s dea primul ajutor, dar cel care se afla n prezent culcat pe canapea ddea semne c lupt mpotriva asfixiei. Undei eful? ntreb unul dintre soldai. E plecat, rspunse Kronenberg. Ce sa ntmplat? interveni Deutschmann, aplecn- duse asupra bolnavului.

64

Te pricepi la medicin? l ntreb Kronenberg, care ntrezri o salvare. Mda, niel... Ce a pit? De unde vrei s tiu? Doar eti infirmier, ce naiba, fcu unul dintre soldai. i iai fcut i o injecie, remarc cellalt. Ce fel de injecie? ntreb Deutschmann. Una antitetanos. S-a rnit cu un fier ruginit. Aduceimi adrenalin i o sering! strig Deutschmann la Kronenberg. Repede, este ntro situaie critic! Deutschmann se regsi n elementul su, ntro sal ce mirosea a medicamente i dezinfectante, alturi de cineva care lupta cu moartea. i brusc, starea de slbiciune i nen- demnarea i disprur ca prin farmec. Se simea din nou n acel spital din Berlin, unde ncepuse s opereze cu ani n urm i unde o cunoscuse pe Julia. Kronenberg l privi stupefiat, dar i aduse imediat ce i se ceruse. Deutschmann ridic mneca bolnavului ii lu pulsul, care abia dac se simea, iar btile neregulate ddeau senzaia c n curnd se va opri. Spirt! fcu Deutschmann. Cei doi soldai l priveau nemicai, abia ndrznind s respire, cu acel amestec de admiraie i de curiozitate pe care l au profanii fa de un medic care i exercit profesia. Deutschmann facu bolnavului un garou la nivelul braului, tampon pielea cu spirt, dup care nfipse acul seringii- Un oc nervos, spuse el. Cum adic un oc nervos? ntreb Kronenberg. 65

n timp ce injecta lichidul din sering, Deutschmann i explic: Nu oricine poate suporta o injecie antitetanos. O s scape? ntreb unul dintre soldai. Da, cred c da. Peste cteva minute, culoarea vnt de pe figura bolnavului ncepu s dispar, iar acesta ncepu s respire regulat. Mda, fcu Deutschmann, acum este n afar de orice pericol. Dar de unde naiba tii toate astea? l ntreb Kronenberg uimit. Hm, uite aa... zmbi Deutschmann. Sunt medic. Medic?... i Kronenberg fluier a mirare. Era clar c se gndea la ceva anume, numai c nu spuse nimic. Kronenberg nu spunea niciodat nimic pn cnd nu cntrea n sinea lui totul. Dup ora stingerii, Kronenberg veni n dormitorul lui Deutschmann, l trezi i l lu cu el n cmrua pe care o avea la infirmerie, alturi de sala de tratament. Ascult, i spuse el lui Deutschmann, dup ce l invit pe acesta s se aeze pe unicul scaun din ncpere, am o idee. Dar mai nti, vrei s bei o trie? Deutschmann ddu din cap n semn c da. Kronenberg deschise uia unui dulpior i scoase din el o sticl de coniac franuzesc. Asta e de la medicul ef, i explic Kronenberg zmbind. Un om de treab! Pot face ce vreau aici!

66

Deutschmann bu o nghiitur, iar coniacul l fcu s uite i de plutonierulmajor, i de boala i leinul su, i de el, de Julia, de Kronenberg, de Wiedeck, de Bartlitz i de Schwanecke... Se instal comod pe scaun i atept ca Kronenberg s nceap s vorbeasc. Ascultm bine, spuse acesta. tiu foarte bine c viaa de acolo e ct se poate de nasoal i fcu un semn cu degetul spre fereastra ntunecat. Teai prins? Deutschmann nclin de cteva ori din cap. Aa c ti fac o propunere. Am nevoie de un ajutor, mai neles? n felul sta, o s scapi de toi tmpiii ia, de Kriill i de tot restul. N-or s mai poat face nimic mpotriva ta? Iar noi o so ducem mprtete! Dar cum o s reueti? ntreb Deutschmann ezitnd. Ideea i se prea absurd, de nerealizat. El, doctorul Erast Deutschmann, confereniar universitar, s ajung ajutorul unui infirmier!... Cu alte cuvinte, la ultima treapt a ierarhiei medicale. O s m descurc eu, nui f griji, fcu Kronenberg cu un gest de siguran. iam spus doar, eu i eful... Teai prins? i ceo s trebuiasc s fac? Eh! Pentru nceput, s ai grij de bolnavi. S goleti plosca unuia, si nfigi un termometru n fund altuia i toate rahaturile astea, pe care cu siguran c le tii. Ins dup asta, n Rusia... cine tie ce se mai poate ntmpla? De acord? S golesc plosca?

67

Ehei, nu i se pare o chestie mito, aai? n cazul sta, nai dect s pleci. Krull te ateapt cu braele deschise! Poi smi mai dai puin coniac? Kronenberg i mai turn nc o jumtate de pahar, pe care Deutschmann l ddu imediat peste cap. E n regul, fcu el. Sunt de acord. ncepnd de a doua zi de diminea, l ajut pe Kronenberg s ia temperatura bolnavilor, dup care goli plosca fiecruia dintre cei internai la infirmerie. Ct sttu pe lng Kronenberg, constat c acestuia i plcea mult s vorbeasc, dar nu i n aceeai msur s munceasc. ns oricum, individul era amabil i ddea impresia c se poate tri convenabil alturi de el. Chiar n aceeai sear, Kronenberg i povesti doctorului Bergen despre cele ntmplate, dar mai nti examin prudent situaia general. Domnule doctor, sunt convins c starea bolnavului de la camera trei sa mbuntit. Poftim? A, da... fcu doctorul Bergen, ridicndui ochii de deasupra raportului pe care l ntocmea sear de sear i pe care nul citea nimeni. Foarte bine, continu si dai myo- cadon. Am neles, domnule doctor... i mai am ceva s v spun... Spune... Soldatul Ernst Deutschmann este foarte priceput n medicin. Iar noi avem nevoie de aa ceva la infirmerie, un fel de ajutor. Din cauza corvezilor, nu mai prididesc cu ngrijirea bolnavilor. i asta o tii foarte bine i dumneavoastr, domnule doctor. Adic, vreau s spun c m 68

descurc, dar n situaii urgente... Mai ales acum, cnd vom pleca n Rusia. Bine, bine, o s vorbesc cu comandantul batalionului. Din ce companie face parte Deutschmann sta? Din compania a a doua, domnule doctor. Bine, notez... Va' s zic compania a doua, soldatul Deutschmann... Exact, domnule doctor. Ernst Deutschmann. Bine, acum lasm s lucrez. i doctorul Bergen se aplec din nou asupra raportului su, iar Jakob Kronenberg pocni din clcie, fcu stn- gamprejur, dup care iei satisfcut din ncpere, ndrep- tnduse spre dormitorul companiei a doua. Trebuie s tii cum si iei pe oameni, i spuse el lui Deutschmann. I-am spus lui Bevern chiar aa: Doctore, ori Deutschmann vine la noi, la infirmerie, ori eu plec". - i l privi atent pe Deutschmann, s vad dac acesta remarcase cuvintele sale. - i bineneles c a fost imediat de acord. j> A doua zi de diminea, companiile a ntia i a doua ncepur s se pregteasc de plecare. Ordinea iniial fusese schimbat, urmnd ca acestea s plece primele, dup care trebuia s plece i companiile a treia i a patra, infirmeria i statul major al batalionului, la o distan de cinci zile. Iar Ernst Deutschmann fu numit infirmier auxiliar, ataat companiei a doua. Aha, mechere, fcu plutonierulmajor Kriill, iai gsit o ascunztoare, nu? ns tot nai scpat de mine, s tii!

69

Domnule plutoniermajor, vreau s v aduc la cunotin c de acum nainte, rspund numai n faa mediculuisef i a comandantului batalionului. j Gura! rcni Kriill. ns nu se rzbun n nici un fel mpotriva lui Deutschmann, mai nti pentru faptul c acesta avea dreptate i apoi pentru c batalionul avea s plece n Rusia. i era foarte posibil ca tocmai Deutschmann sta, carei ddea aere de intelectual, s fie cel care si dea primul ajutor, sau si fac o injecie antitetanos... n dormitor, Schwanecke sri n sus de bucurie aflnd vestea de la Deutschmann: Ai tras un numr norocos, i spuse el. Teai descurcat la fix. Ascultm pe mine, n felul sta, ansele noastre cresc i mai mult! Ce vrei s spui cu asta? l ntreb Deutschmann uimit, ns Schwanecke nui rspunse, muluminduse doar si zmbeasc i si fac cu ochiul. La ora apte seara, subofierii primir cte un pistol, iar fiecare companie primi cte dou mitraliere i cteva lzi cu grenade. Subofierul nsrcinat cu distribuirea armamentului, rnit de patru ori i decorat de dou ori cu Crucea de Fier, singurul om din batalion care avea experiena frontului din Rusia, mprea armele i muniiile, punndui pe toi s semneze de primire. Peter Hefe, care fusese detaat din Frana, privea nelinitit la armele strlucind de curenie i de unsoare. Nou nu ni se dau mitraliere? ntreb el.

70

Doar dou pe companie, ns sub cheie. Dar ce naiba vrei s faci cu mitralierele, cnd o s mergem pe front pe post de gunoieri? Cum adic, gunoieri? Adic ce, o s... Exact, o s facem cele mai mpuite treburi, care altora lear muta nasul din loc. Ce, te ateptai la altceva? Peter Hefe i ceilali de fa tcur, siminduse jignii. n ncpere intr i Krull, care ntreb imediat: Eu ce arm primesc? Un pistol i cincizeci de gloane. Doar cincizeci de gloane? Asta e o tmpenie! Ce dracu' s fac doar cu cincizeci de gloane? Ascult, Krull, fcu subofierul, punndui pe mas un pistol, dou ncrctoare i o cutie cu cartue, mai nainte ca s apuci s tragi cele cincizeci de cartue, partizanii ia din Rusia o s te prefac n ngera... Aa c nu are nici un rost s primeti mai multe! n acest timp, locotenentul Obermeier studia planul de deplasare mpreun cu Wernher, comandantul companiei a * A. " intaia. Mai nti, o s ajungem la Varovia, spuse el, urmrind itinerarul cu degetul pe hart. Apoi, o s continum pn la Bialistok i Baranovici. Acolo o s rmnem dou zile pentru odihn i transbordare, dup care o s ne continum drumul spre Minsk i Borrisov. Hm, Borrisov, pe Berezina, facu gnditor Wernher. Napoleon a trecut peste Berezina la 26 noiembrie 1812. De- cnd m tiu am fost bun la istorie. 71

Batalionul 999 o s treac peste Berezina la 10 noiembrie 1943. Mai trziu, n memoriile tale, o s scrii despre aceast zi c a fost un moment hotrtor n viaa ta. Pe urmele lui Napoleon... S sperm c no s avem i soarta lui, oft Wernher. Obermeier se aplec din nou asupra hrii: i de la Borrisov, o s ajungem la Ora. Capul liniei. Cu condiia s ajungem acolo! De ajuns, o s ajungem, de asta s fii sigur. Cteva trupe.bulgreti asigur securitatea ntregului traseu. Abia de la Ora lucrurile se nrutesc. Ruii infiltreaz n permanen partizani prin liniile noastre. Prin pdurile din apropiere de Gorki, am aflat c se afl un ntreg batalion de partizani, narmat pnn dini. Apropo... ai auzit ceva despre misiunea asta misterioas care ne ateapt? Absolut nimic. Barth e mut ca un pete. M ntreb dac chiar i el tie ce avem de fcut n Rusia. Wernher se ridic de pe scaun, i aranj uniforma elegant i declam teatral: Amn ct poi tirile rele! i cnd plecm? Mine diminea la ora apte. stai ultimul ordin. Aa c eu zic si dai btaie la vduva ta, adug el zmbind. Mda, aa o s i fac. Cu siguran c o s fie ultima femeie pe care am so vd pentru o bun bucat de timp. La ora opt seara, plutonierulmajor Krull se afla n faa companiei a doua. Purta pantaloni pan, cizmele i strluceau, iar la cingtoare i pusese 72

pistolul de curnd primit. Oamenii erau echipai n inut de campanie, cu sacul individual n spate i cu ptura i pnza de cort rulate. Drept arm, aveau o lopic de infanterie. Pe epolei i pe gulerul vestoanelor nu se zrea nici un grad. O mas cenuie de oameni, aliniat pe trei rnduri. Domnule locotenent, compania a doua cu un efectiv de douzeci i patru de subofieri i o suta cincizeci i apte de oameni, sa adunat la ordinul dumneavoastr. Sunt pluto- niermajor Kriill, anun acesta cu o voce tuntoare. Obermeier comand pe loc repaos, dup care trecu si inspecteze oamenii. n primul rnd, colonelul von Bartlitz avea figura palid, dar era calm i impasibil ca ntotdeauna. n spatele lui, Wiedeck i Schwanecke preau indifereni, aidoma majoritii celorlali soldai. Ca vechi soldai, nu puteau fi minii. tiau unde aveau s mearg i nui fceau nici o iluzie, cu toate c n sufletul fiecruia dinuia eterna speran, etern ca viaa nsi... Poate c... poate c am s scap... n ultimul rnd, se afla Ernst Deutschmann, niel adus de spate, cu brasarda Crucii Roii pe o mnec i cu trusa sanitar ntro mn. Hm! i spuse Obermeier. Un medic pe post de ajutor de infirmier! i infractori de drept comun ca soldai! Iar noi vrem s ctigm rzboiul n condiiile astea... Doamne, Dumnezeule!..." Obermeier se scutur scurt, alungndui din minte gndurile care l npdiser i ncepu s strige: Soldai! Cred c tii deja c o s mergem n Rusia. Nu trebuie s v spun mai mult. Noi ne vom face datoria oriunde i oricnd! Plecarea va avea loc 73

mine diminea la ora apte. Plutonul trei va pleca primul pentru a pregti vagoanele la gara de mrfuri. Am nevoie de doi oameni pentru buctrie. Bartlitz i Vetterling, doi pai n fa! Cpitanul Barth care observa apelul companiei a doua de la fereastra biroului su, i ndrept privirile spre cealalt parte a curii, n care locotenentul Wernher fcea acelai lucru cu compania a ntia. n inuta sa elegant, Wernher vorbea mai tare dect Obermeier, i cu mai mult autoritate. Mda, a fost format mai bine, se gndi Barth. Obermeier gndete prea mult. Ce prostie i chestia asta cu colonelul Bartlitz i cu profesorul Vetterling! La buctrie! Ca i cum lear putea salva viaa n felul sta! Ce prostie!..." Deja, primele'camioane ncrcate cu material ieeau pe poarta taberei, n ireptnduse spre gar. IV Mia Serkonovici Starobin sttea nemicat n zpad, mbrcat ntro ub mioas. Soarele strlucea, zpada scnteia, iar frontul era calm. Era o zi frumoas. Ct se vedea cu ochii, se ntindeau nesfritele pduri ruseti. Chiar i lupii se retrseser mai spre est, ctre Urali, izgonii de exploziile obuzelor, lsnd n urma lor pdurile n care muca frigul neierttor i n faa crora pn i furtunile preau nvinse, n locul lupilor apruser oamenii, la fel de nfometai ca i ei, ns cu mult mai periculoi. Din cnd n cnd, dinspre pdurile de lng Gorki i Boloi aripi rzbtea ce un murmur, transmis de fiecare dintre cabanele ngropate n pmnt spre celelalte. i o dat cu venirea nopii, 74

umbre asemntoare unor fantome se furiau dinspre liziera pdurii spre cmpie, ctre drumul spre Babi- nici i spre rul Gorodni. Bezna nopii era sfiat de fulgere ce semnau moartea, n timp ce linitea era ntrerupt de ipete de durere i de ordine disperate. Proiectoarele bjb- iau prin tenebre, ns gloanele e stingeau rapid. i umbrele se topeau din nou, de parc nu ar fi existat niciodat. Iar zpada care cdea, tergea orice urm. Iar n dimineaa urmtoare, soarele strlucea asupra unor troiene din care mai rsrea cte o mn sau un picior. Cteodat, o form uman ncerca s strbat ntinderile nesfrite, strignd dup ajutor. Anuka, a mai sosit un batalion, spuse Misa, scutu- rndui uba. Locotenentul a aflat? Anna Petrovna Nikitevna iei dintro gaur i ncepu s pun zpad ntrun ceaun. Anna avea statura supl a rn- cilor din Rusia central i prul lung i negru al mongolilor. Serghei este deja la Ora, spuse ea. Firar a naibii de treab! Nemii or s pun mna pe el! Se ridic ii ddu jos uba. Mia era nalt i puternic ca un urs, cu ochii uor oblici, i cu o musta stufoas, pe oal. S-a dus la Tania, la porumbia lui! fcu Anna, rznd. tia care au sosit acum nu poart nici un numr, continu Mia, privindo pe Anna cum punea n ceaunul de deasupra focului aripile i pieptul unei ciori. Dumnezeu sl aib n paza lui pe Serghei. Noii venii par a fi al naibii de ri.

75

Anna zmbi ntruct Mia l pomenise pe Dumnezeu, asta la el nsemnnd o mare nelinite. Cum naiba ar putea fi fric lui Mia sta, ct un munte? se ntreb Anna, n timp ce mesteca n ceaun. Nemii nor s intre niciodat n pdurea Gorki, dei au ncercuito de dou ori. Oamenii sunt n cea mai deplin siguran acolo unde triesc i lupii." Un individ cu picioarele crcnate, mbrcat cu o ub din piele de oaie i cu o cciul acoperit de zpad i fcu apariia n luminiul pdurii. Zrindu i pe Mia i pe Anna le fcu un gest i continu s se apropie de ei. Hei, frtioare Piotr! exclam Misa. Ce mai face colho" 3 > zul tu? Nemii i lau ocupat, aai? Piotr Sabaiev Tartukin clipi des din ochii oblici. Cu pielea sa galben, aidoma unui pergament, cu figura sa rotund n mijlocul creia nasul mic semna cu un nasture, Piotr avea aspectul unui mongol getbeget. Braele prea lungi i atrnau dea lungul corpului, de parc nar fi fost ale lui, iar umerii i erau exagerat de largi. Nemii dau trcoale peaici! strig el gfind, cnd ajunse lng cei doi. i lund ceaunul de pe foc, arunc zpad deasupra vreascurilor aprinse. Flcrile se stinser imediat, uiernd uor. Se vede lumina flcrilor! Mncatio rece. Anna Petrovna lu ceaunul, se aplec la marginea gurii ii ddu drumul nuntru. N-o s ndrzneasc ei s intre n pdure, spuse ea. Sunt muli?

76

Nu. Dar vznd fumul, near putea descoperi. Locotenentul a spus c disear o s ne adunm. Chiar disear? ntreb Mia, gndinduse c trebuia si ia adio de la mncarea pe care ncepuse so pregteasc Anna. -.Da, fiindc trebuie s punem neaprat mna pe un neam. N-au nici numere de nmatriculare i nici grade. S-ar putea s fie vorba de un comando nsrcinat special s ne prind. Astai o tmpenie! Cine ar ndrzni s ncerce mcar s ne prind? tia vin direct din Germania. Sunt de tot felul, i tineri i mai n vrst. Serghei spune c ar fi vorba de o trup cu totul special. Abia dac sunt narmai. i tia s ncerce s ne prind pe noi? Ha, ha! fcu Misa, izbucnind ntrun hohot de rs rsuntor. Cretinule, poate c au nite arme secrete! Serghei a spus s venii neaprat, adug el, suflndui n pumni i ridicndui gulerul ubei. Unde sunt ceilali? Unde ai vrea s fie? n pdure, bineneles! O s dai de ei, frioare, navea grij. Tartukin se ntoarse i o porni njurnd printre nmei. Pre de cteva minute se mai auzi nc zpada cznd de pe crengile pe care le lovea n drumul su, dup care orice zgomot se stinse. n noaptea asta, Anuka, spuse Mia Serkonovici pe o voce joas, de parc sar fi temut s nu tulbure linitea deplin ce se instaurase, cu niel noroc, poate c o s punem mna pe cteva conserve i biscuii.

77

La Ora, locotenentul Serghei Petrovici Denkov sttea lng vatr i frunzrea hrtiile pe care i le dduse Tania. De statur mijlocie, zvelt, cu tenul nchis la culoare ca un caucazian, era mbrcat srccios, ca un ran. Alturi de el, Tania Sosnavskaia, prea cobort dintro veche icoan ruseasc. Prul lung i strlucitor i pomeii obrajilor uor proemineni ddeau figurii ei fine un farmec oriental. Era mbrcat ntrun pulover de ln care i se mula pe piept i n pantaloni groi, bgai n cizme. Serghei Denkov o privi fix cteva clipe. Eti frumoas, Taniuka... Seriojka, las asta, citete hrtiile. Se aplec asupra vreascurilor din foc, sufl asupra lor nteind focul, ascult apa cum ncepuse s fiarb n ceaun, dup care i ridic ochii. Lumina flcrilor se reflecta pe chipul ei mbujornduil i fcnduil i mai frumos. i fac un ceai tare. Cnd trebuie s pleci? Peste dou ore. De unde ai hrtiile astea? De la Kommandantur. M-am angajat acolo ca femeie de serviciu. Un plutonier sa dat la mine i a vrut s m ia la el n camer. S-a dus s caute nite butur, aa c am rmas singur i am avut timp s copiez hrtiile astea. Leam ascuns aici, adug ea rznd, artndui pieptul. Dup care am plecat, fr sl mai atept s se ntoarc. E ceva interesant n ele? nc numi pot da seama. Din ele reiese c trupa asta nou care a venit este batalionul 999, ns de ce oare oamenii tia nu au gradele pe epolei, ca toi soldaii? Hm, e curios... Asta trebuie so afli tu, fcu el apropiinduse de Tania. ns fr ajutorul plutonierului! 78

Seriojka, rmi aici n noaptea asta? Imposibil. M ateapt oamenii n pdure. Peste o or, avea s traverseze unitie de aprovizionare germane, sub nfiarea unui ran srac n drum spre casa sa. La captul podului de peste Nipru, santinela urma sl opreasc i sl ntrebe: Stai! Unde mergi? Domol, frioare, domol... la mine acas, avea si rspund el umil. Iar santinela urma sl lase s treac ca de obicei. La civa kilometri de Ora, Fedia avea sl atepte ntro sanie tras de doi cai, n care aveau s zboare ca vntul, trecnd de Babinici i ocolind Gorki. Rusia era nesfrit, iar nemii nu se puteau afla peste tot. Dup care se ivea pdurea, ca un zid negru, de neptruns, ara lupilor" cum i mai spuneau ranii din Gorki i Boloi aripi. Pe acolo nc mai sllu- iau lupii. Lupii lui Stalin, a doua companie de partizani, condus de locotenentul Serghei Petrovici Denkov. Micarea Taniei l fcu si revin din gnduri. Uite ceaiul, spuse ea cu duioie. ii turn o can, dup care se aez lng el, privindul cum bea cu nghiituri mici ceaiul fierbinte i verde. Nemii ar vrea s m foloseasc i ca interpret, fiindc tiu puin germana. S accept, Seriojka? Sigur c da! n felul sta, o s afli i mai multe lucruri. O s mai vii? Poate...

79

i privindui ochii mari i negri, aproape pierdui n semiobscuritatea camerei, Serghei adug: tii c eti frumoas. Trebuie mereu s te aperi de ei. Seriojka, i ursc! Da, dar ei nu te ursc... N-or s obin nimic de la mine, niciodat! i privirea i se ndrept spre vatr. Serghei i urmri ochii i vzu cum fixar locul din perete, din spatele hornului, n care se afla un pistol ncrcat, cu piedica de siguran ridicat. ^ n ase luni, vom elibera Vitebskul i Ora, spuse Serghei cu vocea vibrnd de emoie. i atunci, Taniuka, o s ne putem cstori. nc ase luni... O s rezistm pn atunci, aai? Tania ddu din cap, i terse ochii cu dosul palmei i zmbi. Acum o s pleci? Da. Serghei o srut, simind cum buzele i erau reci. Dumnezeu s te aib n paz! murmur ea. Serghei iei i se pierdu imediat n bezna de afar. Ceo fi apucato s pomeneasc de Dumnezeu?" se ntreb el. Un adevrat bolevic ca el nu stia de Dumnezeu i nici nu avea J33 de gnd s afle. Dumnezeul lui era Partidul, Rusia i ura nempcat mpotriva agresorilor nemi. Iar Dumnezeul sta avea o cu totul alt putere dect Dumnezeul n care credeau femeile i btrnii... Cpitanul Barth se prezent comandantului garnizoanei din Ora, un comandant de batalion n 80

rezerv, cu vechi state de serviciu, care se simea complet depit n izolarea din Rusia. i examin hrtiile lui Barth, dup care l privi pe deasupra ochelarilor. 999? Ce regiment i ce divizie? Domnule comandant, batalionul disciplinar 999 constituie o unitate independent. Un batalion disciplinar? Exact, domnule comandant. Hm... i l privi mai cu atenie pe Barth, pe figura sa instaln- duse o expresie de nencredere. i dumneata l comanzi? Da. Unitatea mea a fost transferat la Ora, pentru a se reabilita pe front. Pentru a se reabilita pe front?... Ah, da, bineneles... i ai vreo misiune special? l ntreb el, examinndul pe Barth din cap pnn picioare. Da, domnule comandant. Unitatea mea trebuie s se angajeze n cadrul luptei din spatele frontului, avnd ca scop principal executarea unor misiuni speciale care nu intr n atribuiile celorlalte uniti, rspunse Barth pe un ton uor ironic. Aha, am neles... i dup ce privi fix cteva clipe la decoraiile purtate de 'Barth, l ntreb: Vd c ai mai fost pe front, nu? nc de la nceput, domnule comandant. n Polonia, n Frana i n Rusia, pn n 1943. Am fcut parte din avangarda de blindate care au ajuns primele n apropierea Moscovei. i acum, iatte la comanda unui batalion disciplinar!

81

Da, domnule comandant. M-am oferit voluntar. Cum adic voluntar? i comandantul garnizoanei din Ora puse ceremonios hrtiile lui Barth deoparte, ca i cum ar fi vrut si ascund surprinderea. Miar plcea s discut mai pe ndelete ntro sear cu dumneata, cpitane, adug el. La un pahar de grog. O sl trimit pe aghiotantul meu s te ntiineze. V mulumesc, domnule comandant. n acele clipe, Deutschmann i scria Juliei ntro csu rneasc, pe jumtate drmat, la lumina a dou lumnri. De fiecare dat cnd se deschidea ua, flcrile lumnrilor plpiau, ameninnd s se sting, fcnd s danseze tot felul de umbre pe pereii nnegrii i pe hrtia pe care cuvintele se niruiau cu greutate: Draga i iubita mea Julia, de mult nu ai mai primit de la mine o scrisoare, ochii mei iubii de gazel. n orice caz, mi se pare c a trecut o eternitate din ziua n care iam scris ultima scrisoare. Acum ne aflm n Rusia, adic n Europa. E o lumea nou i att de strin nct m ntreb de multe ori dac este real i dac nu cumva visez. Ca s zic aa, pentru mine parc nu mai exist trecut. Imaginile caremi vin n minte parc iau pierdut forma i conturul... Doar tu rmi dea pururi aceeai n faa ochilor mei. i chiar mai mult, parc ai devenit i mai real, nct de multe ori am senzaia cti aud vocea i cti simt rsuflarea n ceaf..." 333

82

Deutschmann se ntrerupse privind iritat la ua care se deschisese scrind. Sergentul Peter Hefe, poreclit Turbatul", se repezi nuntru. Wiedeck, Schwanecke i contele Hugo, hai, rapid! Plecm s reparm linia telefonic! La fix, bombni Schwanecke.. Schwanecke juca cri cu Wiedeck i cu contele Hugo von Siemsburg-Wellhausen, cruia toat lumea i spunea Hugo. Ce dracu' sa mai ntmplat? Ce avem de fcut? ntreb acesta. Linia telefonic sa ntrerupt, i rspunse Hefe. Ca de obicei, fcu Schwanecke, cscnd. M ntreb dac n ara asta blestemat, o linie telefonic rmne vreodat ntreag. Plutonierulmajor Kriill fu primul care observ c linia telefonic cu compania ntia, instalat la Babinici, se ntre- rupsese. Care mama naibii sunt cretinii care au instalat linia asta? url el. Cmrua din casa rneasc, destul de bine ntretinut, 5 j '. j " n care furierii si stabiliser biroul, rsun de urletele lui Kriill. Ua, tmpitule! se rsti el, simind un curent de aer rece care l izbi n ceaf. ns imediat sri n picioare, ntruct cel care intrase era locotenentul Obermeier. Domnule locotenent, legtura telefonic cu compania ntia a fost ntrerupt, raport el. Vd c lucrurile au nceput bine! Obermeier lu telefonul, nvrti manivela, dar nu auzi nimic. Cu batalionul ai ncercat s iei legtura? 83

Da, domnule locotenent, dar tot degeaba. Mda, nseamn c trebuie s mearg o echip s repare linia. Kriill respir uurat, ntruct comanda unei echipe i revenea unui sergent. Aa c Peter Hefe mpreun cu ase oameni pornir pe drumul acoperit de zpad dintre Gorki i Babinici. Schwanecke, cel mi robust dintre ei, cra n spate bobinele de fir telefonic. Wiedeck ducea telefonul de control, iar Ligmann, fost plutonier, care n momentele de beie njura ntreaga lume, inclusiv pe superiorii i conducerea Reich- ului, cra cei doi saci cu scule. La coad se afla Hugo, conte von Siemsburg-Wellhausen, un individ tcut, gata oricnd s sar n ajutorul cuiva i care i suporta soarta cu stoicism. n arhivele batalionului 999 se consemnase faptul c fusese condamnat pentru nalt trdare i pentru incitare la acte de sabotaj mpotriva Wehrmachtului. n realitate, ncepnd din 1943, din timpul sacrificiului fr sens al armatei a asea la Stalingrad, n jurul su se formase un mic cerc de ofieri n scopul de a organiza o rezisten mpotriva conductorilor Germaniei i pe ct posibil, de a ncheia pacea ct timp mai era nc posibil. Hugo i datora viaa fratelui su care tria n Spania i lucra pentru Abwehr, avnd relaii importante la New York i putnd povesti lucruri neplcute n cazul n care Hugo ar fi disprut. n fruntea echipei mergea Peter Hefe, cu mitraliera n mn. ntunericul nopii era de neptruns, iar frigul le ajungea pn la oase. Cei doi oameni care verificau firul se opreau din cnd n cnd pentru a opi 84

ncercnd si nclzeasc picioarele ameninate de a degera, n ciuda cizmelor mblnite. n multe locuri, zpada ascundea drumul i doar indicatoarele deprtate mai indicau direcia corect de urmat. Misa Starobin i Piotr Tartukin stteau n tufiuri, unde >s>" i construiser un adpost din crengi mpotriva zpezii. Mestecau boabe de gru i stteau la pnd. Ai tiat bine linia aia? ntreb Tartukin cu voce joas. Trebuiau s apar aici de mult timp. O companie german fr telefon este ca un bebelu fr mam. Ia mai taci! Ii auzi? Amndoi ciulir urechea. Vntul sufla ncet printre tufiurile stepei dezgolite de orice alt vegetaie. Mia scuip boabele de gru din gur i se ridic pe vine. La urechile lor ajunse zgomotul bobinelor telefonice din spatele lui Schwanecke, care se ciocneau una de alta. La nceput zgomotul fusese aproape imperceptibil, dar apoi se auzi ct se poate de distinct. Mia Starobin ntinse mna n spate i apuc un pistol mitralier. De unde vin? Dinspre Gorki sau Babinici? nc numi dau seama... i auzi? Da... Taci! Tartukin se ntinse pe burt n zpad i rmase nemicat. Mia i ddu cel deal doilea pistol mitralier. Uitei! opti Tartukin. Vin dinspre Gorki. Ci sunt? 85

j Nu tiu... nu se vede bine... Tartukin vorbea foarte ncet, ca pentru el nsui, de parc ar fi uitat de Mia, de vnt, de frig, de zpad, de parc pe lume nu ar mai fi existat nimic altceva dect el i acei oameni pe carei ura aa cum nu mai urse pe nimeni altcineva. Era singur cu pistolul su mitralier, cu ura i dorina sa de ai ucide fr mil. n curnd se auzir voci. Sergentul Hefe striga n urm: Totul e n regul? Totul e n regul, rspunse. Hugo, de la coada irului. Pe figura ngheat a lui Tartukin apru un zmbet care se transform imediat ntro grimas crud. Nemii se apropiaser de locul unde linia fusese tiat. Starobin i fix pistolul mitralier pe o ridictur de pmnt, l propti bine de umr i ochi grupul de oameni care tocmai se oprise. Uite ruptura! Unul dintre cei doi oameni din fa ridic mna. Schwanecke ls jos bobinele grele ii terse faa de transpiraie. Firul a fost tiat? Mda, aa se pare... Lingmann se apropie cu uneltele. Wiedeck ngenunche i ncepu s conecteze telefonul de control. Hai mai repede, mor de frig! fcu Hugo. Btrne, fac tot ce pot, dar miau ngheat degetele! i rspunse Wiedeck. Bine, bine, hai mai repede! 86

Schwanecke rsufla ca un taur. Privi n jur nelinitit, cele ntmplate prnduise suspecte. Ce sa ntmplat cu firul? ntreb el. A fost tiat, i rspunse Wiedeck. Conect apoi telefonul, nvrti manivela, ascult i pe faa lui apru o expresie de satisfacie.. Hei, ai terminat? Ce naiba ai fcut pn acum, aduntur de neisprvii ce suntei? Ce avea firul? se auzi vocea furioas a lui Krull. Firul a fost tiat, i rspunse Wiedeck. Hefe i lu receptorul din mn. Tartukin i Starobin se privir scurt. Tu, i iei de la dreapta la stnga, iar eu de la stnga la dreapta, spuse Tartukin... nu avem cum si ratm. Ochete la mijloc, n burt... Karl Schwanecke ngenunchease lng Wiedeck i ridicnd (Irul la nlimea ochilor, ncepusl rsuceasc nIiv degete. Brusc, se ntoarse spre ceilali, se arunc n /Apiulrt i url: I ii pflmAnt! Toi se trntir n zpad exact n momentul n care cele dou pistoale mitralier ncepur s clnne furioase. n timp ce se arunca n troienele de lng el, Hugo simi ocul unei izbituri puternice i avu senzaia c nui mai simte u- mrul stng. Se ntreb surprins ce i se ntmplase. Apoi simi cum un lichid cald i curgea pe spate i abia atunci i ddu seama c fusese rnit. M-au atins, Doamne Dumnezeule! gemu el cu o voce n care i se ghicea surpriza. Unde? l ntreb Wiedeck, care se trntise alturi de el. n umr. i ce naiba o s facem acum? Doar Hefe are o arm! 87

strig Wiedeck disperat. Peter Hefe trgea n direcia lin care se prea c fuseser atacai. Dar Tartukin i Mia stteau ntini pe burt, n timp ce gloanele treceau inofensive pe deasupra lor, aa c re- deschiser nestingherii focul. Schwanecke se tr pn ajunse n dreptul lui Hefe. Firul a fost tiat, i spuse el sergentului. Fr tine am fi fost mori, recunoscu acesta. i ridic precaut capul, dar fu nevoit s il retrag imediat sub ploaia de gloane ce se abtuse asupra lor. Aps pe trgaci i lans o rafal lung n direcia tufiurilor, fr s ocheasc. Dmi mie arma, habar nai s tragi, fcu Schwanecke. Sergentul i ntinse arma, de parc ar fi fost fericit c scpase de ea. Imediat ce Schwanecke simi ntre degete rceala metalului, n el se produse o transformare subit. Se fcu una cu arma, de parc sar fi nscut mpreun cu ea. Simurile i reacionau aidoma unui animal, cu rapiditatea fulgerului i cu o siguran uciga. Nu se gndea la pericol. i el simea setea de a ucide. Trase cteva rafale scurte, dup care se opri i schimb ncrctorul. n faa sa nu se vedea nimic altceva dect pdurea care bara orizontul ca un zid misterios i amenintor. j Tartukin i Mia ateptau i ei, inndui respiraia. Ultimele rafale trase de ctre nemi fuseser mai precise, ceea ce nsemna c se schimbase trgtorul.

88

Eu zic' s ne retragem, propuse Tartukin, simind pericolul cu instinctul unui animal. Precis c or s primeasc ntriri. n linitea nopii, soneria telefonului sun aproape strident, rupnd tensiunea devenit aproape de nesuportat. Tartukin ridic precaut capul pentru a repera locul. Erich Wiedeck, culcat lng aparat, ridic receptorul i imediat se auzi vocea furioas a lui Kriill: Hei, aduntur de idioi! Cnd dracu' o smi facei legtura cu compania ntia? Suntem atacai de partizani! Siemsburg a fost rnit!... La cellalt capt al firului, Kriill nu nelese pe moment ce se ntmplase. Apoi, ncetul cu ncetul, realiz c se afla ntro ar blestemat de care i era fric ca de infern, lucru de care se ferise pn atunci i refuzase sl recunoasc, pentru a nu deveni o epav uman, tremurnd de spaim. Trag! se blbi el, auzind n receptor rafalele armelor automate. Apoi se auzi un prit puternic i legtura se ntrerupse. Kriill arunc ngrozit telefonul din mn, de parc sar fi ferit de gloane. Partizanii trag asupra alor notri... Siemsburg este rnit... stai rzboiul, plutoniere, fcu Obermeier. Sergent Kentrop, i se adres el acestuia fcndui un gest scurt, ia doi oameni i dute dup ei. Fii prudent. Fr pierderi inutile. Ial i pe Deutschmann cu voi. ntre timp, Schwanecke njura de mama focului:

89

Jigodiile naibii! V guresc eu pielea pn la urm! i trase din nou o rafal scurt spre cele dou umbre care apreau din cnd n cnd pre de o fraciune de secund, pentru a disprea din nou printre tufiuri. Mia gfia. Ltratul automatului nemilor l ngrozea. Se arunc la pmnt, zgriindui faa de crengile ngheate, dup care se prbui n zpad, respirnd din greu. Sfnt Fecioar din Kazan! exclam el. stai diavolul, nu alta! Tartukin nui rspunse. i desfcu ajutnduse de dini un pachet de pansamente i ncepu si nfoare mna stng. Mia l privi mirat: Ce, tea nimerit? Nici de aceast dat Tartukin nui rspunse. n ochi i se citea o ur cumplit, cel mpiedica s simt durerea din bra. O sl ucid, uier el printre dini. Este primul care ma atins... pe mine... N-o s am linite pn cnd no sl ucid! Ori el, ori eu! Partea a doua V Am impresia c nu ai mai ieit de mult din cas. Sau m nel cumva? ntreb doctorul Kukill. j Nu, nu v nelai, i rspunse Julia. Ah!... Seara asta este foarte frumoas... Cunoatei restaurantul Pivnia bosniaca! Nu. O s v plac. Nu este mare, dar este intim i plcut, i explic el conducnd maina prin traficul destul de redus. Am reinut o mas, fiindc mam 90

gndit c nu var plcea s luai masa ntrun restaurant mare, n care se vnzolesc uniformele militare. Am dreptate? Julia ddu din cap n semn c da. l cunosc bine pe patron. Ca s zic aa, suntem ntrun fel prieteni... m rog, ct de prieten poi fi cu patron de restaurant. Se pare c are nite relaii foarte vaste... e de undeva, din Balcani. Tot ceea ce nu se gsete n alte pri, frecventate chiar de ctre lumea bun, se gsete la el. Bineneles, toate rezervele le pstreaz doar pentru prie- tcnii lui. O s vedei, este un original n felul lui. Din cnd n cnd, Kukill ntorcea capul spre Julia ii umbra Rarele felinare aprinse pe drum i reflectau lumi- mi albANlne de ochelarii lui. Julia sttea ghemuit n scaunul ei i abia dac l asculta. Cuvintele lui Kukill nui produceau nici un efect, fcnd doar un zgomot comparabil cu apa unui pru lng care ai stat mai mult timp. n decursul zilelor trecute, Kukill i telefonase de mai multe ori, cteodat chiar i de dou ori n aceeai zi, iar ea se repezise de fiecare dat spre telefon, spernd s fie Ernst sau cineva care si dea o tire despre el. tia foarte bine c era o speran deart, dar continua s se hrneasc cu ea. Julia tria ntro ateptare permanent. Nu se putea ca totul s continue nedefinit aa cum se ntmpla zi de zi, ceva trebuia s se petreac, un cuvnt salvator care s ajung la urechile ei pentru a o elibera de acea tensiune intolerabil. ns nui telefona nimeni altcineva dect doctorul Kukill. S-ar fi zis c nimeni nu le clcase pragul mai nainte de a fi arestat Ernst i c nau avut niciodat prieteni. Prieteni... De fiecare dat 91

cnd se gndea la acest cuvnt, zmbea amar... ntradevr, se prea c cel lovit de o nenorocire, sau i mai ru, nscris pe lista dumanilor regimului, nu mai avea nici un prieten. Refuzase pn atunci s cread acest lucru, ntruct att ea ct i Ernst rmseser fideli celor vitregii de soart n mprejurri similare. Numai c fusese nevoit s constate cu amrciune i tristete c acetia o 5 > prsiser. Iar doctorul Kukill tot ncercase so conving s ias ntro sear mpreun cu el: Drag doamn, trebuie neaprat s mai schimbai decorul, i tot repeta el la telefon. Nu putei rmne nchis ntre patru perei... gndindu v la lucruri pe care nu le mai putei schimba. O s v ruinai i sntatea i sufletul, as- cultaim pe mine. n cele din urm, Julia acceptase, cu toate c doctorul Kukill ar fi fost ultimul om din lume cu care ar fi acceptat s ias dintre cei patru perei. ns se hotr s treac peste antipatia i ostilitatea pe care o simea fa de el, ntruct era n continuare convins c el era singurul om care ar fi putut obine o revizuire a procesului i reabilitarea lui Ernst. Aa c nu trebuia sl resping complet. Problema pe care io punea era ct de mult sl resping pe Kukill. La nceput, prezena lui i era dezagreabil, provocndui un fel de ru fizic, dar cu timpul, fu nevoit s admit cu surprindere ci atepta telefonul. i asta nu pentru c atitudinea ei fa de el sar fi schimbat, ci dimpotriv, pentru c teama se adugase repulsiei, ntruct i dduse perfect de bine seama c doctorul Kukill nu aciona

92

n urma unei simpatii dezinteresate. Kukill o dorea, asta era ct se poate de clar. Doctorul parc maina pe o strdu lateral din Kur- furstendamm, n faa unei cldiri ca oricare alta. Pe trotuar, treceau oameni prost mbrcai. Berlinul dup patru ani de rzboi nu mai semna nici pe departe cu oraul vesel, scldat de lumini de altdat. Garderobiera prea cl cunoate bine pe Kukill, ar- tnduse amabil i plin de solicitudine. Cei doi fur ntmpinai de un ef de sal n vrst, care i primi ntrun hol luminat srccios, dup care i conduse dea lungul unui culoar pn ntro ncpere rezervat dup toate aparenele prietenilor. De dimensiuni mici, ncperea avea pereii acoperii cu covoare n culori vesele, feele de mas erau de o albea impecabil, iar pe mese se gseau chiar i erveele. S lum un aperitiv, i propuse Kukill i fcu semn unui chelner. Acesta sosi aproape imediat cu dou pahare pline cu un lichid glbui, de parc ar fi tiut dinainte preferina doctorului. Drag doamn, butura aceasta nu este alcool, sau cel puin, nu alcool obinuit, i explic Kukill, ducnd paharul la nas i mirosindui aroma. Se pare c ranii din Balcani ea re o pregtesc au gsit secretul de a ngloba n ea culoarea Hinielui, mirosul pmntului, al ierbii i al prunelor. Gus- i 'U. mi.i.iji i spunejimi cum vi se pare! BATALION DISCIPLINAR Figura sa i pierduse duritatea obinuit, prnd destins i fericit. Pn atunci, nc nu pronunase nici un cuvnt despre Ernst, despre 93

munca Juliei i despre hotrrea acesteia de a continua munca soului ei, experimentnd asupra ei nsi, ceea ce el considera o adevrat sinucidere. Ins Julia tia c Kukill avea s fac tot cei va sta n putin pentru a o mpiedica, nednduse napoi de la nimic pentru ai atinge scopul. Aa c trebuia s se grbeasc, n loc s stea alturi de el, ascultndui disertaiile despre virtuile ranilor din Balcani care reuiser s fac cine tie ce butur. Dei Julia depunea un efort pentru ai ascunde nerbdarea, Kukill i dduse seama de aceasta i n interiorul su zmbea mulumit. Acum bea mpreun cu mine, se gndea el. Deja nu mai vede n mine un monstru, ca mai nainte. O so aduc chiar mai departe de asta, i o si izgonesc din suflet imaginea blestematului luia de Deutschmann. E foarte frumoas, dei a mai slbit niel, sau poate tocmai din acest motiv... sau poate din cauza expresiei ei triste i a sursului ei enigmatic..." ncercai s uitai, o sftui el. Sau cel puin pentru o perioad scurt. i s nu credei c ncerc s v conving s renunai la ceea ce vai propus... Cu toate astea, altceva nu facei. Nu i acum. Ceea ce vreau s v fac s nelegei, este c vei lucra mai bine dac vei uita cteva ore de toate preocuprile dumneavoastr. i vei constata c vei avea fore noi. Poate c avei dreptate. ntradevr, poate c ar trebui s ncerc... Bravo! Acum, s bem! O s v plac, cu siguran. i imediat, o s mncm. Ce vrei dumneavoastr, fr cartele i alte stupizenii din astea. Dup care... ai accepta s dansm?

94

S dansm? Cum s dansm? Credeam c este... Da, oficial este interzis, dar nc se mai poate. V-ar plcea? Nu, nu cred. n sntatea dumneavoastr! Oricum, mai vedem noi... Soldatul Hugo Siemsburg, primul rnit al batalionului 999, fu trimis la spitalul de campanie din Ora. Glonul i zdrobise omoplatul stng. Exact cei trebuia ca s fie trimis acas, coment pluto- nierulef Krull. Cum a scos nasul din cazarm i... bum!... gata, napoi n Germania! Data viitoare poi s vii mpreun cu noi, i spuse ironic Peter Hefe. i dac vrei, poi si fac rost oricnd de o ran asemntoare. Cu aceast ocazie, Deutschmann intr pentru prima oar n aciune. Krull l privi nencreztor cum i ngrijea umrul lui Hugo, cruia i dduse pe cmp doar primul ajutor. Dup cei dezinfect rana, io pans cu patru fese pe care i le leg cu ndemnare ntrun mod complicat. Alturi de Deutschmann, Kriill se simea nefolositor. Patru fee? ntreb el, mai mult pentru a nu tcea. Nu cumva faci risip? Dac o s fiti rnit n acelai mod, dumneavoastr o s 3>7 v pun doar dou, i rspunse Deutschmann, n timp cei fcea lui Hugo i o injecie antitetanos. Kriill se ndeprt bombnind de zor. Compania a doua se afla n spatele frontului, n apropiere de oraul Gorki, fr ca cineva s cunoasc misiunea pe care urma so ndeplineasc. 95

Linia frontului se ntindea cu vreo apte kilometri mai la est, prin faa pdurii. n acele zile, l'n nilul prea calm, ca i cum frigul nghease oamenii i impieiinfl eu ei i rzboiul. Cei din compania a ntia i a < iu n Un i de rutin sau degajau cu lopeile cile de i- U " iti -li /."ipad, iar n restul timpului se odihneau, ateptnd ordine. ns ceva se pregtea, iar Schwanecke, mai mult ca oricine, simea acest lucru. Calmul sta numi miroase a bine, i spuse el lui Deutschmann. Am impresia c se pregtete o misiune nasoal pentru noi, ascultm pe mine. A sosit timpul s facem i noi ceva... Soldatul Siemsburg fu transportat la Ora cu o sanie cu motor. Deutschmann primi misiunea sl nsoeasc i s transporte i nite documente pe care i le dduse cpitanul Barth. Hai, ntindeo! i spuse Kriill. i dac i se ntmpl ceva pe drum, s tii c no s m prpdesc de dorul tu! Drumul cu sania cu motor se efectu fr nici un incident. Ici i colo se mai vedeau civa rani zdrenroi, ns s 5 ' sergentul care conducea sania le spuse: Sunt nite amri care mai ncearc si salveze cte ceva din gospodrie... ca i cum ar mai fi ceva de salvat! ns au fost controlai cu toii. Se pare c sunt fericii c nu mai sunt obligai s munceasc n colhoz. Muli dintre ei lucreaz la serviciile noastre auxiliare. Partizanii arat altfel, nu ca tia! Cnd intrar n Babinici, un individ n zdrene le fcu semne prieteneti de la marginea drumului. 96

Salut, ticu, salut! i strig sergentul. Locotenentul Serghei Petrovici Denkov zmbi larg: Salut, frioare! i fcu din nou un gest amical. i apoi i urm drumul, trecnd prin faa punctului de control al locotenentului Wernher, spre satul din deprtare, de la marginea orizontului, dincolo de care se ntindea pdurea fr de sfrit. La Ora, cpitanul Barth i ddu lui Deutschmann un dosar voluminos: Vezi c aici sunt ordinele de operaii. S ai grij de ele ca de ochii din cap! Deutschmann salut i plec. Pn la cderea nopii, cnd avea s plece urmtoarea sanie, mai avea destul timp. Mai nti se duse sl viziteze pe contele von Siemsburg, internat n spitalul de campanie dintro veche coal, una dintre puinele cldiri rmase intacte din localitate. Siemsburg urma s plece la Borrisov cu urmtorul tren, ntruct la Ora nu exista aparatur radiologic. Dac o s am baft, o smi repare umrul, spuse Hugo rznd. Totul depinde de chirurgul n ale crui labe o s nimeresc. Se spune pe aici c la Sokolov exist un medic nemaipomenit, fost director al unei clinici universitare. ns no s ajung eu, un soldat din batalionul 999, tocmai la el... Dar dac este vorba de un conte, cine tie? fcu Deutschmann, zmbind. Siemsburg csc, simind efectul injeciei ce i se fcuse. Eh, vremea conilor a cam trecut, murmur el. Dar ia spunemi, c doar i tu eti medic, crezi c mi se poate repara umrul? 97

Nu prea am ncredere n chirurgie, dar cred c nu e nici o problem cu umrul tu. O s il aranjeze nct nici no sti mai aminteti c ai fost rnit. 5'A S sperm! n orice caz, i urez noroc... i cine tie, poate c neom mai revedea ntro zi... Deutschmann porni dea lungul strzilor acoperite n ntregime de zpad, pn ajunse la malul Niprului i se opri n dreptul podului de lemn unde urma s se ntlneasc mai trziu cu sergentul i cu sania cu motor. Pe fluviu alunecau ncet sloiuri enorme de ghea ce se sprgeau de grinzile metalice care protejau podul. O femeie tnr trecu podul, crnd un co mare cu lemne de foc pe care l punea din cnd n cnd jos pentru a se mai odihni. Deutschmann o privi cteva clipe, dup care se lua dup ca so ajute. O ajunse din urm ii puse mna pe hui| Femeia se ntoarse tresrind de spaim i imediat roi, punndui mna pe piept. Team speriat? o ntreb Deutschmann. Nu trebuie si fie fric! Vreau doar s te ajut. Coul sta este prea greu pentru tine. Niet! fcu ea hotrt, dnd din cap, n timp ce expresia de team i dispru, fcnd loc unui zmbet. Pot sl duc i singur. Vorbeti nemete? o ntreb Deutschmann mirat. Puin.' j Tania privi mai atent la soldatul german i observ c acesta nu avea grade pe epolei. Se ntreb pe loc ce s fac, amintindui c Serghei i 98

spusese c nemii urmau s ncerce un fel de arm secret. Eti de mult la Ora? l ntreb ea. Deutschmann se aplec i ridic de la pmnt coul cu lemne. Hai, iao nainte i aratmi drumul, i spuse el. Mulumesc, soldatule... i Tania o lu nainte, ondulndui uor corpul. Era zvel- t, i avea o talie extrem de ngust. Deutschmann i fcuse pn atunci o cu totul alt idee despre rusoaice, ca de altfel aproape toi camarazii si. Credea c sunt mici de statur i grase. ns cea din faa lui era cu totul altfel... E greu? l ntreb ea. Nu cine tie ce. Da, pentru un brbat nu e greu! fcu ea zmbind din nou i dezvelindui dinii albi ca zpada din jur. n mintea lui Deutscmann apru brusc imaginea Juliei, vzndo n faa sa parc aevea, dup care aceasta i se terse la fel de brusc. Nefiind obinuit s care greuti, umrul ncepuse sl doar. Femeia deschise ua unei csue i intr. Deutschmann o urm i gfind uor, puse coul cu lemne lng o vatra n care ardea focul. Nu te uita n jur, i spuse ea blnd. E rzboi i rzboiul este murdar. Vocea Taniei era melodioas iar accentul slav o fcea i mai plcut. I se spusese c ruii vorbeau germana ntrun mod foarte agreabil, ceea ce constat i el. Se aez pe scaunul pe care sttuse n ajun Serghei i privi la o icoan nnegrit de fum i vreme, atrnat lng vatr. 99

E Sfnta Fecioar din Kazan, spuse el. O tii, soldatule? Deutschmann zmbi. Ci ani ai? o ntreb el n rusete. Tania se ntoarse cu o expresie de uimire pe chip. Douzeci, i rspunse ea, tot n rusete. Eti tnr i... foarte frumoas. Un imbold luntric de a filtra, nemaisimit pn atunci, l fcu s se ntrebe cu curiozitate cum avea s se deruleze a- ventura lui. Vorbeti rusete? l ntreb ea. La fel cum vorbeti i tu germana... Cum te cheam? Tania. Tania?... E un nume frumos. i ce faci aici? Trieti singur? Da. i nui este fric de rzboi?... De noi, nemii? Ba da, mi este fric. i de rzboi i de voi. De ce miai crat coul? Ca s te ajut. Fiindc era prea greu pentru tine. i acum Tania, fcu el ridicnduse, sau Taniuka, cum spunei voi ruii... trebuie s plec. Unde? La camarazii mei. Lng pdurea Gorki? De aceast dat fu rndul lui Deutschmann s se ntoarc .n prins i so priveasc bnuitor. ns Tania i zmbea aido- ) ma unui copil inocent. Pe figurai suav i pe prui negru, lumina flcrilor arunca reflexii roiatice. De unde tii asta? 100

Toat lumea o tie, nu mai este un secret. Trupele care trec pe aici merg la Babinici i la Gorki. Tu nu eti din Ora? De ce m ntrebi? Fiindc dup nfiare, numi pari a fi de aici. De unde eti? De pe Volga... tii pe unde vine Volga? Nu. Daco vezi, no so uii niciodat. E minunat... este... i tu eti minunat, fcu Deutschmann. Vrei s mnnci ceva? Tu nai mncare nici mcar pentru tine. i n afar de asta, nici numi este foame. stai un obicei rusesc. Eti n Rusia, aa c eti oaspetele meu... am nite carne i nite vin. Deutschmann ddu din cap n semn c accepta, incapabil s scoat un cuvnt. I se prea c triete un vis din care i era team s se trezeasc. Tania se apropie de el ii trecu vrfurile degetelor peste chipul lui. Deutschmann i lu mna mic i ngust i io srut cu duioie. Tania nu spuse nimic, lsndul pe Deutschmann si triasc visul, n care ea nsi prea a fi o creatur dintrun vis, mna ei prea a fi un vis i asemenea degetele ei de sub buzele sale. Cum te cheam? l ntreb ea. Deutschmann... adic neamul. j Oh!... ce nume urt! Un nume ru! A vrea s l uit! Tu eti Michael, marele erou Michael... Da... aa este, fcu el scuturnduse de un fior cei strbtu corpul.

101

Simea un fel de sfreal cel cuprindea i n faa creia se lupta n van. O vraj l nvluia i tia c nu o putea rupe n nici un fel. . H. G. KONSAUK 88 _ Esti frumoas, etr nenchipuit de frumoas... murmur Deutschmamojnasedeun^^e la Jinul iul lu,, de parca ar fi ncercat sa came P nalt, ciudat , att de= d, fen* >Sag^ cWe fi n. S?SZX'A J cbrpul lui,i nu spuM^nie s plec, spuse brusc Dcutschmann, rupnd li- nistea. 'oSm^r&elcca,de,.mo,. luia, se aflau doar ei doL mtur6 apele flu. Dinspre pod, proiecto^ele ncep trecea viului. O coloana de maini, cu motoar ^ ^ prin pdure. Trebuia sa plece, sa se smulg era imposibil... Julia... Se scutur din tot corpul: - La revedere... Larevedere, Michael... Deut_ i Tania l petrecu cu privirea triste n timp schmann se P^f ^f ^ un cuvnt, se aez pe scauSania l atepta, tara sa spun Numai ca el s" SwffiSf iS i dto? Sania... ntre Gorki i Babinici ajunser din urm o sanie veche rneasc. Calul slab i costeliv nhmat la sanie mergea la trap de parc niciodat nar fi cunoscut altceva dect furtunile de zpad i ntinderile nesfrite ale stepei. Serghei Denkov le fcu din nou un semn amical cu mna, dar Deutschmann nici nul vzu: Se gndea la ochii negri ai Taniei, avnd n urechi vocea ei melodioas i ntrebn- duse dac vntul

102

dinspre sud avea acelai sunet n timp ce mngia apele Volgi. Locotenentul Obermeier citi ordinele aduse de Deutschmann din Ora. Le citi de trei ori, dup care ceru s i se fac legtura telefonic cu conducerea batalionului din Ora. Cei locotenente? se auzi vocea amabil a cpitanului Barth. Obermeier i drese glasul. Cu Barth nu se tia niciodat dac amabilitatea lui era adevrat sau doar o curs. Domnule cpitan, tocmai am primit ordinele, spuse Obermeier. Foarte bine. i? i plac? Nu tiu dac a plcea este termenul cel mai potrivit. Voiam s v cer lmuriri n legtur cu sparea acestor tranee despre care se pomenete, ntre Gorki i Babinici, conform planului anexat. Din cte vd eu, este vorba despre un sistem fortificat, iar dumneavoastr miai spu^ c urmeaz s facem altceva... Da, Obermeier, tiu, dar sau schimbat ordinele. i cnd trebuie s ncepem? Chiar de mine. Domnule cpitan, pmntul este ngheat ca piatra la mai mult de un metru adncime. i n afar de asta, dup cum tii i dumneavoastr, este acoperit de zpad cu cel puin aptezeci de centimetri. Da, Obermeier, tiu i eu toate astea. N-ai dect s foloseti explozive.

103

Domnule cpitan, iar pe o distan de peste doi kilometri, terenul este n btaia inamicului. O s spm sub ochii ruilor? Ascult, Obermeier, fcu Barth cu o voce brusc seac i dur. Gndeti prea mult i vorbeti la fel de mult. Ordinul spune clar c trebuie spat un sistem de tranee ntre Gorki i Babinici. Asta presupune i acea parte expus vederii inamicului. Aici se va spa doar noaptea. naltul comandament prevede c la sfritul perioadei geroase, adic ncepnd de la sfritul lui februarie, ruii vor lansa o ofensiv pentru a anihila ameninarea Smolenskului. Aadar, Witeb- skul este n pericol. Acolo practic nu este zpad, iar pmntul este ngheat tun, ceea ce nseamn un teren ideal pentru blindatele ruilor. La sud, n jurul Kievului i dinspre marea bucl a Niprului, ruii au nceput deja s se mite pentru a ne ncercui. Obermeier, ntreg frontul nostru este n pericol! Trebuie neaprat s construim aici o poziie de repliere. Multe lucruri depind de asta, ii poi da seama i tu de acest lucru ntruct ne aflm foarte aproape de linia frontului. Dragul meu, este vorba despre o arter mare de aprovizionare. Trupele care se retrag dinspre Smolensk trebuie s gseasc aici o poziie ntrit. Iat motivul pentru care trebuie spat n netire, zi i noapte! Chiar sub ochii inamicului... O s lsm aici jumtate din compania mea, spuse Obermeier, vdit emoionat. Mai curnd trei sferturi. Pe front, exist n prezent batalioane formate dintrun sublocotenent i douzeci de oameni. Am impresia ns c nu prea realizezi cum stau lucrurile!

104

Domnule cpitan... cu alte cuvinte, este vorba despre o ei indnmnare la moarte, fcu Obermeier cu o voce cei dorea i fu- imniefl, ilar care era doar ngrijorat i disperat. Ei, o condamnare ia moarte! Zu, eti cam prea romantic! Hai, renun la cuvintele astea mari! Ai primit un ordin clar i precis, nimic altceva. S nu crezi c Wernher o duce mai bine. Compania lui trebuie s construiasc dea lungul drumului spre Ora un parapet din trunchiuri de copaci, pentru a mpiedica vntul s troieneasc zpada. i n fiecare noapte, partizanii distrug ceea ce ai notri construiesc n timpul zilei. Ieri sear au fost atacai de ctre partizani. Paisprezece oameni au fost ucii iar treizeci i patru au fost rnii. Partizanii, foarte bine condui, iau atacat cu arme automate i cu mortiere. Obermeier, mai vrei si dau i alte lmuriri? . - Nu, domnule cpitan. Locotenentul nchise i privi fix la lumnrile lipite pe o cutie metalic, ce plpiau n semiobscuritatea ncperii. Kriill spumega de furie. Tocmai i prinsese pe Schwanecke, Wiedeck i Deutschmann care fierbeau ap cu un praf concentrat de sup. Logodnica mea mia trimis un pachet, i explic Schwanecke plutonieruluimajor. Ins tia la fel de bine ca i acesta c nu primise nici un pachet, iar mncarea o furase de la un centru de Cruce Roie din Ora, unde sttuse dou ore. Suntei o aduntur de haimanale! url Kriill la ei. Iar moartea voastr pe cmpul de onoare o s fie o uurare pentru mine! 105

Obermeier iei din birou il ntrerupse: Krull, n seara asta douzeci i cinci de oameni vor pleca la Babinici s ia nite materiale. Trei snii vor fi suficiente. De mine ncepem s spm. S spm? ntreb Kriill uluit. Unde? Aici? Dar unde vrei? Doamne Sfinte! Dar este imposibil! Plutoniere, scutetem de comentariile tale, mai neles? Executarea! n decursul serii, un detaament compus din douzeci i cinci de oameni sub ordinele sergenilor Kentrop i Bortke plecar cu trei snii la Babinici pentru a lua uneltele aduse de o unitate de geniti din Ora. n prima sanie, Schwanecke sttea n spatele Unei mitraliere supraveghind atent tufiurile pentru a descoperi cea mai mic micare suspect. Trecur prin faa locotenentului Serghei Denkov mbrcat ntro ub i a lui Tartukin, a crui mn era bandajat, fr si observe. Cele trei snii ajunser fr probleme la Babinici, unde muncea compania ntia. Pe marginea drumului se ngrmdeau trunchiuri de brazi, pe care tractoarele i trau prin zpad. Civa oameni i fixau n guri spate n,prealabil, i puneau alii peste ei, construind parazpezi pentru protejarea drumului abia curat de troiene. n csua sa rneasc cei servea drept punct de comand, locotenentul Wernher scria rudelor celor disprui, printre care se afla un fost maior, doi juriti reputai i un scriitor ale crui opere fuseser interzise de ctre Goebbels. Fiindui jen s termine scrisorile cu formula consacrat Mort pentru Marea Germanie", ncheie cu fraza Prin moartea lor iau 106

gsit consolarea". ntradevr, cuvntul consolare" era cel mai potrivit. Scpaser de la ceva cumplit, se gndi Wernher. Cu materialul ncrcat, cele trei snii pornir napoi spre Gorki. Trecnd ca nite nluci i lsnd n urma lor o dr lung de zpad, se apropiar de punctul n care Serghei i Tartukin le pndeau sosirea. Gata, se apropie! facu Tartukin cu un rnjet crud, zri ndule cum se apropiau. Cei doi i aintir privirile asupra unui anumit punct din drum. Prima sanie trecu de el, apoi i a doua. Dumnezeii mi! uier Tartukin. Serghei strnse din dini, fr s spun nimic. A treia sanie trecu i ea, fr s se ntmple nimic. Tartukin, cu faa congestionat de furie, izbi cu pumnul n zpad. Brusc, destul de departe n urma celei de a treia snii, izbucni o flacr, dup care se auzi o detuntur puternic. O bucat din drum se ridic n aer aidoma unui gheizer, dup care czu ntro cascad de pietre i de pmnt. Porcria naibii de detonator! fcu Serghei, scuipnd de ciud. Pre de cteva clipe, ntreg infernul pru c se revars asupra pmntului, dup care foarte rapid, peisajul i regsi pcea i zpada ce nbuea zgomotele. Suflul exploziei ajunse totui pn la ultima sanie n care se gsea Kentrop, rsturnndo. Soldaii se mprtiar care nCotro, aruncndu se la pmnt. Sergentul Bortke se tr pn la Schwanecke, care i nfcase mitraliera uoar ii spuse gfind: 107

O min! i ce min! i rspunse acesta. Cei doi privir de jur mprejur, examinnd cmpia ce se ntindea pn la marginea pdurii. Stai pe loc! strig Schwanecke celorlali. Aidoma unei fiare slbatice urmrite, adulmecase primejdia. Privirea i se opri asupra tufiurilor de la liziera pdurii, iar instinctul i spuse c cei ce puseser mina se aflau ascuni acolo. i fix mitraliera n scobitura umrului, trase o rafal scurt asupra tufiurilor, dup care cobor tirul, trgnd razant cu pmntul. Ltratul armei fii pentru ai si o adevrat uurare. Oamenii ncepur s se adune, trnduse spre sanie. Tartukin i Serghei stteau culcai la pmnt, auzind gloanele uiernd la numai civa centimetri deasupra capetelor lor. Mongolul nchise ochii pe jumtate. Tot la este, fcu el. l simt. Trage la fel ca data trecut. Gloanele retezar cteva ramuri, acoperindui cu ghea. Nu mai e nimeni! strig Bortke. V-am spus eu c sau crat! Hai, adunarea! La snii! Oamenii se ridicar i alergar ca nite umbre spre sniile din faa lor care se opriser ii ateptau la cteva sute de metri. Kentrop i Schwanecke ncheiau irul, acesta din urm avnd arma pregtit pentru a interveni n orice clip. Am avut o baft teribil! fcu Kentrop, uitnduse pentru ultima oar n urma lor, unde se vedea plnia lsat de explozie pe toat limea drumului. 108

n acest timp, Tartukin privea nemicat la neamul ce ducea mitraliera. Serghei l simi cum clocotea de furie ii puse mna pe umr, ncercnd sl liniteasc: Linitetete! Fii calm! El este, tovare locotenent! O si venim de hac, Piotr, mi pun gtul pentru asta! Sniile se ndeprtaser i n curnd, zgomotul motoarelor se stinse. M ntorc la Ora, spuse Serghei. Spunele tovarilor s nu ntreprind nimic pn nu m ntorc. O s vin peste vreo trei zile cu noi ordine. Sper sl pot vedea pe tovarul general. i unde o s dormi n timpul sta? La Tania. Tartukin zmbi i imit din buze zgomotul unui srut. Serghei l privi furios, dar nu spuse nimic. Se ridic n picioare i ncepu si roteasc braele pentru a se nclzi. Deasupra pdurii se vedeau aprnd zorii. O lu prin cmpie pn ajunse n dreptul plniei fcute de explozie, o privi cteva clipe, dup care ddu din umeri: Nicevo! O s fie alt dat! Dup care o lu spre Babinici. Peste un sfert de or, conform nelegerii, apru sania condus de sergentul Fedia. Ceva nou? l ntreb pe Fedia, urcnduse n sanie. Nimic, tovare locotenent. Bine, dum la Ora. Ajunser la malul Niprului, fr a ntlni nici urm de soldat german. 109

Stepa asta o si termine, fcu Serghei, zmbind crud. Wernher se trezi din somn, nevenindui si cread ochilor. n faa sa se afla locotenentul Fritz Bevern, care prea cobort dintro alt lume. Bun dimineaa, domnule Wernher! i spuse Bevern, salutndul regulamentar. Wernher se uit la ceasul de la mn i constat cu stupoare c era patru dimineaa. Bun dimineaa, fcu el morocnos, dup care se ridic din pat i i trase rapid uniforma pe el. eful batalionului ma nsrcinat si inspectez sectorul, spuse Bevern. La fix! Tot cei pot spune este c acum trei ore pierderile noastre erau de un mort i trei rnii. La ora asta ns > j nu tiu care pot fi. Partizanii? Nu, de data asta nu au fost partizanii. Dac ar fi fost ei, cu siguran c nu mai fi gsit n pat. Au fost trupele regulate. Oamenii mei lucreaz pe o ntindere de mai muli kilometri, n vzul inamicului, iar chestia asta se pare c ia cam iritat pe rui. De dou sau trei ori neau bombardat poziiile. Mda, cam neplcut, fcu Bevern. Ai o hart a sectorului tu? Sigur c am o hart. Dar ce s facem cu ea? Hai s inspectm la faa locului. n curnd se face zi. S inspectm la faa locului? n vzul inamicului? i de ce nu? Aa cum oamenii mei pot lucra n vzul inamicului, nu vd de ce nam putea i noi s aruncm o privire. Nu uita c... camenii tia au fost condamnai. 110

i cei cu asta'? Noi suntem ofierii lor i trebuie s le 53' dm exemplu. IIai te rog. Ieir din Babinici i examinar cu binoclurile grupele de soldai la munc. Majoritatea erau mbrcai cu hainele groase i cciulile soldailor rui mori, care constituiau un permanent subiect de disput printre soldaii germani. Care a fost rezultatul zilei de ieri? se interes Bevern. Conform planului stabilit, rspunse laconic Wernher. i simind vntul tios carei trecea prin haine ii ajungea la piele, i ridic gulerul mantalei. Bevern privea cu satisfacie la ntinderea nesfrit a stepei. Va' s zic, sta era frontul! Ce sentiment minunat s fii pe front! i s fii soldat al Fiihrerului! Ca aprtor al Germaniei n fata hoardelor de asiatici! Bevern nu avea de unde s tie c avea s mai fie doar trei zile soldat al Fiihrerului i c n ultimele clipe ale vieii sale nu avea s invoce nici numele Fiihrerului, nici pe al Marii Germanii i nici al gloriei, ci pe cel al mamei sale. Al srmanei sale mame, pe care o considera ca fcnd parte din burghezie, i care spre mhnirea sa i a tatlui lui, nu le mprtea convingerea. Partea a treia VI Dragul meu Ernsti, aceasta este a cincea scrisoare din- tro serie pe care nu io voi trimite niciodat. Tinerele fete i in un jurnal al lor. Iar dac sunt ntrebate motivul, rspund c datorit 111

faptului c sunt singure, sau c lucrul acesta le amuz. Iar cnd sunt mai inteligente, afirm c pentru i pune ordine n gnduri. Pentru toate ns, un jurnal intim constituie un scop n sine, ceea ce este fals. Fiecare rnd scris este dedicat brbatului care nu are un contur precis, acelui prin din basme pe care l ateapt i care va veni ntro bun zi pentru a le duce ntro ar fericit. Eu nu sunt o tnr fat i cu nu atept prinul din poveti. Pe el, aa cum mi lam imaginat eu cnd aveam vreo aisprezece ani, tiu acum c nu exist. Cu toate astsa, nc mai am ceva n comun cu acea Julia de aisprezece ani i anume faptul c inima mea este plin de dragoste i de ateptare. Prinul meu din poveti eti tu, iar jurnalul meu intim este format din toate scrisorile pe care i le scriu. Vreau s vorbim acum despre altceva, nct mi este fric s nu ncep s plng, pentru c n ultimele sptmni am plns prea des. Tu ai avut ntotdeauna convingerea c sunt o femeie energic i hotrt. S-ar putea s fie adevrat cloo dat. ns n prezent, sunt dezorientat, i ntotdeauna mi este team de ora pe care o triesc i de ziua care va veni... Doctorul Kukill, cel care ia dat lovitura de graie, ma invitat acum cteva zile la restaurant. Cred ci d seama cl ursc i cl dispreuiesc, ns se preface i se comport ca i cum nimic nu s ar fi ntmplat. Cu toate astea, sunt aproape convins ci d seama de rolul pe care la jucat n procesul tu. La Pivnia bosniacma invitat la dans, dar evident, am refuzat. Chiar lam ntrebat cum de poate avea ideea s danseze cu soia cuiva care din 112

cauza lui, este obligat si duc zilele ntrun batalion disciplinar cumplit. L-am refuzat fr s m gndesc nici o clip, neputndui suporta figura politicoas i nici conversaia pe care o ducea. i in si spun c nui puteam suporta nici pe cei din jurul nostru, care se comportau de parc nu ar fi existat un masacru n care sunt angrenai milioane de oameni i care parc nu ar fi avut cunotin de ororile acestui rzboi. La fel, nu mam gndit vreo clip c el, doctorul Kukill, ar fi tar ndoial singura persoan care near putea ajuta. Recunosc c a fost o prostie din partea mea, dar nu mam putut mpiedica sl ntreb cum de se poate comporta de parc ar fi pace, cum de poate face curte unei femei n scopul clar de ai nbui ura i de a o poseda n cele din urm, n timp ce datorit expertizelor lui, atia oameni au fost condamnai i asasinai de o justiie inuman. Recunosc c nu reuesc sl neleg pe omul sta. M-am ntrebat de multe ori dac ntradevr, este plin de el i independent cum pare a fi, sau este de fapt un instrument n minile altora, suspui. Indiferent cine ar fi, vreau s te asigur c singurul meu gnd este de a te scpa din infernul unde te afli acum i s fii transferat ntro unitate normal. Nu este adevrat, aa cum miam reproat de multe ori, c am uitat de femeile ale cror brbai se afl pe front. Nu vreau s fiu considerat o excepie i ca toate aceste femei, nu doresc altceva dect ca rzboiul sta blestemat s ia sfrit, iar ca tu s te afli din nou alturi de mine. i ceea ce nu pot suporta, este ca tu s fii tratat ca un criminal de rnd, cnd de fapt ai vrut s vii n ajutorul umanitii. 113

n decursul ultimelor sptmni am lucrat mult. Am reluat toate experienele tale asupra culturilor de bacili, reuind s evit toate nereuitele tale care iau dat atta btaie de cap. i acum, sunt aproape pregtit s izolez microbi- cilul" nostru secret. i imediat ce voi putea obine suficient substan actinic, mai mult dect cea pe care ai folosito n acele nefericite experimente asupra ta, voi face aceleai ncercri pe mine. Sunt sigur c de data asta voi reui, iar din acel moment va dura foarte puin pentru a se pune la punct o terapie eficient. Am convingerea c ai reuit s descoperi un remediu sigur mpotriva germenilor de infecie crora n timp de rzboi le cad victime sute de mii de oameni. i nu cred acest lucru doar pentru c te iubesc. Asta ar fi o greeal, n privina asta, sunt de neclintit. ns cu ct m gndesc mai mult, cu att mi dau seama c ne aflm pe calea cea bun. Iar dac experimentele astea pe mine vor avea succes, atunci condamnarea ta va fi revocat. Pe aici, totul este neschimbat: bombardamente, cozi interminabile la magazinele alimentare, figuri subnutrite, disperare, i puin, foarte puin din acea dorin de a nvinge", despre care sar zice c este animat poporul german". ntre ceea ce se citete n ziare sau se spune la radio i realitate exist o uria diferen. s> i nici n mine nu sa schimbat nimic: ateptare, ateptare plin de pasiune i dragoste. Ernsti, m gndesc n permanen la tine, fiindc acest gnd mi d puteri, m ajut s depesc momentele de disperare. Dac ai fi aici, mia plimba mna peste chipul tu... Chiar mia lipi obrazul de barba ta 114

neras, ceea ce numi plcea altdat... i nici nar mai fi nevoie s te brbiereti... iai putea lsa hainele p> i. tot n cas i ceaca cu cafea unde ai vrea tu. Ai avea dreptul s faci tot ceea ce numi plcea altdat, numai s fii aici... numai s fii aici... Somn uor, Ernsti..." La opt zile dup sosirea batalionului la Ora, sosi i ambulana sanitar. Jakob Kronenberg care primise ca ntriri patru infirmieri, l cut mai nti pe Ernst Deutschmann i afl c acesta se gsea la Gorki, mpreun cu compania a doua. Prezentndu se cpitanului Barth, acesta exclam: Aha! Ai aprut, n sfrit! Foarte bine! Spitalul de campanie se va instala la Barsdovka, pe malul Niprului, i va ngriji pe toi rniii batalionului. Pn n prezent, am avut aptesprezece mori i treizeci i ase de rnii. Kronenberg plec de la punctul de comand al cpitanului Barth ntro dispoziie sumbr. Faptul c spitalul de campanie avea s fie instalat ntrun loc expus nu era o tire mbucurtoare, i ca de obicei n asemenea situaii, simi un gol n stomac. Iar cnd apra i doctorul Bergen cu un tren sanitar, i expuse i acestuia temerile sale. Contrar temerilor sale, doctorul Bergen reuise s i se repartizeze ca adjunct un chirurg foarte tnr, care nu avea nici un fel de experien a frontului i care lucrase pn atunci ntrun spital din Varovia. Chirurgul avea gradul de locotenent, era o fiin cu aspect fragil, cu gene lungi, cei ddeau o nfiare aproape feminin, iar n rest prea destul de ters. Prima impresie pe care io fcu Bergen despre el fusese destul de nefavorabil. 115

Noul venit se integr foarte discret n serviciul medical al batalionului i nu iei din acest anonimat dect o singur dat. n timpul unei cltorii spre front, echipa de medici se opri ntro zi la Borrisov, unde se produsese un accident de circulaie ntre un camion de muniii i un jeep. Victim a accidentului de circulaie czuse un sublocotenent, al crui picior stng, zdrobit sub genunchi, nu se mai inea dect n cteva tendoane, iar prin artera secionat, sngele izbucnea la fiecare pulsaie. Tnrul chirurg amput piciorul sublocotenentului pe loc, chiar alturi de jeepul distrus. ncepnd din acea zi, doctorul Bergen nutri o consideraie mut fa de adjunctul su cu nfiare efeminat. Jacob Kronenberg reveni la gara din Ora, unde trenul sanitar fusese garat pe o cale secundar. Doctorul Hansen, adjunctul lui Bergen, instalase un post de prim ajutor ntrun vagon de animale, pentru ai trata pe cei accidentai. Ai fcut rost de maini? l ntreb el din vagon pe Kronenberg, n timp ce bandaja mna zdrobit a unui soldat. Kronenberg se oprise ia marginea inei i privea ncruntat la ceea ce fcea Hansen. O s vin dup lsarea nopii, i rspunse el, tergn- dui fruntea de transpiraie. Comandantul a spus c este imposibil ca cei civa kilometri care ne despart de poziiile ruilor s fie strbtui n timpul zilei, chiar dac mainile au semnul Crucii Roii pe ele. Nemernicii tia trag n tot ceea ce mic. i terse din nou faa de transpiraie i njur cu nduf: Mama msii de loc blestemat! 116

Trsturile ca de copil ale lui Hansen fur luminate de un zmbet scurt: i eu care credeam c aici, n Rusia, te simi n largul tu, Kronenberg! i de ce ati crezut asta? 5 Pentru c eti un obinuit al frontului. Pentru a cta oar te afli n Rusia? Pentru a patra oar. Din cte mi sa povestit, soldatul german care a fost o dat pe front, nu se mai simte n largul su n spatele liniei frontului. i cum se apropie din ngu de front, renate. Aa este? Jakob Kronenberg i aprinse o igar, petrecnd cu privirea pe soldatul cu mna bandajat care sri jos din vagon i se ndrepta spre camarazii si ce reparau inele bombardate. H. G. KONSALIK Habar nam, facu el. Tuturor le nghea sngele n vine la gndul s se ntoarc n Rusia. Dar apoi, i se pare c eti acas la tine. Curios, nu? S te simi acas la tine aici, n Rusia! i de ce nu? Ei, oricum!... n ara asta blestemat, n care n timpul zilei, prizonitrii rui ne ncarc muniiile n camioane, iar noaptea, ai lor ne arunc camioanele n aer! Hansen l privi fr s spun nimic. Comandantul a spus c o s ne instalm pe Nipru, la Barsdovka, adug Kronenberg. Hm, cel mai mizerabil loc care poate exista n tot sectorul sta mpuit!

117

O rafal de vnt ncrcat cu zpad l fcu si ridice gulerul mantalei. Arunc igara, l privi n ochi pe Hansen ii spuse: Doctore, vii tocmai de la Varovia i nu poi realiza toate astea... dar o si dai seama n curnd. Bieii notri parc sunt intele alea din poligon pe care ruii nva s trag. i slav Domnului, aici e de munc, nu glum! Dar i ai notri trag, nu? Kronenberg se uit uimit la Hansen. Bineneles! Doar de astai rzboiul! Noi vrem si distrugem pe bolevici, iar ei vor si distrug pe fasciti. i unii i alii afirm c ei au dreptate... i pn la urm, de partea cui este dreptatea? Evident c de partea noastr, doctore. Cine ai vrea s aib dreptate? fcu Kronenberg scuipnd pe roata vagonului. Doctorul Bergen se apropie, srind peste nite traverse de lemn. Hansen cobor din vagon il ntmpin: Domnule medicef, ai obinut mainile? Constat c avem parte de o administraie model, ca n timp de pace, rspunse acesta. Adic, vreau s spun c toat lumea este incompetent. O mulime de ofieri, o mulime de servicii... i degeaba! Cpitanul Barth nea promis nite camioane pentru seara asta. Iar dac totul o s mearg bine, de mine dupamiaz o s putem lucra la Barsdovka. Dup ce se ls ntunericul, dou camioane vechi oprir n dreptul trenului sanitar i un plutonier major se prezent la doctorul Bergen. Cu vechiturile astea ai de gnd s ne transpori? ntreb acesta. 118

i de ce nu, domnule cpitan? Cu vechiturile astea, cum le spunei dumneavoastr, am transportat attea alte lucruri! Kronenberg l trase pe plutonierulmajor deoparte ii spuse ncet: E pentru prima oar cnd vine n Rusia. inei gura i f aa cum i spune. Pn la urm, o s fie fericit dac o s ajungem la Barsdovka. Mcar dac am ajunge! Partizanii? Da. n sectorul Gorki treaba merge ru de tot. Plutonierul ddu ordin oferilor s trag camioanele pn n dreptul rampei, dup care soldaii ncepur s ncarce paturile pliante i lzile cu pansamente i medicamente. Ct timp o s rmnei la Barsdovka? l ntreb plutonierul pe Kronenberg. Pn la victoria final, fcu acesta zmbind amar. Ajutorul de infirmier Ernst Deutschmann mpreun cu civa soldai din compania a doua ateptau la Barsdovka. Drumul care traversa satul distrus de bombardamente fusese curat de zpad, iar liniile telefonice instalate. Depozitul sanitar avea s fie instalat ntrun hambar, iar spitalul de campanie propriuzis ntro cas rneasc, ce scpase ca prin minune de bombe. n clipa n care camioanele i fcur intrarea n sat, un ran cu umerii largi i cu picioarele crcnate le iei n ntmpinare, agitndui minile, dup care le nsoi indicndule drumul pn la hambarul unde atepta Deutschmann.

119

Kronenberg sri din cabina primului camion i ncepu s sar pe loc pentru ai dezmori membrele anchilozate. ranul ridic prietenos mna spre el. Dobri vecer! fcu el. Mda, bun seara, fcu morocnos Kronenberg. Dute i d o mn de ajutor. Ai neles? Da. Bine, atunci di drumul! Piotr Tartukin se ndeprt zmbind spre cel de al doilea camion care se apropia de hambar: Kronenberg ddu mna cu Deutschmann i privind la barba neras de dou zile a acestuia, plin de cristale de ghea, l ntreb uor ngrijorat: Cum te mai simi? i deschizndui mantaua, scoase nelipsita sticl cu coniac pe care io ntinse. E-n regul, m simt bine, rspunse Deutschmann. Se pare c aerul rusesc mi priete de minune. Fiindc este plin de vitamina F, fcu Kronenberg. Cum adic? Pi, din cauza fierului! Cei doi rser dup care bur pe rnd. Ce mai face javra aia de Kriill? Abia dac scoate nasul pe afar. i ceilali? Bartlitz, Schwanecke, Wiedeck? jj57 Bartlitz a devenit un buctar perfect, iar ceilali rezist ct se poate de bine. Obermeier? Ei, Obermeier este un individ antia! exclam Deutschmann entuziasmat. Se plimb tot timpul 120

printre soldaii care lucreaz, de parc nu iar psa de nimic. i mereu le d oamenilor cte o sticl cu coniac, s se mai nclzeasc. Zu, nu tiu cum ne am descurca fr el, dac i sar ntmpla ceva... Vocea doctorului Bergen carel striga pe Kronenberg se auzi imperioas. Acesta mai bu o nghiitur de coniac, i terse gura cu dosul palmei i artnd n direcia din care se auzise strigat, spuse: l auzi? Cum nu sunt eu lng el, parc este neajutorat! Doctorul Bergen se oprise n faa unei lzi pe care Tartukin o scpase i care se sprsese, mprtiind pe jos pachete cu pansamente, cu vat i pungi cu ghips Grea! fcu mongolul, dnd din umeri cu un gest de regret. i cu coada ochiului se uit la ceea ce se rspndise prin zpad, gndinduse c totul putea fi folositor n pdurea din Gorki, unde partizanii tremurau din cauza febrei nea- vnd medicamente i unde n loc de pansamente se foloseau fii rupte din cmi vechi. Kronenberg i fcu apariia i vznd cele ntmplate strig furios la Tartukin: Carte de aici! Nui nimic pentru tine n toate astea! Hai, ducei paturile n hambar, strig el la ceilali soldai. i s fiti atenti cu lzile din cel deal doilea camion. Acolo sunt ,5 instrumentele medicale! La lumina tortelor, soldaii descrcar cele dou cami5 " 5

121

Oane. Doctorul Hansen instal o masa pliant n csua rneasc ce avea s serveasc drept sal de operaii i aranj n jurul su instrumentele chirurgicale necesare interveniilor uzuale. Dup ce totul fii aproape terminat, se auzi un zgomot de motor dinspre Gorki. Pare a fi motorul unei snii, fcu Kronenberg, care sttea la intrarea hambarului mpreun cu Deutschmann. Da, cei de la compania a doua neau promis nite lemne s ne facem nite etajere, spuse Deutschmann Sania apru din noapte aidoma unui pianjen uria, ocoli camioanele i se opri n faa hambarului. Din ea sri un individ cu un pistol mitralier n mn, i se ndrept alergnd spre Kronenberg. Mam doamne, ce mai palat! Kronenberg zmbi larg: Hei, Schwanecke, tot mai trieti? N-avea grij, nu mor eu cu una cu dou! Tartukin care sttea mai la o parte, simi cum un fior i parcurse trupul la vederea lui Schwanecke. Figura sa rotund i galben pru c se mpietrete. i ascunse instinctiv mna rnit sub ub, simind c cel ce coborse din sanie era soldatul german ce trsese n dou rnduri asupra lui. Va' s zic, se numete Schwanecke, i spuse el, nchiznd ochii pe jumtate. Sfnt Fecioar din Kazan, parc un suflu dogoritor mi prjolete sufletul! Trebuie s m prefac c nu sa ntmplat nimic. N-o s mai am linite ct timp nu va fi mort. Acum o tiu foarte bine: dac am sl ucid, micua Rusie va fi salvat." j 122

Simi cum i tremurau genunchii i nchise ochii complet" de team s nu i se citeasc n ei ura far margini. Se ntreb de ce simea o astfel de ur. Din cauza rnii de la mn sau din cu totul alt motiv? Brusc, simi cum o lovitur puternic l cltin din loc. Deschise iute ochii i l vzu pe Schwanecke la luminii unei lanterne inute de Kronenberg, la doi pai de el. Din toat fiina acestuia emana o slbticie, o brutalitate i o cruzime '. * ieite din comun. Figura sa, era ca o imagine prevestitoare a distrugerii, iar ochii mici i scruttori preau c zmbesc, fr ca totui s existe n ei nici cea mai mic umbr de veselie. Tartukin ncepu s respire greoi, fcnd un efort pentru a nu se arunca asupra lui Schwanecke, al sugruma i a face si dispar acel zmbet. Ascult, maimu galben! se rsti la el Schwanecke. Micte la sanie i descarc lemnele din ea! Rapid! i lundul de reverul ubei, l smulse de lng peretele hambarului i trgndui un ut puternic n spate, arunc n zpad, de cealalt parte a drumului. Mongolul se ridic de la pmnt cu supleea unei feline, i fr s spun un cuvnt, se ndrept spre sanie. O si vin eu de hac pn la urm, i spuse el n sinea lui, indiferent cum. Iar Dumnezeu o s m ierte pentru asta." Pn atunci nu mai simise niciodat o astfel de furie care aproape ci ntuneca minile. Schwanecke izbucni ntrun rs glgios vzndul pe Tartukin cum zburase prin aer pe

123

deasupra drumului. Kronenberg i stinse lanterna ii spuse: Individul sta no si fie niciodat prieten. Prieten? Dar ce, eu am vreun prieten? ntinse mna, lu sticla de coniac pe care io ntinsese Kronenberg, i scoase dopul, bu o nghiitur zdravn, dup care l ntreb: n fond, cei cu rusul sta? i fcu un gest din cap spre Tartukin care descrca nite scnduri din sanie. Instinctul su sesiza ostilitatea i ura mongolului. E un ran ca atia alii, i rspunse Deutschmann. Locuiete peaici, ntro drpntur de bordei i toat ziua l njur pe Stalin i pe sovietici. Dac primete de la noi o lingur de mncare, e fericit. Habar nare pentru ce se afl pe lumea asta, n care nu primete dect uturi n fund... ca la pe care i lai dat tu adineaori. Probabil c tii mai bine ca mine, fcu Schwanecke ironic, acum eti i tu o dec btrn. i. s tii c te aduc napoi. La noi, lucrurile nu merg deloc bine. i cnd o s plecm? n orice caz, nu n timpul zilei. Schwanecke se prezent doctorului Bergen i doctorului Hansen, dup care ddu o mn de ajutor soldailor pentru a termina instalarea spitalului de campanie. Deja se vedeau zorii, luminnd vrfurile copacilor. Pe timp de zi, ntoarcerea la Gorki era imposibil, ntruct pe o distan de apte kilometri drumul se afla n btaia ruilor. Schwanecke rmase la Barsdovka. Neavnd ce face, ncepu s dea o rait prin casele ranilor,

124

ajungnd n cele din urm la locuina lui Piotr Tartukin. j Csua era aproape drpnat. Lng ea se afla un hambar, iar n curte un pu a crui roat era pe jumtate putrezit. Schwanecke mpinse ua i se trezi n faa lui Tartukin care sttea ghemuit lng vatr i fuma. La vederea soldatului neam, mongolul nici nu tresri, prnd cl atepta s apar. Schwanecke se opri n mijlocul ncperii, cu cciula atingnd tavanul. Fumezi mahorc, nu? l ntreb Tartukin. Da. Cu hrtie din ziare germane? Niet. Din Pravda Schwanecke nchise ua cu clciul, fr al pierde pe mongol din ochi. Aha, va' s zic ziarele germane nus bune pentru igri, nu? i trag uturi n fiind, sau de ce nu sunt bune? Tartukin ridic mna zmbind, fapt care l puse pe gnduri pe Schwanecke. L-am lovit i cu toate astea mi zmbete" i spuse el. Dar vznd ura ce se citea n ochii mongolului, nelese imediat c nu era vorba de ura soldatului rus mpotriva soldatului neam i nici de ura pe care o simte un patriot fa de cel ce ia invadat ara, ci de o ur personal, o ur mortal, implacabil, pe care doar moartea unuia sau celuilalt ar fi pututo stinge. Moartea mongolului cu figura galben, sau moartea sa, a lui Schwanecke... Involuntar, acesta fcu un pas napoi. nelegi? fcu el. -Da. Atunci, di drumul, uier printre dini Schwanecke. tiu cei trece prin cap. 125

Niet. Acum... tu o s m ucizi. Chiar aa. Asta o s fac. Tartukin zmbi, iar n acele clipe figura sa prea a fi aidoma cu trsturile vechilor diviniti chinezeti. De ce frioare? ntreb el blnd. De ce s m ucizi? Doar sunt un ran srac, un nimeni... Aa este, eti ran, eti srac, eti murdar, dar nu eti un nimeni. Tartukin se ridic de pe bncua pe care sttea i fcu civa pai. Schwanecke i ndrept arma spre el. Acum e momentul, se gndi el. Pot sl "ucid. Iar dac o s fiu ntrebat, pot spune c am fost atacat i c mam aflat n legitim aprare. Ins mai mult ca sigur c no s m ntrebe nimeni. Un partizan mai puin, fiindc sunt sigur c este partizan. Foarte bine, Schwanecke, o s mi se spun. Bravo, Schwanecke. Continu s mai ucizi dintre cinii tia, Schwanecke!" Tartukin ajunse lng mas, lu de pe ea o cutie cu tutun i io ntinse lui Schwanecke. De ce nu tragi? l ntreb el. Schwanecke tcu fr si rspund. Vrei nite tutun? Ia do ncoa'. i precaut, fr sl slbeasc pe mongol din ochi, Schwanecke i rsuci o igar din hrtie de ziar. Apoi i arunc cutia mongolului i atept ca i acesta s fac acelai lucru, ntre ei, masa sttea ca un fel de baricad. ncepur amndoi s fumeze. Cmrua mizer se umplu n curnd de fiim i de mirosul hrtiei arse. De ce naiba nu sunt n stare s trag n el? se ntreb n sinea sa 126

Schwanecke. Dac no so fac acum, o so fac el ntro zi. i cinele sta tie s trag. De ce naiba nul ucid acum?" Schwanecke era convins c cel din faa sa era inamicul su de moarte. Atta timp ct acel mongol cu ochii oblici Iavea s triasc, el, Schwanecke nu mai putea avea nici un moment de linite, acolo, n Gorki. Cu toate astea, nu aps pe trgaciul armei. Ceva absolut inexplicabil l mpiedica so fac. S fi fost oare indiferena mongolului n faa morii, sau fatalismul pe care acesta l afia? Nu, hotrt lucru, nu avea s trag, cu toate c era cel mai uor lucru din lume so fac i s elimine pentru totdeauna pe acest mongol. Brusc, i ddu seama c mna ce inea igara tremura uor. Furios pe el nsui, furios mpotriva paraliziei de neneles cei blocase pe moment instinctele, arunc igara n vatr. Hai, carte! se rsti el la Tartukin cu o voce tioas. Unde? ntreb acesta, iar ochii si, pn atunci parc fr via, se animar. De unde vrei s tiu eu? Dispari pur i simplu! ntoar- cete de unde ai venit, la ai ti! Hai, nu mai ntreba attea! La ai mei? Nu f pe prostul cu mine! Ce, crezi c nu tiu c eti partizan? tii? Atunci de ce nu m ucizi pe loc? O s te ucid, navea grij! Dar nu aici. i ntinznd mna cu iueala fulgerului, Schwanecke l nfac pe Tartukin de piept, l smulse de la pmnt cu o for supraomeneasc, l trecu pe deasupra mesei il arunc de us. 127

Carte! M-ai neles? O s ne mai ntlnim noi! Hai, carte! Mongolul se ridic de la pmnt fr si ntoarc privirea, deschise ua i iei afar. Un vnt ngheat rbufni n ncpere, lovindul pe Schwanecke drept n fa. Mai avu timpul sl vad pe Tartukin cum i fixa de cizme un fel de nclri cei permiteau s strbat nmeii de zpad, aidoma cu cele folosite de locuitorii Asiei Centrale n coborrile lor din Himalaia sau Pamir, pe vreme de furtun. Apoi, acesta dispru. Sosirea lui Kronenberg l scoase pe Schwanecke dintrun fel de vis n care acesta czuse. Infirmierul intr crnd dup el un sac cu cartofi. Hei, ce naiba sa ntmplat? ntreb acesta. Ce iai fcut lui Ivan? A trecut pe lng mine ca o nluc, fr smi spun un cuvnt i a ntinso de parc ar fi vzut moartea cu ochii! Ls sacul cu cartofi lng u i abia atunci simi mirosul din ncpere. Aha, ai fumat! Pipa pcii, nu? Schwanecke trecu prin faa lui Kronenberg fr s scoat un cuvnt, ddu la o parte cu piciorul sacul cu cartofi i iei afar. Zpada i soarele palid l orbir. nchise din reflex ochii, privind doar printre gene. O sanie cu motor se apropia, aducnd probabil civa rnii pentru noul spital. Kronenberg iei i el din csua ui Tartukin, continund s trasc sacul cu cartofi i se lu dup Schwanecke. Hei, cei cu tine? i strig el din urm. n loc de rspuns, Schwanecke ddu din mn a lehamite, mri pasul i dispru printre colibe. 128

Chiar dac este ciudat, e totui un tip de treab, spuse mai mult pentru el Kronenberg. Doctorul Hansen opera ajutat de Deutschmann. Cei doi lucrau iute i tcui, de parc ar fi format o echip de ani i ani. Dup cei scoaser ultimului rnit schija unei mortiere din pulp, se aezar pe dou lzi, i ntinser picioarele i i aprinser cte o igar. Hansen ncercase de cteva ori sl ntrebe ceva pe Deutschmann, dar nu reuise, si nving timiditatea natural. Vzndui stnjeneala, Deutschmann se hotr sl ajute il ntreb surznd: Doctore, vrei s afli ceva despre mine? Pi... hm... vd c eti i tu... Da, doctor. i... hm... cum de ai ajuns aici? mi dai ordin si rspund? Nu, bineneles c nu! Atunci, eu zic s ne limitm la faptul c sunt aici. Se ls o tcere stingheritoare, pe care Hansen o rupse peste cteva minute. Vd c eti... hm... ajutor de infirmier, nu? Da. Dac vrei... i cred c ar fi mai bine pentru noi toi, pentru spitalul sta provizoriu... a putea vorbi cu doctorul Bergen... La operaiile astea, ai fost mna a doua aa cum nam mai vzut pn acum... Ei, ce spui? ntreb din nou Hansen, pe un ton aproape rugtor. O s fii mult mai de folos aici, la spital... Eu personal, a fi ncntat... i mulumesc, doctore, rspunse rar Deutschmann, dar cred c arfi mai bine s rmn 129

acolo unde am fost pus. S numi pori pic pentru asta. Eu nu sunt chirurg. i sunt convins c i Kronenberg este la fel de capabil ca i mine... Cred c locul meu este acolo... i fcu din cap un gest spre fereastra dincolo de care se auzea canonada ndeprtat a artileriei ruseti. Vorbise pe un ton hotrt, fr s tie nici el prea bine motivul pentru care refuzase oferta fcut. Era evident c la acest spital improvizat avea mult mai multe anse de a supravieui, dar brusc, acest lucru i se pru fr importan. Se ntreb mirat oare ce anume si fi inspirat refuzul fcut lui Hansen. O acceptare ar fi fost un lucru ct se poate de natural, i totui... Nu, mulumesc, relu el. Probabil c m nel, dar nu n totalitate. Camarazii mei se afl acolo... i sar putea s mai fie i altceva n afara lor... i cuta cuvintele, negsindule pe cele potrivite. S-ar putea s te neleg, fcu gnditor Hansen. n cazul sta, totul e n regul. Deutschmann simi ci gsise un nou prieten de ndejde. Se ridic i ncepu s fac ordine prin aa numita sal de operaii. Afar, n zpada ce continua s fie spulberat de vnt, la liziera pdurii din Bardovska, Schwanecke priVea spre un punct ce se deprta n cmpie, disprnd din ce n ce. Imaginea lui Tartukin se terse n cele din urm. Schwanecke scuip i se ntoarse n sat. Era timpul s se gndeasc la plecare. n faa spitalului provizoriu, l zri pe Deutschmann ce sttea sprijinit de poart, fr

130

manta pe el, cu aerul absent, prnd c nu simte frigul muctor. Trebuie s ne crm, i spuse chwanecke. Deutschmann ddu din cap n semn c da, dar nu fcu nici o micare. S-a ntmplat ceva? l ntreb Schwanecke. Nu. Prietene, gndeti prea mult, stai necazul tu. Mult prea mult. i astai ru pentru tine. Au murit trei, i la doi a trebuit s le amputez picioarele. Schwanecke ddu din umeri: i cei cu asta? n timpul asaltului Orelului, schija unui obuz la lovit pe un tip care se gsea lng mine, despicn- dui capul pe jumtate. i individul a continuat s alerge, urlnd ct l inea gura, n timp ce sngele i nea din creieri. Teai prins, tipul murise deja, dar culmea e c totui alerga! Btrne, nu prea avem mult timp la dispoziie s ne spunem tot ce ne st pe suflet. Aa i cu tine, nici tu nu ai suficient timp s gndeti ct iar trebui. Prietene, laso balt, ascultm pe mine! Oare este posibil? Ascult bine cei spun. E pentru prima oar cnd te afli pe front i toate chestiile astea te frmnt, dei nu ar trebui, fiindc eti medic. Dar aici, nui acelai lucru ca ntrun spital, cu asta sunt de acord i te neleg. ns, ascultm pe mine, dac a ncepe s m mai i gndesc, miar lua creierii foc. Acum cteva minute am trecut i eu prin asta i am simit c este mai cumplit dect un baraj de artilerie. E cel mai ru lucru din lume care i se poate ntmpla. Aa c miam impus s nu mai 131

gndesc. Hai, prietene, fa i tu la lei i acum, hai s ne crm, s mergem la noi acas, ca s zic aa... i Schwanecke se ndrept spre sanie. Corpul su masiv, cu umerii largi, prea i mai mare dect n realitate n mantaua mblnit. Deutschmann l petrecu din ochi i pe buze i apru un zmbet. La noi acas... i spuse el. Cnd o voi regsi pe Julia, voi spune c am ajuns acas. Acum, l voi regsi pe Krull i tot acas pot spune c am ajuns. S nu m mai gndesc. S-o las balt. Cum naiba s faci ca s poi realiza astea? Cineva alearg cu capul despicat pe jumtate i continu s strige. Schwanecke sa gndit i spune c a fost mai cumplit ca un baraj de artilerie. Cum de or putea oamenii s mai triasc far picioare? Cum de se mai poate tri dac nu te poi duce singur acolo unde doreti? S te ntorci la tine acas, alturi de Julia, alturi de Kriill. Ce tmpenie!" i intr din nou n cas, pentru a se pregti de plecare. Plutonierulmajor Kriill muncea de zor. n faa sa se afla harta zonei Gorki, cu amplasamentul traneelor ce urmau s fie spate. Kriill colorase n rou pe cele terminate i calculase c oamenii companiei a doua erau n ntrziere fa de termenul prevzut cu mai bine de cincizeci de metri, dei aveau la dispoziie trncoape i explozive i munceau cte zece ore pe zi. Pentru el, situaia prezent constituia o abatere militar grav, care avea si fie imputat. Cu cincizeci de metri mai puin! Calcul din nou, dar ajunse la acelai rezultat. Mai mult ca sigur c locotenentul Obermeier nu era la curent cu aceasta. Kriill ncepu

132

s se frmnte, ntrebnduse n ce mod si anune dezastrul. Pentru nceput, recurse la metoda obinuit a plutonierilor, convocnd pe efii grupelor de lucru. i ntruct avea de gnd s fac observaii severe asupra delsrii i abaterilor disciplinare, le ordon s se prezinte n inut de lucru, cu caschet i centur. BATALION DISCIPLINAR nainte de a intra la Kriill, sergentul Peter Hefe se ciocni cu degetul n frunte ntrun gest semnificativ, spunndule lui Kentrop i Bortke: Ce mama msii ia mai trecut prin cpn? Fii ateni, ne pate ceva nasol! Cei trei intrar n biroul lui Kriill, luar poziia de drepi i privir nemicai la acesta cum continua s stea absorbit n fata hrii sale. 5J Kentrop i drese glasul, ceea cel fcu pe Kriill si ridice privirea spre ei. Aha, ai venit! fcu el, de parc nu ar fi auzit cnd intraser. Compania a doua a devenit cumva un azil pentru cei neputincioi? S tii c starea asta de lucruri nu poate continua la nesfrit! Ruii no s atepte ca domnii notri si termine treaba! Tocmai am calculat - i izbi cu pumnul n mas - c suntem n ntrziere cu cincizeci de metri! Nu cumva ai greit prin calculele alea? ntreb Bortke nepstor. Kriill deveni stacojiu la fa. Sergent Bortke, suntem n armat, aa c... Ia mai slbetene! fcu Peter Hefe, i scondui cascheta, se aez pe o lad de lng masa lui Kriill, lu harta i se uit la ea. Uite, astai 133

poriunea pe care trebuie so spm n timpul nopii. Ziua, nici mcar un oarece nu poate trece pe acolo fr ca ruii s nul vad. i cei cu asta? se rsti Kriill la el, smulgndu i harta. i cei care se afl n prima linie stau fan fa cu inamicul! i nu fac n izmene pentru asta! Aa o fi, numai c ei stau n pmnt, n timp ce noi stm deasupra lui il spm. i suntem ca nite inte de tir la blci, adug Bortke, scondui i el cascheta dup exemplul lui Hefe. Ia spune, cear fi s vii i tu cu noi, s vezi cum se petrec lucrurile n realitate? Ceai spus? efii de grupe rspund pentru toat lucrarea asta! rspunse Kriill pe un ton mai nesigur. Cnd comandantul batalionului va afla de ntrzierea asta, o s ne trimit n prima linie! N-are dect s vin s vad, fcu Hefe. Aiurea! interveni i Kentrop. Cnd oare sa deplasat vreun comandant de batalion s vad la fata locului chestii deastea? Fiti seriosi! Mai bine hai s vedem cei de fcut s j ndreptm lucrurile! Dintre toi, doar Kentrop i pstrase cascheta pe cap i rmsese n picioare, privindul cu calm pe Kriill. Aa c atitudinea acestuia l fcu pe Kriill s i se adreseze: Trebuie s ncercm s spm i n timpul zilei. n felul sta, putem recupera cei cincizeci de metri. Camarazii notri i risc pielea n prima linie, aa c noi nu ne putem permite s ne jucm dea babaoarba. Bine zis! fcu locotenentul Obermeier, care intrnd, auzise ultimele cuvinte ale lui Kriill.

134

Cei patru srir n picioare, dar Obermeier le fcu semn s stea jos, dup care se ndrept spre masa lui Kriill, lu harta ii arunc ochii pe ea. Bun treab, plutoniere! Toate schiele sunt la scar, domnule locotenent! n felul sta, putem observa n fiecare zi cum progresm cu lucrrile. Serios? Sigur c da, domnule locotenent. De aici, din biroul sta? ntreb Obermeier punnd harta la loc pe mas. Determinrile nu au fost fcute la faa locului, aa c de unde poi fi sigur c cei cincizeci de metri nu se datoreaz unei erori? Cel mai bine ar fi s verifici personal, chiar de mine, dac nu cumva sa strecurat vreo greeal n calcule. O s pleci cu compania i o s faci msurtorile cu metrul. n felul sta, vei obine un rezultat absolut sigur. Bineneles, zona care se afl n dreptul inamicului are importana cea mai mare. Kriill nu ndrzni s rspund. Nu se atepta la una ca asta din partea locotenentului. Simi cum inima ncepuse si bat mai repede i cum se albise la fa. Neam neles, plutoniere? Da, domnule locotenent. i ncepu s respire greu. Cu toate c simea o team cumplit, disciplina militar era pentru el mai presus de orice. Aadar, vei pleca chiar mine, spuse Obermeier. La ce or pleac grupa ta, Hefe? La cinci i jumtate, domnule locotenent. O sl luai cu voi i pe plutonierulmajor Kriill. Am neles, domnule locotenent. Cu plcere.

135

Scutetem de remarcile astea ridicole, Hefe! Rzboiul nu este un motiv de plceri! Imagineazi c suntei bombardai i i se ntmpl ceva plutonierului. Poi smi garantezi c acest lucru nu este posibil? Nu, domnule locotenent. Vezi? Kriill auzea replicile din faa sa de parc sar fi aflat departe, fr a le nelege sensul. Simind cum l cuprinde o slbiciune, se sprijini de marginea mesei i privi spre hart, fr a distinge nimic din ea. Auzi apoi vocea lui Kentrop: Domnule locotenent, s fii sigur c neam risca viaa pentru al aduce pe plutonier la adpost dac i sar ntmpla ceva. Iar n cazu n care nam reui pe loc, am atepta cderea nopii. Obermeier nu rspunse i se ndrept spre telefon, ridic receptorul, nvrti maneta i ceru s i se fac legtura cu compania ntia. Kriill i ridic ncet ochii i ntlnind privirile ironice ale celor trei sergeni, le spuse: Bine... n noaptea asta o s ies mpreun cu voi. lai n zori, o s msor poziiile. Dar dac lipsesc nlr ndevAi im i zeci de metri, s tii c v ia mama naibii! i iei brusc din birou, fr s mai spun o vorb. Hai, voi ce mai cscai gura? facu Obermeier spre cei trei. Au venit nite lemne de la Babinici. Duceiv i descr- catile! Sergenii ieir i ddur cu ochii de Kriill care ajuta nite soldai s descarce dintro sanie o lad voluminoas.

136

Ia uitaiy la el! fcu Hefe uimit. Pune osul la treab! Nu la fi crezut capabil de aa ceva, recunoscu Bortke. Ia nu v mai prefacei! i lu Kentrop la zor. Ce, vou nu va fost niciodat fric? Hai, recunoatei c aa este! Nimeni nu poate spune c nu ia fost fric, admise Hefe. Toat lumea face n izmene mai mult sau mai puin. Numai c la Krull, chestia asta pute mai mult ca la ceilali. O s vedem dac a rmas aa sau nu. Erich Wiedeck i soldatul Katzorki, individul cu figura ca de obolan, lucrau la consolidarea unui adpost construit din cincizeci n cincizeci de metri n sistemul de tranee, cnd l vzur pe Deutschmann care alerga spre ei cu corpul ndoit. Ajuns n dreptul lor, se ls la pmnt gfind. Ia uitte! Avem un vizitator de marc! fcu Katzorki. S-a ntmplat ceva? l ntreb Wiedeck. Nu, rspunse Deutschmann, trgndui sufletul. Am fost trimis aici pentru eventualitatea c sar ntmpla ceva. N-avea grij, chestia asta no s ntrzie, spuse Katzorki. Din cnd n cnd pmntul tremura, zglind i oamenii o dat cu el. La intervale scurte, prin vzduhul ngheat se auzea cte un uierat, iar oamenii se aruncau la pmnt, li- pinduse de peretele traneei i cu capul ngropat n zpad, ateptau exploziile. Suflul deflagraiilor i fcea una cu pmntul, sau dimpotriv, i ridica n aer, n timp ce trombe de pietre i de ghea se prvleau 137

asupra lor, iar schijele dogoritoare se nfundau prin nmei sfrind ciudat. E al naibii de aproape! remarc Wiedeck. S sperm c o so in tot aa i no s se apropie, fcu Katzorki. Dup ce canonada se opri, se ridicar, alergar spre adpostul urmtor, coborr gfind treptele i se aezar pe o grmad de scnduri. Wiedeck i aprinse o igar ii ntinse pachetul lui Deutschmann. Katzorki nu fuma ii schimba igrile primite pe pine i unt. Dac o s continue tot aa, tia sunt n stare s ne demoleze poziiile mai nainte s le terminm, spuse Wiedeck. Ca proasta aia care desfcea noaptea tot ceea ce tricota n timpul zilei, fcu Katzorki. Ei, nici chiar aa, rspunse Deutschmann. Sau ca germanul la din antichitate care se ncpna s urce o piatr pe vrful unui munte, continu Katzorki. la na fost german, ci regele Corintului i se numea Sisif. Da' detept mai eti! N-ai pierdut vremea de poman la scoal! s Deutschmann se lipi cu spatele de peretele adpostului. Faa sa nebrbierit prea i mai alungit dect era n realitate. Nu purta brasarda Crucii Roii, ntruct nici ruii i nici germanii nu aveau scrupule, trgnd cu toii asupra infirmierilor, cu sau fr brasarde. Prerea mea e c traneele astea trebuiau spate mai la vest, spuse el. La ce naiba folosete o poziie de retragere situat la nici un kilometru de 138

prima linie? ntro ofensiv, un kilometru nici nu conteaz! Trebuia s fii general, nu un amrt de soldat! Wiedeck fuma n grab, inspirnd adnc fiecare fum. De cnd i se nscuse copilul, nu mai primise nici o veste de la soia sa, toate scrisorile pe care le trimisese rmnnd fr rspuns. Dar oare fuseser expediate ntradevr, n acele puine ocazii n care li se permisese s scrie? Cci cei din batalionul disciplinar nu aveau nici un drept, nici s scrie, nici s primeasc scrisori sau pachete i nici s mearg la popota celorlali soldai, unde se mai putea cumpra cte ceva. Ei erau nite renegai, nite criminali sortii morii, autorizai s triasc doar atta timp ct mai erau n stare s munceasc. i nimeni nu le putea schimba soarta, nici mcar locotenentul Obermeier sau cpitanul Barth. ntro zi, Obermeier i telefonase cpitanului Barth, pentru a se interesa de corespondena primit. Coresponden? se mirase Barth. Atepi vreo scrisoare? Nu numai eu. Oamenii mei nu mai tiu nimic despre ceea ce se ntmpl acas. Iar pentru cei cu familie, situaia asta este cumplit. Bftoii! Mai bine leai spune s se simt fericii c nu tiu ce se ntmpl acas. De altminteri, corespondena trece prin punctul de control din Posen, unde este comandant un anume maior Kratzner. Iar sta are insigna de aur a Partidului. Din cte am auzit eu, la Posen este frig al naibii, aa c pun pariu c Kratzner folosete scrisorile pentru a face focul! Aa c la ntrebarea pe care Wiedeck io pusese lui Obermeier cu privire la scrisori, acesta i 139

rspunse s atepte. ncetul cu ncetul, Wiedeck czu ntrun fel de fatalism, aidoma marii majoriti dintre ei. Nimic nul mai putea emoiona, nici bombardamentele de artilerie, nici morii i nici munca. Ce importan are un kilometru sau zece? i rspunse el lui Deutschmann. O s spm i gata... Amin, ncheie Katzorki. O s ne lsm cu toii pielea pe aici, relu Wiedeck. Imposibil, fcu Deutschmann. Zu? Imposibil spui? Chiar crezi n reabilitarea frontului? Sau ntro graiere? Asta poate fi valabil doar pentru Schwanecke sau sta - i art cu o micare din brbie spre Katzorki - adic pentru criminalii de drept comun... Aa, aa, mi place ce spui! i frec Katzorki minile de bucurie. ... pe tia o si graieze ca si spnzure mai trziu. Poate c i eu am o ans ct de mic, pentru ginria pe care am fcuto. Dar tu, sau colonelul Bartlitz i ceilali arestai politici? Pe voi o s v graieze dup ceo s crpai, ascultm pe mine! Eu o s m descurc, fcu Katzorki convins. Nimeni no s se descurce din iadul sta. Ia mai slbetem cu teoriile tale! izbucni Katzorki, ndreptnduse spre ieirea adpostului. Daci spun c o s m descurc, atunci aa o s fie. O s m dau peste cap i n scurt timp o s ajung la Berlin. Facem pariu? i cnd o s stau la cafeneaua Kranzler, o si scriu de acolo o carte potal. Zmbi peste umr, urc scrile i dispru din vedere. 140

Pn la urm o s m conving i pe mine, fcu Wiedeck. Deutschmann privea cum ningea prin mica deschiztur dintre dou brne. De afar se auzea tirul artileriei uoare, un tir de hruire. Ascult, Erich, ncepu Deutschmann pe un ton ovielnic, iai nelat vreodat nevasta? Poftim? fcu acesta stupefiat. Team ntrebat dac tiai nelat vreodat nevasta. Ce ntrebare! De ce so fi nelat? Ai fcuto sau nu? Nu. Nici mcar cu gndul? Ce tmpenie! Aa, toi brbaii o fac! Dar de ce m ntrebi? Aa... Dar tu? Pn acum ctva timp, nici mcar cu gndul. Bravo, btrne, eti fidel, nam ce zice! Dar n ultima vreme, am nelato. Ai nelato? Cum adic? Cu cine? Nu cumva cu o. ni soaic? Unde naiba ai dat de ea? La Ora. Zu? Numi vine s cred! Am crezut cmi ndrugi minciuni! E adevrat. Mia spus c ar trebui s rmn aici, s nu m mai ntorc n Germania... i acum, nu mai tiu ce s fac, dac s... i fcu un gest din mn, de parc nici el nu ar fi tiut ce nseamn acel dac. Dac pacea ar surveni brusc, dac ar fi posibil s se instaleze unde ar vrea, dac ar putea s vad clar n adncul sufletului su, s decid ntre Julia i Tania, dac... 141

Trdarea asta, nelegi, sa petrecut, relu el. i acum, ce s fac? Ce s fac?... Batalionul, Julia, Tania, amintirile mele... Niciodat nu am dormit prea bine, dar acum, chiar c nu mai pot dormi. * De afar se auzi clntnitul furios al unor mitraliere. j Mortierele i reluar i ele tirul, parc ntrtate de mitraliere. Vd c au renceput, spuse Wiedeck... Dar tu, dac chiar eti obosit, poi s stai aici i s dormi. Explozia unui obuz din apropiere i arunc pe amndoi la pmnt. Prin vacarmul de nedescris rzbtu pn la ei un strigt inuman de durere, dup care se auzi o voce urlnd: Sfnt Fecioar!... Ce?... Sfnt fecioar!... stai Katzorki! exclam Wiedeck. i srind peste Deutschmann, se npusti spre ieirea adpostului. Deutschmann i vzu tlpile cizmelor i remarc faptul c lipseau cteva inte. Se ridic i el de la pmnt, alerg spre ieire, czu n genunchi, dar continu s urce scrile n patru labe. Trusa de prim ajutor l jena n micri. i fcu vnt pe spate i reui n cele din urm s ajung la suprafa. Katzorki sttea sprijinit de peretele traneei. Aa cum era alb la fa, nasul i prea mai galben i mai ascuit. Buzele i dezveleau cioturile nnegrite ale dinilor ca ntro grimas provocat de durere, i fr ca s se mite, din gur i ieea un geamt: Sfnt Fecioar... Sfnt Fecioar... Ochii i rmseser fixai asupra unui lucru nsngerat, aflat la civa pai de el. Deutschmann se uit n direcia n care privea Katzorki i constat 142

c era vorba de mna stng a acestuia, cei fusese retezat din umr. Sngele nea din rana enorm curgndui pe uniform, ptnd zpada din jurul cizmelor i lbrnduse ntro pat de un rou strident. Genunchii lui Katzorki cedar i acesta se prbui, continund si priveasc mna desprins de corp, cu degetele ndoite. i ridic mna dreapt, ca pentru a gsi un punct de sprijin, dar imediat aceasta i czu fr vlag. Se ntoarse peo parte, continund s geam: Sfnt Fecioar... Sfnt Fecioar... Deutschmann l ddu la o parte pe Wiedeck, care rmsese mpietrit locului, alb la fa ca zpada din jur, ii deschise iute trusa de prim ajutor, cutnd pe bjbite un pansament, fr ai dezlipi privirea de la Katzorki. Dar peste cteva clipe se opri, nelegnd c totul devenise inutil i c n faa sa nu se afla altceva dect un cadavru. Soldatul Werner Katzorki, poreclit i Fa de obolan", a fost ngropat n spatele unei colibe, n apropierea punctului de comand al companiei a doua, lng un plc de mesteceni. Chiar n ziua n care fusese omort, un obuz rtcit czu lng mesteceni, aducnd un sprijin preios prizonierilor ce spau. nmormntarea se desfsur fr nici un fel de ceremos nial, n timpul nopii. Oamenii din compania a doua se aflau la munc, aa nct asistar doar civa care lucrau n timpul zilei. Corpul deja ngheat, cu gura deschis, parc rnjind, zcea pe o foaie de cort, alturi de groap. Braul smuls de explozie i fusese pus pe abdomen. Pe stratul de zpad ngheat, rana enorm de la umr prea trandafirie. 143

Hai, daii drumul, spuse Wiedeck celor civa soldai de lng el. Acetia apucar foaia de cort de aceeai parte i rostogolir corpul n groap. Regulamentul interzicea ngroparea morilor cu foi de cort, ntruct acestea constituiau o raritate, i cei vii aveau nevoie de ele, nu cei mori. Un soldat cobor n groap, ntoarse corpul cu faa n sus, spre cerul ntunecat, dup care urc la suprafa i ncepu mpreun cu camarazii si s astupe groapa. Nu se pronun nici un discurs de adio i nu se trase nici o salv de arme. i chiar mai nainte ca corpul s fie acoperit n ntregime cu pmnt, soldaii se ndeprtar. Deutschmann fcu tot ce se mai putea face. Lu o scndur pe care o btu de un ru, o nfipse lng groap i scrise pe ea Soldat Werner Katzorki 1912-1943 Apoi, cu litere mai mici, adug: Precis c se simte mai bine aici. Locotenentul Bevern i fcu din nou apariia la Babinici. Nici Wernher i nici Obermeier, cruia Wernher i telefon imediat pentru al anuna de vizita neateptat a acestuia, nu cunoteau motivul pentru care Bevern se deplasase la ei. Bevern cobor din sanie, i facu observaie unui subofier pentru faptul c nu purta caschet, dup care se uit dup Wanda, interpreta lui Wernher. n ciuda mantalei groase pe care aceasta o purta i a cizmelor mblnite, era imposibil ca cineva s nu remarce faptul c era o femeie frumoas. O trtur! mormi el furios. i se gndi imediat la discursul pe care trebuia sl in n faa ntregii trupe, legat de perverti moralului soldailor germani datorit femeilor ruse. 144

Wernher nchise telefonul, privi pe fereastr la Bevern i zmbi: Precis c n noaptea asta o s aib un somn agitat! Vederea Wandei o sl fac s viseze numai femei, doar dac nu cumva e homosexual! i spuse el adjunctului su. Tot cei posibil, domnule locotenent, fcu acesta. Adjunctul lui Wernher purta ochelari, ceea cei ddea un aer de intelectual, iar atunci cnd nu era furios, se exprima ntotdeauna ntrun limbaj ct se poate de corect. Cnd Bevern i fcu apariia, salut i iei din ncpere. Cei doi locoteneni se salutar, dup care i strnser minile. Aadar, iatm, domnule Wernher, fcu Bevern. Nu v mir lucrul acesta? S m mire? Nu. De ce mar mira? fcu Wernher, dnd din umeri. n rzboi, trebuie s te atepi n orice clip la surprize din cele mai neplcute. Mulumesc, spuse Bevern, ncasnd lovitura. ns nu ripost, gndinduse chiar s fac primul pas, nu pentru o reconciliere, ntruct nu se certase niciodat cu Wernher, ci pentru restabilirea unor relaii de bun nelegere, fiind convins de aceast necesitate ntre ofieri, mai ales n momentele grele. De ce manifestai ostilitatea asta fa de mine, domnule Wernher? ntreb el. mi dati senzaia c sunteti convins c existena mea pe pmnt sar datora unicului scop de a v produce necazuri. Cu toate astea, noi ar trebui s ne nelegem. La urma urmelor, ne aflm cu toii n aceiai barc! 145

Da, numai c dumneavoastr vslii mpotriva curentului, remarc Wernher. Nu avei dreptate. mi fac doar datoria. Zu? Doar datoria? Foarte bine. De exemplu, acum trei zile iai adunat la Ora pe toi cei care au fost evacuai din spital i iai pus s fac un mar forat. Asta a fost datorie, nu, domnule Bevern? Nite rnii, care ntro unitate nor' j ' mal, ar fi fost trimii acas pentru cel puin dou luni. Da, tiu, noi nu constituim o unitate normal, i la noi nu ex islil permisii. Ci doar o convalescen la Ora! M facei s rd! Acolo, convalescenii care abia se ineau pe picioare, i muli cu rnile nc deschise, au fost pui de dumneavoastr s mrluiasc ca ntro cazarm, n pas de defilare! Locotenentul Bevern privea pe fereastr, cu o expresie de dispre pe figur. Clire, spuse el n cele din urm. Rzboiul nu este o joac de copii, i la urina urmelor, micarea nu a fcut niciodat ru nimnui. Eu zic s v informai mai bine la cineva calificat. De exemplu, la un doctor! Doar avem doctori pe aici! Ei, asta ar fi culmea! Ba nu! Culmea este ceea ce facei dumneavoastr, domnule Bevern! i poart numele de sadism! N-avei dect si spunei cum vrei! n nici un regulament nu scrie c cei convalesceni nu pot fi tratai ca nite militari. Doar sunt soldai, nu? Domnue Wernher, de ce nu nelegei? Avem nevoie de soldai duri, necrutori fa de ei nii, ca s fie necrutori i fa de inamic. Doar suntei ofier i 146

trebuie s tii lucrul acesta! Lupta pe care o ducem noi aici este extrem de dur, iar victoria final este nc departe... Ia schimbai placa! Asta sa uzat i repet mereu aceleai cuvinte: duri, necrutori, victoria final... victoria final... Bevern se ntoarse brusc cu faa spre Wernher, cu figura scldat de satisfacia faptului c n sfrit l avea la mn cu ceva pe acesta. Aadar, nu credei n victoria final? l ntreb el pe un ton glume. Poftim? fcu Wernher, privindul inocent. Ai spus c... Bevern, a putea si fac un raport n doi timpi i trei micri. Caui smi atribui cuvinte pe care nu lea pronuna nici mcar n vis. Iar dac nu ai neles ceea ce am vrut s spun, sta nseamn c facultile dumitale intelectuale nu sunt la nlime! Am vrut s spun c nu are rost s repetm mereu un cuvnt, care nu poate fi nlocuit cu altul, ntruct acest lucru i rpete din for. Iar expresia victoria final" este ceva sacru, pe care trebuie so protejm prin toate mijloacele. Furios, Bevern i strnse pumnii n buzunarele mantalei i se mrgini s ntrebe: Bine, atunci, dac suntem de acord n privina asta... de ce trebuie s existe ntre noi ostilitate? Wernher se apropie de el, l privi adnc n ochi ii spuse: Domnule Bevern, orice concept filozofic include i respect fa de personalitatea uman. Dumneata eti un membru care nu face cinste partidului Naional-Socialist. Eu nu fac parte din acest partid, dar voi avea grij s nu permit 147

niciodat ca ceea ce avei de gnd s mai poat fi pus n aplicare. Ceea ce ai fcut cu acei oameni ce aveau dreptul la cteva zile de repaus, fiindc fuseser rnii ii vrsaser sngele pentru Germania, chiar dac fac parte dintrun batalion disciplinar, se numete mrvie! mi este ruine s port aceeai uniform ca dumneata! i nu numai c nu faci cinste partidului Naionalsocialist, dar eti pe deasupra i un porc, un porc sadic! Locotenentul Bevern iei din colib alb la fa, fr s mai spun un cuvnt. Afar, se opri pentru cteva clipe i rmase pe gnduri. Oare ntradevr Wernher fusese cel care i vorbise aa, ca i Obermeier i ca toi ceilali lai, pentru care Wehrmachtul nu mai constituia aceeai for irezistibil i invincibil din primii ani ai rzboiului? De ce oare ndrznise Wernher sl acuze? C nu fcea cinste partidului Nationalist-Socialist? El! Tocmai el! El care si dedicase nj treaga via marilor idealuri ale partidului! i toate astea, pentru c le luase niel mai tare pe canaliile alea din Ora! Bevern se ndrept ncet spre sania cu care venise, hotrt si consacre i n viitor viaa cauzei drepte n care credea cu toat fiina lui. tia c nu era singur, alturi de el aflnduse muli cg.re asemenea lui nar fi pregetat s se arunce cu trup i suflet n lupt pentru a obine victoria final, nu numai mpc triva dumanilor din afar, ci i a celor dinuntru, care se strecuraser n armat. La batalion! i strig el oferului. n acest timp, Wernher i telefon lui Obermeier ii spuse despre cele ntmplate. 148

Ai nnebunit dea binelea! exclam Obermeier. Fritz, mam sturat de toate porcriile astea! Ascult cei spun... Trebuie s rezistm, i s nu ne lsm dobori. Cear deveni oamenii notri, dac dintro dat, am ajunge i noi, la rndul nostru... nite simpli soldai ntro unitate disciplinar? M rog, ai dreptate, dar nu m pot gndi mereu la asta! Trebuie s ncerci! Am ncercat s rezist s nul pocnesc. Asta am ncercat! i mie mia venit si trag una n bot. Dar trebuie s ne stpnim... Poi trece s m vezi astzi? O s ncerc. Bine. Atunci, pe curnd. Gsim noi un mijloc de al face inofensiv pe porcul sta! Wernher nchise telefonul i privi gnditor pe fereastr la sania ce se deprtase deja n imensitatea stepei. Ningea. Fulgii mari de zpad cdeau din cerul plumburiu, acoperind n linite pmntul, i crend vrtej e sub tlpicile sniei. Zidul sumbru al pdurii forma un baraj n calea orizontului, ascunzndul privirilor. Pe marginea drumului, ruii ieii din zpad indicau traseul liniilor telefonice, pe care patrulele le verificau zi de zi. Schwanecke se inea cu ambele mini de volan, trgnd din cnd n cnd cte o njurtur. Hrtoapele drumului i blocurile de zpad ngheat fceau ca sania sl zglie n permanen, iar pistolul mitralier cei atrna de 149

gt l izbea cu regularitate n stomac. Sub el, motorul sniei urla turat la maximum. Brusc, Schwanecke zri o siluet ce apru n mijlocul drumului, parc pierdut n imensitatea spaiului. n timp ce sania se apropia, silueta ridic minile. Schwanecke frn. Vehiculul derap, mai alunec civa metri, dup care se opri. Schwanecke i lu arma de la gt, opri motorul, cobor i se ndrept spre cel din mijlocul drumului. Fcu civa pai i brusc, recunoscu pe cel din faa sa, mbrcat ntro sub mitoas. Se opri i ndrept arma spre el. Piotr Tartukin i ridic din nou ambele mini pentru a arta c nu este narmat. l examin cteva clipe pe Schwanecke printre pleoapele pe jumtate deschise, prin care nu i se vedeau dect pupilele, dup care spuse: Aha, tu eti! Schwanecke simi cum un fior i strbtu ira spinrii. Se uit rapid n dreapta in stnga, ceea cel fcu pe mongol s zmbeasc: Frioare, suntem singuri. Dup cum observi, nimeni nu ne vede, adug el, fcnd un gest larg cu mna. Bine, fcu Schwanecke. Rmase i el uimit de timbrul pe care l avea vocea sa. O rafal a armei ar fi fost suficient sl scuteasc de orice griji, dar soluia asta i se pru mult prea facil. Avea sentimentul c ocazia cerea o cu totul alt rezolvare. Ei bine, atunci si dm drumul! fcu el pe un ton uor batjocoritor, din care rzbtea o nuan de triumf.

150

Mongolul scoase din buzunarele ubei dou pumnale curbate. n ciuda ntunericului, Schwanecke observ c mnerele erau lucrate artistic. Mda, sunt frumoase... le vinzi? O s rmn n viat doar unul dintre noi! Nu crezi c ceri un pre prea mare pentru ele? Alege pe care vrei, sunt la fel. Schwanecke i scoase mnua, le ncerc tiul i constat c erau ascutite ca i o lam. j Mda, frumuele, nam ce zice, fcu el. Trec i prin blan, i spuse mongolul. Schwaneche apuc unul dintre pumnale, l arunc n aer,.l prinse cu ndemnare de mner i fcu doi pai n urm. Apoi i scoase mantaua mblnit i o arunc pe zpad: Ascult, maimu galben, ce rost mai are s stm cu blnurile astea pe noi? Trase piedica armei, o puse peste manta il invit pe mongol: n infern, no s mai avem nevoie de ele. Hai, f ca mine! Tartukin ezit o clip, apoi i scoase i el uba i o arunc n zpad. Tremurnd de frig, cei doi se nfruntar. Spre rsrit, pe deasupra pdurii, cerul ncepea s se lumineze. Hai, pui de cea! uier Schwanecke, ndoindui corpul i ntinznd n fa mna cu pumnalul. Tartukin i ndoi uor genunchii. Cei doi rmaser cteva clipe nemicai, pndinduse, dup care mongolul ni cu rapiditatea unui fiilger i lovi. Zpada de sub picioarele sale scri scurt. 151

Schwanecke se feri aplecnduse ntro parte il izbi pe Tartukin cu genunchiul n abdomen. Mongolul scoase un strigt animalic de durere. Corpul i se frnse n dou, dar ochii continuau s priveasc nainte. Schwanecke ncerc si trag o direct n figur, dar Tartukin evit la rndul su, pivot, iar cnd Schwanecke i apru n fa, lovi din nou. Schwanecke nici mcar nu vzu lovitura venind pentru a o evita. Simi imediat o durere arztoare n oldul drept iar ceva cald ncepu s i se preling pe pulp. Cine! url el, srind ntro parte. Piciorul drept i devenise far via, parc nemaifiind n stare s suporte de unul singur greutatea ntregului corp, Tartukin avans ncet spre el. i arunc iute ochii asupra pumnalului i vzu c era plin de snge. Zmbi. Sngele rusului! l cuprinse o ameeal dulce i uier uor: Am s te ucid! Am s te ucid! Schwanecke tcea. oldul drept l ardea cumplit. Nu mai simea acea ur nempcat, ci doar hotrrea rece de a ucide. Durerea pe care o resimea era ceva exterior fiinei sale, ntruct n el nu mai exista nimic n afar de acea hotrre de a ucide. Vzu figura galben i contractat a mongolului cum dansa prin faa lui i se ntoarse pe loc, pentru a fi mereu cu faa la el. i brusc, ni. Saltul su fii att de neateptat i att de slbatic, nct Tartukin nu fii n stare sl evite i se ls pe spate n zpad, ridicndui pumnalul. n fraciunea de secund urmtoare, Schwanecke se prvli asupra lui. Mongolul i vzu figura ndeaproape,

152

impasibil i neclintit, care nici mcar nu tresri cnd i lovi adversarul pentru a doua oar. n acel moment, totul se prbui n jurul mongolului. Simi cum lama pumnalului i strpunse o dat corpul, apoi nc o dat. ncepu s se zbat i s strige cu o voce ce exprima teroarea sa n faa morii, de acum att de aproape i dorina imens de a tri. Cu un ultim efort disperat, reui sl azvrle pe Schwanecke ntro parte i se ridic n acelai timp cu el. Dar vznd din nou lama pumnalului ndreptnduse asupra sa, i pierdu capul. O lu la fug, ncercnd s se ndeprteze ct mai mult de demonul al crui hohot de rs nebunesc rzbtea din urm. Apoi, cu figura nsngerat i cu corpul strbtut de mai multe ori de lama pumnalului, nu reui s mai nainteze dect cltinnduse. E mai tare ca mine... mult mai tare... mi este fric. e ca un lup, solitar i nfricotor... Nici mcar nui ddu seama c se afla la pmnt i c nainta n patru labe n direcia pdurii, lsnd n urma sa o dr roie. Lasm s mor, se gndi el. Miai luat toat puterea, curajul i sufletul... ns continua s nainteze, oprinduse din cnd n cnd i punndui zpad pe rnile cei ardeau chipul. n momentul n care Tartukin o luase la fug, Schwanecke czuse i el. Izbucnise ntrun hohot de rs, dar pce- tul cu ncetul, rsul su i pierdu accentul de triumf, devenind sacadat i nervos. Partea dreapt a corpului i era ca i paralizat, iar rana l ardea de parc cineva ar fi presrat sare pe 153

ea. i nfund capul n zpad, primindui muctura rece pe frunte cu recunotin... Dar nu trebuia s sfreasc aa... Se tr n patru labe pn la sanie, se urc cu greu n ea i czu greoi n faa volanului, trebuia s porneasc motorul. Fiecare clip pierdut l apropia de moarte, iar el nu avea de gnd s moar... Bjbi dup cheia de contact, o ntoarse i aps demarorul. Motorul porni tuind din cauza temperaturii sczute, dup care ncepu s mearg regulat. Schwanecke conducea ca n vis, aproape culcat asupra volanului. Iei din drum, fcu un cerc larg, reveni i se ndrept spre Barsdovka. Ajunse n sat, oscilnd dintro parte n cealalt a drumului, ca un om beat i n cele din urm se izbi de un troian de zpad chiar n faa spitalului de campanie. Fcu un ultim efort de voin, se ridic de la volan s coj ~ boare, dar forele l lsar i se rostogoli din sanie. Jakob Kronenberg l descoperi dup cteva minute, fr cunostint. Partea a IV-a Berlin. Doctorul Franz Wissek, chirurg la spitalul Municipal, afirma despre el nsui c este un bftos fr pereche. Alii n locul su ar ti spus contrariul, ntruct Wissek era infirm, neavnd dect un picior, iar din 1941, corpul su avea o mulime de cicatrice. Cu toate acestea, din punctul su de vedere, optimismul pe care l arta prea a fi fondat. Fiind tnr chirurg i dup prerea multora, cu perspective strlucitoare, se nrolase n 1939. 154

Polonia... Frana... Balcanii... i apoi Rusia. n 1941, ruii trecur de spitalul de campanie unde lucra, repliinduse n urma unui contraatac. Wissek fusese gsit ntro groap de obuz, unde chiar el nsui i pusese un garou la piciorul grav lovit, care ia fost amputat chiar n aceeai zi. Avea toate motivele s se descurajeze, numai c acest cuvnt nu fcea parte din vocabularul su. Marea majoritate a camarazilor si fuseser ucii de artileria sovietic, iar n fiecare zi, alte mii le urmau. Aa nct avea toate motivele s se considere bftos, ntruct supravieuia. Cu sau fr piciorul acela, nu mai avea importan, esenial era faptul c tria. Chiar i cu un picior putea continua s opereze, mai ales c existau proteze minunate, construite de confraii si. Iar soarele strlucea pentru cei cu un singur picior la fel ca i pentru cei lali. Ba chiar femeile preau c nu prea acord atenii- aic. tui lucru, aa dup cum auzise vorbinduse despre el Wissek manifesta aceeai indiferent fat de suferinele > >3 3 lui - care de multe ori deveneau insuportabile n perioadele n care era obligat s stea mult timp n picioare la operaii - ct i fa de prejudecile epocii, i fa de pericolele reale pe care o asemenea atitudine lear fi putut genera. Mai nainte de trimiterea lui Deutschmann la un batalion disciplinar, fusese prietenul lui i al Juliei. i rmsese n continuare. Aa c el fu acela cruia i se adres Julia cnd consider c sosise momentul de a ncepe experimentarea pe ea nsi. De statur nalt, uor aplecat de spate, cu ochii cenuii i surztori, i cu prul mereu n 155

dezordine, Wissek se art ncntat cnd o ntlni pe unul din culoarele spitalului municipal. Cam de mult timp nu team mai vzut, fetio, i spuse el cu prietenie. Julia, care devenise ntre timp extrem de sensibil,- i ddu seama c Wissek era ntradevr ncntat c o revedea, ceea cei mai remont moralul. Se ntreb chiar de ce nu venise pn atunci sl vad, s mai stea cu el la taclale, sau s ias cu barca pe lacul Wannesee. Apoi i spuse c poate c era mai bine aa, ntruct pe vremuri, fusese pe punctul de ai drui inima acelui tnr cu capul n nori..., aa cum fcuser cteva zeci de femei nainte i dup ea. Wissek chiar i pomenise de cstorie, dar ea se gndise c tuturor femeilor le spunea acelai lucru. i nu era ea femeia s se cstoreasc cu cineva care se uita n permanen dup fuste. Apoi l cunoscuse pe Ernst, iar problema cstoriei cu Franzl" nici nu se mai pusese. Voiam si cer un serviciu, pe care mi lai putea face, i spuse ea. Tnrul medic o lu de brat. Fetio, tii doar c poi obine orice de la mine, fcu el. Hai, vino, am cteva clipe libere. Putem bea un pahar i s ne aducem aminte de vremurile de altdat. A fost frumos, nu? Foarte. Piciorul de lemn al lui Franzl rsuna pe dalele culoarului. Probabil c infirmitatea asta l face s sufere, dei nu arat, se gndi Julia. Doar este tnr, sntos, seamn cu un sportiv i este deosebit de ntreprinztor." ns imediat se concen- tr asupra lucrurilor pe care avea de gnd s le discute cu el.

156

Cu toate c spitalul era foarte aglomerat, doctorul Franz Wissek reuise s obin o rezerv la unul dintre etaje, dei avea o vil foarte elegant n Dahlem. n viat trebuie s stii sli faci rost de un cmin... mai 55 ales mpotriva efilor prea scitori, i spuse Juliei n timp ce urca mpreun cu ea scrile. i pe de alt parte, fiecare are nevoie de cte un colior linitit, unde s se retrag i s mai stea din cnd n cnd singur cu el nsui, s mai mediteze. ns toat lumea tia c doctorul Wissek medita" la spital nu de unul singur, ci n doi. Dup ce intrar n rezerva sa, Wissek i oferi Juliei singurul scaun din ncpere, lu dintrun dulap o sticl de coniac i dou pahare de ap.i apoi se aez pe pat. Chestia asta dezleag limbile, spuse el zmbind, artnd spre sticla de coniac. Julia simi din nou c puine femei i puteau rezista lui Wissek, ntratt era de fermector. Dup ce golir paharele n tcere, doctorul le umplu din nou. Nu, nu, protest Julia rznd. Doar nai de gnd s m mbei! adug ea, simind cum alcoolul o nclzea ii mbujora obrajii. Eti frumoas... chiar mai frumoas ca altdat, spuse Wissek blnd, privindocu duioie. Hai s vorbim de lucruri serioase, replic ea, cu toate c se simea fericit c se afla acolo i c bea mpreun cu el, fiind n acelai timp sigur c pe paharul ei i mai puseser buzele numeroase alte femei. 157

Bine, hai spune. Despre cei vorba? Dup cum tii, Ernst se ocupa cu studiul ciupercilor microscopice... Chiar avansase, cnd sa ntmplat... ... Da, porcria aia, poi si spui exact aa. Mda... Nu prea am avut timp la dispoziie s efectum toat seria de experiene, dar neam convins c ne aflam pe calea cea bun. Din cte l cunosc eu pe Ernst... se pare c aa a i fost. Da... Dac am mai fi avut ceva timp, am mai fi ntreprins experiene i cu streptococi, stafilococi i germeni de tifos. Ar fi fost ceva cu totul nou... Dar am reuit s izolm o substan care ntrun timp foarte scurt, distruge microbii... Pur i simplu i face s dispar... Dac ai fi vzut i tu! Stai, stai! Ce tot spui acolo? Ai izolat o substan care distruge microbii? Da, chiar aa. i dai seama ce spui? Sigur c da! Dar... dar este dea dreptul formidabil! Fetio, dac este adevrat ceea ce spui, este chiar mai mult dect formidabil! Dac ai ti ct ne chinuim cu blestematele astea de rni care supureaz, fac puroi i apoi cangrene... Stai puin s beau o gur ca s mi mai revin... Aa... Hai, continu. Dup ce goli paharul, Wissek i mai turn nc unul. Franz, doar m cunoti... n orice caz, suficient ca s tii c numi place s exagerez. Bineneles, dei te cunosc foarte, foarte puin.

158

Hai, fii serios! Deci, aa cum i spuneam, am izolat substana aceea, iar Ernst a fcut ncercri pe el nsui. Julia vorbea rar, cntrindui cuvintele, atent s nu greeasc i hotrt s obin ceea ce voia, chiar dac era nevoit s i mint. N-ar fi trebuit so fac, adug ea, ntruct era prea devreme. Dar acum mi lau luat, i iatm singur... Ce s fac? Am reluat cercetrile i am reuit s mai obin o cantitate mic din substana despre care iam pomenit. Noi am botezato actinin. A vrea s fac nite experimente pe animale, aa c ceea ce vreau de la tine este o prob de stafilococi, de preferin nite stafilococi aurii. Mai mult ca sigur c ai aici nite bolnavi cu piodermite sau furunculoze... Ca s faci experiene pe animale? o ntreb Wissek cu o privire inchizitorial. Da, i rspunse Julia, susinndui privirea. Dei inima i btea si sparg pieptul, reui s adauge cu acea uurin specific femeilor cnd vor s obin ceva: Bineneles. Dar ce altceva? Spunemi, ai asemenea cazuri? Franz Wissek tia foarte bine c Julia era un medic prudent, dar care i punea inteniile n practic cu mult energie. Dei cercetrile pe care le fcea comportau un risc destul de mare, era sigur c Julia tia ceea ce fcea i c era hotrt s duc la bun sfrit ceea ce ntreprinsese. Oare de ce s no ajute? Nimic nul oprea so fac. Pe de alt parte, avea sentimentul de satisfacie c i se ceruse ajutorul, nu numai pentru faptul c sperase si devin soie, ci i pentru c n prezent era soia 159

doctorului Deutschmann, al acelui doctor cruia n prezent muli dintre confrai se temeau si pronune numele, cu toate c nainte se ludau c sunt prieteni cu el. Bine, nregul, spuse el n cele din urm. O si fac rost de culturile astea de microbi. n prezent, chiar am un asemenea caz, un furuncul pe obraz. Nici mcar nu sunt foarte sigur c o sl pot vindeca. Exact cemi trebuie! Hai, dute! fcu Julia, ridicn- duse de pe scaun. Stai, stai, cei cu graba asta? Beai nti coniacul. Nu iai dat seama? Am impresia c este un adevrat nectar. Am primit dou sticle de la un membru al Partidului, pe care lam vindecat de o chestie foarte urt... Da, da, e vorba de chestia aia la care te gndeti, dac ne gndim amndoi la acelai lucru. Ai i clientel particular? Nu, astai interzis... ns cum poi rezista la foame, doar cu cartelele astea nenorocite? i din cnd n cnd, mai pic cte cineva, vreun tab sau vreo dam din lumea bun. i tot ce i se ofer trebuie luat. Mda, chestia asta este o maxim foarte rspndit n zilele noastre. ns tu o cam practicai i mai nainte... Hai, vino s mergem, fcu Julia. Bine, hai. Figura pacientului, un brbat la vreo patruzeci de ani, era acoperit n ntregime cu un bandaj. Doctorul Wissek il desfcu cu grij, fr s scoat o vorb. Dup ce termin, Julia tresri. Chipul bolnavului era att de umflat, nct ochii abia i se

160

mai vedeau, iar puroiul i ieea dintrun abces de pe o nar. Se pare c merge mai bune, fcu Wissek. Julia nelese c Wissek nu i se adresase ei, ci bolnavului, care i mic buzele imperceptibil, fr s se aud altceva dect nite sunete de neneles. Era evident c individul suferea cumplit. Stai linitit, i spuse Wissek, o s fac doar o prelevare de puroi. Ai un furuncul att de frumos, nct ar fi pcat s nu fie studiat mai ndeaproape, la laborator. Vocea i era calm i dttoare de linite. Julia i ddu seama c Wissek era un medic nnscut, contient de suferina mpotriva creia lupta, iar atitudinea sa indica faptul c se afla n acel loc pentru a ajuta i a consola. Lu puroiul cu o spatul i l depuse ntrun vas mic. E suficient ct este aici, fcu el spre Julia. Bacteriologul nostru a determinat c ntradevr este vorba de staphyloco- cus aureus. Acum, intri tu n joc. O s operezi pe cobai? Da. Pot s te vd ntruna din zilele astea? Bineneles, numai s termin cu pregtirile. i cnd o s termini? Fiindc, dup cum i dai seama, chestia asta m intereseaz enorm. Peste cteva zile. Cred c cinci sau ase. O s te sun eu. Neaprat. Erich Wiedeck sttea ntrun adpost pe jumtate terminat ii fuma ultima igar din raie, cnd, lumina din dreptul intrrii adpostului dispru. Cineva intra. igara rmase la jumtatea drumului 161

spre gur. Wiedeck crezu mai nti c vederea i joac o fest, dar ntradevr era Kriill. O s m icnesc", i spuse el ridicnduse greoi. Aha, band de ticloi ce suntei! exclam plutonierul. Stai frumos cu burta la soare, nu?... Eti singur? Unde sunt ceilali? Care ceilali? ntreb Wiedeck. Cum care? Restul! Doar nu construieti adpostul sta de unul singur! Sunt peaici, prin jur i eu am intrat niel fiindc aveam ceva de fcut. ns adevrul era altul. Wiedeck intrase n adpost cu jumtate de or mai devreme de a se schimba echipele, sim- induse sleit de puteri. n adpost era mai cald ca afar i n orice caz era ferit de vntul care uiera prin step ii biciuia obrajii cu cristalele de ghea la fel de ascuite ca acele. Da, da, stai un locor ct se poate de confortabil, continu Kriill. E o adevrat plcere s te joci dea soldaii, nu? Acum neleg i eu de ce suntem n urm cu cincizeci de metri de tranee! n loc s muncii, stai la clduric, de aia! Venise i timpul s m ocup de chestia asta! Erick Wiedeck i stinse igara, bg cu grij mucul n buzunarul de la piept i se aez. Krull l privi de parc nui venea si cread ochilor, dup care se porni s urle la el: Drepi!... Afar! La munc! Nu, i rspunse Wiedeck linitit. S-au schimbat echipele, iar eu am ieit din schimb. Sunt aici de zece ore. Fr s bag nimic n gur i fr o clip de odihn.

162

Odihn? Da' ce, tu crezi c Wehrmachtul este un sanatoriu? Kriill se simea stpn pe el. n zori sosise mpreun cu Hefe i Kentrop de la Gorki i trecuse cu sniile prin faa ruilor care nu reacionaser n nici un fel, asa c trsese S3'3 concluzia c toate relatrile cu privire la tunurile ce trgeau n tot ceea ce mica erau cel puin nite exagerri, dac nu chiar nite minciuni, dar n orice caz, erau nite pretexte comode. Mai rmnea de explicat doar de unde provenea numrul mare de mori i de rnii. Poate c se automutilau... n orice 3>3 caz, trebuia s deschid ochii. Cum sosise n zona n care se spau traneele, hotrse s fac o inspecie, dar n loc si gseasc pe soldai la munc, dduse peste ei prin adposturi, ateptnd venirea schimbului. Aa ajunsese i la adpostul pentru un cuib de mitraliere grele, unde se afla Wiedeck. La prima vedere, locul nu prea chiar foarte ru. Adpostul fusese construit pe un cofraj de scnduri, avea stlpi zdraveni de susinere i dou nie unde se puteau instala saltele de paie. ntr adevr, un loc confortabil. Kriill se gndi c avea tot timpul s examineze mai pe ndelete adpostul,, ns pe moment, trebuia sl trimit la munc pe chiulangiul de Wiedeck. Deschise gura s trag una din njurturile lui de expert, dar n aceeai clip o bubuitur ndeprtat i amenintoare i opri cuvintele n gt. n fraciunea de secund urmtoare, vzduhul se umplu de uierturi, dup 163

care urmar patru... ase... Opt explozii, iar pmntul i pereii adpostului vibrar uor, de parc ar fi fost scuturai de un frison. Kriill se sprijini de o grind ii trase capul ntre umeri. Se albise la fa i picturi mari de sudoare i apruser pe frunte. Ce naiba a mai fost i asta? ntreb el cnd zgomotul exploziilor se stinse. Ce s fie, ruii... rspunse laconic Wiedeck, care nu se micase de la locul su. Ruii? A fost... ... Artileria. Credeam c tii. N-ai mai auzit pn acum niciodat explozii de artilerie? Gura! rcni Kriill. Cuvintele lui Wiedeck l atinser unde l durea cel mai mult. Aa dup cum arta livretul su militar, luase parte la dou campanii, n Polonia n 1939 i n Frana, n 1940. ns nimeni nu avea nevoie s tie c de fapt unitatea sa rmsese n rezerv, la mai muli kilometri n spatele trupelor care naintau, ocupnduse n principal de asigurarea cu hran. i servind n permanen n spatele frontului, nva recruii i apoi soldaii batalionului disciplinar cum s se comporte sub focul inamic, dei nu auzise niciodat proiectilele cznd att de aproape. i artileria rus trage des? l ntreb el pe Wiedeck pe un ton mai puin autoritar. Ruii vau vzut cnd ai venit, aa c acum nor s v mai lase s plecai, rspunse acesta indiferent. Ai venit mpreun cu echipele de schimb? Bineneles!

164

Oh, firar s fie! nseamn c trebuie s m grbesc! i Wiedeck se ridic, i ag bidonul de centur ii puse casca pe cap. n timp cei fixa plasa de camuflaj peste casc i io lega sub brbie, l ntreb pe Krull: Domnule plutonier major, rmnei aici? Sigur c da. Vocea lui Krull i pierduse sigurana de sine. Uitnd c Wiedeck nclcase grav regulamentul disciplinar i c trebuia pedepsit, l invidia pentru faptul c pleca i cuta un motiv sl mai rein. Comandantul de companie i ordonase s msoare lungimea traneelor care fuseser spate, iar el i rspunsese acestuia c o va face n plin zi. Ce tmpit am fost de iam spus una ca asta!" se gndi el. Cum naiba de am putut so fac?" Nu avea de gnd s rmn singur. Nu i se putea cere una ca asta. O s se alture celorlali mpreun cu Wiedeck, iar dup aceea, avea s vad el. ns n ruptul capului nu trebuia s rmn singur!... Un obuz izolat trecu pe deasupra adpostului i explod n apropiere. Nu, n nici un chip nu trebuia s rmn singur! Wiedeck, i unde pleci? l ntreb el. La punctul de adunare. Probabil c ceilali deja m ateapt. Iei din adpost, iar Kriill l urm ndeaproape. Zorii se ridicau deasupra unei zile cenuii, ncrcate de zpad. Am ntrziat, murmur Wiedeck, ca pentru el. De nar fi plecat fr mine...

165

Se temea ca schimbul n care lucra el s nu fi plecat i s rmn astfel intuit locului toat ziua, fiindc nici nu se punea problema s traverseze pe lumin, de unul singur, cmpiile nzpezite. n acel moment, cerul se lumin brusc deasupra liniilor ruseti, iar vzduhul se umplu de uierturi, vjieli i bubuituri, ntrun vacarm de infern. O perdea de foc se abtu asupra pmntului, spre locul unde se gseau poziiile germane. Wiedeck privi peste marginea traneei ii strig lui Kriill, care tremura din toate mdularele: Dac vrei s venii, acum e momentul! Vd c rusii au 3? ' 3 nceput s declaneze un baraj de artilerie i n o s ne mai putem mica de aici! Era evident c ruii declanaser un baraj de artilerie pentru a pregti un atac de tancuri sau de infanterie, pregtind o zi aductoare de moarte, de suferine i de groaz, aa cum mai fuseser multe altele. Bombardamentul nu se dovedi nmod special mai puternic dect altele ce serveau drept preludiu unor ofensive mari, ns pentru soldaii care nu aveau altceva de fcut dect s se lipeasc de pmntul ngheat i s atepte lovitura mortal, era un adevrat infern. Era un infern i pentru infanteritii din primele linii i o mostr din infernul de care aveau s aib parte n curnd soldaii batalionului disciplinar. Un infern i pentru Kriill care se dovedi brusc confruntat cu o situatie de care nu mai avusese niciodat parte. Era convins c n rzboi se moare, dar pentru el, aceast moarte era mereu nvluit de glorie, 166

reprezentnd sfritul glorios al soldatului... sfrit de care el va fi ntotdeauna scutit. Dar ceea ce vedea cu ochii si lua un cu totul alt aspect, care nu avea nimic comun cu ceea ce citise pn atunci prin cri. Un fel de masacru nspimnttor, anonim, impersonal, terifiant, care amenina l nghit, s l nmormnteze i s fac din el o biat fiin terorizat care nu avea alt dorin dect s triasc cu orice pre. n clipa n care cteva obuze explodar n apropierea traneei unde se gsea i cnd ridicndui privirea, l vzu pe Wiedeck, singurul lui tovar n infernul n care se gsea, cum se pregtea s plece, i pierdu i ultimele rmie de stpnire de sine. Nici nu se putea mica din loc de fric, i cu att mai mult nu putea rmne singur. l lu de bra pe Wiedeck i strig la el: Stai/... Stai!... Nu pleca!... Nu!... Lasm n pace! i rspunse acesta, ncercnd n zadar si smulg braul. Nu vreau s rmn singur! Pi atunci vino cu mine! Wiedeck!... gemu Kriill. Ce naiba, doar suntem camarazi... ajutm s msor traneele astea. M auzi? Doamne sfinte, m iei drept idiot? Wiedeck!... Erich!... Lasm naibii n pace! Reui s se smulg din ncletarea lui Kriill, dar acesta se npusti n urma sa il prinse din nou. Gfind, se lipir amndoi de peretele traneei. Ascult... i spun pentru ultima oar... las m n pace! Dac nu, s tii c te pocnesc! i spuse Wiedeck pe un ton hotrt. 167

Kriill nu era primul om pe care l vedea prbuinduse moral, ns ceilali fuseser prieteni i camarazi deai si, nu un nenorocit de plutonier care fcea viaa amar soldailor din cazarm. Se hotr s scape de el prin orice mijloc. Nu poi si abandonezi camaradul... Ruii trag ntruna, se blbi Kriill, cu figura descompus i cu saliva curgn- dui pe brbie. Wiedeck ridic mna il lovi peste fa cu toat puterea de dou ori, de trei ori. Kriill se prbui, dar Wiedeck l ridic de la pmnt i continu sl loveasc. Eu, camaradul tu? uier el. Eu, camaradul tu? N-au dect s trag, aai la rzboi! Iar tu, camarade, nai dect s faci pe tine de fric! O s mori pe cmpul de onoare, neno- rocitule! O. s te omor cu mna mea, asta am s fac! Dar brusc, l cuprinse un sentiment de dezgust. l mai lovi nc o dat, iar capul plutonierului se lovi de peretele traneei. Apoi, Wiedeck o lu la fug. Dup civa pai, auzi uieratul unui obuz, se trnti la pmnt, i dup ce acesta explod la civa zeci de metri de el, i relu cursa. Reui s ajung la punctul de adunare, dar acolo nu se mai gsea nimeni. Zpada era rscolit de urme de cizme i o lopat rmsese aruncat pe o movil de pmnt. Din deprtare, se auzea zgomotul fcut de noul schimb de soldai care spau. Din cnd n cnd, se vedea prin aer strfulgerarea aruncat de un trncop. Pmntul i zpada se acumulau n afara traneelor, de parc ar fi fost rodul muncii unei crtie uriae. Artileria rus stabilise un baraj de foc n spatele primelor linii germane i era de presupus c n curnd avea si 168

lungeasc tirul. Wiedeck se gndi cu groaz c avea s fie prins exact la mijloc. i terse fruntea de sudoare. Ceilali fiind plecai, era condamnat si petreac acolo toat ziua. Cel mai bun adpost era tot cel din care plecase, numai c acolo se afla Kriill... Se hotr pe loc i se ntoarse alergnd. Plutonierul major se afla n acelai loc n care l lsase, ghemuit i acoperit de pmnt. Auzind zgomot de pai, i ridic privirea il vzu pe Wiedeck. Teai ntors? fcu el cu o voce spart, de parc nui venea s cread c nu se mai afla singur n acea tranee cumplit i n acea lume ce amenina sl nghit. Ceilali au plecat, aa cum miam nchipuit c o s se ntmple. Am ajuns prea trziu i asta din cauza ta, ticlo- sule! Acum sunt nevoit s stau aici toat ziua! Hai, micte, s mergem n adpost! Din ura pe care o simise fa de Kriill i din furia care i se stinsese, nu mai rmsese dect indiferena i o oarecare mil dispreuitoare. Toat ziua! opti Kriill intrnd n adpost, n urma lui Wiedeck. Era contient de faptul c se purtase lamentabil, dar nu resimea nici un sentiment de ruine. Eroismul nu se capt la comand, iar el nefiind un erou, nu avea nici un rost s ascund acest lucru. Scoase cu o mn tremurtoare un pachet de igri, l desfcu il ntinse spre Wiedeck. Acesta lu una fr si ndrepte privirea spre el, neputnd suporta aspectul jalnic al plutonierului. i zi, ai venit s msori traneele? l ntreb el ironic. Hefe mia spus c ai calculat i ai ajuns la 169

concluzia c lipsesc cincizeci de metri, nu? Mda, s tii c nu teai nelat. Ascult, uite ce este, am si fac o propunere. Dup ce Ivan o s se mai calmeze niel, o s ieim amndoi din adpostul sta, tu o s msori, iar eu o s notez... Asta dac no so mierlim pn atunci. Ce vrei s spui cu asta? Da' ce, ai urechile nfundate? Eti surd? Nui auzi pe rusi c atac? 9> De afar ncepuse s se aud clar ltratul mitralierelor i bubuiturile mortierelor, nsoite de exploziile scurte ale grenadelor, n timp ce din deprtare se revrsa uruitul surd al unor motoare puternice. Tancuri, fcu Wiedeck. De nar reui s treac pe aici! Kriill l privea cu ochii mari i nspimntai, n care se citea o expresie copilreasc, aproape mictoare, pe care Wiedeck nu o remarc. Dar chiar dac ar fi remarcato, tot nar fi produs cine tie ce impresie asupra lui. S sperm c bieii notri o si in la respect. i dup aia, o s mergem s msurm. Obermeier ia ordonat s faci asta, nu? Obermeier m otrvete cu ordinele lui! Extraordinar! Aa ceva nu se poate! Dar cine pomenea de disciplin, tu sau eu? Zgomotul violent al unei explozii rsun din apropiere. Asta a fost foarte aproape de noi, fcu Wiedeck calm. Kriill se ghemui i mai mult. Avea gura plin de secreia amar a bilei carei prjolea gtul. Se gndi 170

brusc c nu mai putea rmne locului ateptnd din clip n clip moartea ine- vitabl i c trebuia s ntreprind neaprat ceva. Trebuia s ias din cursa de oareci n care se afla i s fug ct mai departe! ni n sus i se npusti spre ieirea din adpost. Hei! Unde naiba te duci? Tmpitule, unde fugi? strig Wiedeck la el. i fcnd doi pai, reui sl prind de mnec. Lasm! url Krull, zbtnduse s scape. Lasm! Vreau s ies de aici!... Tancurile!... Vreau s plec de aici!... Wiedeck reui cu greu sl ntoarc din drum i luptn- duse^cu el, l ntinse pe un vraf de scnduri. ncearc si revii, i spuse Wiedeck. Te pori mai ru ca o femeie! Vreau s ies de aici... vreau s ies... gemu Kriill. Wiedeck l vzu cum i duse brusc mna la etuiul pistolului, dar fu mai rapid dect el. i trase un pumn n brbie, ceea cel fcu pe Kriill s se rstoarne i aruncnduse asupra lui, i smulse arma. Pmntul ncepu s tremure zglit de o serie de explozii violente, care se contopir ntruna singur, colosal. Wiedeck nepstor la ceea ce se ntmpla afar verific dac pe eava pistolului nu se afla vreun glon, dup care puse sigurana il ntreb pe Kriill: Unde sunt cartuele? De ce? Ce vrei cu ele? Hai, dmile! Kriill scoase din buzunarul vestonului cartuele i i le ddu. Wiedeck le introduse n 171

ncrctor i bg pistolul pe dup centur. Dac veneau ruii, avea mcar o arm cu care s se poat apra. Kriill, acum o so roim! Unde? La aer curat! Hai! Ieir din adpost i ncepur s alerge printre explozii. Wiedeck alerga fr s se uite napoi, fiind convins c Kriill se inea dup el ca o umbr, ceea ce era adevrat. Plutonierul gfi a, se arunca la pmnt, se npustea din nou nainte, fcnd exact ceea ce fcea i Wiedeeck, i fr si pese ci pierduse casca. n cele din urm, ajunser la spturile de unde ncepea sistemul de tranee germane. n decursul celor ctorva minute ct durase cursa, Kriill cunoscu un adevrat botez al focului, care reui sl transforme pe loc, aa cum se ntmpl de obicei n asemenea situaii cu marea majoritate a soldailor. Rmase acelai subofier fr scrupule i mrginit care fusese pn atunci, dar i dispru ncetul cu ncetul frica animalic ce fcuse din el o zdrean. i cpt stpnirea de sine, iar n jurul su lumea i recpt dimensiunile obinuite, acea lume pe care o cunoscuse i pe care o revedea acum printre exploziile obuzelor, printre gheizerele de pmnt i uierturile aductoare de moarte ale schijelor...Evident, mai avea un sentiment de fric, dar acea fric normal a tuturor soldailor, frica lui Wiedeck, a lui Hefe, Kentrop sau Deutschmann... Astfel c, dei purta uniforma de mult timp, plutonierul major Krull deveni n sfrit soldat. nelese brusc c panica conduce direct la moarte, 172

aa cum sar fi ntmplat dac Wiedeck nu lar fi mpiedicat s fug sub ploaia de proiectile inamice. ntrun fe, i datora viaa, dar importana faptului respectiv nu i se pru cu totul ieit din comun. Wiedeck fcuse doar ceea ce i el, Kriill, avea s fac de acum nainte dac sar fi ivit o astfel de situaie, pentru oricine ar fi purtat aceeai uniform i care sar fi aflat n aceeai barc cu el. Fr si piard nici unul dintre defectele anterioare, Kriill se vzu brusc integrat n masa oamenilor condui de acelai destin periculos. Ateptar amndoi sfritul atacului rusesc ntr un adpost mai bine amenajat, situat ntro poziie retras. De a- ceast dat, frontul german rezist, iar ofensiva ruseasc respins. Dup ce luptele se mai linitir, Kriill iei din adpost s msoare traneele, aa cum i ordonase Obermeier, dndui dispoziie lui Wiedeck s rmn n adpost. Peste vreo jumtate de or, Wiedeck se pomeni n adpost cu un soldat cei aduse o bucat de pine, nite cafea cald i cteva degete de butur, spunndui c fusese trimis de plutonierul major Kriill. La nceput stupefiat, Wiedeck nelese n cele din urm. Avea o experien ndelungat a frontului i mai vzuse suficiente cazuri de acest fel. Doar de nu iar da prin cap lui Kriill s ctige Crucea de Fier, se gndi Wiedeck. Mai mult ca sigur c de acum nainte o s ncerce s semene tot mai mult cu eroicul soldat german descris n toate ziarele, ns un Kriill de felul sta risc s aduc alte pericole dect cellalt." n plin noapte, sania avansa spre Ora hurducnduse. Deutschmann sttea alturi de 173

ofer, czninduse din toate puterile s nu adoarm. Doctorul Bergen l trimisese pe el s aduc material sanitar, ntruct numrul mare de rnii i fcea indisponibili pe Kronenberg i pe ceilali infirmieri. Pe timpul absenei sale, Deutschmann avea s fie nlocuit de un auxiliar. tii foarte bine materialele de care ducem lips, i spusese Bergen. Cu toate astea, iam fcut i o list. F pe dra- cun patru s obii toate lucrurile astea de la administraia spitalelor i s nu te ntorci fr ele. Bag mnan foc c magaziile gem de aa ceva. Deutschmann se temea de misiunea primit, pentru simplu motiv c trebuia s mearg la Ora. Se ntreb dac avea puterea de a nu intra n csua de lng podul de peste Nipru i s evite astfel o ntlnire cu Tania, cu toate c dorea din adncul sufletului aceast ntlnire, si revad chipul blnd, corpul graios, ochii de un cenuiu verzui, si resimt cldura i abandonul pe care le iradia fiina ei. Sania se hurduca cumplit, ceea cel obliga pe Deutschmann s se tin cu amndou minile de scaunul n care > sttea. oferul sniei era un caporal n vrst de la o unitate de geniu, care fuma o pip bavarez, umplut cu mahorc. Tutunul rusesc mirosea urt i fumul care btea spre figura lui Deutschmann i nepa ochii, nct acesta ntoarse capul spre stepa nzpezit prin care curgea Niprul. Un cot primit n coaste l facu s tresar. Hei! fcu spre el caporalul. Cei? i rspunse Deutschmann. Eti din 999? O adevrat porcrie, nu? 174

Mda, cam aa ceva. Mcar avei ceva de haleal? Ceva, ceva. nseamn c nu te poi ngra, aai? Da' ce, tu teai ngrat? Nu! Asta e adevrat! Auzi, se pare c voi toi de acolo ai fost condamnai la moarte i apoi graiai. E adevrat sau e o vrjeal? Aai, civa au fost graiai. i tu? Da, i eu. Caporalul tcu cteva clipe, trgnd din pip. Dar ceai fcut? i relu el seria de ntrebri. Hm, nare nici o importan... fcu Deutschmann. Eh, am ntrebat i eu doar aa, din simpl curiozitate. i tcu, oarecum vexat, dar dup cteva clipe deschise din nou gura: Am i eu un vr ntrun batalion din sta. ia deschis gura mare de tot exact n momentul n care trebuia s io tin nchis. Atunci vd c tii. Caporalul scuip n zpad i tcu. Peste cteva clipe aprur din negura nopii primele cldiri ale oraului. Pe malul fluviului, n spatele podului de lemn, se afla csua Taniei, din care se vedea ieind o dr de fum. Inima lui Deutschmann ncepu s bat mai puternic. Ar fi putut s coboare din sanie, ntruct Tania era acas. Ar fi btut la poart, sau mai curnd ar fi mers n linite pe potec i ar fi intrat fr s bat. Tania sar fi gsit lng vatr i nu lar fi auzit venind. El iar fi pus mna pe ochi,

175

din spate, fr s spun nimic, iar ea sar fi ntors i lar fi mbriat... O s ajungem imediat, i spuse caporalul. i cnd plecm? Mine diminea, devreme de tot. Nu azi? Doar un cretin ar traversa noaptea o zon controlat de partizani! i rspunse caporalul. Abia mine diminea" se gndi Deutschmann. Avea toat noaptea n faa sa. Ar putea merge la ea i s rmn acolo. Ar putea s... Sania o lu printre irurile de csue srccioase. Mai avem mult? ntreb Deutschmann. Nu... vreo sut de metri i am ajuns. Lui Deutschmann i trebuir cteva ore pentru a obine materialele sanitare de care avea nevoie i de a le ncrca n sanie, ntruct batalionul disciplinar 999 nu avea prioritate pe listele administraiei spitalelor. Abia dup ce Deutschmann lu legtura telefonic cu adjunctul cpitanului Barth i dup intervenia energic a acestuia obinu ceea ce voia. Dup ce terminar cu ncrcatul, caporalul i spuse lui Deutschmann: Eu m duc la Clubul Soldailor. Vii i tu? Nu. Hai, vino, ce naiba! La urma urmelor, doar suntem mpreun! Acolo exist i vreo dou trei gagicue i se bea i bere. Nu, mulumesc. O s bem mpreun altdat. Deutschmann se hotrse s nu mearg mpreun cu caporalul, sau mai bine spus, nu luase nici o hotrre, ntruct tia de la bun nceput c 176

dorina de a o revedea pe Tania avea s fie mai puternic. Iar n timp ce mergea pe strzile pustii din Ora, dorina i devenise att de violent, nct n cele din urm ncepu s alerge. Trecuse puin de zece i jumtate seara cnd ajunse n dreptul porii Taniei. Fumul continua s ias din co, demonstrnd c focul din vatr nu se stinsese. Frigul de afar devenise i mai muctor, fcndul pe Deutschmann s se zgribuleasc n manta. Un fior i strbtu corpul, fcndul s tresar. Din casa Taniei nu rzbtea nici o raz de lumin. Sloiuri de ghea se adunau din ce n ce mai mult pe apele fluviului, scrnind lugubru i prevestind ngheul total ce avea s pun a doua zi de diminea genitii la munc. Aps pe clana porii i mpinse uor. Poarta nu era nchis cu zvorul i se desclii se imediat. Deutschmann se gndi c n Rusia nu se prea obinuia s se nchid porile, aa cum exista convingerea n Germania c se practic n acea ar nesfrit. Ua se deschise scrind uor, iar din ntunericul ncperii rzbtu plpirea roiatic a lemnelor din vatr, printre care mai scpra din cnd n cnd cte o flcruie. Ua de la camera Taniei era deschis larg. Deutschmann intr, o nchise cu grij n urma sa i se opri locului, cu inima btn- dui puternic. i aproape imediat, auzi o respiraie regulat. Fcu civa pai n direcia dinspre care se auzea respiraia, i scoase mnuile, mantaua i boneta, simind imediat cum o cldur mbietoare i nvluia corpul.

177

Primul lucru asupra cruia i se opri privirea dup ce ochii i se mai obinuir cu ntunericul, fu patul din faa sa. ncet, cu grij, de parc sar fi temut s no trezeasc din somn i s nui tulbure ritmul profund al respiraiei, ngenunche ii apropie figura de cea a Taniei. Gura tinerei fete era uor ntredeschis, iar prul negru i era rvit pe pern. Brusc, Tania se mic i se trezi. Tania... murmur el. Tania deschise ochii larg, n timp ce lui Deutschmann i se pru c desluete umbra unui surs pe buzele ei. Oare acest surs exprima bucuria revederii? n secunda urmtoare se convinse c ntradevr, aa era. Michel, murmur Tania. i scondui de sub plapum braele goale, i nlnui gtul il trase spre ea... Cum se trezi, Deutschmann i arunc ochii la ceas. Era aproape ase dimineaa. Trebuie s plec, spuse el. Cnd? l ntreb Tania. ntro or. Este absolut obligatoriu? Bineneles. Dac rmn aici, vor da de urma mea n 5' doi timpi i trei micri. Ai putea rmne totui... tea ascunde... ai putea rmne pentru totdeauna, rzboiul sta tot o s se termine cndva. Cuvintele Taniei se agau de el cu disperare, de parc iar fi fost fric s nul piard definitiv dac sar fi desprit chiar i pentru o clip. 178

Te iubesc, adug ea hotrt. Te iubesc mai mult dect iubesc Rusia, mai mult dect mi iubesc prinii, mai mult dect orice... Nu tiu cum de sa ntmplat, efectiv nu tiu, dar nu are nici o importan... Te iubesc... Deutschmann nu rspunse nimic, emoionat i nspimntat n acelai timp de explozia sentimental a tinerei rusoaice. Dup cteva secunde de tcere, Tania ncepu din nou s vorbeasc ca n vis, de parc sar fi aflat ntrun viitor ce nu putea exista, aa dup cum i Deutschmann era perfect contient: Dup ce se va sfri rzboiul sta, o s plec mpreun cu tine, Michel. O s merg acolo unde vei merge i tu... mi iubesc tara, ns de acum nainte, tu esti tara mea, oriunde 3 " " s?? vei fi... Deutschmann se mbrc avnd un sentiment ireal. Nimic din ce tria nu prea a fi posibil. Oare cum ajunsese n csua n care se afla n acele momente? Era oare nimerit s fie iubit de acea fat minunat? Doamne, Dumnezeule, oare cum au ajuns toate astea s se ntmple? A fost o eroare, o iluzie, fiindc realitate sunt doar uniforma sa, batalionul disciplinar, Obermeier, Kriill, Schwanecke, Wiedeck, corpurile nsngerate, mutilate i groaza nesfrit din faa morii. Orice altceva nu poate fi dect un vis, unul din acele vise pe care le ai ntro groap de obuz sau ntrun adpost obscur i mizerabil, n timp ce moartea d trcoale pe afar. Iar amintirile, adevratele amintiri, sunt doar cele legate de Julia, de trecutul su alturi de ea, cu toate c aceste imagini se estompau deseori ca n 179

negura unor vremi ndeprtate, ail doma celor petrecute noaptea trecut. Tania pregtea ceaiul. Luar micul dejun n tcere, fiecare pierdut n gndurile sale, ns siminduse unul lng cellalt, nedesprii. Deutschmann se ntreb din nou cum de totul putuse deveni posibil i i spuse c poate la ei doi nu avea importan dect clipa prezent. i poate c ncercaser s condenseze tot trecutul i ntregul viitor n acea unic noapte i n zorii cenuii ai noii zile. Mnnc, Michel, mnnc, l mbie ea cu un zmbet ce exprima o dragoste infinit i o druire de sine total. Serghei Petrovici Denkow mpinse ua i intr fr s i se fi auzit paii. Era acoperit cu promoroac din cap pnn picioare, i chiar i pe sprncene. nchise ua cu clciul i se opri cu privirea aintit asupra Taniei i a lui Deutschmann, fr s spun o vorb i cu ochii golii de orice expresie. i scoase boneta i o arunc pe un scaun, fr si dezlipeasc ochii de la cei doi, dup care zmbi. Deutschmann tresri. Zmbetul lui Denkow i se pru ncrcat de ameninri. Bun ziua, spuse el pe un ton ovielnic. Bun ziua, i rspunse Serghei. i privirea i alunec de la chipul lui Deutschmann la uniforma acestuia, fr ecuson i fr epolei. De cum sosise trupa cea nou a nemilor n Ora, telegrafiase la Moscova i i se rspunsese c era vorba despre un batalion disciplinar. Serghei cunotea batalioanele disciplinare ale armatei sovietice, alctuite din asasini, hoi i tot felul de dumani ai socialismului. 180

n timp de pace, toat aduntura aia de lichele tia lemne prin pdurile Siberiei, sau muncea prin mine, iar n timp de rzboi, erau folosii la alte munci dac se dovedeau destul de robuti pentru a rezista ncercrilor ce precedau moartea. Apoi, Serghei i mut privirea asupra Taniei i vzn- dui ochii fierbini i figura palid, nelese totul fr s mai fie nevoie s ntrebe nimic. tia tot ceea ce se ntmplase... Tania se ridic de pe scaun i fcu prezentrile: El este Serghei, un ran din Babinici, spuse ea cu o voce uor rguit. Iar el este Michel. Serghei se -uit la amndoi pre de cteva clipe, fr s spun nimic, dup care i adres Taniei un singur cuvnt, pe un ton dispreuitor, fr s aib de unde s tie c Deutschmann tia rusete: Cea! Se ntoarse pe clcie i se ndrept spre u. Deutschmann sri ca ars, eliberat de paralizia cel cuprinsese de la intrarea rusului. Ia stai! strig el, nerecunoscndui vocea care nu mai semna deloc cu vocea acelui Deutschmann din trecut, slab, nehotrt i dezorientat i se aez ntre Serghei i u. Rusul se uit la el cu o privire rece il ntreb: De ce? Ia spunemi, de fapt, cine eti? facu Deutschmann. De ce? repet Serghei, zmbind. Unde locuieti? n pdure. Aha... am neles totul, spuse Deutschmann calm. Ce ai neles? 181

C eti un... Un ce? Timp de cteva secunde, cei doi se privir fr s spun nimic, dup care Serghei rupse primul tcerea, afirmnd: Da. Un partizan. Deutschmann o auzi pe Tania cum scoase un uor strigt n spatele su, dar nu se ntoarse, aintindui n continuare privirea asupra rusului. Oare cum de ndrznise acesta s recunoasc c era partizan, fa de el, un soldat german? i tocmai n mijlocul trupelor germane! Oare ce joc juca rusul? Oare el, Deutschmann, czuse ntro curs? Ateptau cumva afar nite complici? Nu, asta era imposibil, ntruct se auzeau exploziile provocate de genitii germani pe apele ngheate ale Niprului. Se luminase de ziu, iar oraul se trezea la via. Pe pod se auzea uruitul coloanelor motorizate ce asigurau hrana trupelor. Soldaii germani se aflau peste tot i cu toate astea, cel din faa lui nu pregeta s mrturiseasc c era partizan. Sunt ofier, adug Serghei. i ntruct Deutschmann tcea, spuse n continuare ntro german aproape perfect: Am venit so vd pe Tania, logodnica mea. ns vd c fecioara de ieri sa transformat ntro trf. n timp ce eu m lupt, ea se culc cu un soldat inamic. Serghei vorbea fr patim, pe un ton linitit, de parc ar fi povestit cine tie ce fapt banal. Se ntoarse spre Tania ii spuse din nou n ruseste: Trfa! Nici mai trziu, retrind scenele petrecute, Deutschmann nui putu explica ce se ntmplase 182

cu el n acele clipe. Pn atunci, nu se btuse niciodat, nici mcar n tineree. Cu toate acestea, ridic mna il plmui pe Serghei cu toat puterea. Acesta nu se ddu napoi nici mcar cu un pas i nu se mic. Rmas locului, numra linitit palmele ncasate: Una... dou... trei... patru... cinci... i ase! strig Deutschmann, lovindul pentru ultima oar. Exact. ase. Pentru fiecare palm pe care mi ai dato, voi ucide cte un soldat german. La vorbele lui, Deutschmann fcu un pas napoi, invadat din nou de un sentiment de ireal. Tania se ntorsese spre perete ii lipise chipul de el. Corpul i se mica spasmodic. Plngea. Deutschmann se uit mut la Serghei, care ncepu s vorbeasc: O ursc. De acum nainte nu mai este demn nici mcar s primeasc un picior. Poart n ea snge de duman... Iar tu... tu o s m lai s ies de aici. tiu la ce te gndeti. Dar no so faci, no s m dai pe mna jandarmilor. i tii de ce? Fiindc i este fric!... Ce fceai aici, la o rusoaic, la o partizan? Tu, care faci parte dintrun batalion disciplinar, naveai ce cuta aici! Iar dac ai venit aici, nseamn c eti trdtor! i lundui boneta de pe scaun, iei fr s mai adauge nici un cuvnt i fr s se uite n urma sa. Deutschmann se apropie de Tania, o mbri ii cufund chipul n prul ei. Trecur cteva minute fr ca nici unul dintre ei s se mite sau s scoat o vorb. Deutschmann fu primul care rupse tcerea:

183

Trebuie s plec. Dar m voi ntoarce, s fii sigur de asta... M voi ntoarce... Mie fric!... tiu... Dar nu am cum s te ajut... mi pare nespus de ru... Precis te vei ntoarce? Precis... s nu te ndoieti de asta... Deutschmann avea un sentiment de neputin, care l fcea s se simt jalnic. Pentru el era evident c nu avea cum so ajute, i cu toate astea... De acum nainte, Tania avea s se fie singur i fr aprare, expus rzbunrii compatrioilor ei. Totul o s se aranjeze, murmur el, tiind prea bine c minea. Nimic nu sar fi putut aranja. Pe Tania o ateptau numai i numai nenorociri. Noaptea trecut deschisese ntre ei un abis n care nu exista dect disperarea zilelor ce aveau s vin. Deutschmann plec. La nceput merse ncet, apoi din ce n ce mai repede, ndreptnduse spre locul unde l atepta sania. La intrarea pe pod, santinelele patrulau dintr o parte n alta. Un plutonier de jandarmi njura n gura mare pe un ofer al crui camion rmsese n pan drept n mijlocul podului, blocnd tot traficul. Deutschmann ncepu s alerge pe strzile i r prinseser via, lsnd n urma sa csua cea mu p< Tania, pe Serghei i naintnd spre o nou zi la batalionul disciplinar 999. Serghei Petrovici Denkov atept ca Deutschmann s se ndeprteze, l petrecu cu privirea pn l pierdu din ochi, dup care se ntoarse din nou la csua de lng pod. 184

Tania se afla n mijlocul camerei. Cnd l vzu intrnd, i duse minile la gur ntrun gest de spaim i se ddu napoi spre vatr, ctre locul din perete unde se afla ascuns pistolul. Dac ndrzneti s te atingi de el, am s te ucid, i spuse Serghei. Ce vrei de la mine? Mai ntrebi ce vreau de la tine? Ce vrei? Pleac! Hai, dute! Da, o s plec, navea grij... i no s m mai ntorc dect dup ce o si izgonim pe nemi. Dar atunci o s m ntorc ca s te ucid. M-am ntors si spun lucrul sta. N-o smi scapi. S nu ncerci s fugi, c nare nici un rost. O s te urmrim. i dup ce o s te ucid, o si chem pe toi i o s le spun: Privii, astai Tania Sosnavskaia... Sau, mai bine zis, a fost Tania Sosnavskaia... Acum este doar cadavrul ei. Pe vremuri, a fost dea noastr, dar ne a trdat, culcnduse cu un neam. i tot aa se va ntmpla cu toi cei care ne vor trda... indiferent cine vor fi ei". Tania se lipi de perete ii duse la gt minile care i tremurau. Dute! Pleac! gemu ea. Eti un demon! Nu zu? Ei bine, un demon i o trf se potrivesc perfect! Se potrivesc perfect, auzi? Trf ce eti! Se apropie de ea, i apuc brbia, i ridic brutal capul i o ntreb: Uitte la mine, trf! Ce ai fcut? Chiar ai dat totul uitrii? Neai renegat? Hai, spune! l iubesc, murmur ea. Cea!

185

i dnduse cu un pas napoi, Serghei ncepu s o bat fr s spun nimic, innd dinii strni i lovindo unde se nimerea. Tania czu lng vatr, dar Serghei se aplec i continu so loveasc, n timp ce ea i acoperise capul cu minile, fr s ncerce s se apere i fr s scoat nici un sunet. n cele din urm, i pierdu cunotina. Serghei se ridic, o ntoarse pe spate cu vrful cizmei i atept pn deschise ochii. Dup ce avu certitudinea c i revenise, i repet: O s m ntorc s te ucid. Apoi iei, nchise ua cu grij n urma sa i se ndeprt, fcnd un semn amical genitilor germani de pe Nipru care ndeprtau sloiurile de ghea ajutnduse de nite prjini lungi. n curnd, se pierdu printre csuele n ruin de la marginea oraului. Ajuns n dreptul unei case drpnate i pustii, intr n ea, i scoase mantaua, o arunc ntrun col i rmase pre de cteva minute nemicat, aidoma unei stane de piatr, dup care ncepu s izbeasc cu pumnii n perei; vitn- duse: Oh, Doamne! Dmi puterea s ndur asta! Nu m lsa s nnebunesc!... Nu m lsa s nnebunesc!... Pentru prima oar n viaa sa l invoca pe Dumnezeu, fr ai da ns seama. Suferina din sufletul su era cumplit, prjolitoare, de nesuportat. n clipa n care Deutschmann urca n sanie, parc fr a auzi njurturile caporalului care l ateptase n frig de mai bine de jumtate de ceas, n traneele companiei a doua apruse o form uman nfofolit i ncotomnat de abia i se vedea figura. 186

Imediat, vestea se rspndi cu iueala ful gerului. Era locotenentul Bevern, care trimis de Weniliei, venise s inspecteze stadiul lucrrilor pe care h < \., ni, compania. A Primul soldat cu care ddu ochii Bevern fii Wiedeck. Acesta ls jos trncopul cu care izbise pn atunci fr prea mare folos n solul ngheat, fcu un pas lateral, schi un salut i se prezent: Soldat Wiedeck de la lucrrile de terasament. Nimic de semnalat. Ce companie? mri Bevern. Aa se prezint un soldat? i lucrrile astea de terasament, cei cu ele? Sunt pentru latrine, sau ce mama naibii? La ordinele dumneavoastr, domnule locotenent! Asta ce dracu' mai vrea s fie? La ordinele dumneavoastr, domnule locotenent! Bevern i ddu seama c nu mai putea s scoat altceva de la Wiedeck i se resemn, mrind: Bine Wiedeck, bine, o s ne mai vedem noi, n avea grij. Furios, trecu mai departe prin faa altor soldai care l salutar la fel de indifereni ca i Wiedeck, dar care se prezentar cu o voce tuntoare, pentru ai ntiina camarazii de sosirea lui Bevern. Soldaii companiei a doua care ieiser din schimbul de lucru dormeau n adposturi pe jumtate terminate. Lucraser toat noaptea i aveau dreptul la odihn pe durata zilei. Rmseser pe poziii de patruzeci i opt de ore, fr a se mai ntoarce la unitate, ntruct se primise ordinul de a 187

termina traneele ct mai repede posibil. Pe deo parte, cei care lucrau la tranee erau favorizai, ntruct trgtorii de elit rui se infiltraser printre liniile germane i trgeau asupra tot ceea ce mica n faa lor. Camuflajul pe care l aveau i fceau inaccesibili, nct plutonul trimis si lichideze, fusese nevoit s se ntoarc fr a face nici o isprav. Pdurea de lng ora era imens i deas i constituia un adpost nu numai pentru trgtori izolai, ci pentru un ntreg batalion i la nevoie, i pentru un regiment. ns trgtorii rui reprezentau un pericol nu numai pentru soldaii germani din primele linii, destul de puin numeroi, ci i pentru cei din batalionul disciplinar. Locotenentul Obermeier i cpitanul Barth propuseser superiorilor de a narma un pluton sau chiar o companie din batalionul disciplinar, dar nc nu se primise nici un rspuns. Drept rezultat, n ultimele trei zile, Wernher pierduse cinci oameni, iar Obermeier sase. ~3 Pentru a stabili o securitate relativ, cei doi locoteneni instalar n faa pdurii santinele narmate cu mitraliere uoare, cu ordinul de a trage fr nici o somaie asupra oricrei micri suspecte. ns santinelele respective fuseser primele victime. Chiar din ziua n care primiser posturile n primire, fuseser gsite fr via n spatele mitralierelor lor, mpucate n cap, prin cti. Ce band de ticloi! continua s mrie Bevern, dup ce vizitase cteva adposturi. Nemernicii tia i nchipuie c rzboiul aa se duce, stnd cu burta n sus i odihnindute! Nite puturoi! 188

Cu corpul ndoit, fiind prevenit de pericolul pe care l reprezentau trgtorii rui, dei nu era foarte convins, avans printro tranee n zigzag pentru a controla pe santinela de la postul cel mai avansat. Strbtu ultima parte a drumului n patru labe, ajunse n cele din urm n gaura unde se afla santinela, dar nui veni si cread ochilor. Soldatul dormea linitit. ntradevr, nu visa, santinela din faa lui dormea ct se poate de linitit. Santinela i ridicase gulerul mantalei nct i se vedea doar partea superioar a ctii, sttea cu minile n buzunare if ghemuise picioarele sub manta. Respiraia sa regulat fcea s vibreze stratul de promoroac ce se formase n jurul nasului. O santinel ce dormea! Pentru Bevern, lucrul acesta reprezenta ceva de neconceput, o culme abominabil a unii lenei, o adevrat crim. Se aplec asupra fptaului i nin|i un sentiment de triumf: inea ntremAi n ik..iU undi Im grav. Regreta faptul c nu avea nici un martor, dar oricum, lucrul acesta nu era absolut necesar. Cuvntul su de ofier era suficient pentru a condamna pe soldatul respectiv la singura pedeaps demn de o asemenea crim i anume moartea n faa unui pluton de execuie. Se uit la sacii umplui cu pmnt aezai n semicerc ce protejau mitraliera, se ridic de la pmnt cu grij i exami- n din ochi nlimea acestora pentru a vedea dac i asigurau protecie. Se gndi c dac nu scotea capul deasupra lor, nu avea de ce s se team. Era att de absorbit n ceea ce fcea, nct nu remarc micarea fcut de soldat, iar atunci cnd se rsuci spre el cu intenia 189

de ai striga n urechi, se pomeni n faa figurii cu ochi zeflemitori a lui Schwanecke. Rnile primite de acesta n lupta sa cu Tartukin fuseser mai mult dureroase dect grave. Dup ce dduse de el, Kronenberg i fcuse cteva puncte de sutur i l inuse internat cteva zile la infirmerie, pn cnd i fcuse apariia locotenentul Bevern: Individul sta nu are nimic grav, i spuse locotenentul lui Kronenberg. Nui vremea i nici locul pentru chiulangii, aa c de mine, Schwanecke s se prezinte la compania sa... S-a neles? Schwanecke turbase de furie, dar vrnd nevrnd, se conformase. Trezetete! url la el Bevern, far ai da seama de ridicolul ordinului dat. Nici mcar nu ascult primele cuvinte ale lui Schwanecke, gndinduse doar c n sfrit, pusese mna pe acesta i c nu mai exista nici o posibilitate de scpare pentru el. l considera deja pe Schwanecke ca i mort, iar faptul c era vorba tocmai despre acest soldat, l umplea de ncntare. De ce s m trezesc? M simt nc foarte slbit, rspunse Schwanecke. Drepi! Schwanecke se ridic greoi, se ntinse i csc. ntotdeauna sosii cnd nu trebuie, domnule locotenent. Tocmai... Dormeai! Recunoate! Tocmai asta voiam s spun i eu. Visam c eram la Hamburg, cu una dintre blondele alea... Doamne, avea nite coapse, nici nu v putei nchipui!... i poftim, ai aprut dumneavoastr! Dormeai! Mrturiseti? 190

Bineneles! ns asta nu ma mpiedicat s nu v aud. Domnule locotenent, nai prea nvat chestia asta la academia militar. Nu aa te deplasezi pe front. ntreaga figur a lui Schwanecke era zmbitoare, numai ochii i rmseser reci, fr via, ca nite bile de sticl. i dai seama ce articol din regulament ai nclcat? Nu. Care o fi la? Ai adormit n post n imediata apropiere a inamicului... spuse rar Bevern. Aha! Vas zic asta era!... Bine, i ce nseamn asta? nseamn c te ateapt consiliul de rzboi. Care se va reuni chiar aici. Aduni lucrurile i urmeazm. Bevern era ct se poate de calm, fr s acorde vreo atenie rspunsurilor insolente ale lui Schwanecke, pe care l considera deja mort. Domnule locotenent, numi pot prsi postul dect atunci cnd mi vine schimbul. N-ati vrea s mi tineti com> j panie pn atunci? Am putea... am putea sta la taclale. Ce spunei, domnule locotenent? S stm aa, la taclale, ca ntre brbai... Suntem singuri, absolut singuri i pnmi vine schimbul, mai e destul timp. Mi se pare o ocazie nimerit s... tifasuim ca ntre brbai. Bevern simi cum calmul su imperturbabil l prsea. Cuvintele lui Schwanecke ptrunser ncetul cu ncetul n contiina sa i pn la urm le nelese sensul. Un fior i strbtu ira spinrii. Fcu un pas napoi, ca pentru a fugi prin tranee, dar Schwanecke ntinse linitit mna, l prinse de gulerul 191

mantalei, l trase spre el i l ntoarse, barqdui trecerea. Bevern era incapabil s riposteze. Ceea ce se petrecea era prea ngrozitor...chiar de necrezut. ns privind la chipul lui Schwanecke, nelese c totul era ct se poate de real. Iar din gura surztoare a soldatului ieir nite cuvinte care se impregnar gradat n toate celulele corpului su. Vorbeti de consiliu de rzboi? Ai vrea s fiu mpucat, nu? Pan... pan... i gata, sa terminat cu Schwanecke, nu? iar face plcere chestia asta, ia zi? Schwanecke ciuruit de gloane i Bevern - parc aa te cheam, nu? - fericit ca un pete n ap! Lasm s trec! Hei, calm, calm! Doar iam spus c o s tifsuim ca de la brbat la brbat, jigodie! Avem multe lucruri s ne spunem! Hei, ia mna de pe pistol, ce naiba vrei s faci cu el! Fii atent, nu m obliga s te pocnesc... Iai labele de pe el! Bevern i deprt cuminte mna de pe etuiul pistolului i ripost: Ce vrei de la mine? tii ce nseamn purtarea ta? S ridici mna la un superior... Gura! Schwanecke i nltur cristalele de ghea de pe sprncene i ncet s mai zmbeasc. Bevern avu brusc impresia c cel din faa sa se gsea undeva departe, foarte departe, meditnd asupra unei probleme importante. Dup cteva clipe de tcere, Schwanecke ncepu din nou s vorbeasc, cu figura ct se poate de serioas: Eti o mare jigodie... i o si fac felul. i dai seama ce bucurie o s fie pe ceilali biei? O zi de srbtoare pentru tot batalionul! Hm, auzi, consiliu 192

de rzboi... Ascult, s tii c nu eu o s fiu la care o so mierleasc... i n nici un caz de mna ta! Tu... tu!... strig Bevern cu o voce subire, cu trsturile contractate i cu o expresie de groaz de nedescris n ochi. Apoi strig dup ajutor, dar vocea i se pierdu n imensitatea spaiilor albe, n care tia c nimeni nul poate auzi. Totul era n zadar. Omul acela din faa lui, nsemna moartea i nimeni nul putea scpa. Mai strig o dat, dar nu pentru a chema pe ceilali soldai n ajutor. Concentrase n acel strig disperat toate gndurile spre mama sa, spre acea femeie pe care crezuse la un moment dat c o dispreuiete ntruct nui mprtea concepiile, spre toate mamele din lume care i ntind minile ocrotitoare spre copiii ce plng, spre toate mamele ctre care se ndreapt ultimul strigt dezndjduit al muribunzilor. Ajutor! n timp ce striga, Schwanecke l lovi. Bevern se prbui. Schwanecke acion cu rapiditate, de parc ar fi fcut acele micri de sute i sute de ori. Fr ai dezlipi ochii de la figura locotenentului, trase cteva rafale de mitralier spre pdure, n zona unde tia c se ascundeau cel puin civa partizani. Apoi l lovi violent pe Bevern cu muchia palmei peste carotid, l tr de subsuori pn n spatele mitralierei, dup care i ridic corpul greu i inert i l mpinse pe creasta sacilor de pmnt din faa sa. Ateptarea nu fu lung.

193

n mai puin de un minut, dinspre pdure rsun un foc de arm, iar corpul lui Bevern se mic uor, ca scuturat de un fior scurt. Schwanecke l trase de pe saci, lsndul s se rostogoleasc la picioarele sale. Figura lui Bevern pstra o expresie de uimire amestecat cu team. La rdcina nasului se afla o gaur rotund, cu conturul net, iar n spatele ctii nc una, cu marginile zdrenuite. Glonul inamic i traversase capul complet. Hm, se vede treaba c rzboiul poate totui s foloseasc la ceva, se gndi Schwanecke chicotind. Iar lipii aia lui fa, trag al naibii de bine." Apoi se ridic n picioare, se lipi de sacii de pmnt i ncepu s trag spre pdure pn termin toat banda de cartue. O nlocui i continu s trag cu frenezie, invadat de un sentiment slbatic de triumf i cu ochii aproape ieii din orbite. Dup ce termin i a doua band, i spuse: Gata, ajunge. Moartea locotenentului Bevern nu provoc o reacie deosebit printre ofierii batalionului. Se proced la nregistrarea oficial uzual i se raport ealonului superior. Era un tnr cam dezorientat... Sunt muli ca el, i spuse cpitanul Barth prin telefon lui Obermeier. Wernher, pentru care problemele cu Bevern fuseser rezolvate ntrun mod ct se poate de simplu, se mrgini si spun: Ce dobitoc!... A murit fr ca mcar s fi fcut vreodat dragoste cu o femeie..." Numai Kriill rmsese tcut i gnditor. Faptul c dispariia locotenentului nu provocase nici mcar 194

o lacrim, ba mai mult, ntreg batalionul o considerase drept o uurare, i provoca team i un prilej de reflecii adnci. tia c atrgea ura soldailor n aceeai msur ca i Bevern i dei modul su de a se purta se mai mblnzise n urma experienei avute n tranee, nu nutrea nici un fel de ncredere fa de subordonaii si... mai ales c pentru el, rolul unui plutonier major ntrun batalion disciplinar era ntotdeauna de a otrvi viata soldailor. jJ Bevern fu nmormntat n spatele caselor din Babinici, dar pentru Schwanecke, asta nu nsemna sfritul ntmplrii. Mai nti i explic sergentului Hefe, chiar n tranee, cum se petrecuser lucrurile. Ruii lau nimerit pe Bevern, declar el, avnd grij ca vocea sa s aib i o nuan de consternare. Unde? Lng mine, la primul post de santinel. Aha... fcu Hefe, privindul atent pe Schwanecke. Nici c se putea so sfreasc n condiii mai bune. i cine mai era acolo? Nimeni. Doar noi doi. Aadar, tu eti singurul martor? Da.. i de ce nu lai mpiedicat pe idiotul de Bevern s se urce sus, pe saci? Sl mpiedic? Pi, eu nu pot da ordine unui superior. Dar lai avertizat? Sigur c da! Ce ntrebare! Cu Obermeier, interogatoriul se dovedi mai greu. 195

Ct timp a rmas locotenentul cu tine? Pi... vreo cinci minute. i ce ia spus? Cnd ma vzut, mia spus: Aha, ia uitte, tu erai, canalie!" Obermeier i privi minile. Personal, nu simea nici un fel de mhnire pentru dispariia lui Bevern, ns moartea acestuia i se prea suspect, iar datoria sa de ofier l obliga s fac lumin asupra evenimentelor petrecute. Totul pleda pentru un fapt nefericit, aa c afacerea avea s fie clasat, ns la mijloc se afla Schwanecke, care se aflase singur cu Bevern. O ocazie mai fericit nici c ar fi putut exista. Evident, concluziile ce se puteau trage erau monstruoase... dar Schwanecke nu era un soldat oarecare. Era un criminal de drept comun. Era suficient s i te uii n ochi c i nelegeai c poate ucide cu snge rece. i de fapt, ce sa ntmplat? I-am spus: Domnule locotenent, fii atent, n l'a|a, n pdure, sunt trgtori de elit sibericni". Dai el ti|i i < im i rspuns? Cem, gin fiart, ie cumva Iii' i ' < Imn n> mia spus. Nu, domnule locolciienl, i am.pn. i fric, dar ia trag al naibii de bine". Aiurea!", a lcut el i a scos capul deasupra sacilor. i poc! A czut grmad. Un singur glon i sa curat. Totul sa petrecut extrem de repede. ntotdeauna voia s arate celorlali c... Gata, ajunge! Dute i prezintte plutonieruluimajor Kriill. Schwanecke scoase un oftat de uurare i iei, lsndul pe Obermeier gnditor. Se prezent la biroul companiei, salut cteva cunotine deale sale i se duse n ncperea n care se afla Kriill. 196

Credea c toat povestea luase sfrit. Bevern murise, aa c ce se mai putea ntmpla? A murit pe cmpul de onoare, se gndi el. Avea de gnd s m aduc n faa consiliului de rzboi i pe urm s comande chiar el plutonul de execuie... Pan! Gata cu Schwanecke! A fost un pan! Dar Bevern a mierlit o! Aa c adio consiliu de rzboi... L-am prevenit doar c no so mierlesc de mna lui. Poate cu alii so fi ntmplat aa, dar cu mine nu." Plutonierulmajor Kriill ridic ochii cnd Schwanecke intr fr s bat la u. Se ridic de la biroul su, i ncru- ci braele, ddu din cap i spuse: Pi sigur c da! Cine altcineva putea s fie! Doar cineva fr educaie! Criminalul de drept comun aproape perfect... Putei s tiai cuvntul aproape", fcu Schwanecke rnjind. Atunci, s spun: Asasinul aproape perfect"? Schwanecke nchise pleoapele pe jumtate, iar figura i cpt o expresie dumnoas. Pe moment, ura din el l fcu s uite de prudena obinuit de care ddea dovad. i dumneavoastr prei la fel, uier el printre dini. Kriill fcu un pas nainte, ncletnd pumnii: La fel? Cum adic la fel? Ce ai vrut s spui cu asta? url el. batalion Disciplinar Adic, i dumneavoastr prei un asasin, aa cum prem cu toii, rspunse Schwanecke, recptndui stpnirea de sine. Cred c ai vrut s spui altceva. M iei drept idiot? 197

Lui Kriill i se fcu brusc fric de ochii reci din fata sa, care l fixau aproape fr s clipeasc. Se poate, fcu Schwanecke cu aplomb. Micuule, te previn, fcu Kriill, dnd din cap aa cum i era obiceiul de fiecare dat cnd reflecta adnc, o s i se dovedeasc crima, ascultm pe mine. i n ziua n care o s i se taie gtul la infect, o smi pun uniforma de srbtoare i o s m mbt de fericire! Schwancke nu rspunse, dar nainte de a iei din birou, scuip cu sil n urma sa. Peste o or, doctorul Bergen intr n csua n care Obermeier i instalase punctul de comand. Infirmeria are material suficient pentru cel puin ase sau apte zile, i spuse el locotenentului. Vd c Deutschmann al tu a reuit s se descurce. ns sptmna viitoare trebuie s mai fac un drum la Ora. Am auzit c administraia spitalelor a primit un transport important de medicamente... Se pare c n aer plutete ceva... Mda, i eu mam gndit de ce naiba Ivan st aa de linitit i asta de o bun bucat de timp... Pmntul e ngheat tun, parc e de piatr, zpad nici vorb s fie, ce mai, condiii ideale pentru blindate... Prerea mea este c n curnd o s avem parte de distracii, ce prere ai? Termin, Obermeier, nu mai cobi! spuse doctorul Bergen i ddu pe gt o nghiitur de coniac din sticla pe care io ntinsese ocotenentul. ns nu pentru asta am venit, continu el, tergnduse la gur. Dac o s avem parte de distracii, cum spui tu, o s aflm n curnd. Eu nu prea am experiena frontului, dar cred c doar dac nu eti de lemn nu simi, cum s zic... linitea 198

dinaintea furtunii... Mda. ml< n v > iam si spun... Doctorul Hansen a descopi iii iv\. 71 im n spus i mie despre asta... Este vorba despre Bevern. Poftim, citete i tu... Ii mtmse cteva pagini lui Obermeier i mai bu o nghiitur. Voi tia, doctorii, avei un scris ca laba gtii, fcu dup cteva clipe Obermeier, scond un oftat. Bine, atunci o si spun eu n cteva cuvinte despre ce este vorba. n afar de gaura aia din cap, corpul lui Bevern a mai prezentat i o contuzie la brbie, i ceea ce este mai important, i o echimoz pe gt, n zona carotidei. Asta nseamn c urmele astea existau deja cnd Bevern a fost mpucat. i dai seama? Nu. Ce vrei s spui? Fii atent. Este posibil ca n timpul inspeciei sale prin tranee, Bevern s fi alunecat i s fi czut. n felul sta sar putea cxplica contuzia de la brbie. ns echimoza de la gt? Aia nu ar fi putut proveni n nici un caz dintro cztur. n urma cu civa ani, am fost medic legist i i spun ct se poate de sigur c o asemenea echimoz nu poate proveni dect n urma unei lovituri aplicate cu un obiect contondent. Cu patul armei, de exemplu, sau... i Bergen facu o micare rapid n aer cu palma. Vrei s spui... cu muchia palmei? Mda... tot ce se poate, spuse Bergen, dnd din umeri. O lovitur de genul sta, dat cu suficient for, poate fi mortal... i crezi c... Bergen ddu din cap hotrt, n semn c nu.

199

Nu, nu!... E indiscutabil fptui c Bevern a murit fiind mpucat. Glonul a intrat prin partea anterioar a capului i a ieit prin cea posterioar. ns lucrul care d de gndit este c lovitura de la carotid iar fi putut provoca pierderea contiinei. Iar lovitura asta a primito cu puin timp nainte de a muri. Nu sunt detectiv... i probabil c nici tu, numai c totui tu eti comandantul companiei n care sa ntmplat chestia asta... Dac team neles bine, spuse Obermeier rar, dup ce se gndi cteva clipe, cineva... nc s nu pronunm nici un nume... la lovit pe Bevern i apoi ia tras un glon n cap... Ba nu, Hansen a stabilit c glonul nu a fost tras din apropiere. Din punct de vedere medical, chestia asta se poate constata foarte uor. N-as vrea s m hazardez n nici o j J teorie, ns dup prerea mea, ceea ce ai spus, se apropie destul de mult de realitate, cel puin asta este prerea mea. Mda... Va' s zic, lucrurile sar fi putut petrece n felul urmtor: Schwanecke, fiindc nu poate fi vorba despre nimeni altcineva, la lovit pe Bevern, apoi nc o dat, mai puternic, cu muchia palmei, fcndul si piard cunotina i n cele din urm la mpucat... sau a fcut s fie mpucat de trgtorii rui... Mda... este o explicaie destul de plauzibil... E vorba despre Bevern, dar... Vrei s spui c... Nu, eu o si transmit raportul sta cpitanului Barth. Bine, cum vrei. Doctorul Bergen ddu pe gt ultima nghiitur de coniac din sticl. Butura avea un gust ru, ns 200

l ajuta s suporte lucrurile cele mai cumplite, mult prea cumplite pentru o nelegere normal. Bevern era un neisprvit... Cu toate astea, o crim rmne o crim, indiferent cine este victima. Mda, o s plec chiar acum... m duc s dau de Schwanecke i sl iau din nou la ntrebri. Doctorul Kukill ncercase s ia legtura prin telefon cu Julia Deutschmann, dar ultimul bombardament britanic distrusese liniile de comunicaii. mboldit de o neliniti- n um ncercat pn atunci, se duse la Dalhcni, ngio/ii la m<lul c Julia iar fi putut pune n aplicare planul nebunesc de a ncerca pe ea nsi descoperirea soului ei. Vila n care locuia Julia prea pustie. Sun, dar nui rspunse nimeni. Atept cteva clipe, apoi deschise poarta i intr n grdin. Nu se vedea nici o micare. Casa prea prsit. Ua din spate de la buctrie, era nchis cu cheia. Oare de ce nui spusese Julia c inteniona s plece? Fiindc l ura, sta era singurul motiv, i spuse el cu amrciune. Cum putea crede el c Julia lar fi putut uita pe Deutschmann i iar fi rspuns avansurilor fcute de el?... Dar oare unde plecase? Kukill tia doar c prinii Juliei muriser... S i se fi ntmplat ceva lui Deutschmann? S fi murit acolo, n Rusia? Gndul acesta, cu care cocheta deseori n ultima vreme, nui era deloc neplcut. Totui, simea i un oarecare sentiment ciudat de incertitudine, de culpabilitate, pe care nul cunoscuse pn atunci. De fapt, totul era ct se poate de simplu: o dorea pe Julia, avea de gnd s o cucereasc i nici nu se gndea s nu reueasc.

201

Avea s o aib, iar rezistenta ei nu fcea dect si exacerbeze dorina care i se trans> 5 formase ntro idee fix. Pn atunci, obinuse tot ceea ce voise. De ce oare cu Julia s se ntmple altfel? Singurul obstacol n planul su l constituia faptul c Deutschamann tria. Dac acesta ar fi murit, Julia ar fi czut n braele sale 35 ca un fruct copt, bineneles, dup o oarecare perioad rezonabil de doliu. Ct despre restul, nc nu avea nici o idee precis. Cu toate acestea, de cteva sptmni, lucrurile nu i se mai preau chiar att de clare. Continua so doreasc pe Julia, s tnjeasc s fie numai a lui, ns ntrun mod diferit i nu mai era att de sigur c dorea n mod categoric moartea lui Deutschmann. Graniele dintre gndurile sale se ncurcaser cam n acelai timp i cu sentimentele i nu mai erau la fel de net limitate... iar acest lucru era ceva cu totul nou pentru el. Oare s fi fost... dragostea? Dac ar fi fost aa, acea dragoste nu avea sl lase s fie prea dezorientat i descumpnit... nainte de a se ntoarce la maina sa cu care venise, se mai opri o dat i privi casa Juliei. Simi o durere n capul pieptului i aproape c se sufoc. n acele clipe ar fi dat totul, chiar i ntreaga sa carier i situaia sa social pentru a vedea poarta deschiznduse i pe Julia naintnd spre el cu braele deschise. ns poarta continua s rmn nchis, iar casa pustie i prsit. Kukill plec, propunndui s revin a doua zi sau n fiecare zi, pn cnd avea s dea de ea. Era absolut obligatoriu... S-o gseasc i doar nu numai pentru a 202

schimba cu ea cteva cuvinte banale, sau pentru a tcea alturi de ea. Din sufragerie, Julia l spiona printre perdelele ntredeschise. n acele clipe, doctorul Kukill care se afla n grdin, nu mai era acelai doctor Kukill de altdat pe care l cunoscuse ea, acel medic legist cu un comportament ca de ghea, sigur de sine, specialistul reputat i favoritul Partidului i al femeilor. Acesta i mrturisise odat c nopile i deveniser lungi iar visele arareori plcute, ceea era demonstrat i de atitudinea sa prezent, ce ddea de neles acelai lucru. ns Julia nu putea si analizeze mai n profunzime comportamentul i nici mcar nu ncerca acest lucru, chiar atunci dup ce Kukill se desprea de ea. n momentul n care se aeza la biroul lui Ernst, i impunea s nu se mai gndeasc la el. Pentru moment, Kukill nu reprezenta dect un accesoriu. Mai trziu, dup ce avea s reueasc, avea sl foloseasc la revizuirea procesului... Dar asta mai trziu, i dac totul avea s decurg bine... Pe birou se aflau o grmad de hrtii. Le ddu deoparte, lu o foaie alb i ncepu s scrie: Dragul meu, Scrisoarea de fa va fi scurt i nar li ext ins sa tir ulii ma. Un rmas bun n prea multe cuvinte n Im c I* spui |u. mult mai grea i ceea ce ar fi mai ru, ar risca smi nlture i puinul curaj pe carel mai am pentru a face acest lucru. Ins nu, nu am de gnd s vd lucrurile n negru. Este adevrat c sunt poate puin cam surmenat i ntro asemenea stare, orice lucru necesar pare inutil, iar ceva ce este greu, pare i mai greu. 203

Curnd, mam surprins cochetnd cu vanitatea. Aproape atins de orgoliu, mam gndit c nfptuiesc o oper mrea. Pentru tine. Miam spus c acest lucru nu poate fi nfptuit dect de o femeie care iubete peste poate, aa c mam transpus n rolul unei eroine. Vezi, dragul meu, chiar ntro asemenea situaie, nu pot fi depite anumite slbiciuni nnscute. Prin urmare, mam ntrebat ci oameni ar putea fi buni datorit unei simple vaniti, afirmate de ei nii sau de alii, ori ca urmare a unui comportament general, ori a ndeplinirii unei fapte bune. M-am ntrebat chiar pn la ce punct vanitatea i chiar amorul propriu i pot aduce aportul ntrun act eroic, care din exterior poate prea un abandon total de sine i negarea celui mai elementar egoism i al instinctului de conservare... Cam astea au fost ideile care miau trecut prin minte... Hm, mi se pare c iam promis cti voi scrie o scrisoare scurt, ns mai vreau sti 7 5 spun ceva: indiferent care ar fi perioada n care a tri i orict de dur ar fi ea, am acumulat nite idei i principii care miau luminat orizontul. M-am schimbat, dar nu n acel sens banal, n care se afirm c nu mai eti aceeai. Ceea ce intuiam altdat sa mplinit astzi, fcndum s devin de acum nainte ceea ce odinioar era pentru mine o carte nchis i pecetluit cu apte sigilii. Acest lucru care mi sa ntmplat l pot numi, fr putina de a grei, o adevrat evoluie. Dup ce voi termina de scris aceste rnduri, voi ncepe experiena. Oh, dragul meu, i mrturisesc cmi este fric! Poate c totui aceast scrisoare nu va fi att de scurt cum miam propus, ntruct

204

fiecare rnd i fiecare cuvnt constituie pentru mine un fel de rgaz, o amnare. Fr ndoial c aceste lucruri nu le vei afla niciodat. Sau, cel puin nu vei ti dac experiena mea a euat. n acest caz, eu nu voi mai exista pentru ai explica ceea ce sa ntmplat. Cu toate astea, chiar dac voi rmne n via, nu am certitudinea c te vei rentoarce, ntruct rzboiul sta blestemat dureaz de prea mult timp i devoreaz oamenii ca un monstru mereu flmnd... mai ales pe acei oameni condamnai s fac parte dintrun batalion disciplinar. Printre milioanele de victime, noi vom fi doi anonimi al cror destin nu va afecta pe nimeni, ntruct se va dizolva n alte destine cel puin la fel de nefericite, dac nu i mai mult. Nu va supravieui dect cuvntul rzboi", acest cuvnt nspimnttor, cruia nimeni nui poate aprecia oroarea dect dac l trit cu adevrat i care va nghii ca un ocean milioane de alte destine... Experiena despre care i spuneam va ncepe peste cteva minute, iar peste zece sau dousprezece ore voi ti dac noi doi am avut dreptate sau neam nelat n legtur cu ac- tinita noastr. i promit c voi fi curajoas... sau n cel mai ru caz, c voi ncerca s fiu curajoas. ns, pentru orice eventualitate, lasm smi iau adio de la tine. n timp cei scriu rndurile acestea, zmbesc pentru a nu plnge i mi impun s nu m gndesc dect la clipele de fericire pe care leam petrecut, nu i la cele amare care au urmat. i n acest adio vreau si mai spun c dei viaa mea a fost scurt, a fost totui dens. Vreau s cred c ne vom revedea i c nopii prin care pim 205

n aceste clipe, i vor urma cu siguran zorii. Te srut n gndul meu ca n acea zi n care miai spus c Dumnezeu a creat lumea pentru ca s exist eu. Atunci iam fost recunosctoare pentru ceea ce mi ai spus, aa c i acum, la rndul meu, i spun acelai lucru. A ta, Julia." Fr a mai reciti cele scrise, Julia puse scrisoarea allui i de celelalte ntrun sertar pe care l nchise cu elina Ap<>i intr n ncperea transformat n laborator i se apropie de masa pe care se gseau printre altele i dou fiole cu un lichid alburiu. Cu minile sigure, fr si tremure ctui de puin, extrase coninutul fiolelor n dou seringi. Era ora 11 i 17 minute dimineaa. 5 Deschise un caiet de nsemnri i comportnduse ct se poate de normal, not data i scrise: Ora 11 i 19 minute. Miam fcut prima injecie intra- muscular de doi centimetri cubi cu staphylococcus aurus n musculus vastus lateralis ". nainte de ai face injecia, i dezinfectase cu alcool o poriune din pulp i zmbise amar, gndinduse ct de copleitoare putea fi puterea obinuinei. i dezinfectase locul unde urma s se injecteze cu puroi! Acul seringii i ptrunse carnea i acionat de piston, lichidul alburiu i ptrunse n corp. Apoi i scoase acul cu o micare brusc, continund s zmbeasc. Dup ce i fcu i a doua injecie, not n caietul de nsemnri:

206

Ora 11 i 22 de minute. Miam fcut a doua injecie n musculus flexor digitorum profundus i atept rezultatele". Julia potrivi ceasul detepttor s sune la ora nou seara, i se ntinse apoi pe canapeaua cea veche, unde Ernst obinuia s doarm cteva ceasuri dup o noapte alb. Perdelele erau trase, iar n obscuritatea din sufragerie lucrurile cptaser un aspect ireal. Telefonul se afla pe o msu alturi de ea, iar lng el, un bilet pe care erau scrise numerele de telefon ale doctorului Wissek de la spital i de acas. nainte de ai ncepe experiena, Julia ncercase s se gndeasc la toate, neomind nici un detaliu n notele pe care le consemnase i comportnduse ca cineva care avnd de gnd s termine cu viaa, inteniona si lase toate problemele n ordine. i scrisese chiar i doctorului Kukill cteva rnduri: Dac n activitatea de expert pe care ai desfurato ai fi ascultat mai mult de ceea ce v dicta contiina sau raiunea i nu de ideile preconcepute pe care leai numit necesitile momentului, nati mai fi fost n situatia de a citi n '5> prezent aceste rnduri..." Foarte palid i cu ochii nchii, Julia se gndi la Ernst i la ngrozitoarea iarn ruseasc de care auzise vorbinduse atta. Oare mcar avea o manta? Primise pachetul pe care il trimisese ea, cu mnuile mblnite, ciorapii groi, fularul, prjitura i pachetele de igri? Umbla oare cu cizme mblnite?... Tot felul de griji ale unei soii iubitoare

207

fa de soul ei sau ale unei mame pentru copilul su. n decursul dupamiezii, Julia auzi o main oprinduse n fata casei. Imediat si ddu seama c era vorba de doctorul Kukill. Auzi aproape imediat pai prin grdin, dup care soneria de la intrare... O dat... de dou ori... de trei ori... de cinci ori... Pre de cteva clipe, lupt mpotriva dorinei arztoare de a se repezi s deschid ua, si povesteasc totul lui Kukill i si cear ajutorul mai nainte de a nu fi prea trziu. Dar continu s stea ntins pe canapea cu capul ntors spre perete i astupndui urechile cu minile. ntrun trziu, se auzi pornind motorul mainii, dup care zgomotul se stinse curnd. Linitea casei pustii, cufundate n semiobscuritate i provoca o stare de somnolen ce se accentua. Cnd telefonul de la capul ei se porni s sune strident, tresri brusc, dar nu rspunse, fiind convins c era doctorul Kukill. Pe la apte fr un sfert i examin cele dou locuri unde se injectase. Pe pulp i se formase un cerc mic i rou n jurul punctului respectiv, dar pe bra nu se observa nc nici o reacie. i lu temperatura, constat c zona din jurul injeciei din pulp prezenta o sensibilitate mrit la apsare i not n caiet observaiile fcute. La ora opt i jumtate, mai nainte ca ceasul detepttor s fi sunat, se simi invadat de o stare de nelinite crescnd pe care nu io putea domina i care i ddea senzaia unei lipse de aer, aa c se hotr sl sune pe doctorul Wissek. ncerc mai nti la spital i avu norocul s dea imediat de el. 208

Salut fetio, ce mai faci? Cu ce te pot ajuta? auzi ea vocea tonic a lui Franz, dar parc ca prin vis. Julia i atinse fruntea cu mna i observ c i era umed i fierbinte. Bine, dar tu ce mai faci? reui ea s articuleze cu greu. Ai mult de lucru? Ca de obicei. Nu lipsete mult i o s ajung s m culc n sala de operaii! Franzl, vreau s te rog ceva... Hai, di drumul, spune! S-a i rezolvat! A avea nevoie de un pat, n spital la tine. Aici? De un pat? Imposibil! Julchen, draga mea... tu pe ce lume trieti? Deja n adposturile antiaeriene, pacienii stau claie peste grmad. Dar ce, ai i tu nite... clieni particulari? Nu... iam cerut un pat fiindc este vorba despre ceva foarte urgent. Despre ce este vorba? Despre o infecie cu stafilococi aurii. n bra i n pulp, spuse ea rar, inspirnd din greu. E grav? Destul de grav. nseamn c se anticipeaz o amputare. Despre cinei vorba? Despre mine. La cellalt capt al firului se fcu linite, iar n receptorul Juliei se auzi doar o respiraie gfit. n cele din urm, Franz Wissek reui s ngime: Julia... Julia... Ceai fcut? Ce i sa ntmplat? Am reluat experienele lui Ernst, rspunse ea, fcnd un efort de a vorbi rar i distinct, cu toate c ncperea n care se afla ncepuse si joace prin faa ochilor. Singura soluie... adug ea, este 209

actinita lui Ernst. M auzi, Franzl? Vino i iam de aici. Acum stau ntins pe canapeaua din sufragerie. O s gseti actinita i modul de folosire pe msua de lng mine. Cuvintele i ieeau din gur din ce n ce mai greu. Franzl, s urmezi ntocmai instruciunile, altminteri totul o s fie n zadar... M-ai neles, Franzl? Da, dar... Franzl, nu mai sunt n stare s vorbesc... Ii urez noroc i... Avu de gnd s adauge i la revedere", dar cuvintele nui ieir imediat din gur, nct le uit instantaneu. Puse cu greu receptorul telefonului n furc, iar ultimul gnd contient i se ndrept spre microbii pe care ii inoculase: Sute de milioane de microbi... un miliard..." Se prea c plutonierului major Krull ncepuse si plac s fac inspecie prin tranee. Faptul ci surprindea pe soldaii n faa crora aprea brusc, i provoca o satisfacie puternic, mult mai puternic dect teama pe care o avea fa de artileria ruseasc. Pe de alt parte, de o bucat de timp frontul devenise extrem de linitit - lucru pe care soldaii cu experien l considerau de ru augur astfel c riscurile ridicate de inspeciile sale erau sczute. ns se putea ca Kriill s fi ncercat s dovedeasc c devenise un adevrat soldat. ntro sear, n timp ce se ntorcea pentru a treia oar din tranee, se produse un incident. Partizanii din pdure trseser ca de obicei asupra schimbului care se ntorcea de la lucru, un fapt extrem de

210

banal, cruia nimeni nu iar fi acordat nici o atenie, dac cel rnit nar fi fost chiar Kriill. La infirmeria din Barsdovka, Kronenberg rmase perplex cnd vzu ua deschiznduse i aprnd n pragul ei Krull. Abia dup cei ridic privirea de la un rnit cruia i schimbase pansamentul observ c plutonierul major nainta cu greu, sprijininduse ntr un b. Oh, nu se poate!... exclam Kronenberg. Ceai spus, puior? Nu cumva... nu cumva eti rnit? Ba da, chiar aa. Am un glon direct n fiind. Ce?... Unde?... Ceai spus?... fcu Kronenber cu o expresie pe figur de parc avea parte de cele mai frumoase momente din viata sa. n fund? Exact. Mai precis, n fesa stng. M-am aruncat la pmnt cu o fraciune de secund mai trziu. i gata, pac? Kriill se schimonosea de durere, iar figura sa demonstra clar c nu avea chef de glume. Kronenberg, fiu de cea ce eti, s tii s nu mi pas nici ct negru sub unghie dac m iei peste picior. Ia spune, care o s fie patul meu? S tii c aici la infirmerie domnul maior este cel care hotrte. Dar ca s avei dreptul la un pat, v spun eu, trebuia ca rana din fund s merite asta, adic s avei o gaur ca lumea... Altminteri, e suficient un simplu pansament. Ia s vd! l ntoarse pe Kriill cu spatele la el il puse si dea jos pantalonii. Nu vd nimic! fcu Kronenberg.

211

Sunt un om bine crescut, rspunse Kriill, aa c miam schimbat chiloii ia ferfeniii de glon. Prima oar de un an de zile! se auzi o voce din fundul infirmeriei. Toi rniii izbucnir n rs, iar Kronenberg zmbi i el discret. Nite mgari-, asta suntei cu toii! exclam Kriill cu dispre. n acel moment i fcu apariia doctorul Hansen, mbrcat ntro bluz alb i cu un or de cauciuc, ptat de snge. Kriill, pe a crui figur palid se citea suferina, se prezent n faa lui ii raport cele petrecute. Hansen, cruia i se fcu mil de el, mai ales c rniii continuau si manifesteze zgomotos antipatia fa de acesta prin tot felul de glume, i puse mna pe umr ii spuse: Vino cu mine, am s te examinez. ia fcut pn acum cineva vreo injecie antitetanos? Da, infirmierul auxiliar Deutschmann. La amintirea scenei petrecute, Kriill i nclet maxilarele. Dup atacul partizanilor, Hefe i Wiedeck l instalar ntro sanie il transportar la Gorki. Deutschmann l lu n primire, dar mai nti ncepu s numere pansamentele pe care le avea n primire. Hm, doar aptesprezece, fcu el dezolat, dup ce le termin de numrat. Domnule plutonier major, v mai amintii c atunci cnd iam pus soldatului Siemsburg patru pansamente, mai acuzat c fac risip? Aa c dumneavoastr o s v pun doar dou, mi se par suficiente... Deutschmann, termin cu glumele proaste, gemu Kriill.

212

Rana l ardea cumplit, iar piciorul stng nici nu il mai simea. Avea impresia c va muri ncet, sfrinduse fr ca nimnui s nui pese. Mai nti am s v fac o injecie! Deutschmann i ddu pantalonii jos i trase brusc de chiloii lipii de ran. Kriill gemu de durere. Dintro privire, Deutschmann constat c rana era superficial i c glonul de calibru mic abia dac intrase n carne. Oho!... se minun el. Glonul va dislocat o jumtate din fes, care de fapt nici nu mai exist! continu el s se minuneze pe un ton de fals comptimire. Mai taci naibii, Deutschmann i fami o dat injecia aia! Imediat, domnule plutonier major, imediat! Deutschmann cotrobi printre instrumentele sale, alese o sering cu acul bont, pe care avea intenia sl schimbe, o umplu cu ser i ddu o palm patern peste fundul lui Kriill. Gata, gata, puin rbdare! Nenea doctorul o s fac o injecie mititic i totul o s fie bine! i nfipse acul mult mai ncet dect se obinuia, dup care ncepu s introduc serul cu aceiai ncetineal. Au!... Au!... url Kriill. Dup ce scoase acul, Deutschmann nu putu rezista tentaiei de a nu continua teatrul pe care ncepuse sl joace. E gata? ntreb Kriill. Ah, nu, nici vorb! Rana mai trebuie curat i apoi pansat. Bine i asta nu se poate face aici, la infirmerie? 213

Ba da, din cnd n cnd se mai face i aici. Dup cum tii, am mult experien n chestii de astea. Bine, atunci di drumul, ce mai stai! O s m adormi? Ei, astai bun, s v adorm! Doar nu suntei copil, ce naiba! i pe urm? Pe urm, o s vedem ceo s mai spun i domnul locotenent. i cnd o s fiu dus la Barsdovka? Dup mine, nu cred c o s fie nevoie s fii internat. Acolo sunt dui doar cei grav rnii. Chiar i dumneavoastr ai spus asta. Bine, dar spuneai c rana este imens! Dac se cangreneaz? Fii linitit, totul o s fie bine. N-o s v rmn dect o cicatrice, e adevrat, cam mare, dar dumneavoastr nu suntei o dansatoare dintralea, n pielea goal, aa c cicatricea asta no s aib nici o importan. Pansarea rnii se dovedi la fel de dureroas ca i injecia, aa nct Krull, n timp ce rezista strngnd din dini, i jura n sinea sa c avea s se rzbune pe Deutschmann cu prima ocazie. La lsarea serii, plec la Barsdovka, dar cnd iei din infirmerie, ddu cu ochii de toat compania care se strnsese sl vad. ania o lu din loc, petrecut de glasurile soldailor ce intonau vechiul cntec: Trebuie s plec, trebuie s plec la ora..." Lui Kriill i venea s plng de ciud c se simea att de singur i att de detestat de acei oameni care i doreau cu siguran moartea...

214

Pe la 11 noaptea, doctorul Kukill apru din nou n faa casei familiei Deutschmann din Dahlem. n tot timpul zilei ncercase n zadar s ia legtura cu Julia prin telefon. n minte nu avea dect cuvintele ei, crora nu le acordaseprea mare atenie la nceput, dar care i reveniser n memorie, fcndul s intre n panic: Nu voi spune nimnui despre experiena mea dect dup ce o voi ncepe, afirmase Julia... Nici chiar tu nu m poi mpiedica. Voi demonstra tuturor c lui Ernst i sa fcut o mare nedreptate. De aceast dat, Kukill nu se mai mulumi s fac nconjurul casei pentru a descoperi vreun semn al prezenei Juliei. Se duse de la bun nceput la ua din spate, btu de cteva ori i vznd c tot nu i se rspunse, sparse geamul i intr. n buctrie nu era nimeni, dar pe reou se afla o oal cu ciorb de fasole. Julia!... strig el. Julia!... Unde eti?... De ce te ascunzi de mine? Neauzind nici un semn de via, trase concluzia c n cas nu se alia nimeni i c striga degeaba. Iei din buctrie, strbtu coridorul, deschise ua sufrageriei i rmase pironit locului. Toate luminile erau aprinse. Pe o canapea din- trun col se afla o ptur n dezordine, iar pe msua de lng canapea pe care era telefonul, se vedea un plic. Se apropie ncet, ca atras de un magnet, lu plicul i vzu c i era adresat lui. Lng telefon se mai gsea un bilet pe care erau notate numele doctorului Wissek i dou numere de telefon. Rupse plicul i ncepu s citeasc: Dac n calitatea de expert pe care ai avuto ai fi ascultat mai bine de ceea ce v dicta contiina 215

sau raiunea i nu de ideile preconcepute pe care le ai numit necesitile momentului, nai mai fi fost pus n situaia de a citi n prezent aceste rnduri. Voi efectua experiena asupra mea nsmi. Cnd vei avea scrisoarea de fa n mn, eu nu voi mai aparine acestei lumi....sau voi dovedi c soul meu a fost condamnat pe nedrept. S nu m considerai o eroin. mi este groaznic de fric, ns este unicul mod de al reabilita pe Ernst i de a continua opera n care credea i n care i eu cred!" Kukill reciti scrisoarea cuvnt cu cuvnt. Chiar dac Julia nul acuza direct i se exprima cu calm i sobrietate, simea totui tot mai profund c este vinovat... Oare unde se afla ea n acele clipe? Se gndi c biletul de lng telefon putea fi rspunsul la ntrebarea sa. Probabil c Julia i telefonase doctorului Wissek, iar acesta o internase n spital. Puse mna pe telefon, dar dur mult pn s obin legtura cu spitalul. n timp ce atepta, btea nerbdtor darabana cu degetele pe msu, ncletndui i descle- tndui maxilarele. ntrun sfrit, se auzi o voce brbteasc: Sunt doctorul Wissek... Spuneimi v rog, Julia... ... doamna Deutschmann este cumva internat la dumneavoastr? Cine sunteti? M numesc Kukill... doctor Kukill. Julia este internat la dumneavoastr? Da. De ce m ntrebai? Dumnezeule!... Ce are?

216

Se pare c ceva grav... O infecie generalizat. i*spunei c este grav?... Foarte grav. Lui Wissek i se pru c la cellalt capt al firului se auzi un hohot de plns, dar imediat se gndi c se nelase. Era imposibil. Doar l cunotea pe doctorul Kukill, oare cine nul cunotea? Aa c nu il imagina plngnd, ar fi fost absurd. i totui... j l- O s vin i eu imediat, l auzi pe Kukill, dup care legtura se ntrerupse. Wissek rmase gnditor cteva clipe, dup care nchise i el. ntro rezerv mic a spitalului, Julia lupta cu moartea. Medicii, nmrmurii i neputincioi, stteau n jurul patului ei, privindul tcui pe profesorul Burger pe care Wissek l scosese din pat, cum i fcea Juliei cea dea treia injecie cu actinita descoperit de Deutschmann. De aceast dat, Burger i fcu injecia drept n vena braului, pentru a ncerca s obin o accelerare a efectului. Julia se afla n com. Pielea alb ca hrtia i era acoperit de broboane de sudoare, palmele i erau umede, iar nrile i erau chinuite de un rictus intermitent. M ntreb dac toat chestia asta are vreun sens, spuse profesorul Burger, scond acul seringii din braul Juliei. n faa unei asemenea infecii, toate mijloacele convenionale sunt neputincioase. Iar n actinita asta nu am nici o ncredere. De mult am mai ncetat s cred n Mo Crciun...

217

Wisssek ddu abtut din cap n semn c avea dreptate, dup care l anun: Tocmai am vorbit la telefon cu doctorul Kukill. A spus c vine i el acum. Pentru ce? ntreb Burger surprins. Nu tiu, dar prea foarte emoionat. Aha!... neleg... Mda, voi nu tii povestea?Ba da, cum s nu. O porcrie mai mare nici c se putea, rspunse Wisssek cu duritate. Profesorul nu fcu nici un comentariu. i ridic pleoapele Juliei i constat c pupilele i erau ca de sticl. I sa administrat cardiazol? ntreb el. Bineneles, rspunse Wissek. Mda... mda... Wissek, dac tot eti aici, rmi lng ea i dmi de tire la cea mai mic problem. Wissek ddu afirmativ din cap, ntruct i simea gtul prea uscat pentru a mai putea vorbi. tii... adug Burger, nam nici un chef s dau ochii cu Kukill. i plec urmat i de ceilali medici, fr a mai aduga nici un cuvnt. Wissek i trase un scaun lng patul Juliei i se prbui n el, frnt de oboseal. Cu un gest mecanic, apuc mna Juliei i i lu pulsul. Cnd intr Kukill, Wissek nc i mai inea mna Juliei ntra sa. ns brbatul care intrase n rezerv, cu prul rvit, cu cravata n dezordine i cu figura scldat de sudoare, nu mai era acelai Kukill pe care el, Wissek l cunoscuse la cteva recepii i n cele din urm n timpul procesului lui Ernst. Prea mbtrnit cu civa ani buni, iar acea siguran de sine zeflemitoare cei era att de caracteristic, i 218

dispruse cu desvrire. Fr si acorde vreo privire lui Wissek, Kukill ngenunche lng patul Juliei, se uit ndelung la ea i apoi ntreb cu o voce patetic: Oare de ce a fcuto? Lui Wissek i se pru c nu lui i fusese adresat ntrebarea, aa c spuse pe un ton sarcastic: Bun seara, drag confrate. Poftim? fcu Kukill tresrind i uitnduse la el, de parc atunci lar fi vzut pentru prima oar. Apoi i ntoarse din nou privirea spre Julia i ntreb cu febrilitate n gras: Ce cantitate de aetmit iati administrat? De trei ori cte cinci centimetri cubi, - Ct?... Doamne Sfinte! E o doz uria! Hm, dar credei c i se mai poate ntmpla ceva? i nai mai ncercat nimic altceva? De exemplu sulfa- mid? Am ncercat tot ceea ce omenete se putea ncerca. Kukill i lu pulsul Juliei, i ridic pleoapele exact cum procedase i profesorul Burger, apoi se ridic greoi, spriji- ninduse de marginea patului-, - Ce prere ai? l ntreb el pe Wissesk, fr ai dezlipi privirea de Julia. ns nu se atepta la nici un rspuns ncurajator, ntruct tia i el c Julia era pierdut. Se ntoarse i iei ncet din ncpere, dnd impresia c depunea eforturi deosebite la fiecare pas fcut. Wisssek l petrecu cu privirea, far a mai simi nici un fel de ranchiun pentru el. La Barsdovka, agitaia era n toi.

219

Nu numai pentru faptul c plutonierul major Kriill acaparase atenia celor din infirmerie cu rana sa i c avea de fiecare dat discuii aprinse cu infirmierul Kronenberg cnd acesta i schimba pansamentul, ci i pentru faptul c Schwanecke fusese transferat acolo. Nici al doilea i nici al treilea interogatoriu pe care i le luase locotenentul Obermeier nu dduse alte rezultate dect primul. Schwanecke nega categoric s fi avut vreo legtur cu moartea lui Bevern, iar faptul c se apra cu ardoare aproape c l convinsese pe Obermeier de inocena sa i c bnuielile ce planau asupra lui erau nefondate. Sigur c da, domnule locotenent, spuse Schwanecke, mam gndit i eu... M nelegei, nu?... Avnd un superi or ca Bevern, oricrui soldat iar fi putut trece prin minte idei deastea... Ins de la a te gndi i pn la a o face, e cale lung!... chiar i dumneavoastr ai spus, domnule locotenent, c mai mult ca sigur, povestea asta a fost pregtit al naibii de bine. Dar cnd, Sfinte Dumnezeule, s fi avut eu timpul sta? Mai nti, am fost la infirmerie, dup care am fost de santinel... De unde s fi tiut eu c vine tocmai Bevern n inspecie i tocmai la postul meu? Credeim, zu aa, totul sa ntmplat exact cum vam povestit. Domnule locotenent, iam spus eu, acolo n fa, sunt trgtori de elit, avei grij!!" Iar el ma luat peste picior: Ce m, i tremur fundul de fric, gin fiart ce eti!" Apoi sa ridicat, sa uitat peste parapet i imediat a czut mpucat. Aa sau ntmplat lucrurile, domnule locotenent, exact aa cum vi leam povestit eu.

220

Obermeier i trimise printrun curier cpitanului Barth procesele verbale ale interogatoriilor, ct i raportul doctorului Hansen, dup care avu cu acesta o scurt discuie telefonic. Mda, toate astea sunt numai ipoteze, spuse cpitanul. Nu poi dovedi nimic mpotriva lui... Nimeni na vzut nimic... Ce ordonai? Sl arestez? Nu. De ce sl arestezi? Pi, sar putea s... S ce? S fug, asta voiai s spui? Unde s fug? La partizani? Doar tii c tia nu fac prizonieri. i n nici un caz nu o s poat trece de primele noastre linii. Ial n alt parte, uite de exemplu, la statul tu major. i f n aa fel nct s nu bnuiasc faptul c nc l mai suspectm. Cam att... Ba nu, a vrea s te mai ntreb totui ceva... De ce te agii att cu moartea lui Bevern la? Parc nul prea aveai la inim, - Domnule cpitan, este vorba despre o chestiune de principiu. Dragul meu, ntro bun zi o s fii victima principiilor tale. Ascultm pe mine, cunosc o mulime de cazuri de astea... Schwanecke rmase la Barsdovka, la statul major al locotenentului Obermeier, ns cei care l cunoteau mai bine remarcaser faptul c ntro oarecare msur, se schimbase. Prea mai rezervat ca de obicei, ncepu s rspund prin njurturi ntrebrilor mai indiscrete, nu se mai odihnea i se nvrtea prin Barsdovka asemenea unui leu n cuc, rtcind prin nmei, pe strzile din Babinici, Gorki sau Ora. l cuta pe Tartukin.

221

Moartea lui Bevern nul mai preocupa. Pentru el, povestea asta luase sfrit. Pentru el, dar nu i pentru alii. ntre Ora i Posen, ntre Posen i Frankfurt pe Oder se tot fcea schimb de acte oficiale, de rapoarte i telefoane i se continua s se vorbeasc despre el i locotenentul Bevern. Nu exista nici o dovad mpotriva sa, dar i se cunoteau antecedentele. Cu alte cuvinte, era considerat suspect. Iar n acele vremuri, a fi suspect putea nsemna chiar moartea, fr a face neaprat parte dintrun batalion disciplinar. ntro zi, doctorul Bergen l trimise din nou pe Deutschmann la Ora: Te duci la depozitul sanitar, i spuse el, nmnndui o list lung. Dac ai putea face rost mcar de un sfert din ce am scris eu aici i tot ne am putea considera fericii. Cu ct sania se apropia mai mult de Ora, cu att cretea nelinitea lui Deutschmann. tia c avea tot timpul la dispoziie s se vad cu Tania. Avea so gseasc dormind, la fel ca data trecut, avea s ngenuncheze lng patul ei, si ia capul ntre mini i s uite din nou ntreg trecutul i prezentul. Nu avea s se mai simt acel infirmier auxiliar din compania a doua a batalionului disciplinar, nsrcinat cu evidena pansamentelor, a morfinei, cardiazolului i a serului antitetanos. Dei ar fi continuat s fie un simplu numr, totui avea s se simt un om fericit, lr remucri, fr procese de contiin i far ca mcar s se gndeasc la trdarea fa de o alt femeie. O alt femeie, att de departe de viaa lui actual i att de inaccesibil, nct i aprea aidoma unei imagini pe

222

care odinioar o adorase, dar care dispruse n negura vremurilor. Sania se opri la intrarea pe podul de peste Nipru, iar jandarmii din poliia militar ncepur si verifice lui i oferului sniei biletele de permisie i ordinele de misiune. Ct timp dur controlul actelor, Deutschmann fix din priviri csua de pe malul rului, unde totul prea neschimbat. ntmplarea fcuse ca la depozitul sanitar s lipseasc farmacistul ef, iar adjunctul acestuia, un caporal prietenos i vorbre i ddu lui Deutschmann nu numai tot ce fusese j menionat pe list, ci i cte ceva n plus. Dar nici satisfacia ci dusese la bun sfrit misiunea, nici c doctorul Bergen avea s fie mulumit i nici furnicarul de soldai germani ce miuna pe strzile oraului nul impresionau pe Deutschmann. Toate gndurile sale erau ndreptate numai spre csua de pe malul Niprului. Noaptea era ca de smoal. Deutschmann cut pe bjbite zvorul uii i o ntredeschise doar ct i era necesar s se strecoare nuntru. Cum ptrunse n ntunericul cald dinuntru, avu senzaia c intrase ntro alt lume care i aparinea n ntregime, o lume fr Krull, fr Schwanecke, fr doctorul Bergen i far rzboi... O lume a viselor i a uitrii. Asta se va sfri, o simt, i spuse Tania n zori. Ce anume? Fericirea... Trebuie s crezi n ea. Numai aa vei reui so pstrezi. E greu s crezi tot timpul. Tania, altminteri nu o vei pstra... 223

Michel, o s mor. Iar moartea va pune capt fericirii mele. Taniuka, e rzboi... Dar nam putea nvinge rzboiul prin dragoste? Doar prin dragostea noastr? M tem c... C ce?i Tania i ridic niel capul pentru al vedea mai bine. Ochii lui Deutschmann fixau tavanul, iar figura i prea strin, ca de piatr. Michel, nu trebuie s pleci! izbucni ea, de parc lar fi implorat. Nu trebuie! Hm... sunt obligat so fac. Cnd? Nu tiu... numai Dumnezeu poate ti... Crezi n Dumnezeu? Da. Dar tu? Nu tiu... facu ea pe un ton ezitant. Am crescut printre comsomoliti, nelegi? Am fost nvat c nu exist Dumnezeu, ci doar Lenin, Stalin, Partidul i socialismul. Mama mea... da, mi amintesc perfect, vorbea deseori despre Dumnezeu. Buna i sraca mea micu... a murit cnd eram mic. i tatl tu? Nu tiu ce sa ntmplat cu el... a fost dus undeva, departe i nam mai auzit vorbinduse despre el. Aa c am fost crescut ntro organizaie de comsomol. Tania i ndrept privirea spre fereastra ale crei tocuri crpate erau umplute cu ziare. Zorii se ridicau, prevestind ora ultimului srut i a nspimnttorului cuvnt adio". Ta ce te gndeti? o ntreb Deutschmann, trgndui cu duioie capul spre el. 224

De ce nu rmi mpreun cu mine? Fiindc este imposibil. Deja pe malul Niprului ncepuser s uruie motoarele camioanelor de aprovizionare ce treceau podul. n dimineaa ngheat, vocile genitilor care ncepuser s sparg gheaa de pe Nipru rzbteau firave de icicolo. Mai rmi! Doar o or, nu mai mult! Atta doar, o or! Taniuka, zu c nu pot! Trebuie s plec, sunt ateptat! N-am s te mai vd niciodat, strig ea dezndjduit i srind din pat, ncepu s mearg fr rost prin ncpere. O simt! tiu c nam s te mai vd! Ai venit, ai stat aici lng mine, iar acum ai s pleci i eu nam s te mai vd!... Te iubesc... Nu trebuie s pleci, nu trebuie!... Deutschmann lu sticla cu vin de Crimeea pe care o scosese noaptea trecut dintro ascunztoare i bu o nghiitur bun. Dac pleci, am s te ucid, spuse ea blnd. Deutschmann tcu, fr s spun nimic. Michel, rmi cu mine, adug ea pe acelai ton. Tania, fii nelegtoare. Amndoi trebuie s fim nelegtori... ntreaga lume a nnebunit, totul din jurul nostru se prbuete i se destram, iar tumi spui s tiu nelegtoare!... Hai neamule, carte!... Ba nu rmi!... Rmi, Michel!... Mai trziu, ai s poi tri printre ai notri. i pn atunci, am s te ascund, iar dup ce o s plece i ultimul soldat neam, o s te prezint tuturor i o s le spun: Acesta este Michel pe care l iubesc!"... Rmi! 225

i atunci, ai ti o s ne pun pe amndoi la zid i o s ne mpute, nu? Michel! Deutschmann o privi i nghe. n mna Taniei se afla un pistol rusesc, cu eava ndreptat spre el. Tania, termin cu prostiile, i spuse el cu o voce surd, din care rzbtea i mnia. Dac ncerci s pleci,'am s te ucid! n ochii ei se citea hotrrea de a face ceea ce spusese. Deutschmann se aplec, prefcnduse ci ia cizmele i se arunc brusc asupra ei, o lipi de perete ii rsuci mna cu pis- toiul la spate. Tania scoase un strigt de durere, iar pistolul i scp din mn. Deutschmann i trase un ut trimindul n dreptul uii i ncerc s se apere de loviturile Taniei. Cine! strig ea lovindul cu pumnii i picioarele unde nimerea. Te ursc!... Te ursc!... Vreau s te ucid!...S te ucid!... i dintro dat, se prbui la picioarele lui, hohotind de plns. Lasm, fcu ea. Se ridic singur i se arunc pe pat. Deutschmann se uita la ea descumpnit, netiind ce s fac. Orice consolare ar fi fost deart. Dup cteva clipe se apropie de ea, o mngie tandru pe umeri, apoi se ndrept spre u. Ajuns n dreptul ei se aplec, culese pistolul de jos, se ntoarse il puse pe mas. Tania! Tania tcea. Corpul i tremura, dar ncetase s mai plng- Tania... Dute... fcu ea cu o voce sfrit.

226

Tania... vreau s tii c... te iubesc. Datorit ie am descoperit o lume nou... nam s te uit niciodat. Pleac!... Da, am s plec. Dar ascunde pistolul sta. Dac o s il gseasc, or s te mpute. Iei i trase ua dup el, care se nchise asemenea unei cortine peste o pies care nu poate fi jucat dect o singur dat i a crei apariie la rampa vieii i este interzis pe vecie. n csua ei, Tania aflat la captul puterilor, i nfundase capul n perna care nc mai pstra urma capului lui Deutschmann i gemea. Michel!... Oh, Michel!... Te iubesc!... Te iubesc... i pe toi ceilali i ursc... pe toi... pe toi... Partea a V-a Berlin. Fulgi mari cdeau din cerul plumburiu, topindu se pe dalele terasei. Doctorul Kukill privea la grdina mohort necat n cenuiul zorilor. Figura sa de pasre de prad era palid, descompus dar calm, ns ochii larg deschii nu nregistrau imaginea grdinii, ci preau c se concentreaz asupra unui lucru invizibil. ntrun sfrit trase perdeaua grea, se ntoarse, se ndrept spre birou, se aez i ncepu s scrie: ^Foarte onorat confrate doctore Deutschmann, n clipa n care vei primi aceste rnduri, va fi ntradevr prea trziu. Spia dumneavoastr Julia, dnd dovad de o dragoste n faa creia nu m pot dect nclina cu respect, o dragoste de neneles pentru cineva ca mine i care m tem cmi va rmne mereu inaccesibil, a repetat asupra ei nsi ncercarea pentru care ai fost condamnat sub acuzaia de tentativ de 227

automutilare. Julia inteniona s demonstreze c avei dreptate i c eecul nregistrat se datora doar inefi- cienei serului descoperit. Dup toate aparenele, Julia ia injectat o doz mult prea mare de stafilococi aurii. Profesorul Burger, doctorul Wissek i eu nsumi estimm c nu mai poate fi salvat. n decursul depoziiei pe care am dato n faa tribunalului, mam situat pe o poziie conform cu posibilitile actuale ale medicinii, fr s ndrznesc s m aventurez n domeniul speculaiilor, ntruct ceea ce ai ncercat dumneavoastr i ceea ce a repetat Julia, n ciuda sfaturilor i a opoziiei mele, mi se prea att de fantastic i de necrezut, nct raiunea refuza s admit. Cu toate astea, mi dau seama c am greit. Datele sosite din Anglia confirm faptul c savanii au reuit s pun la punct metoda pe care ai iniiato. ns pentru moment, acest lucru nu are nici o importan. Sunt contient de efectul cumplit pe care vil va produce aceast veste n legtur cu Julia, cu att mai mult cu ct nu putei face nimic pentru ea. Credeim, sunt cu totul alturi de dumneavoastr, fiindc tiu ce vei pierde prin dispariia ei, mai ales c i eu, sunt nevoit so mrturisesc, am nvat so apreciez i so venerez. Acum, ea sacrificndui viaa n numele marii iubiri ce va purtato, mie numi rmne altceva de fcut dect s depun toate eforturile pentru a v scpa de acel batalion disciplinar. tiu c singura consolare pe care o vei mai avea va fi doar munca, aa c v voi ajuta din toate puterile mele. n cteva zile vei mai primi veti de la mine. Am toat

228

convingerea c ntoarcerea dumneavoastr la Berlin se apropie curnd. mi mrturisesc greeala i a fi cel mai fericit om din lume dac acest lucru iar putea salva viaa Juliei. Al dumneavoastr venic ndatorat, doctor A. Kukill." Bg hrtia ntrun plic, scrise adresa, lipi plicul i rmase nemicat o bun bucat de timp. A doua zi de diminea, se duse n Bendlerstrasse unde se afla sediul naltului Comandament al Armatei. Prin cunotinele sale sus puse reui s primeasc asigurarea c scrisoarea avea s plece chiar n acea diminea la Ora, ntr un plic de serviciu. Pe la prnz, Kukill telefon la spitalul unde se afla internat Julia. Ca o stan de piatr i cu figura vduvit parc de orice pictur de snge, ceru s vorbeasc cu profesorul Burger. Cum se simte Julia? ntreb el cu o voce alb, dup ce acesta sosi la telefon. Cinei la telefon, doctorul Kukill? Da, eu... Cum se simte Julia Deutschmann? Nu cumva a... nc e n via. Dac ateptai puin, am s vi l dau pe doctorul Wissek, care a stat lng ea toat noaptea. Peste cteva minute care i se prur nesfrite, n receptor se auzi vocea obosit a lui Wissek. Cum se simte Julia? ntreb din nou Kukill. Niel mai bine. Pulsul ia mai crescut, iar respiraia este mai uoar. Acum i dm oxigen... Dar tot se afl n stare de com... Respiraia este mai uoar? 229

Kukill simi o slbiciune brusc n picioare i fii nevoit s se sprijine de marginea mesei. Ai spus mai uoar? repet el. Va' s zic, sa produs o ameliorare a strii ei? Ultimele cuvinte aproape c le strigase. nc nu se poate afirma nimic cu precizie, ns se pare c actinita aceea a nceput si fac efectul. I-am mai injectat nc cinci centimetri cubi... Tot att de mult? Trebuie s ncercm... Da, da, sigur c da, trebuie ncercat totul... Ateptaim i pe mine, sosesc ntro clip. Doamne Sfinte! Poate c... nchise telefonul ii cuprinse faa n mini. Poate c... murmur el. Julia... dac e adevrat... Am s te... numai s fie adevrat!... i puse paltonul, dar brusc i aminti de scrisoarea trimis lui Deutschmann. Se opri cu mna pe clan, se gndi cteva clipe, ezit, apoi se repezi spre telefon il sun pe ofierul de la naltul Comandament al Armatei care rspundea de coresponden i cruia i dduse cu cteva ore mai devreme scrisoarea. n timp cel atepta pe acesta la telefon, figura i recptase expresia obinuit de energie, iar paloarea i dispruse complet. Cum auzi vocea ofierului, i ceru imediat s anuleze expedierea scrisorii i s o pstreze pn va veni el so ia. ns era prea trziu... Scrisoarea plecase de o jumtate de or cu avionul care asigura cursa regulat cu Ora. La Barsdovka, printre soldaii companiei a doua se rspndise tirea c locotenentul Obermeier fusese convocat de ctre cpitanul Barth la Babinici. 230

Se pregtete ceva nasol, observ Wiedeck. Furierul a primit butur, chiar el mia spus. Iar atunci cnd se d de but la oameni, nu miroase a bine. Mda, astai valabil pentru o unitate normal, fcu Bartlitz care frmia o bucat de pine i o mnca cu marmelad, avnd aerul c gust o mncare deosebit de apetisant. i ce, crezi c o s ne dea i nou? i de ce nu? interveni Deutschmann. Uneori se mai produc i minuni. Nu exist minuni, fcu Wiedeck hotrt. Dac o s ni se dea de but, asta o s se ntmple numai dup ce o s primim un ordin... vai prins ce vreau s spun. Un asemenea ordin, nct doar dac eti pilit l poi ndeplini. Un bilet pentru infern! E adevrat sau nu? Ce spunei? Mda, se poate, fcu Bartlitz cu gura plin. Totui, sta nu prea este un mod de a te lupta... De ce, fiindc ie nui place s bei? l ntreb Deutschmann. Nu, nu asta am vrut s spun... e vorba despre modul de a te lupta, modul n care am fost nvai. C am fost nvai sau nu, e cam acelai lucru! exclam Wiedeck. Prerea mea este c rzboiul nu se poate duce aa cum... aa cum ni sa spus nou. De fapt, ne batem gura de poman. Un singur lucru e clar, i anume c ceva pute. Nimeni nu tia nimic precis, aa c erau obligai s atepte ntoarcerea lui Obermeier, mai ales c acesta avea s aduc i corespondena care nu mai fusese mprit de c;i teva luni bune. Iar scrisorile nsemnau cu mult mai mult dect butura.

231

Sania se hurduca prin noapte. Locotenentul Obermeier moia lng ofer, un caporal n vrst. Brusc, zgomotul motorului sczu iar sania i ncetini mersul. Obermeier tresri i se trezi instantaneu. Zpada de pe drum fusese nlturat din ajun de un detaament, iar nmeii ngrmdii n jurul stlpilor de telegraf fceau ca acetia s par nite degete ndreptate spre cer. Iar la civa zeci de metri, la marginea drumului, se vedea un cal. Un cal mic i maroniu, acoperit cu un strat de promo- roac i cu ochii ce preau ca de ghea. Calul nu se mica, prnd mpietrit. Locotenentul Serghei Petrovici Denkov sttea n spatele unui morman de zpad din dreptul calului, cu degetul pe trgaciul mitralierei i cu ochii int la sania ale crei contururi deveneau din ce n ce mai clare. Ce sa ntmplat? ntreb Obermeier. Cred c e un cal pe drum, domnule locotenent. Un cal? Ce cal? Am impresia c visezi cu ochii deschii! Dar imediat Obermeier vzu i el calul. Ori a murit, ori e la captul puterilor, spuse caporalul n timp ce sania continua s se apropie ncet. Ne oprim? Caporalul era ran din Westfalia, iar ranii nu las niciodat caii n voia soartei. Aa c fr a mai atepta rspunsul locotenentului, caporalul frn. Serghei ridic ncet eava armei. Doar doi, i spuse el. ns astzi doi, mine alii doi i tot aa pn no mai exista picior de neam n Rusia..." i lipi obrazul ngheat de patul armei i ochi. 232

Bine, hai s vedem cei cu el, accept Obermeier. Caporalul cobor primul i se apropie de cal, urmat de Obermeier. n acel moment, calul fcu un salt, de parc se speriase de mirosul celor doi strini. Luat pe nepregtite, Serghei aps fr s vrea pe trgaci. La pmnt! url Obermeier, aruncnduse n zpad lng sanie. Caporalul ezit o fraciune de secund, ceea ce se dovedi ai fi fatal. Al doilea glon l nimeri exact n frunte. Ridic minile, pre de o clip noaptea i se pru roie, apoi se prbui n zpad, picioarele i minile i zvcnir scurt, dup care rmase nemicat. Calul o lu la galop cu gtul ntins, disprnd rapid n noapte. Serghei se tr pn la cel mai apropiat stlp de telegraf, se ascunse n spatele lui, dup care scoase prudent capul. Imediat o mpuctur sfie linitea, iar zpada de lng el zbur spulberat. i schimb poziia i privi din nou pe dup stlp, dar de aceast dat nu se mai ntmpl nimic. Privi atent n toate prile, dar nereuind sl zreasc pe Obermeier care se ascunsese n spatele sniei, se puse pe ateptat. Pn la urm tot o s ias el, se gndi Serghei. Doar e neam i toi nemii in neaprat s devin eroi. Hm, astai i cauza pentru care nu apuc s triasc mult..." Numai c Obermeier nu inea ctui de puin s devin erou. Era un simplu om n uniform, capabil

233

s aib tot atta rbdare ct i rusul din faa sa, pentru al ucide. O or se scurse fr ca nici unul dintre ei s fac vreo micare. Cnd ntunericul nopii ncepu s mai pleasc, anunnd ivirea zorilor, Serghei i ddu seama c neamul avea si scape. Nui mai putea permite sl atepte. n curnd, aveau s se arate patrulele sau coloanele de aprovizionare, iar dac ar fi fost descoperit, asta ar fi nsemnat pentru el moartea. Pe de alt parte, avea s se lumineze n curnd de ziu, iar asta lar fi mpiedicat s fug, nct nc nainte de a ajunge n pdure, neamul putea trage neslin- gherit. ngheat i clnnind din dini, ncepu s se trasc prin zpad n direcia pdurii. Cnd consider c se afl suficient de departe, se ridic i o lu la goan. Obermeier l vzu, dar nu trase. Distana era mult prea mare pentru al putea nimeri, dar chiar dac ar fi fost mai mic, tot nar fi putut trage, ntr att era de ngheat i paralizat de frig. Se ridic cu greu, mai privi o dat n direcia rusului i apoi ncepu s alerge cu disperare n jurul sniei. Dup ce sngele ncepu si mai circule prin extremitile membrelor, lu corpul caporalului il tr n sanie. nainte de a porni motorul, se uit de jurmprejur la peisajul peste care se ridica ncet o nou zi de iarn. Pmntul era nesios, aidoma unui burete uria. ntreaga omenire ar putea fi nghiit aici, se gndi Obermeier, i tot nu sar observa nimic." ncepuse din nou s ning. Sania i relu drumul spre Barsdovka. Doctorul Bergen l atepta afar n frig mpreun cu plutonierul major Krull. Cei doi erau 234

ngrijorai i tocmai se sftuiau dac s trimit sau nu o patrul de recunoatere spre Babinici. La vederea sniei, se apropiar precipitai i l ajutar pe Obermeier s coboare, care aproape eapn, abia dac se mai putea mica. E mort? ntreb Bergen, fcnd semn din cap spre corpul caporalului din sanie. ntrebarea era inutil, ntruct ajungea o simpl privire pentru a constata c acesta era fr via. Cinei? fcu Kriill cu o voce ce tremura nu numai din cauza frigului. Caporalul Lohmann. Chemai nite oameni s l ia de aici, i ordon Obermeier. Vino si dau s bei ceva, l invit Berger pe locotenent, o si fac bine. tirea morii lui Lohmann produse o oarecare agitaie, dar fu rapid dat uitrii, ntruct se confirmase faptul c Obermeier adusese corespondena. Vestea cea bun se rspndi cu iueala fulgerului. Taciturnul de Wiedeck deveni brusc la fel de agitat ca i un copil n ajunul Crciunului. Umbla de colocolo fr rost, ntreba la tot pasul ct este ceasul i pentru prima oar n ultimele luni, ncepu s vorbeasc din nou despre soia sa. Precis c mia scris Erna. De fapt, vreau s tiu doar ce face la mic. Of, nu se mai sfrseste oare ziua asta blestemat? Fostul colonel Bartlitz, care fusese nlocuit la buctrie de un soldat rnit uor, sttea n colul unui adpost pe jumtate terminat, bnd ap cald i ndulcit i visnd. Oare ce i scrisese Brigitte? Cu toate c era fiica unui general care i pierduse viaa n timpul primului rzboi mondial, rmsese la fel de 235

curajoas ca i n ziua n care fusese mutat n batalionul disciplinar 999, ntruct refuzase s ndeplineasc ordinul prostesc al unui superior. ntr o zi, nainte de proces, Brigitte i spusese foarte calm: Dragul meu, capul sus! Gndetete la Napoleon!... Povestea asta no s dureze mult, simt eu c aa va fi! Din fericire, plutonierul de paz care era de fa nu tia cine fusese Napoleon. Amintindui scena respectiv, Bartlitz zmbi. Cu siguran c Brigitte i scrisese... i nu numai o scrisoare. Iar dac nu avea s primeasc nimic, nsemna c precis se ntmplase ceva. i aa cum fcuse de attea ori n decursul lunilor trecute, ncepu s se roage n gnd: Doamne Dumnezeule, f s fie sntoas, f s nu moar n vreun bombardament, f so gsesc la ntoarcerea mea, f s am scrisoare de la ea..." Continu s stea ghemuit n colul adpostului, cu cana n mn, bnd ap ndulcit i rugnduse. La infirmerie, plutonierul major Kriill vzuse deja scrisorile sosite i luase cteva din cele adresate lui Schwanecke, Deutschmann, Kronenberg i ali civa dintre cei pe care nui avea la inim. Scrisoarea lui Deutschmann l nfuriase n mod special, datorit faptului c pe plic sttea scris: D-lui doctor Ernst Deutschmann". Aa c lu un creion rou, terse primele dou cuvinte i scrise n locul lor: Soldatului". Apoi se duse la locotenentul Obermeier ii raport cele ntmplate. Mai exist i o scrisoare pentru Schwanecke, spuse el. Ce ordonai, domnule locotenent, s io dau fr s io controlez? 236

Dmio mie. O s io dau chiar eu. i cea a soldatului Deutschmann? Ce mai ntrebi? N-ai vzut c era vorba de un plic de serviciu urgent? Termin cu prostiile! Hai, dute i dle la toti scrisorile! Krull se ndeprt bombnind furios. Hm, peste tot numai preferai... De ce naibii s fi primit un soldat de clasa a doua un plic de serviciu? Locotenentul Obermeier face mereu caz de soldatul sta fiindc este doctor!... Rahat!... Doctor!... i ce mama msii nseamn s fii doctor aici?" Poftim, doctore! fcu Kriill ironic, cnd l ntlni pe Deutschmann la infirmerie. O scrisoric de acas!... Un plic de serviciu pentru domnul doctor!... Ial! i il arunc la picioare. Deutschmann se aplec, lu plicul il bg n buzunar fr s spun nimic. Kriill l urmri cu privirea dezamgit. Intelectualii tia nu au deloc snge n vene. Mcar Schwanecke miar fi trntit imediat una, sl pup n fund sau orice altceva. Dar Deutschmann sta parc e o mortciune. Deh, e distins, ce mai!" Deutschmann se retrase ntro cmru de lng infirmerie, cntrind n mini scrisoarea. La nceput, crezuse c era de la Julia i instantaneu fusese cuprins de un sentiment de ruine, chiar aproape de team. ns vznd c expeditorul scrisorii era doctorul Kukill, simi o dezamgire profund. Oare de ce nui scrisese Julia? Poate... ntrun bombardament? i Kukill la, ce naiba avea si spun? Oare... n legtur cu Julia? Nu, imposibil!

237

ncet, cu micri ezitante, rupse plicul, despturi foaia de hrtie i ncepu s citeasc. nc de la primele rnduri, rmase stan de piatr, iar dup ce termin de citit, figura i arta ca a unui mort. Fcu un efort cumplit i rencepu s reciteasc scrisoarea, fraz cu fraz, cuvnt cu cuvnt. O puse apoi pe genunchi, o mpturi la loc cu grij, o bg n plic i plicul n buzunar. Rmase nemicat o bun bucat de timp, manifestnd o stare de calm anormal, ca cineva care descoperise brusc un adevr nspimnttor, mai cumplit dect orice alt lucru pe lume, ca cineva care recunoscuse ntrun moment de sinceritate c toat viaa nu fcuse altceva dect s trdeze, s trdeze n schimbul unei aventuri fr viitor, i avnd din acel moment revelaia c fat de el nsusi nu mai valora nici 5 > mcar doi bani. Se simea chiar i mai ngrozitor, constatnd c cineva consimise s fac pentru nedemnul de el sacrificiul suprem. Iar pentru ai accentua tortura, i repeta nencetat c Julia fcea acest ucru n timp ce el o trda. n aceiai diminea, locotenentul Obermeier l chem la el pe Schwanwcke. Acesta se prezent i lu poziia regulamentar de drepi, cu mna lipit de custura pantalonului, cu abdomenul supt i cu pieptul bombat. Schwanecke, am o scrisoare pentru tine. Pe figura acestuia apru o expresie de uimire. O scrisoare, domnule locotenent? Pn acum, nam primit nici o scrisoare. Cu toate astea, uite, ai primit o scrisoare. Atunci, precis c e ceva nasol! De ce te gndeti neaprat la ceva ru? 238

Pi, dac am primit o scrisoare... aa cred eu, numi poate aduce dect nite veti nasoale... Te ateptai la veti proaste? Nu... adic... mama mea locuiete la Hamburg... nelegei, domnule locotenent? Cu bombardamentele astea de zi cu zi... Numai c ea nu mia scris niciodat, aa c scrisoarea nu poate fi de la ea. Poate c mia scris cineva n legtur cu ea... la urma urmelor, e mama mea, nu? Dup expresia figurii lui Obermeier, i ddu seama c acesta nu nelesese ceea ce intenionase s spun, nct zmbi amar i adug: Da, vd c mati neles, domnule locotenent! Hm, " j " " maicmea mia spus: Nu mai eti fiul meu! Eti o canalie, eti un criminal!" Cam aa se ntmpl la noi, domnule locotenent. Creti ca un obolan... i eti alungat tot ca un obolan. Asta e, domnule locotenent! Deb, cu toate astea, chiar mama ta ia scris, s tii, fcu Obermeier, cu gtul cam uscat. Maicmea? i Schwanecke ntinse mna spre locotenent, pentru a primi scrisoarea, dar io retrase imediat, lipinduio din nou de pantaloni. Maicmea? repet el, de parc nui venea s cread. Obermeier se gsi n acele clipe confruntat cu o scen pe care ar fi refuzat s cread c sar fi putut ntmpla n realitate, dac nu se petrecea chiar sub ochii si. Trsturile dure ale lui Schwanecke se nmuiar, zmbetul su cpt o nuan mai blnd, iar ochii i ncetar s mai semene cu do3 '

239

u bile de sticl, fiind inundai de o bucurie copilreasc. E adevrat, domnule locotenent? Nu facei mito de mine? Oh, scuzaim, dar tii... eu... i i trecu mna peste figur, ca pentru a izgoni ceva cel deranja. Da, e adevrat. Poftim scrisoarea. Obermeier lu de pe biroul su un plic albastru simplu, pe care adresa destinatarului era scris cu litere stngace i io ntinse lui Schwanecke, care nainte de a o lua, i terse palma de pantaloni. Hai, dute i citeteo n linite, l ndemn Obermeier. Schwanecke se duse n infirmerie i se aez n patul su. Kronenberg i Kriill care l vzur intrnd cu scrisoarea n mn, se apropiar de el. De la ce gagicu ai primit scrisoarea? l ntreb Kronenberg. De la gagicuta de maicsa, rspunse n locul acestuia Kriill. Schwanecke se ridic greoi din pat, i mri spre el: Carte! Hei, ia ascult!... nc nai nvat cum trebuie s te adresezi unui superior? Ba da, cum s nu... Kriill l privi n ochi, nelese c n acele clipe nu era de glumit cu el i se ndeprt fr s mai spun nimic. E valabil i pentru tine s te cari! i spuse Schwanecke lui Kronenberg. Dup ce rmase singur, ncepu s rup plicul cu degetul, ncet i ct se poate de precaut.

240

Era prima scrisoare pe care o primea de la mama sa n ultimii cinci ani. Mama sa nu reacionase n nici un fel nici atunci cnd fusese arestat i nici cnd fusese luat de SS-isti J s din nchisoare pentru a fi transferat la Buchenwald. Iar a- tunci cnd muncea de se spetea prin carierele de piatr din Turingia, crnd blocuri de piatr de cte un chintal, su spr- gndule cu trncopul, prea c uitase complet de el. i la fel, nici nu dduse vreun semn de via de ct timp fusese trimis n Rusia n blestematul sta de batalion al oamenilor pierdui, din care fcea parte. Dar chiar dac i blestema mama cl adusese pe lume, scrisoarea primit l fcu s uite totul: ,,Dragul meu Karl, n urm cu dou sptmni, a fost un bombardament groaznic: totul a fost fcut una cu pmntul i casa, i mobilele. Cnd a czut bomba, sora ta Irene se afla n cas. N-a murit pe loc, dar a suferit mult i i sau auzit gemetele o grmad de timp. Dup ce a fost scoas de sub drmturi, era deja moart. A fost ceva cumplit... Oare ce am fcut s meritm una ca asta?... Nu pot primi o cas nou, orict ar fi de mizerabil, fiindc n situaia mea mai sunt o mulime de oameni. Lumea dormea i n gar, pn s fie bombardat i asta. Mi sa mai spus c fiul meu este un duman al poporului i un criminal i c no s obin nimic, aa c ce s fac? Blestem ziua n care team adus pe lume i numai eu tiu n ce chinuri! Acum dorm ntr o barac de scnduri, mi este frig, nu am crbuni i avioanele bombardeaz mereu. Oare cnd se va termina viaa asta nenorocit? i totul numai din cauza ta! N-am putut s fac rost de sicriu Irenei, fiindc se numea Schwanecke, iar dac rostesc 241

numele sta, parcl spun pe dracu'. Dar acum nu mi mai pas de nimic. Din moment ce miam pierdut fiica, viaa mea nu mai are nici un rost i cred cmi voi gsi odihna doar n mormnt. Mama ta, Herta Schwanecke." Schwanecke citi ncet, foarte ncet, iar dup ce termin, o lu de la nceput, de parc ar fi vrut so nvee pe dinafar, n timp ce o citea, i mica uor buzele, ca i cum ar fi citit o carte de rugciuni. i cu ct citea mai mult, cu att i plea figura. Iar dup ce ridic n cele din urm privirea de pe scrisoare, ochii i strluceau ntrun mod ciudat. Ce naiba o avea? l ntreb ncet Kronenberg pe Krull. Hei, ia spunene i nou, cei povestete m ta? strig Krull din cellalt capt al infirmeriei. Dar Schwanecke nul auzea. Prima scrisoare de cinci ani... i ce aflase din ea? C i fusese distrus casa... c numele de Schwanecke era blestemat, mai ru dect ria... c mama sa prefera s moar... Jigodiile! izbucni el, srind din pat, cu capul dat pe spate i cu gura deschis, de parc nu iar fi ajuns aerul. Jigodiile! Fcu scrisoarea cocolo, o arunc jos, o clc n picioare i ncepu s urle: Mam!... Mam!... Toi sunt nite jigodii! Toi! i se porni s izbeasc patul cu pumnii i cu picioarele, avnd o figur descompus i ochii ieii din orbite. Kriill i Kronenberg se npustir spre el. Craiv!... Lsaim n pace!... Am s v ucid!... Am s v ucid pe toi! Cei doi schimbar o privire rapid. Era evident c Schwanecke avea o criz de furie, aa c se 242

aruncar asupra lui, dar abia dup ce nc ali trei soldai le srir n ajutor, reuir sl lege pe Schwanecke de patul su, pe jumtate distrus. Imediat ce fur anunai, doctorii Bergen i Hansen, nsoii de locotenentul Obermeier pornir n goan spre infirmerie. Cnd intrar, Kronenberg tocmai i pipia ochiul drept care ncepuse s i se umfle. Doarme, i anun el pe cei trei sosii. A suferit un oc nervos. Probabil c sa dezvat s mai citeasc, iar chestia asta la marcat acum, cnd a primit o scrisoare de la msa. Ha, ha! Kronenberg, gura! Termin cu bancurile proaste! se rsti Obermeier la el. i se apropie de patul lui Schwanecke, uitndu se la figura acestuia care era plin de vnti. O sl duc la Gorki, spuse el. Kriill, o s vii i tu cu mine. Domnule locotenent, dar... rana mea... ncerc acesta s protesteze. Hai, nu mai ncerca s m aiureti, i sa vindecat fundul la ciuruit. i n afar de asta, nu de fundul tu am ne- voie, ci de minile tale. Iar pe astea le vd c nau nimic. C doar nu cu fundul lai pocnit pe Schwanecke, aai? Aa este, domnule locotenent. Bine, atunci, ne vedem la unu noaptea, n faa cldirii statului major. Am neles, domnule locotenent. i partizanii? interveni doctorul Uerycn Nui face probleme din cauza lor, doctore. Trebuie neaprat s plecm.

243

Kriill se strecur pn la patul su. Firar a naibii de treab! si spuse el. Iar pe front, iar bombardamente i partizani! Ce rahat!" n timp ce doctorul Bergen i fcea o injecie cu morfin lui Schwanecke, Obermeier l ntreb: O s se liniteasc? Categoric. Pn la noapte o s doarm ca un bebelu. Sper si fi trecut criza. De fapt, ce anume sa ntmplat? se interes Obermeier, adresnduise lui Kronenberg. Pi, scrisoarea... Undei scrisoarea? Infirmierul cut scrisoarea din ochi, ridic de jos coco- loul de hrtie, l netezi i apoi nmn hrtia lui Obermeier, care o bg n buzunar. Oare ce io fi scris maicsa de lau apucat dracii n halul sta? ntreb Kronenberg, cu o expresie de nedumerire. Hm, cine poate ti? Exist scrisori care nar trebui expediate, remarc doctorul Hansen. La ora unu noaptea, Krull i Schwanecke se aflau n faa barcii statului major. Schwanecke sttea sprijinit de zid i privea fix n faa sa. Dup ce injecia cu morfin i fcuse efectul, se trezise i vznduse legat de pat, izbucnise ntrun hohot de rs: M, idioilor, da' ce credei voi, c am de gnd s m car? Unde dracu' credei c o pot terge n ara asta de rahat? Kronenberg care sttea lng pat cu o sering n mn, pregtit pentru orice eventualitate, i rspunse: Nu se tie niciodat... Teai dat n spectacol, aa c ne putem atepta la orice de la tine. ntro 244

bun zi, SS-itii tot or s pun laba pe tine, aa c dac te cari la rui, tot mai ai o ans de scpare. Kriill i trase un ghiont lui Kronenberg pentru al face s tac, dup care l avertiz pe Schwanecke: Dac cumva ncerci s te cari la rui, ia o s i smulg coastele una cte una, ascultm pe mine. Doctorul Bergen hotrse externarea lui Krull, lundui acestuia i ultima speran de a mai putea rmne n infirmerie, aa c plutonierul major se resemnase ii propusese s redevin erou. Nici nu trecu bine un sfert de or de cnd luase hotrrea respectiv, c soldaii i avur parte de manifestrile lui obinuite. Observnd c un rnit uor care tre- > cea prin infirmerie nul salutase regulamentar, l ntoarse din drum il puse s repete de cteva zeci de ori salutul. O s v nv eu minte! se porni el s urle la toi bolnavii. Stai aici la clduric, javre de chiulangii ce suntei, i noi afar, crpm de frig! O s fac n aa fel ca pe viitor eu s m ocup de voi! Tu eti javr, nu noi! se auzi o voce din spatele lui. Kriill se ntoarse brusc. Care a deschis gura? Rniii de pe saltele de paie rnjeau fr s se fereasc, n timp ce din semiobscuritatea din fundul ncperii se auzi o voce duioas: Nimeni, domnule plutonier major, nimeni! A fost vntul! Kronenberg pufni i el n rs. Kriill i arunc o privire ucigae, strnse pumnii i strig la toi:

245

Bine! O s ne vedem noi n curnd, n alte mprejurri, navei grij! Kronenberg l aprob energic: S sperm! Asta ateptm cu toii! Adic? Ceai vrut s spui? fcu Kriill ncruntnduse. Pi... nimic altceva dect ceea ce ai spus dumneavoastr, domnule plutonier major, pe cuvntul meu. n noaptea friguroas, Kriill sttea n faa barcii lileul i gnditor. Frontul se apropia, iar gtului l duecH n piuli/ii nii prin zona crora aveau s treac, la triinet i Iu Ixuiihni damente. Viitorul i se prea ncrcat de ameninri, pericolele pluteau la tot pasul, aa nct avea din ce n ce mai mult sentimentul c se apropia o catastrof iminent. De fapt, Kriill nu putea spune clar pe cei baza presentimentele sumbre, ca de altfel nici ceilali care le ncercau, aidoma lui. Sprijinit de scndurile ngheate ale barcii, nici nul mai preocupa prezena lui Schwanecke care sttea lng el i cu siguran c dac n acele clipe ar fi trecut prin faa sa un soldat care lar fi salutat neregulamentar, ar fi rmas indiferent. ntrun sfrit, i fcu apariia i locotenentul Obermeier, care i legase un fular n jurul capului, petrecn- du.il pe sub brbie, ceea ce l fcea s semene cu cineva pe care l dureau dinii. Plutonier, totul este gata? Da, domnule locotenent. O sl lum i pe Deutschmann cu noi. Trebuie s vin dintro clip ntralta. Da' ce naiba mai caut i sta cu noi? ntreb Schwanecke pe un ton lipsit de respect. 246

Doctorul Hansen are de trimis nite medicamente prin el, rspunse Obermeier, care nu remarcase sau se fcuse c nu remarc intervenia lui Schwanecke. Apoi l privi fix pe acesta, care i susinu privirea cu indiferent. Schwanecke... Da, domnule locotenent, tiu, nui nevoie s repetai. Dac cumva ncerc s fug, o s tragei fr mil. Mi sa mai spus de sute de ori, c mi sa mpuiat capul cu lozinca asta. Bine, atunci s nu uii. Poimine o s fii transferat la Ora. De ce? tii foarte bine de ce. M rog, dac aa trebuie... O sanie tras de doi cai se opri n faa barcii. Pe capr se afla un soldat ncotomnat de parc ar fi fost un explorator la Polul Nord. Vzndul pe Obermeier, soldatul i duse neglijent mna la cciula pe care cu siguran c o luase de la vreun ran rus. n acel moment, iei i Deutschmann din infirmerie i se apropie de sanie ncet, ca un somnambul, adus de spate i cu ochii goi. Vzndul, Obermeier se ntreb pentru a doua oar n decursul aceleiai zile cel putuse transforma pe acesta n- trun asemenea mod. Deutschmann nu fusese niciodat nici prea vorbre i nici prea comunicativ, ns aparent se adaptase modului de via al unitii din care fcea parte, rspndind n jurul su un fel de calm, aidoma unei persoane capabile s se adapteze mprejurrilor. ns ncepnd din acea diminea, de cnd primise scrisoarea, se schimbase radical. Se prea c viaa i 247

se scursese din corp, se mica de parc ar fi fost un cadavru viu, sub aciunea unor forte exterioare, vorbea ca un automat i rspundea ntrebrilor ce i se puneau ntrun mod absent. Kriill urc primul n sanie, l trase pe Schwanecke lng el, dndui de neles c avea de gnd si supravegheze fiecare micare, fr ns s arunce nici mcar vreo privire spre Deutschmann. Ua barcii se deschise brusc i doctorul Berger alerg spre sanie, strigndui din mers lui Obermeier: Locotenente, mia telefonat chiar acum Wernher, i mia spus c ruii au strpuns frontul pe o distan de treizeci de kilometri n sectorul Vitebsk... Dup cum crede el, este foarte posibil ca urmtoarea lovitur s fie dat chiar aici... Se opri la un pas n faa locotenentului, i trase sufletul i adug: S-ar putea s nu ne mai vedem, aa c ineam neaprat si spun ceva... tii, eti unul dintre puinii oameni de treab de aici... i eu... eu.... Se ntoarse brusc i porni n fug napoi spre barac. Obermeier se uit lung dup el, ddu gnditor din cap, dup care se urc n sanie lng Krull: Hai, daii drumul! Kriill l privi ngrozit: Ruii au strpuns frontul? Mda, aa sar prea... i acum... e rndul nostru? Mda, probabil... Krull nghii n sec:

248

i... domnule locotenent, ceo s facem dac ne atac? De fapt, nici nu suntem narmai! Avem doar trei mitraliere i patru pistoale mitralier! Ce, stai armament? Deh, Krull, ce s zic, aici ai dreptate... Domnule locotenent, daiv mai la o parte, c peaici a nceput s put! facu Schwanecke rnjind batjocoritor. Plutonierul major Kriill face pe el de fric! Dar Kriill nui acord nici o atenie, continund sl priveasc cu ochii mari pe Obermeier. Ruii o s trag n noi ca la int! Ce naiba, nu se poate s fim lsai aa, de izbelite, s ne mcelreasc! Hm, i de ce nu? rspunse Obermeier amar. De ce crezi c ne aflm aici? Cnd sania ajunse n faa punctului de comand al companiei din Gorki, se crpa de ziu. Jens Kentrop care preluase comanda companiei n absena lui Obermeier, iei alergnd ii ddu acestuia raportul, informndul s sergenii Peter Hefe i Hans Bortke se aflau n tranee mpreun cu echipele de lucru i c noaptea trecut fuseser atacai de o patrul ruseasc care reuise s se infiltreze n spatele liniilor germane. ntruct armamentul lor se rezumase doar la trei puti i dou pistoale, nregistraser pierderi grele, apte mori i doisprezece rnii. Abia dup ce le sosiser n ajutor ntriri narmate cu pistoale mitralier, ruii se retrseser, lsnd n urma lor doi morii. 5> Auzind raportul lui Kentrop, Kriill simi c i se taie picioarele. Se ntmplase exact lucrul de care se temea cel mai mult. 249

Obermeier l ascult pe Kentrop fr s fac nici un comentariu, i mulumi cu o micare scurt a capului, dup care intr n cldirea punctului de comand cu umerii lsai i privind n jos. Kentrop se apropie de Krull ii spuse confidenial: Treaba e nasoal... dup mine, stai doar nceputul. n zona companiei nti sau purtat lupte toat noaptea. n tot acest timp, dei Deutschmann auzea tot ceea ce se vorbea n jurul su, mintea sa nu nregistra nici un cuvnt. Intr n cmrua unde i avea patul i se ntinse n el cu aceeai privire absent care nul mai prsea de cnd citise scrisoarea doctorului Kukill. Ct timp durase drumul dintre Barsdovka i Gorki, nu pronunase nici mcar un singur cuvnt. Aadar, Julia murise, dup cum citise printre rnduri. Doctorul Kukill o vzuse murind, iar ea se sacrificase pentru el, ca si dovedeasc nevinovia. Avusese ncredere n el i n munca lui i cu toate astea, actinita nu reuise so salveze. Iar faptul c doctorul Kukill credea de acum nainte n posibilitile actinitei, ci regreta greeala i c lupta sl reabiliteze, nu mai avea nici cea mai mic importan. Toate astea nu constituiau altceva dect nite fapte mrunte, legate de moartea Juliei, n timp ce el i Tania... Sttea ntins n pat, privind fix tavanul i avnd sentimentul c era singurul rspunztor de moartea Juliei. De acum nainte, nimeni nu lar mai fi putut absolvi de aceast vin, cruia avea si rmn prizonier pn la moarte. Scoase scrisoarea din buzunarul de la piept, o rupse n zeci de buci i le 250

arunc pe pmntul bttorit din ncpere, dup care se ridic din pat i le mprtie cu vrful cizmei. Mai avea o singur speran, orict de nebuneasc ar li prut, i anume ca Julia s nu li murit. Kukill menionase faptul c era foarte bolnav, dar nu sc exprimase explii il c i murise. Poate c... poate c avea s scape... aa cum reuise i el s scape cu via pn n prezent. i terse sudoarea de pe fa, gndinduse c era o prostie s spere aa ceva. Nu, Julia murise, asta era clar... i scoase mantaua, o ntinse pe pat i se uit n jurul su cu o privire rtcit. Trebuia s fac ceva... Nu, nu era singurul rspunztor de moartea Juliei... De ce oare se afla n acea colib mizer? De ce? De ce avusese o aventur cu Tania? De fapt, aventura cu Tania constituise o modalitate de a o uita pe Julia. Nimic din cele ntmplate nu sar fi petrecut dac nu ar fi existat cel care i scrisese. Fr acel Kukill, sar fi aflat n continuare la Berlin, lucrnd mpreun cu Julia sa frumoas i sntoas, cu minunata sa soie care i era mai mult dect att, i prieten i colaboratoare... Brusc, se hotr. ntinse mna sub pat, lu de acolo o foaie de hrtie dintre cele cteva pe care i le ascunsese i ncepu s scrie: Doctore Kukill, Am primit rndurile tale. Mai mult ca sigur c o s te lase indiferent faptul c am fost scrbit de lamentrile tale, dar cu toate astea am s io spun. io spun n primul rnd pentru c citind printre rnduri, mi sa prut c ai un sentiment de vinovie. Dar asta nu este suficient. Din cte te cunosc, tiu c nui st n obicei s ai remucri de pe urma nenorocirilor pe care leai provocat. Iar 251

dac a avea ocazia - i m rog Celui de Sus so am vreodat tea plmui stri- gndui pn cnd ai nelege: Tu eti vinovat! Tu eti vinovat! Vinovat pentru c m aflu aici! Vinovat de moartea Juliei!... Tu eti cel care ia cauzat moartea!" Creionul i czu din mn, iar ochii i rmaser pironii minute n ir asupra pmntului din faa sa, golii de orice expresie. Ar trebui, a vrea s plng, se gndi el, dar nu pot. Ah, dac ar fi fost aici!... Dac ar fi fost aici, n faa mea!" Era att de pierdut n gndurile sale, nct nu auzi nici ua deschiznduse i nici pe Schwanecke intrnd. Ce naibai cu tine? l ntreb acesta aezndu se pe pat, alturi de el i privindul atent. Nimic. De ce ai venit? Cutam i eu o companie, doctore, nelegi? S stau cu cineva, nainte s mi se taie capul... Deutschmann ptrunse cu greu sensul cuvintelor acestuia. S i se taie... ce? ntreb el, vorbind rar. Smi taie capul, doctore, capul! Unu, doi, trei i hop! Securea cade i Schwanecke nu mai exist! Ai nnebunit! Ha, ha, nu eu am nnebunit, ci ilali! i aud deja cum i ascut securea, ascultm pe mine! Mai nti, mau bgat n batalionul sta de rahat, ca s mi rscumpr faptele c- spindui pe rui. i pe urm, a urmat povestea cu cretinul la... Bevern? Da, chiar el. Dar nu lai omort tu! Nu au nici o prob mpotriva ta! 252

Hm, cine tie, poate c totui eu lam dilit... fcu Schwanecke rnjind cu gura pn la urechi. Deutschmann tresri i se uit nspimntat la Schwanecke, care i susinu privirea. nseamn c... deci, totui tu lai?... Nu, nu eu. Uite cum stau lucrurile. Atunci cnd tia pun labele pe mine, s fii convins c numi mai dau drumul aa de uor. E suficient o simpl bnuial, iar bnuiala asta se poate obine ct ai zice pete. Fii atent. Primul spune: Schwanecke se afla singur cu Bevern n tranee". Al doilea adaug: Da, e posibil ca Schwanecke sl fi ucis". Al treilea afirm: Schwanecke la ucis". i al patrulea adaug: Nimeni altcineva nar fi pututo face, e clar ca lumina zilei, nimeni altcineva dect Schwanecke!" Aa c scrbele naibii se apuc s consulte ca... ca... cum dracu' i zice? Cazierul judiciar. Aa, cazierul judiciar. i sta al meu e ncrcat la fix, ascultm pe mine. Deci, toat lumea e convins c eu am fcuto. Hm, pcat c nam fcuto cu adevrat, mare pcat... Cum poi vorbi n felul sta? Eh!... Deci, cum i spuneam, javrele pun laba pe mine. Nici vorb de reabilitare! Un duman al poporului! Securea! HrtL. Securea cade. Poporul german poate respira uurat. Schwanecke nu mai exist. Teai prins? E groaznic... Groaznic? Hm... Nu e groaznic, ct timp atia o mierlesc zi de zi... i a vrea si spun ceva, ceva ce nam spus nc nimnui. S-ar putea ca javrele astea s aib ntradevr dreptate. Vreau s zic... nelegi... vreau s zic c ntrade- vr, am fost un 253

ticlos. Nu ma oprit nimic! Cum vedeam o gagic... hop pe ea! Cum mi plcea ceva, hop... ddeam cu jula! Aa c nui de mirare c sa sturat lumea de mine. Numai c, nelegi... mam mai gndit i eu i... m rog, niciodat nu poi fi sigur de ceva, dar... team cunoscut pe tine, pe Wiedeck, pe Bartlitz... toi nite tipi antia. Aa c... cred c ar fi trebuit s mi se mai dea o ans... dar acum, nu mai este nimic de fcut... nimic... i cufund faa n mini i ncepu s plng. Deutschmann se atepta la orice, numai la asta nu. Rmase stupefiat, dar dup cteva clipe, neputnd suporta spectacolul la care era martor, ntinse mna il atinse pe Schwanecke pe umr. Poate c lucrurile nc se mai pot aranja, i spuse el cu blndee. Cine tie, poate c totui... Schwanecke ridic brusc capul. Ochii i erau roii i aveau o expresie rtcit. Nu, nici poveste, nu mai exist nici o scpare. Trebuie s m ajut de unul singur, asta e clar! Cum adic? Nu neleg! Ce vrei s spui? Ce vreau s spun? Ce ntrebare! S m car, asta vreau s spun! S te cari? Adic s... dezertezi? Bineneles. Ai nnebunit! Dac o s fii prins, Obermeier o s te pun la zid cu mna lui, iar noi ceilali o s fim nevoii s tragem n tine! N-o s m prind! Dacmi bag asta n cap, nimeni no s m prind! i ce, ai de gnd s treci de liniile noastre? De linia nti a noastr? Doctore, uii c sunt vulpe btrn. Cunosc toate mecheriile care pot exista pe lumea asta. i 254

mai vreau si spun ceva... inete bine! - i Schwanecke se ridic n picioare il privi pe Deutschmann drept n ochi - Ai fost ntotdeauna un tip de treab. Eti medic, ce naiba mai arzi gazu' peaici? Jigodiile astea iau btut joc de tine cum au vrut. Dac vrei, te iau cu mine. Pe cuvntul meu! Deutschmann ddu hotrt din cap n semn c nu. Doctore, nu fii fricos. Dac vii cu mine, o s reueti, asta io garantez eu. O s iei un steag de Cruce Roie, o si pui o brasard, o smi dai i mie una i o s se cread c suntem n cutarea rniilor. i cnd o s le fie lumea mai j J drag, hop!... neam i crat! Imposibil! Cum adic, imposibil? Fiindc ar fi o infamie. Vreau s spun cu chestia asta, cu steagul de Cruce Roie... nu, imposibil... Doamne Sfinte, eti chiar nemaipomenit! A vrea i eu s tiu ce anume se petrece n cpna ta! Nui este clar ca lumina zilei c rzboiul sta este o porcrie? Un rahat uria? Uite, si mai spun ceva. Steagul sta de Cruce Roie exist pentru ca oamenii s fie salvai, nu? Ei bine, atunci o s ne salveze i pe noi! Unde vezi tu infamia n chestia asta? Pe de alt parte... dac o s te ncpnezi s rmi, cu siguran c o so mierleti la urmtorul atac al ruilor C 'u ce ai de gnd si aperi pielea? O s trag n noi ea la (miele de la blci. i ascult m pe mine, atacul sta plutete n aer. O simt. i tumi vorbeti de infamii, de Cruce Roie i de alte .>7 255

bazaconii deastea. Dac rmi locului, sa zis cu tine. Dac ' vii cu mine, o si salvezi pielea... Este exact ceea ce face i Crucea Roie, ce naiba! i... ceilali? Care ceilali? Pi... camarazii notri, prietenii notri... Cei cu ei? Ce se va ntmpla cu ei? O si spun eu ce o s se ntmple cu ei. O s spun: Doamne Sfinte! Uite n sfrit doi pe care i a luminat Cel de Sus! S sperm c or s reueasc pn la capt. O s le inem pumnii!" Uite aa or s spun! Ce dracu' btrne, vi- noi n fire! Casc bine ochii, nu vezi ce se ntmpl n jurul tu? O s ne mcelreasc pe toi! Peste puin timp o so mierleti ca toi ilali care au dat n primire. Tot nu nelegi? Dincolo, mcar mai avem o ans. Da, sunt de acord, i eu tiu c no s ne fie bine cnd o s cdem n labele ruilor, dar cel puin mai avem o ans de scpare. O ans din dou, pe cnd aici avem doar una dintro sut! Aici, suntem ultimii oameni, fiindc facem parte dintrun batalion disciplinar, pe cnd dincolo, poate c or s spun despre noi c am fost nite martiri, fiindc am luptat mpotriva lui Hitler. Triasc Deutschmann, triasc Schwanecke! Ce vrei s mncai, ce vrei s beti?"... Hai, trezestete i vino cu mine! Nu! ' ' Cu steagul de Cruce Roie i cu brasardele o s trecem la fix! i cum o s trecem de minele alea blestemate? Nu iam spus c cunosc toate mecheriile? Simt o min de la o pot! i te mai pretinzi 256

intelectual! Zu c nu m prind de ce te ncpnezi s refuzi! M rog, n fond e treaba ta, dar eu trebuie neaprat s m car. Eu nu pot smi gsesc o ascunztoare ca a ta, de infirmier auxiliar, sau vreo alt mecherie de genul sta. Mie o smi ia gtul, asta e clar. Dac mai atept mult, sa zis cu mine! Nu, nu vreau s intru ntro chestie ca asta... Schwanecke se ridic din pat, se duse n dreptul ferestrei i privi afar. Kriill i ridicase gulerul mantalei i njura de mama focului pe un profesor debil, pe jumtate mort de foame, cruia nu i se mai puteau ncredina dect nite munci nensemnate. Dup ce dduse zpada, acesta se aezase si mai trag sufletul, dar Kriill l surprinsese sprijinit de lopat. Uitnd pe moment de presentimentele care l torturau, Kriill se porni s urle la el: Molusc academic ce eti! tii s te grozveti cu cretinii ti de filozofi, tii s te dai mare cu tot felul de bacalaureate i alte tmpenii de astea, dar s dai zpada, nu eti n stare! Ia, domnule profesor, ia smi faci dumneata frumuel de trei ori nconjurul curii n pas alergtor! Profesorul ncepu s alerge inndui lopata ca pe o lance, dar dup primii pai fcui ncepu s gfie. Ochii aproape ci ieir din orbite ii duse mna stng n dreptul inimii, schimonosindui faa de durere. Mai repede!... Mai repede!... urla Kriill la el. Vreau si vd picioarele prin aer!... Capul sus!... Mai vioi, crp filozofic ce eti!... Gndetete la Socrate, era doar unul deai ti! Gndetete la Kant i ial de exemplu, c doar dormea n aer liber! Ce, te poi plnge ci lipsete aerul liber? Hai, nc 257

un tur!... Mic!... Mic, nauzi?... Hei, ce dracu' faci? Profesorul se mpletici, ls si scape lopata, btu aerul cu minile, se prbui cu faa n zpad i rmase nemicat. Krull se uit stupefiat la el, dup care ncepu s strige: Deutschmann! Deutschmann! Vino repede, unde mama naibii eti? Schwanecke se ndeprt de lng fereastr i rnji: Hai, dute! Prietenii ti lau dat gata pe profesor. n curnd, o sti vin i tie rndul! Nu uita! "5>> i iei, urmat imediat de Deutschmann. Kriill care sttea lng corpul profesorului, ridic ochii vzndul pe Deutschmann sosind cu trusa medical il ntreb cam nervos: E nevoie si faci vreo injecie? Nu tiu, s vd, rspunse acesta. ngenunche, ntoarse pe spate corpul profesorului, i ridic pleoapele i constat c ochii acestuia erau fr via. A... mierlito? ntreb Kriill. Nu nc. Are o insuficient cardiac. Vorbete naibii pe neles! strig Kriill izbind cu cizma n profesor. Ce dracu' are prpditul sta? Pojar, ce s aib! strig Deutschmann la rndul su, exasperat la culme. i cutnd din priviri n jurul su vreun ajutor, ddu cu ochii de Schwanecke, care sprijinit de peretele colibei, urmrea scena cu un aer indiferent.

258

Vino i ajutm! i strig Deutschmann acestuia, n timp cel ridica pe profesor de subsuori. Lasm pe mine, fcu Schwanecke. i dup cel lu n brae pe profesor, l cr n coliba din care tocmai ieise il puse cu grij pe o saltea de paie. Deutschmann i descheie vestonul i ncepu si maseze corpul costeliv n regiunea inimii. Dup cteva clipe, profesorul ncepu s dea semne c revine la via. Aer... aer... horci el, dup care i pierdu din nou contiina. s Ap! i strig Deutschmann lui Schwanecke. Acesta se repezi ntrun col al cmruei, aduse o gamel cu ap, io ddu lui Deutschmann i ncepu i el si fac profesorului masaj pe inim, dup cum vzuse c procedase Deutschmann. Di nite medicamente pentru inim! url Schwanecke. Nu am! n trusa asta nenorocit nu exist dect sym- pathol. Dil pe sta, ceo fi, numai di ceva! Nu folosete la nimic, degeaba il dau. Dil, nauzi cei spun? Poate c totui o s l ajute! Trebuie sl salvm, ce naiba! E un tip de treab, nu ca scrba aia de Kriill! Deutschmann lu un flacon din trus, turn cteva picturi ntro linguri, i dup ce Schwanecke desclet maxilarele contractate ale profesorului, i turn acestuia n gur coninutul linguriei. Apoi, amndoi reluar masajul pe inim, lucrnd cu schimbul. Vrei s m duc s caut ceva de but? ntreb Schwanecke. 259

Nu, nar avea nici un rost. Trebuie sl salvm!... Trebuie!... Ah, blestematul sta de Kriill! Dac ntro zi o s pun mna pe el... Uite, i revine! exclam Deutschmann. Profesorul ncepuse s respire mai regulat i s geam stins. Hai, spune, tot nu vrei s vii cu mine? l ntreb din nou Schwanecke. Deutschmann tcu. Ai de gnd s ajungi ca sta? Gata, gata so mierleti? Chiar dac acum a scpat, tot o so dea n primire... i asta cel mai trziu cnd or s atace ruii! Mai taci! Bine, bine, cum vrei. Din partea mea, nai dect s crpi! La urma urmelor, puin mi pas! Cei doi continuar s maseze inima profesorului, pn cnd acesta i reveni complet, dup care l nvelir cu o ptur, rmnnd lng el, fiecare cufundat n gndurile sale. Oare Schwanecke sta o avea dreptate? se gndea Deutschmann. O fi adevrat ceea ce spune? i chiar, pe mine ce naiba m mai ine aici? De ce Dumnezeu nui accepl propunerea? Acolo cel puin mai am o ans s supravic|uicsi Nici unul din cei doi nul observar pe locotenentul Obermeier, dect n momentul n care acesta se apropie de pat. Kriill? ntreb locotenentul, artnd semnificativ cu capul spre profesor. Deutschmann ncuviin: Da... Trebuia s se ntmple i una ca asta. Mda... 260

Cu figura palid i cu dinii strni, Obermeier se ntoarse i iei fr s mai adauge nimic. n noaptea care urm, Kriill inspect trupele umblnd prin sat din cas n cas, din adpost n adpost, pn cnd se ntoarse epuizat. Locotenentul Obermeier l mutruluise cumplit din cauza profesorului, dar lui nici nui psa de cele ntmplate. n decursul carierei sale de soldat btrn, nvase s nu acorde nici o atenie dojenilor superiorilor. Numai c Obermeier i ordonase s se ntoarc n tranee i s supravegheze desfurarea lucrrilor. Plutoniere, am impresia c ai devenit un fel de specialist n lucrri de genistic, nu? l ntrebase Obermeier. La ordinele dumneavoastr, domnule locotenent, i rspunsese Kriill, pocnind din clcie. Cuvintele stupide de La ordinele dumneavoastr" l sc- iau la fel de mult ca i strile de spirit prin care trecea, de la furia turbat i pn la tcerea ncrcat de team. n acea sear, la Ora, cpitanul Barth primi un ordin de la divizie. Lucrul pe care Wiedeck l bnuise cnd furierul i spusese c la cteva unitti se distribuise butur i acelai lucru de care Kriill i attia alii se temeau instinctiv, deveni rea 5 ' litate n urma unui ordin scris care coninea doar cteva j rnduri i a unei convorbiri telefonice. Barth citi ordinul de dou ori, rmase cteva clipe pe gnduri, dup care puse mna pe telefon i lu legtura cu un cpitan de la statul major al diviziei, cu care se afla n relaii bune.

261

Alo, Barth, tu eti? fcu acesta pe un ton amical. Tocmai m gndeam la tine... i ca s fiu sincer, trebuie si mrturisesc c ateptam s m suni. nseamn c tii ceea ce vreau si spun, nu? Sigur c da. Ce naiba nseamn porcria asta? De ce noi, de ce tocmai noi am fost alei? Pe mine m ntrebi? La drept vorbind, aa este, nui normal ca o unitate ca a voastr s fie nsrcinat cu o asemenea misiune, dar ce si faci, generalul o fi crezut c este o ocazie potrivit pentru a face o excepie de la regul. Aa c este inutil sti mai faci iluzii. Stim cu totii c este vorba 3 3 j despre ceva extrem de periculos, dar ce vrei, spune i tu, avem de ales? Ruii atac dinspre Vitebsk i doar n sectorul nostru e linite i pace. i culmea, pmntul e ngheat tun, aa c ruii au nite condiii nemaipomenite s atace cu blindatele. Cu toate astea, nici nu mic, dei tiu foarte bine c dac ar ataca n sectorul nostru, nar ntmpina practic nici o rezisten... Se pare c pun la cale o chestie nasoal de tot. Am ncercat s facem nite recunoateri aeriene, dar din pcate plafonul de nori a fost prea jos i am pierdut dou avioane. Singura ntrebare care se pune este ce mama naibii so ntmpla n spatele liniilor ruseti. Iar ca s avem un rspuns, nu exist dect o singur soluie i anume ca cea dea doua companie a ta, care este amplasat cel mai bine dintre toate unitile, s se infiltreze n grupuri mici n spatele liniilor ruseti. Asta se numete misiune de sacrificiu. M ndoiesc c sar mai ntoarce cineva din ea, spuse Barth rar. 262

Dac se ntoarce un singur soldat, atunci soldatul la o s ne fie mai de folos dect un regiment ntreg... Mila Barth, i eu ineam s vorbesc cu tine. Amndoi cunoalcm faptul c printre oamenii ti exist destul de muli i an-.nul gata s dezerteze la prima ocazie ivit. Asta a i fost cauza pentru care la nceput, sa ezitat s se ncredineze batalionului tu misiunea de fa. Dar generalul a hotrt s semneze un ordin pe unitate prin care supravieuitorii misiunii vor fi transferai imediat n vechile lor uniti, cu gradele pe care le au avut nainte s fie ncorporai n batalionul disciplinar. Dup prerea mea, sta este un stimulent destul de puternic. Hm, e prerea ta, dar eu nu cred c se va ntmpla aa. Da, da, mi dau seama ce vrei s spui. Adic, din clipa n care se vor gsi de cealalt parte a frontului, anumii indivizi se vor gndi c pentru ei, rzboiul a luat sfrit. Dar noi doi i... toate vulpile btrne de pe front, cunosc c lucrul sta nu este chiar att de simplu. Ruii nu sunt nici pe departe gazde primitoare, cel puin pentru noi germanii. Se pot ntmpla o grmad de lucruri pentru cine cade prizonier la ei. n schimb, oamenii ti tiu c dac se vor ntoarce din misiunea asta, vor beneficia de transferul n vechile uniti din care au provenit. Dac se vor ntoarce... Barth, fii nelegtor... nu putem face altfel. Nu ne putem dispensa nici mcar de un singur soldat din celelalte trupe. Ruii atac, iar efectivele noastre sunt i aa sczute. Ce mai, avem nevoie de fiecare om.

263

Aa c ai hotrt smi sacrificai batalionul n misiunea asta. tii ce se va ntmpla? Buum! i gata cu batalionul 999! O s fie volatilizat! Barth, zu asa... ce rost are toat discuia asta? Ceea ce 7> spui este adevrat, o tiu i eu, ns pe de alt parte... cei ce vor scpa vor avea ocazia de reabilitare. Dac misiunea asta de recunoatere o s reueasc, muli dintre ei i vor regsi vechiul statut. Oricum, trebuie s recunoti c nseamn ceva! i la urma urmelor e rzboi, iar rzboiul sta na fost declanat nici de tine, nici de mine. Mda, asta e categoric! n cazul sta... numi rmne dect sti urez noroc. Ai primit instruciuni clare n ceea ce privete momentul declanrii operaiunii. Ateptm informaiile de care avem atta nevoie. nc o dat noroc, att ie, ct i oamenilor din compania a doua! Bine, atunci si dm drumul, spuse Barth cu o voce resemnat, dup ce nchise telefonul. ntro noapte, Serghei Denkov se strecur pn la casa Taniei, intr, dar nu gsi pe nimeni. ntreb pe toi ranii din mprejurimi, o cut mpreun cu Tartukin i cu partizanii, dar Tania parc intrase n pmnt. Serghei ns nu renun. Era evident faptul c nu putuse fugi departe, iar cu timpul, el cu oamenii si aveau si dea de urm. Furios i n acelai timp disperat, se ntoarse n pdure, n acea patrie a lupilor" cum o denumeau partizanii, devenind el nsui un lup nsetat de rzbunare, un lup sngeros i fr mil.

264

Nu departe de Barsdovka se gsea o aduntur de colibe cu acoperiurile de paie, pe jumtate drmate, locuite de btrni care nu aveau de gnd s le prseasc, prefernd s moar dect s plece de acolo. ntruna din colibe locuia Marfa, o btrn care trecuse de aptezeci de ani i a crei singur hran o constituia laptele unei capre. Marfa sttea aproape toat ziua la ochiul de geam al colibei, uitnduse cum treceau trupele germane sau coloanele de aprovizionare. Noaptea, n colib intrau fel de fel de mogldee s se nclzeasc pentru cteva clipe, dup care dispreau din nou n bezn, la fel cum apruser. Erau partizanii deghizai n rani, care se infiltrau printre liniile germane. ntruna din acele nopi ngheate i linitite, n coliba Marfei i fcu apariia Tania. Taniuka! facu btrna. Nu team mai vzut de mut timp! Ce mai faci, Marfa? Bine, fetio, bine... Dar tu, ce caui pe aici? A vrea s rmn la tine. Btrna ncuviin din cap i tcu. n timp ce Tania i instala un culcu de paie n podul colibei, Marfa i relu locul n faa vetrei, cu privirea pierdut n flcrile jucue. Tania era aproape fericit. Printrun gemule al podului se vedea Barsdovka... Barsdovka unde se afla Michel, acel strin care i devenise mai drag dect orice alt fiin din lume, Michel cruia i aparinea i pe care avea sl urmeze oriunde. Poate c avea sl mai vad... i si mai vorbeasc. Se gndi c dac avea s se iveasc o astfel de ocazie, avea si spun c lumea era goal fr el, c l ateptase i c se hotrse s fie mpreun cu 265

el. i avea si mai spun c se hotrse s renune la tot ceea cei fusese mai drag pn atunci, pentru a rmne alturi de el... Sosirea cpitanului Barth la Barsdovka surprinsese pe toat lumea, mai puin pe Obermeier, care fusese avertizat, din Babinici, de ctre Wernher. Fr ai acorda vreo atenie lui Kriill, care l salutase cu o figur crispat, Barth intr imediat la locotenentul Obermeier. Pe msua rneasc din ncperea acestuia, erau mprtiate hrile cu lucrrile efectuate de compania a doua, n care traneele erau reprezentate de linii verzi, roii i galbene. Cei doi ofieri se salutar i si strnser minile. 5> Obermeier, d la o parte toate hrile astea. N-o s mai fie nevoie de ele, cel puin pe moment. Vrei s spunei c... Exact. ncepnd chiar din dupamiaza asta. Asear am vorbit la telefon cu generalul, care mia explicat nc o dat toat operaiunea. Se pare c acolo, la divizie, misiunii noastre i se d o importan foarte mare. i e definitiv hotrrea ca noi so ndeplinim? Definitiv. O adevrat onoare, nu? Hm, tiu i eu... Barth scoase din porthartul su o hart a mprejurimilor oraului Gorki, o despturi i o ntinse pe msu. Poftim... Aici sunt liniile ruseti... i se pare c aici, n spatele lor, se adun importante fore de blindate. n zona Vitebsk sa declanat o ofensiv 266

puternic, n timp ce n rest, e linite i pace. Generalul are convingerea c se pregtete o ofensiv de mari proporii. Recunoaterea aerian nu a dat nici un rezultat, din cauza timpului ru. Plafonul de nori continu s rmn foarte jos i n afar de asta, dup cum tii i tu, ruii sunt maetri n arta camuflajului. Mda... i atunci, singura posibilitate de a afla ce se pregtete, const n a face o recunoatere terestr n stil mare. Situaia este critic. Primele noastre linii sunt destul de fragile, iar toate trupele existente sunt n alert pentru a ntmpina un eventual atac. Rezervele sunt insuficiente i Dumnezeu tie ce so ntmpla cnd or disprea i astea. ntrun cuvnt, nu ne putem dispensa nici mcar de un singur soldat din trupele regulate pentru misiunea asta de recunoatere. Aa a aprut ideea ca noi s fim cei folosii... O idee minunat! fcu Obermeier. Nui aa? Deci, am primit ordinul ca n cursul acestei nopi, s trecem de primele noastre linii i s ne strecurm n spatele poziiilor ruseti, prin pdurea de lng Gorki, unde se presupune c exist trupe masate i uniti "do artilerie. Compania ta are sarcina de a descoperi amplasamentul i anvergura acestor fore. Astai tot! Mda, floare la ureche! Credei c din misiunea asta se va ntoarce mcar un singur om? Unul singur? Vrei s spui... sau te temi c oamenii ti se vor preda cu totii? j 267

Chiar dac nu o fac, este o misiune sinuciga. Ruii ne vor lichida pe rnd, unul cte unul... E important ca mcar unul singur s se ntoarc, iam mai spus. Poi comunica oamenilor ti c generalul a hotrt ca cei ce se vor ntoarce din misiune i vor primi vechiul grad avut i vor fi transferai napoi n unitile lor. Pentru ei, episodul sta cu batalionul disciplinar va lua sfrit. S tii c i eu sunt contient, la fel ca tine, de ceea ce reprezint n fond misiunea asta. Ruii nu sunt nici proti i nici orbi. ns ai civa oameni foarte buni, nite vulpi btrne, care nu se vor lsa prini i care pot face fa oricrei situaii. Aa este, cu asta sunt perfect de acord, vom pierde o mare parte din oameni, iar alii se vor preda. Mai ales cei care nu au experiena frontului i care sunt prea slabi pentru a trece de ncercarea asta. N-avem ce face, asta e. ns un singur lucru conteaz i anume ca s se ntoarc civa, care s ne dea informaiile de care avem nevoie. Hm... Parc a fi un cioban care i mn turma drept spre o fabric de mezeluri! Obermeier, ce naiba! Cum de poi si compari oamenii cu nite oi? Zu dac te neleg. Doar ne ateptam la asemenea misiuni, nu? Barth se aplec deasupra hrii i ncepu s urmreasc din ochi liniile colorate n rou. Obermeier, uite carei planul. Compania ta va fi mprit n zece grupe, care vor aciona complet independent una de alta. Fiecare va fi narmat n mod obinuit. Aa c vei primi zece mitraliere uoare de calibrul 42, zece pistoale mitralier i

268

grenade. Exist cel puin zece oameni care tiu s trag cu mitraliera? Obermeier ddu din cap n semn c da. Bine. Va' s zic, totul e n regul. i cum se ntoarce cineva cu vreo informaie care merit atenie, smi telefonezi imediat la Barsdovka. Domnule cpitan, de telefonat o s v telefoneze sergentul Wegner, nu eu, spuse Obermeier pe un ton sec. Wegner? Nul tiu pe sta. i de ce Wegner i nu tu? Pentru c eu o s plec mpreun cu oamenii mei. Barth i arunc creionul pe hart il privi fix pe Obermeier: Ce tea apucat? Termin cu prostiile! Ai s rmi aici! Domnule cpitan, vreau s v rog s numi dai ordinul sta, de a rmne aici. Luaio ca pe o favoare pe care mio putei face. Barth continu sl priveasc fix. Ce naiba se ascunde n spatele chestiei steia? Iar ai luato razna cu sentimentalismele tale? Ce, ii neaprat s fii erou? Ia spunemi, nu cumva Wegner sta cruia vrei si iei locul... e tat de familie, nu? Da, domnule cpitan. i ci copii are? Cinci... dar credeim, sta nu e singurul motiv... cum nici faptul c a vrea s fiu erou. Pur i simplu vreau s fiu mpreun cu oamenii mei, cu compania mea. Mi se pare c este un lucru ct se poate de normal, nu?

269

Dragul meu... ntrun fel, i dau dreptate... Firar s fie de treab! Dar nelege c am nevoie de tine! Imagineazi ce sar ntmpla ca n locul tu s fie un neisprvit, aa cum a fost Bevern. n mprejurrile actuale, ar fi o adevrat catastrof. O s v descurcai ctva timp i fr mine, domnule cpitan, sunt sigur de asta! De altminteri, nu am nici un chef s... nu m mai ntorc, sau smi rmn pielea pe acolo. Dimpotriv, o s m ntorc, de asta putei fi ct se poate de sigur. i eu sunt o vulpe btrn a frontului. Barth i muca uor buza inferioar, stnd pe gnduri, dup care ridic privirea spre Obermeier i io ls imediat n jos: Bine, fcu el ncet... mi pare ru... Noi doi ne am neles ntotdeauna bine... hm... Zmbi, dup care l privi n ochi i adug: Hai s nu ne lsm prad sentimentalismelor. Fii linitit, nam si dau ordinul s rmi! Poi pleca cu oamenii ti, dac aa vrei tu! n acele clipe, doctorul Kukill ncerca de la Berlin s ia legtura telefonic cu Ora, ajutat de un griippenfuhrer SS pe carel vindecase dup ce acesta fusese grav rnit pe front. Mai ncearc, i spuse gruppenfuhrerul caporalului de serviciu de la centrala telefonic. Kukill fuma igar de la igar i umbla nervos prin ncpere, negsindui locul. Doctore, fii linitit, pn la urm o s obinem legtura. Numai c trebuie timp, ca pentru orice lucru. Gndiiv numai prin cte centrale trebuie s treac apelul nostru. ns o s reuim, nu mai fii ngrijorat. Sper s nu fie prea trziu, murmur Kukill. 270

i se aez ngndurat alturi de caporalul care apsa nencetat butoanele centralei, concentrat la mesajele primite prin cti. De patru ore tot ncercm, fcu Kukill i tot degeaba... Da' grbit mai eti doctore, remarc SS-istul. Parc pe vremuri nu erai aa. Ora! A rspuns Ora! exclam caporalul. Dmi receptorul! se repezi Kukill spre el. Stai puin... avei rbdare... acum ni se face legtura cu Babinici... sau Barsdovka... ceva de genul sta, nam neles prea bine, i rspunse caporalul. Doamne Sfinte!... Rbdare i iar rbdare... tot timpul numai asta miai spus! Vedei, doctore, c pn la urm am obinut legtura, aa cum vam spus eu? Ce mai, suntem organizai, asta e clar! Vorbesc patru sau cinci pe fir! fcu nervos caporalul. Kukill simea c explodeaz. Att caporalul ct i SS-istul l clcau pe nervi, iar cele patru ore ct ateptase s obin legtura l fceau s nui mai controleze nervii. Alo!... Alo!... Ora?... Divizia?... Alo!... M auzii?... Alo!... O comunicaie prioritar de la Berlin!... Dmi Babinici sau Barsdovka... l vreau pe cpitanul Barth!... Kukill i terse sudoarea de pe frunte, iar griippen- fiihrerul i mai aprinse nc o igar. Batalionul 999?... Cpitanul Barth?... Alo?:.. Suntei cpitanul Barth?... Suntei Barsdovka?... Cpitanul Barth?...

271

Caporalul i fcu un semn lui Kukill, care se repezi i n- fc a doua pereche de cti. Cine este la aparat?... Cpitanul Barth?... Comandantul batalionului?... Aici Berlin... Aici Berlin... Alo!... Cpitanul Barth!... La Barsdovka, Barth i lipise ctile de urechi ncercnd s deslueasc ct mai bine cuvintele care se amestecau pe fir. Alo, Berlin?... fcu el. Cine dracu' se ine de glume tmpite?... Cine eti m, idiotule?... Alo!... Sunt cpitanul Barth!... Alo!....Cpitane Barth!... Sunt doctorul Kukill, de la Berlin!... Chemail la telefon pe doctorul Deutschmann!... Ai neles ce am spus?... Pe doctorul Deutschmann!... Doctorul Deutschmann, din compania a doua!... Deutschmann? repet Barth, privindul nedumerit pe Obermeier. Au nnebunit cu toii! Poftim, de la Berlin ni se cere s se vorbeasc cu doctorul Deutschmann.' Cu Deutschmann al nostru. i lipi din nou ctile de urechi i strig n microfon: Am neles!... O sl chem imediat pe soldatul Deutschmann!... Ateptai puin!... Afar, soldaii ncepuser s strige: Deutschmann la comandant! Deutschmann la comandant! Imediat! Strigtele ajunser pn la infirmeria n care Deutschmann pansa un rnit. Deutschmann, imediat la comandant! i strig cineva din pragul uii. Am auzit. O s m duc peste cteva minute, dup ce termin de pansat. Tmpitule, te caut la telefon de la Berlin! 272

De laBer... Deutschmann sri ca ars: M ntorc imediat! Uite, ine bandajele i ateaptm, strig el unui soldat care l ajuta. Se npusti afar, ngimnd: Berlin... Julia. Dumnezeule!... i ncepu s alerge prin zpad, de parc viaa sa ar fi depins de timpul n care ajungea la comandant. Ia uitaiv la el! exclam Kriill. Vedei ct de repede poate s alerge? Deutschmann ajunse gfind la punctul de comand al companiei unde Barth continua s stea cu ctile la urechi. Domnule cpitan!,., articul Deutschmann cu greu, n timp ce totul parc i se nvrtea n faa ochilor. Alo!... strig Barth n microfon, facndui semn s atepte. Alo!... Berlin!... A sosit soldatul Deutschmann!... Cum adic, nu e Berlinul acolo?... Ce?... Care centru de comand?... Idiotule, dmi numaidect Berlinul!... i atept, ridicnd privirea spre tavan, n timp ce Deutschmann, tremurnd tot, se sprijini de mas. Peste cteva minute, Barth i ntinse ctile: Hai, vorbete! Alo!... sunt Deutschmann... Sunt soldatul Deutschmann, fcu el cu o voce alb. Aici este centrala telefonic a diviziei, se auzi o voce de brbat. Legtura cu Berlinul sa ntrerupt i nu o mai pot obine. Din cte am neles eu, la telefon era un doctor, Kilil sau Kumbil, cam aa ceva. Kukil... 273

Da, Kukill! Vorbea ceva despre o femeie... parc Julia i despre un ser. A mai pomenit ceva despre moarte, nam prea neles bine, fiindc se auzea foarte prost. Poi nelege ceva din toate astea, camarade? Nu se mai poate obine legtura? Nu, mi pare ru. Nu mai e nimic de fcut. Dar ceea ce iam spus, are totui vreun neles pentru tine? Da... da... am neles ceva... Ls ctile jos i spuse ca pentru el: Da... am neles... Julia a murit... Cpitanul Barth schimb o privire cu Obermeier i ridic din umeri. Din discuia purtat nelesese c soldatul din faa lui, a crui figur era alb ca hrtia, aflase despre moartea unei femeie, pe nume Julia, iar dac memoria nul nela, n dosarul lui Deutschmann se specifica faptul c acesta era cstorit cu o oarecare Julia. Lovitura primit de acesta era evident, dureroas, dar nu se mai putea face nimic. Din experiena sa, Barth tia c n asemenea situatii, cel mai indicat lucru era ca cel n cauz s j ' aib o ocupaie precis. Iar soldaii din compania a doua aveau s fie ocupai pn peste cap. Barth i consult ceasul de la mn ii spuse lui Obermeier: Locotenente, trebuie s fii pe poziiile de plecare ntro or. Soldat Deutschmann, ai vreo ntrebare smi pui? Nu, domnule cpitan...

274

mi pare ru... sincer mi pare ru... Dac am neles bine... vreau si prezint condoleanele mele... V mulumesc, domnule cpitan... Deutschmann salut i iei. Fcu civa pai i rmase n strad pironit locului, cu capul descoperit i cu mantaua descheiat. Schwanecke care auzise c Deutschmann fusese chemat la comandant, se apropie n goan de el i n timp cei ncheia mantaua, l ntreb curios: Hei, cei cu tine, ari de parc ai fi un cadavru ambulant! Ia spune, ce i sa ntmplat? Cine ia telefonat de la Berlin? Dar Deutschmann rmase mut, incapabil s deschid gura. Iar veti nasoale? Ascultm, camarade, hai so tergem deaici! spuse Schwanecke cobornd vocea i privind prudent n jurul su. n noaptea asta, teai prins? O s fie i mai uor... i no s mai avem nevoie de drapelul de Cruce Roie... Pur i simplu o s rmnem de partea cealalt... Este exact ceea ce ne trebuia! Vii cu mine? Dar Deutschmann continua s rmn inert. Schwanecke l lu de umeri i ncepu sl zglie: Hei, deschide gura, ce i sa ntmplat? Hei, m auzi?... Ai surzit?... Omule, ce i sa ntmplat? Julia a murit, murmur Deutschmann. Cine?... Ah!... Pi, n cazul sta, trebuie so ntinzi de aici. Nu te mai reine nimic. Eti pregtit? Stai, lasm s te ajut. Aa, btrne, hai... Deutschmann se ls trt de Schwanecke, de parc nu ar mai avut nici un pic de voin, n timp ce acesta mergea vioi, exprimndui prin tot felul de

275

njurturi compasiunea pentru camaradul su care nainta cltinnduse alturi de el. La lsarea serii, compania a doua ajunse n dreptul primelor linii germane. nc nu se ntunecase, dar noaptea ncepuse si ntind vlul cenuiu deasupra imensei cmpii albe, strjuite la orizont de pdurea far margini. Plutonierul major Kriill mergea ca un automat, far ca mintea si fie preocupat de ceva anume. Nimeni nu mai putea schimba nimic, aa c mrluia posac n faa oamenilor, aidoma unei vite n drum spre abator. n decursul dupamiezii, Tania vzuse soldaii germani mbrcai n costumele albe de camuflaj ieind din Barsdovka i disprnd rapid n direcia pdurii de lng Gorki. ns inima nui spuse c Deutschmann se afla printre ei... Acesta iei printre ultimii din sat, crnd pe umeri dou ranie grele, burduite cu pansamente. n urma sa mergea Wiedeck, care ducea mitraliera de calibrul 42. Exact ca pe vremuri, spuse dintro dat Wiedeck. Cu bu- buitoarea mea, puin mi pas de rahatul sta de misiune. Dac vrei s tii, mai mult mi convine s m plimb cu asta n mini, chiar dac miun rui prin preajm, dect s sap la blestematele alea de tranee, care miau rupt spatele, nu alta! Mai vorbim noi peste cteva ore, bombni Schwanecke care mergea n faa lui cu pistolul mitralier pe umr i cu o salb de grenade atrnate de centur. Wiedeck nul auzi i continu s vorbeasc cu Deutschmann: 276

Ernst, dac reuim s scpm teferi, sa terminat cu batalionul sta infect. Aa c misiunea asta a picat la fix... Miemi convine de minune. Cui crezi c nui convine? fcu Schwanecke, ironic. Mda, te neleg, deschise gura i Deutschmann, pentru a da impresia c particip la conversaie. Avea impresia c nainta ca printro cea care transforma lucrurile din preajma sa ntrun decor ireal i ndeprtat. Se for s nu se mai gndeasc la Julia i sl asculte pe Wiedeck i si neleag vorbele. ntradevr, Wiedeck avea dreptate. Un batalion disciplinar era compus din oameni care nclcaser legea. Cel puin aa vedea lucrurile Wiedeck. i la urma urmelor, ce putea fi mai ru pentru un ran cinstit dect s fie confundat cu astfel de oameni? Ar fi fost cumplit ca vreodat s li se spun copiilor lui c tatl lor a fost un rufctor. Cum iar mai fi putut educa el copiii, dac tocmai el... i n batalionul sta blestemat, cine tia care soldat este criminal i care nu? Bineneles, existau i astfel de oameni, cum era Schwanecke, cu toate c sta era un tip dat naibii, pe care te puteai bizui oricnd. i unor asemenea oameni, li se oferea aceeai ans. Hm, lumea nnebunise dea binelea! Dac o s reuim... continua s viseze Wiedeck, o s ne ntoarcem la unittile noastre i... Chiar crezi una ca asta? ntreb Schwanecke. De ce nu? Ce, crezi cumva c Obermeier a minit? Nu, nici vorb. El cu siguran c nu a minit Dar ce poate face el de unul singur, mpotriva tuturor celorlali? 277

Nu. N-ar fi spus asta dac nu ar fi fost ntr adevr aa, facu Wiedeck ferm convins. Dac un ofier ca Obermeier ar fi mintit, atunci... atunci JJ' nsemna c nu se mai putea avea ncredere n absolut nimeni. Wiedeck avea convingerea c totul avea s se desfoare cu bine, c aveau s se ntoarc i c aveau s fie transferai napoi la unitile lor i s fie liberi. Liberi!... Avea s primeasc i o permisie... i s se duc acas, cu pieptul ncrcat de decoraii. i amintea perfect cuvintele locotenentului Obermeier, cu puin timp nainte de plecare, cnd ieise din biroul su echipat ca toi soldaii, cu pistolul mitralier atrnat de gt i cu grenadele la centur: Biei, noi ne numim batalionul de reabilitare 999. i ntradevr, a sosit clipa reabilitrii noastre, iar asta printro aciune ieit din comun. Avem de ndeplinit o misiune de recunoatere n spatele liniilor ruseti. Sunt ct se poate de contient de faptul c este o misiune extrem de periculoas. Comandanii de grupe v vor da n amnunime toate instruciunile necesare. Eu vreau s v spun un singur lucru: toi cei care se vor ntoarce din misiune, vor fi transferai napoi la unitile din care au provenit, cu gradul i decoraiile pe care leau avut. i se va termina cu batalionul de reabilitare sau disciplinar, cum i spunem cu toii. tiu c nu ne vom ntoarce cu toii, numi fac nici o iluzie n privina asta. Dar de noi depinde ca pierderile s fie mici sau mari. Doar de noi. Prerea mea este c noi ne nelegem. Am convingerea c sunt unul deal vostru, aa c voi 278

lua comanda unitii. Datoria mea este s v nsoesc, dar s fii siguri c i eu m voi ntoarce. Sper ca mine s ne revedem cu toii, ca acum... Bun... Pi..., eu zic s golim cteva sticle pentru reuita misiunii i pentru... a ne lua la revedere unii de la alii! Un tip i jumtate! fcu Wiedeck Despre cine vorbeti? Despre Obermeier. De nu teai nela, mormi Schwanecke, dar adug imediat: Da, aa este. E un tip de gac. Da, Obermeier era un tip de gac, se gndea Schwanecke. Ce pcat c ceilali nui semnau... Iar dac el nu se nelesese ntotdeauna perfect cu locotenentul, asta se petrecuse doar din vina sa i nu a lui Obermeier. i brusc, aa cum i se mai ntmplase deseori n ultima vreme, se gndi c el era un rufctor, iar oameni ca Obermeier l considerau ca pe un fel de duman. Ah, firar s fie, i spuse el, ce mito ar fi fost dac a fi putut s fiu i eu de aceeai parte cu locotenentul, cu Wiedeck, cu Deutschmann... Hm... ce si faci, acum e prea trziu!" Compania a doua nainta prin pdure. Se lsase ntunericul, iar soldaii preau nite fantome. n frunte mergea Obermeier, avndul alturi pe sergentul Hefe. Plutonierul major Kriill mergea mpreun cu grupa a doua, dup care urma sergentul Kentrop i un ir lung de oameni: fostul colonel Bartlitz, fostul comandant al unui batalion, un profesor de muzic, un avocat, un ho de buzunare, un profesor de liceu, un arhitect, un proxenet, un homosexual, un tmplar, un consilier juridic, un sprgtor, un medic... 279

n faa lor, n direcia primelor linii, noaptea devenise sumbr i friguroas. O rachet luminoas destrm pentru cteva clipe ntunericul, iar ltratul unei mitraliere sfie tcerea profund. Din pod, Tania vzu cum ultimii soldai ai coloanei se topir n bezna nopii. Privi ndelung n urma lor, apoi i ntoarse privirea spre Barsdovka i murmur, surznd amar: Noapte bun, Michel... noapte bun... Ajuns n dreptul primelor linii germane, Obermeier schimb cteva cuvinte cu un sublocotenent de infanterie. Cei doi i potrivir ceasurile, dup care privir tcui spre poziiile ruseti. Nu v temei c este posibil ca jumtate din oamenii dumneavoastr s dezerteze? ntreb brusc sublocotenentul. De ce s dezerteze? rspunse Obermeier. Pi... se spune c sunt nite criminali... nite comuniti. Nu mai crede tot ceea ce i se spune, fcu Obermeier pe un ton care i tie cheful sublocotenentului de a mai continua discuia. nc douzeci de secunde... fcu el, cu ochii aintii asupra cadranului fosforescent al ceasului. Zece... cinci... nainte! Primii oameni ncepur s escaladeze n linite parapetul traneei. Prima grup... O pauz... a doua... alt pauz... a treia... a patra... a cincia... a asea. Baft! i spuse Obermeier sergentului Kentrop care trecea prin faa sa.

280

S fie! fcu acesta, descoperindui dinii albi ntrun zmbet, dup care dispru n noapte, urmat de oamenii si. A aptea grup... a opta... a noua. Veni i jndul lui Obermeier. nainte! i comand el nsui, aruncnd o privire scurt spre soldaii din urma sa. n curnd o s dm de belele. Se cr pe parapet i imediat bezna l nghii. Hm, de ar reui! facu sublocotenentul de infanterie spre un sergent de lng el. n orice caz, na vrea s fiu n pielea lor. n acelai moment n care cei din compania a doua naintau prin ara nimnui, artileria german deschise un foc de acoperire, iar regimentul nvecinat declan un atac de diversiune, pentru a atrage atenia ruilor n alt sector al frontului. i ntradevr, partizanii din pdurea Gorki, comandai de Serghei Denkov, se repliar imediat n cealalt extremitate a pdurii, pentru a respinge atacul german. Obermeier i grupa sa, Krull, sergentul Hefe i cei zece oameni ai si, notau prin nmei. Cu toate c frigul era ptrunztor, transpiraser abundent, dar continuau s nainteze fr s se opreasc, njurnd la tot pasul. Din cnd n cnd, comandanii de grupe se mai opreau verificnd direcia de mers cu busolele. Orice rtcire era echivalent cu o condamnare la moarte. Trecuser deja de poziiile ruseti, aa c din clip n clip puteau nimeri peste unitile de rezerv sau peste cele din spatele frontului.

281

Orele se scurgeau. Efortul depus era epuizant, iar oamenii abia se mai ineau pe picioare, cnd deodat, ajunser la liziera pdurii. Obermeier i consult ceasul, care indica ora unu i dousprezece minute. Dincolo de liziera pdurii se ntindea o cmpie cu tufe rtcite icicolo i civa copaci izolai, iar n deprtare, se zreau contururile vagi ale unui sat. ntre pdure i sat, ntreaga cmpie prea plin de nite mogldee sumbre, acoperite cu crengi. Isuse Cristoase! exclam n oapt Schwanecke. Tancurile! O armat de tancuri! Astea precis sunt model T-34... Cnd sor pune n micare... ... nici no s avem timp s strngem din fund, l complet Wiedeck. i toate pansamentele tale no s mai fie bune la nimic, relu Schwanecke, adresnduise lui Deutschmann. Gura! uier spre ei Hefe, vdit nervos. Hei, hei, ia mai termin i nu mai f pe rul! i rspunse Schwanecke. Problema este ce facem acum. Am vzut ce era de vzut, nu? Cam aa ceva, l aprob Wiedeck. Atunci, s ne crm naibii, ce mai ateptm! Schwanecke se gndi c sosise momentul pentru ai pune planul n aplicare. La ntoarcerea prin pdure, avea s rmn mai la urm, dup care avea s dispar i s gseasc o ocazie pentru a se preda ruilor. Lucrul nu era foarte simplu, ntruct ruii obinuiau s nu se complice prea mult cu un prizonier izolat, o rafal de mitralier evitnd orice fel de probleme. Pe de alt parte, miza pe mndria ruilor de a face prizonieri i de ai duce ct mai 282

departe n spatele frontului, ntruct nici germanii nu erau ageamii la tir. Att pentru rui, ct i pentru germani, o distan ct mai mare fa de poziiile inamicului nu putea nsemna dect siguran. Dar Schwanecke nu era presat de timp. Fire prevztoare, i burduise rania nainte de plecare cu provizii, aa c avea tot timpul s atepte pn avea s se iveasc cea mai bun ocazie de a se preda. n timp cei fcea tot felul de raionamente, trei rachete verzi nir brusc spre cer, rspndind n jurul lor o lumin ce ddea o culoare cadaveric figurilor soldailor. Instantaneu, montrii de oel ncepur s trepideze ca un muuroi de furnici rscolit. ntreg vzduhul se umplu de un uruit cumplit. enilele ncepur s se mite, iar camuflajele din crengi czur. Aproape cincizeci de tancuri defilar pe la liziera pdurii, prin faa ochilor ngrozii ai soldailor germani, care se nfundaser ct mai mult n zpad. Mam Doamne, am ncurcato! exclam Schwanecke, fr s se mai ngrijeasc s vorbeasc n oapt. Ce vrei s spui? l ntreb Deutschmann. Nu vezi? Traverseaz pdurea ca s ne atace poziiile! Am nimerit cum nu se putea mai bine, drept la nceputul unei ofensive! i acum, ce facem? Ce facem? ntreb Hefe, tremurnd din tot corpul. i infanteria o s apar imediat, continu Schwanecke, far sl bage n seam. Cum adic? De unde tii?

283

ntotdeauna dup tancuri urmeaz infanteritii. Dac dau de noi aici... ... Domnul s ne aib n paza Lui! ncheie Wiedeck. Hai, comandante, d un ordin! fcu Schwanecke spre Hefe. Acesta privea nlemnit tancurile ruseti a cror defilare parc nu se mai sfrea, incapabil s ia vreo decizie. n campania din Frana, avusese parte s vad doar cteva tancuri, scoase rapid din lupt. Dar aici, n Rusia, totul era absolut diferit! S-o tergem! propuse Wiedeck. Hefe i dezlipi cu greu privirea de tancuri, se ridic i ncepu s alerge. Ceilali pornir n fug dup el. Trebuia s traverseze din nou pdurea, pe acelai drum pe unde veniser, lucru care la prima vedere nu prea imposibil, ntruct lsaser urme. Dar ceea ce nu tiau, era c tancurile se desfuraser ntrun dispozitiv larg, aa c erau obligai s se strecoare printre ele i abia apoi s traverseze poziiile ruseti. Cu toate astea, alergau fr s aib nici cea mic idee despre situaia n care se aflau, ca de altfel nici celelalte grupe ale companiei a doua. Grupa lui Hefe reui s ajung la liziera pdurii din faa liniilor germane nainte de apariia zorilor, cam n acelai timp cu cea mai mare parte a celorlalte grupe. Gfind, la captul puterilor, soldaii se aruncar n zpad, privind nmrmurii la ceea ce era de altfel de prevzut. Blindatele ruseti se aflau dispuse n evantai ntre liziera pdurii i primele linii rusesti. Locotenentul Obermeier nainta mpreun cu Bartlitz prin nmei, cnd brusc, spaiul din faa lor 284

fu inundat de fasciculele unor proiectoare. Cteva umbre se aruncar la pmnt, dar nu suficient de iute. Sunt ai notri, spuse Bartlitz. Precis... Doamne Sfinte! gemu Obermeier. De ce naiba or sta locului? Fiindc nu tiu cum s se comporte pe frontul rusesc, i rspunse Bartlitz sec. De unde s tie ce s fac? Nu ia nvat nimeni! Din pdure i fcur apariia alte umbre care naintau rapid, desfurate n lan de trgtori. Pe cap aveau cciuli, iap ncrctoarele pistoalelor mitralier din minile lor erau rotunde. Ruii... fcu ncet Bartlitz. O mitralier german ncepu s clnne. Cteva umbre reuir s se arunce la pmnt, ns restul se prbuir fr viat. Idioii!... exclam ngrozit Obermeier. O s fie reperai! j Un tanc i roti amenintor turela spre germani. Ltratul sacadat al unei mitraliere ruseti se amestec peste cel al mitralierei germane, reducndo imediat la tcere. Civa soldai germani se ridicar n lumina proiectoarelor, cu minile n aer. ns mitraliera ruseasc continua s trag cu furie, acompaniat de altele care intraser de curnd n aciune. Soldaii germani se prbuir unii peste alii. Dumnezeule! Dumnezeule! gemu Obermeier. - Acum tim ce ne ateapt, facu Bartlitz. Trebuie neaprat s ncercm s naintm. Infanteria ruilor o s vin dintro clip n alta. Dac o s fim prini... ai vzut domnule locotenent, nu? 285

n acelai timp, la civa zeci de metri de locul unde se aflau Obermeier i Bartlitz, Wiedeck i spunea disperat lui Hefe: Trebuie neaprat s trecem! nelegi, neaprat!... n curnd o s se crape de ziu. Unde naiba or fi ceilali? De unde s stiu? Nici Deutschmann, nici Schwanecke, nici Malders... Or fi rmas n urm, de unde s tiu eu... De fapt, lui Hefe nici nui psa de ceilali. Nu se gndea dect cum s scape din blestemata de pdure n care se afla i s ajung napoi la poziiile germane. S-o iau eu primul la fug? l ntreb Wiedeck. Da, di drumul! ncearc! nainte de a ncepe s alerge, Wiedeck observ cum n stnga sa, n direcia oraului Gorki, apruse un lung ir de trgtori rui. n acelai moment, tancurile pornir din nou. Infanteritii ieir din tranee i urlnd slbatic, se npustir spre poziiile germane. Imediat, se declan un adevrat infern. Artileria deschise focul. Tunurile antitanc ncepur s bubuie, i limbi lungi de foc despicar bezna nopii. Dou... patru... apte tancuri explodar ca nite tore gigantice, dar restul continuau s nainteze, cu motoarele uruind nspimnttor i scuipnd moarte prin evile tunurilor. Mai n interiorul pdurii, ntrun loc de unde se putea vedea cmpia, Deutschmann i Schwanecke i gsiser un adpost provizoriu n spatele unui trunchi gros de copac czut la pmnt.

286

Atta timp ct nui avem musafiri pe infanteriti, navem de ce s ne temem, spuse Schwanecke. Tancurile nau ce s ne fac. Au ajuns deja la poziiile noastre, murmur Deutschmann. Sigur c da, tu ce credeai? C ai notri o s le poat ine piept? La un asemenea atac de blindate? i noi ceo s facem? j Calm i rbdare! Lasl pe nenea Schwanecke s acioneze! Pentru noi doi, rzboiul sa terminat. Am senzaia i ~ } c asistm la ultima reprezentaie de genul sta. Plutonierul Kriill sttea ghemuit mpreun cu sergentul Kentrop ntro groap, tremurnd de fric i ncercnd s se fac ct mai mic. Era sfritul! Nu avea cum s mai scape! Hai, vinoi n fire, ncerc Kentrop sl ncurajeze. S-a terminat... sa terminat... N-auzi, vinoi n fire, ce naiba! S ateptm linitii... S-a terminat... sa terminat... Wiedeck porni primul s alerge napoi spre poziiile germane. Proiectoarele i deplasaser fasciculele mai n fa, iar ntunericul nopii redevenise de neptruns, dei zorii erau aproape. Alerga cu disperare, gndinduse la Erna, la copii, spunndui c nu trebuie s se opreasc, chiar dac inima amenina si sparg pieptul... Hefe l urmri cu privirea, dup care se ridic i el de la pmnt i ncepu s alerge.

287

Rmi locului, domnule Bartlitz, i spuse acestuia Obermeier. Plec eu primul. Domnule locotenent, lsaim pe mine primul! Nu, nici vorb... i... mi pare ru... De ce v pare ru? Fiindc suntem aici... fiindc suntei n batalionul sta disciplinar... domnule colonel... N-are rost s vorbim despre asta. Nu mai sunt colonel i cred c nici nu mai vreau s fiu.. V-am apreciat... i... Bartlitz zmbi amar: Dac toti ofierii ar fi fost cum sunteti dumneavoastr, j 5 j ' nu sar fi ntmplat toate astea. Dar, parc mi ai spus: domnule colonel", nu? Sigur c da! Atunci, i dau ordinul de a m lsa pe mine s plec primul. Aa se obinuia n trecut, cel mai mare n grad s fie n fruntea armatei. La revedere, dragul meu... i s pleci i tu doar cnd crezi s o s fie momentul potrivit... i nu uita! Mcar unul dintre noi trebuie s se ntoarc! Orice sar ntmpla, mcar unul s se ntoarc! Puse mna pe umrul lui Obermeier, se ridic i porni n fug, cu corpul aplecat, i blbnindui minile, fiind ferm convins c ar fi fost inutil s ncerce s scape destinului care i era scris. Obermeier mai atept cteva minute. Tancurile trecuser de prima linie german, iar partizanii i infanteritii rui lichidau n urma lor pe cei rmai n via. Nu se fcea nici un prizonier. ns nici nu prea gseau pe cine s fac prizonieri, ntruct germanii erau avertizai de ceea ce li sar fi putut ntmpla dac ar fi czut n minile ruilor. 288

Obermeier porni n goan prin zpad, trecnd prin faa cadavrelor care nu cu mult timp n urm fuseser oamenii si i prin faa rmielor nc n flcri ale tancurilor. Niciodat n viaa sa nu mai alergase att de iute. Era contient c ansele de a ajunge la poziiile sale erau minime, dar trebuia s profite de ntuneric i de confuzia general. n zori, totul avea s fie prea trziu. i mcar unul dintre cei plecai trebuia s se ntoarc, mcar unul... Brusc, vzu cu coada ochiului cum o umbr se ndrepta spre el. Un tanc. Un proiector se aprinse, prinzndul n lumina lui. Obermeier rmase pentru o fraciune de secund ca o stan de piatr, cu braele ntinse n faa sa, ca pentru a plonja n ap, dup care se arunc, ntro parte, dispru din pata de lumin a proiectorului i ncepu s alerge n zigzag, n spatele su, o mitralier se porni s latre cu furie. O gaur, se gndea el n timp ce inima amenina si plesneasc i sudoarea i curgea pe fa. Trebuie s gsesc o gaur... O plnie de obuz... ceva n care s m pot ascunde... O tranee..." Wiedeck vzu i el tancul din ariergarda ruilor. Se arunc ntro plnie de obuz i se ghemui. n gaura n care intrase se simea n siguran. n orice caz, echipajul tancului nu avea cum sl observe. Deja se afla n zona dintre liniile ruseti i cele germane, aa c pn s fie salvat nu mai avea mult. Dintro dat, simi cum ceva greu se prbuete peste el i nite brae i ncolcesc umerii. 5 Hei, carte naibii deaici! strig el. 289

Eu sunt, Bartlitz, se auzi vocea din spatele su. Dte mai ncolo s ncap i eu... Tu eti, Wiedeck? Hai, c e loc suficient pentru amndoi! De nu near observa! Aproape imediat, un al treileacorp czu peste ei, de parc ar fi fost proiectat de o catapult. Wiedeck ncerc s ridice capul s vad cine era, dar minile noului sosit l mpiedicar. inei capul aplecat! se auzi o voce uiernd. Dumneavoastr suntei, domnule locotenent? Da, eu. Taci! Uite cum se ntlnesc oamenii! filozof Bartlitz. Linite! Ghemuii unul peste altul, cei trei stteau cu urechea ciulit. n apropierea lor se auzea uruitul unui motor de tanc i zgomotul fcut de enile. Fasciculul proiectorului scormoni noaptea i n cele din urm se opri pe spatele lui Obermeier, care ieea n afara gropii. Neau descoperit, spuse locotenentul abia auzit. Pn aici nea fost! fcu Wiedeck. Nu chiar! i rspunse Obermeier. Nu trage... nseamn c vrea s ne striveasc. l lsm s se apropie i pe urm... Dar nui termin fraza, ntruct ceilali l neleseser. Uruitul enilelor se apropie tot mai mult. Acum! url Obermeier. Cei trei srir din groap i se rspndir care ncotro. Tancul trecu pe deasupra gropii, se opri i pivot pe loc.

290

Turela se deschise, apru capul cuiva i imediat o mitralier ncepu s clnne. Bartlitz fu atins primul. ncet brusc s mai alerge i se prbui la pmnt. Apoi veni rndul lui Wiedeck. Czu cu faa n jos, braele i picioarele se mai zvrcolir n cteva micri spasmodice, dup care rmase nemicat. Nu mai exista nici o ascunztoare. Obermeier continua s alerge ragnduse. n jurul su, gloanele mitralierei spul- 'berau zpada. Brusc, mitraliera tcu, i se auzi o bubuitur puternic. Suflul unei explozii l arunc ntro parte. Reui cu greu s se ridice i continu s alerge. Ruii renunaser la mitralier i se distrau, trgnd cu tunul asupra sa. Era o int vie ideal. Al doilea obuz l atinse n plin. Partea a Vla Berlin. mpotriva tuturor ateptrilor, actinita doctorului Deutschmann i fcu efectul. Julia ncepu s se restabileasc, Inima i funciona mai bine, iar ntreaga ei stare se ameliora vizibil. Profesorul Burger i doctorul Wissek urmreau stupefiai, fr s le vin s cread evoluia n bine a Juliei, faurindui deja planuri de viitor n legtur cu actinita. Dup prerea lor, o asemenea descoperire constituia o adevrat binecuvntare. Doctorul Kukill sttea neclintit la cptiul Juliei. Cnd aceasta deschise ochii i i cpt pentru prima oar cunotina pre de cteva secunde, prima figur pe care o vzu fu cea a doctorului Kukill, o figur cu trsturile trase, din care se degaja o expresie de ngrijorare fr margini. Datorit relaiilor sale, Kukill reuise s obin din 291

Elveia un produs nou angloamerican numit antibiotic", pentru a continua tratamentul Juliei. ntruct actinita se terminase i nu se mai gsise prin laboratorul lui Deutschmann nici o pictur, era neaprat necesar ca acesta s fie chemat de urgen la Berlin pentru ai relua cercetrile i pentru a fabrica acea substan miraculoas. Julia nu ar fu putut face singur acest lucru dect dup mult timp, dup ce iar fi revenit complet, fiindc chiar dup ce fusese smuls din ghearele morii, avea s stea intuit la pat multe sptmni i luni. Se deschideau posibiliti nebnuite, ns pentru a trece la producia masiv a actinitei, era necesar s treac un an, dac nu chiar doi. Cu toate acestea se nfaptuise un pas uria n tratarea bolilor infecioase, iar soldaii aveau s fie primii beneficiari. Rzboiul predomina n toate gndurile, aa c pentru medici, era ct se poate de normal s se preocupe n primul rnd de rnii. Cnd Julia se trezi i vzu aplecat deasupra ei chipul doctorului Kukill, ochii ei, la nceput goi i abseni, l recunoscur cu greutate. Buzele i se micar, dar din gur nui iei nici un sunet inteligibil. Kukill se aplec i mai mult i reui s disting cteva cuvinte: Ce... ce sa... ntmplat?... Unde... m... aflu?... Ai fost foarte bolnav, i rspunse el. Dar acum ai scpat. Te simi mult mai bine. Ce... sa ntmplat... cu... Julia, gata, nu mai vorbi. Odihnetete! ncearc s dormi!

292

Se prea c Juliei i revenea memoria. ncerc s se ridice n capul oaselor, dar n loc de aceasta, corpul slbit i fu parcurs de un fior prelung. Experiena... a... a... Da, a reuit. Odihnetete, te implor! i pe... Ernst... Da. Am sl aduc napoi. i promit. Deja... deja am ntreprins unele msuri necesare. S nu ai nici o grij. i dac mi promii c o s dormi - Kukill i nghii cu greu saliva nainte de a continua - o s i spun ceva... ceva care o si fac mare plcere... Ce... ce... Am reuit s vorbesc cu soul tu, mini Kukill. Nu, nu '>7a> cum crezi tu, nc se mai afl n Rusia. Ins i am telefonat. Mia spus c totul e n regul cu el i c... evident, se bucur c se va ntoarce... tie... tie c... Nu, nu am vrut si dau motive de ngrijorare. O s afle dup ce totul va fi n ordine. Te rog... Julia nchise pleoapele, iar cuvintele pe care le rosti n continuare se pierdur ntrun murmur de neneles. Dar aproape imediat redeschise ochii i vorbi foarte clar, n timp ce figura i era scldat de un zmbet fericit: Te rog... Mai telefoneazi... i spunei... c sunt foarte fericit... foarte fericit... aa si spui... Sigur c da, facu Kukill cu un efort. Bineneles, am si telefonez i am si spun c eti foarte fericit. ns Julia nul mai auzea. Adormise.

293

Kukill apel din nou la ofierul SS pe care l cunotea i merse nsotit de acesta la centrul de telecomunicaii al ar? j matei. De aceast dat, obinu legtura cu Ora ntro or i jumtate, ns legtura cu Babinici sau Barsdovka nu se mai putea lua. Ruii strpunseser frontul, statul major al diviziei fusese nevoit s se replieze, i ei din Berlin cereau s vorbeasc cu un oarecare Deutschmann, aflat ntrun stuc care cu siguran c se gsea n minile dumanului! Batalionul disciplinar 999? Ce se ntmplase cu el? Pi, batalionul sta nu mai exista. Fusese lichidat. Se terminase cu el. Chiar merita atta atenie, cnd aceeai soart o avuseser alte i alte batalioane? Pentru moment, la Ora aveau griji mult mai importante. Da, lichidat, chiar aa! Lichidat! Nu mai rmsese nimeni din el! Absolut nimeni! Va' s zic, lichidat, repet Kukill ncet, ca pentru el, dup care nchise. Lichidat, nsemna c oamenii fuseser ucii sau luai prizonieri, dei a fi luat prizonier de rui era echivalent cu a fi ucis. Ce s fac? Un singur lucru era evident: nu trebuia si spun nimic Juliei, atta timp ct aceasta nu avea s se afle n afar de orice pericol. Iar pe urm, avea s vad el. Nu mai avea nimic ce si reproeze. Fcuse tot ceea cei sttuse n puteri. Pregtise ntoarcerea lui Deutschmann la Berlin, n mod cinstit i corect. Iar dac Deutschmann murise, atunci n nici un caz responsabilitatea pentru asta nui f mai aparinea lui, lui Kukill. i cu siguran c Julia avea s treac i peste ncercarea asta. Nu, nu imediat. Avea s in doliu un an, poate chiar doi... dar timpul nchide ncetul cu ncetul orice ran. El avea s atepte. 294

Avea si dovedeasc c este un prieten devotat, atent i avea so aduc treptat la via. Iar atunci... Julia avea s recunoasc, asta mai mult ca sigur, c se nelase n privina sa, i... Hai s mergem, i spuse el griippenfuhrerului care l atepta. Ce sa ntmplat? l ntreb acesta curios. Kukill ddu din umeri. Lichidat, i rspunse el scurt. Nu avu nevoie s dea mai multe lmuriri, ntruct ofierul SS nelese imediat. >j Tancurile ruseti se nvrteau prin Barsdovka. Dup ce acestea strpunseser poziiile germane, partizanii din pdure intrar i ei n sat, avndui n frunte pe Serghei Denkov i Tartukin. Doctorul Bergen i infirmierul Kronenberg scpar cu o parte din rnii, mbarcai n ultimele camioane. n timp ce treceau printre poziiile artileriei germane, rmaser oarecum derutai i se mai linitir vznd atitudinea cam nep- stoare a artileritilor. n bogata lor experien de rzboi avuseser parte de multe momente n care panica ncepuse s se deslnuie, aa cum se ntmplase i atunci. O strpungere a ruilor? Mda, destul de neplcut... i cei cu asta? Deja primele rezerve soseau din spatele frontului pentru a trece la contraatac. Doctorul Bergen sttea cu rniii la marginea drumului, pentru a face loc unor camioane cu trupe de asalt, ai cror soldai aveau figurile calme i impasibile. mbrcai n costume de camuflaj, avnd pe cap cti albe, i ineau armele ntre genunchi, prnd n acelai timp i linitii, dar

295

i de temut. Bergen se ntreb cu oarecare ruine dac fuga sa fusese ntradevr justificat. Dar ntradevr fusese. Trupele regulate ruseti nu trecur de Barsdovka, dar partizanii se mprtiar peste tot, aducnd ca de obicei moartea i distrugerea. Doctorul Hansen rmsese pe loc cu rniii netransportabili din batalionul su, la care se mai adugar i alii din cteva uniti de infanterie care se retrseser de pe poziiile lor. Umpluser pe jumtate hambarul transformat n infirmerie i priveau cu ochii ngrozii la ua prin care puteau nvli ruii n orice clip. Hansen se plimba printre paturi i saltelele de paie, ncurajndui i linitindu i, semnnd calm i ncredere doar prin simpla sa prezen. Afar, deasupra intrrii, sttea atrnat un steag de Cruce 1 Roie, avertiznd asupra destinaiei hambarului. Dup ce uruitul motoarelor tancurilor se mai stinse, iar mpucturile devenir rzlee, de afar rzbtur voci, strigte, i apoi hohote prelungi de rs. Doctoral Hansen fcu un semn din cap oamenilor si i se ndrept spre u. Cum o deschise, primul partizan cu care ddu ochii, fu Tartukin. Acesta ridic eava pistolului mitralier i trase o rafal n steagul de Cruce Roie, aflat deasupra capului lui Hansen. Apoi rnji scurt, dar imediat rnjetul i se stinse de pe figur. nuntru, n hambar, se aflau soldai germani, iar printre, era posibil s fie i EL, dumanul su de moarte. Rnit? i ce dac!... i dac nu avea s dea
1

296

de el, cel puin avea si potoleasc ura cu blestemaii de nemi din faa sa. Rnii? i ce dac!... nainte s fie rnii, trseser asupra frailor lui, i omorser fraii... Asa c avea si lichideze ' 51 pe toi! Cu corpul uor aplecat i cu degetul pe trgaci, fcu civa pai spre individul mrunel, mbrcat ntrun halat alb, care i bara accesul n hambar. Idi\ Mic! fcu Tartukin, ajungnd n dreptul lui Hansen. Tu eti... fcu mirat Hansen, recunoscnd n Tartukin pe cel ce se ddea ran n Barsdovka i i ajuta pe germani pentru o farfurie de mncare. Dar Tartukin nul ls s termine il ntrerupse nerbdtor: Micte de aici! Nu, fcu Hansen hotrt. Nu? i un rnjet rutcios apru pe figura lui Tartukin. i ridic arma i lipi eava de pieptul lui Hansen. Nu? repet el, disprndui rnjetul. Cu toate c Hansen i ddu seama c Tartukin nu glumea ctui de puin i c avea s trag dac nu se ddea la o parte din calea lui, rmase locului, fr s se mite. i era fric, ngrozitor de friq, ns nu lsa s se vad acest lucru. Cu figura dur, uor dispreuitoare, l nfrunta pe Tartukin, care ncepuse din nou s rnjeasc. Stai! se auzi un strigt. Tartukin se ntoarse brusc, uitnduse furios n direcia din care se auzise strigtul.

297

Serghei Denkov se apropia ncet, cu pistolul mitralier sub brat. Ce dracu' aveai de gnd s faci? l ntreb el n rusete pe Tartukin. Mongolul ridic din umeri. Hai, spune! Ce aveai de gnd s faci? repet Denkov, cu duritate n glas. Nu vrea s m lase s intru, spuse n cele din urm Tartukin. i aveai de gnd sl mputi, nu? E doar un neam! Nul recunoti? Spune, nul recunoti? ntreb Denkov privindul fix pe Tartukin, care si ntoarse privirea de la el. Ba da. i? E doar un neam!~v Iar tu eti un nemernic! Nu eti mai bun ca nemii! Ce tia fcut? A fcut vreun ru vreunuia dintre ai notri? Nu. j> Ba dimpotriv, ia ngrijit pe ranii notri cnd au fost bolnavi. Dacmi amintesc bine, tea pansat chiar i pe tine. i tu, tu aveai de gnd sl mputi? Dispari din ochii mei! Porcule! Carte de aici! Tartukin se ndeprt, innd dinii strni. Mulumesc, spuse scurt Hansen. E-n regul, fcu Denkov,- nc spumegnd de furie. Hai, dte la o parte! Ce ai de gnd s faci? Dte la o parte, iam spus! Dac nu ai fi venit la timp... spuse Hansen n timp cei fcea loc lui Denkov s treac, dar i ls fraza neterminat. 298

Denkov se pregtea s intre n hambar, dar se opri n prag, se ntoarse spre Hansen i l privi lung: Dac na fi venit la timp, toi cei de acolo - i art spre rnii - ar fi fost mori. tiu prea bine lucrul sta. De multe ori, nimeni nu intervine sl mpiedice. Deh... i la voi se ntmpl chestii de astea, ca i la noi, nu? Hai cu mine! Toi rniii fur fcui prizonieri, n frunte cu doctorul Hansen. Rzboiul i fcu simit prezena i n dreptul colibei Marfei. Tancurile se scurser prin faa ei ntr o interminabil i sinistr coloan. De la fereastra ei, Tania le urmrea cu privirea. Mi lau luat pe Michel, se gndea ea, cu sufletul sfiat de durere, miau distrus fericirea... le ursc... le ursc!..." ns nici mcar ea nsi nu tia pe cine ura. Pe germani? Pe rui? Rzboiul? Destinul ei?... Sau poate slbiciunea pe care o avusese pentru acel soldat strin? Nici mcar nu se ntoarse cnd ua se deschise brusc, lsnd s ptrund un curent de aer ngheat. tia cu certitudine cine intrase. Pe moment, nutri sperana nebuneasc s se fi nelat, dar imediat, vocea lui Serghei Denkov i ddu de neles c nu avea cum s scape destinului cei fusese scris. Tu eti? ntreb Serghei. Tania continu s tac, cu fruntea lipit de fereastr. ntoarcete! De ce? Doar ai venit s m ucizi! Hai, fao! Ce faci aici, la nemi?

299

Vocea lui Denkov tremura. Se apropie precipitat de Tania, o lu de umr i o ntoarse brutal cu faa la el. De cnd Marfa este nemoaic? l ntreb ea ironic. j Denkov tcu, privindo dur. Hai, ucidem... i nu mai pune attea ntrebri! Ai alergat dup el, nu? Teai culcat cu el, n timp ce noi... Hai, spune, de ce ai fcut asta? De ce? i ncepu so zglie brutal. Fiindc l iubesc, rspunse ea calm, nchiznd ochii. Nu nelegi cl iubesc? Denkov ezit. De afar se auzeau strigtele partizanilor care nc mai cutau soldai germani, avizi de masacre i de snge. Aproape ci ura. El era ofier i nu aparinea speciei din care aceia fceau parte. Era evident c germanii trebuiau uri i izgonii... dar asta nu excludea sentimentele de umanitarism. Cei vinovai trebuiau pedepsii i nici o pedeaps nu putea fi prea dur, dar nu cu riscul dezonoarei... Vinovaii?.:. i Tania fcea parte dintre cei vinovai! Ua se deschise brusc, ct pe ce s fie smuls din ni i n prag apru silueta gigantic a lui Mia Serkonovici Starobin. Acesta se repezi nuntru, avnd pe figur ntiprit o expresie de fericire: Tovare locotenent, spuse el cu o voce tuntoare, nemii au fost lichidai! I-am izgonit!... Acum, putem iei din pdure! n acea clip ddu cu ochii de Tania i rmase mut de uimire: 300

Tu?... reui el s articuleze. Un fior prelung scutur corpul Taniei. Era pregtit s moar, ns n spatele acelui: Tu!", se afla mai mult dect moartea. Ceo s facem cu ea, tovare locotenent? ntreb Sta- robin, tergndui faa de sudoare. Ceam putea face? Nea trdat! url Starobin, ns ochii nui exprimau indignarea pe care se prefcea c o are. Da... da... Dmio mie!. Tania se retrase ncet pn n dreptul peretelui colibei. Niciodat nu vzuse ceva mai oribil dect acei ochi care nu se mai dezlipeau de ea. Nu... murmur ea. Serghei, ucidem, dar nu... asta nu!... Mio dai? insist Starobin. Ce mai atepi? E clar, nea trdat! Da, e clar, fcu Denkov. Se ntoarse brusc i iei din colib. n acel moment se declan contraatacul german. Dei lipsit de anvergur, contraatacul german se derul cu energia pe care numai frica i spiritul de conservare o pot inspira. Cteva uniti de rezerv adunate n grab, dotate cu tunuri de asalt i anticar, naintar spre Barsdovka. Ameninarea pe care o prezenta spargerea frontului provocat de rui era foarte grav. Dac acetia ar fi reuit s lrgeasc brea i s constituie un cap de pod pentru a nainta spre vest, efective importante germane ar fi riscat s fie ncercuite, iar ntreg frontul ar fi fost n pericol. Aa nct la contraatac particip chiar i Luftwaffe, cu bombardiere n picaj 301

i cu avioane de vntoare, pentru a veni n sprijinul infanteriei. Ruii se retraser. Din unitatea de tancuri care sprsese frontul, unele reuir s se ntoarc, disprnd n spatele pdurii de unde declanaser ofensiva., n timp ce altele rmaser distruse pe cmpul de lupt. n Barsdovka se ddur lupte grele, uneori chiar din cas n cas: Partizanii lui Denkov erau fanatici, dar lipsii de antrenament, aa nct suferir pierderi grele. Puinii supravieuitori se retraser n grab n pdurea de lng Gorki. Dintre aceti supravieuitori fcea parte i Starobin mpreun cu grupa sa. n retragerea lor n pdure, o luar i pe Tania cu ei. Germanii i reluar poziiile iniiale. La cderea nopii, totul se afla ca mai nainte de ofensiva ruilor. Doar tancurile incendiate i piesele disparate de artilerie, din care parc guri flmnde mucaser oelul, ct i cadavrele rspndite pe cmpie i prin sat, mai aminteau de btlia slbatic ce avusese loc. Norocul fusese de partea lui Kriill. La nceputul contraatacului german, se gsea ntro groap de obuz, ntre fostele linii germane. Pn atunci, se trse metru cu metru, prudent i rbdtor... pur i simplu ntruct i era fric s ridice capul, fric s fug ca ceilali, fric care pn la urm i salv viaa. Cnd tancurile i infanteria rus ncepur s se retrag pe lng el, se prefcu mort. Din cnd n cnd auzea voci precipitate, pai grbii, strigte, dar rmnea n continuare nemicat, ca o stan de piatr. Nu mic nici cnd mcar un monstru de oel trecu prin dreptul lui cu un uruit asurzitor, gata sl 302

ating. Era paralizat de o fric de nedescris, care aproape cl mpiedica s i respire. De altminteri, ntruct costumul su de camuflaj era ptat de snge, prea n realitate mort. Numai c sngele nu era al su, ci al sergentului Kentrop, cruia un obuz german i smulsese aproape jumtate de piept. Cu un ultim efort, Kentrop reuise s se trasc pn n dreptul unei plnii de obuz, acolo unde l gsi Kriill. Kentrop nc mai tria, dar Kriill l mpinse deoparte, se vr n groap i rmase o bun bucat de timp sub corpul care sngera. Abia dup ce ultimii rui se retraser i nu se mai auzi nimic mult timp, Kriill ndrzni s ridice capul. Cmpia prea pustie. Asfinitul deja i punea amprenta asupra cerului i zpezii. Atept s se lase ntunericul i abia atunci ncepu s nainteze spre ai si. Picioarele care cu cteva ore mai nainte l dureau cumplit, deveniser insensibile. Nui mai era fric, dar tot nu se ridic s alerge spre traneele germane, care se vedeau la civa zeci de metri n faa sa. Continua s se trasc, pas cu pas, metru cu metru. Dup ce ajunse i fu ntmpinat de civa soldai dintro unitate de asalt, ncerc s se ridice n picioare, dar nu reui i se prbui. Ce naiba am? Ce mi so fi ntmplat? ntreb el, privind stupefiat n jur. N-ai nimic, camarade. Ai ajuns din nou printre ai ti, i rspunse un soldat, oferindui o sticl cu coniac. Butura i arse gtul. ncerc din nou s se ridice pe propriile picioare, dar tot nu reui. Picioarele nui mai suportau greutatea corpului. 303

Sttuse timp de douzeci i patru de ore n frigul cumplit, iar picioarele i degeraser nct unul dintre ele avea si fie amputat. Deutschmann i Schwanecke reuir s scape cu via. n timp ce tancurile ruseti urmate de valurile de infanteriti se ndreptau nspre Barsdovka, ptrunser adnc n pdure i se ascunser ntro crptur a terenului, de unde scoaser ct putur zpada. Gata! fcu Schwanecke satisfcut. Am reuit. Acum, navem dect s ateptm. Ct timp s ateptm? ntreb Deutschmann. Pn la Crciun! rspunse Schwanecke, dnd din umeri. De unde vrei s stiu? Pn cnd o s se linisteasc totul. N-ai vzut, ruii au strpuns frontul... sunt n stare so in aa pn la Berlin! Termin cu prostiile! Da' ce crezi?... Hai, poate c nu pn la Berlin, c nici ai notri nu sunt de mmlig, dar oricum... Ruii sunt mecheri, mam prins eu. Sunt soldai buni, dar aici - i'se ciocni cu degetul n cap - aici nu prea au mare lucru. Se reped ca oile i cad ca mutele... n timp ce un general detept poate ctiga o btlie cu ncercuiri i tot felul de alte mecherii. Teai prins? Nu tiu, eu nu sunt general, fcu Deutschmann dezinteresat de subiectul discuiei. j Dorea din tot sufletul pace, calm, linite, iar vorbreul ' de Schwanecke nu mai contenea vorbind. 304

Mda, aa este... nai s fii niciodat general, l aprob Schwanecke. Poi fi medic, profesor, sau ceva de genul sta... dar niciodat general. Puin mi pas... Deutschmann se cut n buzunar, scoase o igar i ddu s io aprind, cnd, o lovitur puternic fcu si scape i igara i chibritul din mn. Ridic surprins ochii i ntlni privirea amenintoare a lui Schwanecke. Ai nnebunit?... Vrei s fumezi... aici? Ascult... Ba tu s asculi! Uite, vezi, asta este una din mecheriile pentru care niciodat no s fii general, cu toate c exist o grmad de generali tmpii. Dac o s fumezi aici, ce crezi c sar putea ntmpla? Bine, gata, fcu Deutschmann, nelegnd c Schwanecke avea dreptate. Acum, ceo s facem? Ce ai de gnd? Stai puin... Cnd ruii tia i cu partizanii lor blestemai or s fie departe, poate c peaici nor s mai rmn dect unii din aprovizionare, mai cumsecade. i cum ne prindem c situaia ne este favorabil, hop!... srim i noi cu minile n aer, s ne predm. Ce, crezi c tia care or s rmn n or s se fuduleasc s fac doi prizonieri? Auzi, tu tii Internaionala? Nu. De ce? Eu o tiu, dar nu pe toat. Dar ajunge ct o tiu. Teai prins? O s mergem cu minile n aer i o s cntm Internaionala. Asta o si calmeze pe biei... i nor s mai trag. Mi se pare clar, nu?

305

Schwanecke zmbea cu toat gura, nct Deutschmann nu se putu mpiedica s nu zmbeasc i el. Cu toate acestea, spre dupamiaz, situaia se schimb cu o sut optzeci de grade. Canonada se auzea tot mai puternic i se prea c frontul se apropie. Nu trecu mult timp i vzduhul se umplu din nou de uruitul tancurilor, iar obuzele germane ncepur s cad asupra vechilor poziii ruseti. Doamne Sfinte! se minun Schwanecke. M-am prostit eu sau ai notri au lansat un contraatac? Se pare c aa i este, fcu Deutschmann. Schwanecke iesi din ascunzis i se tr civa zeci de >>9 metri pentru a se lmuri asupra situaiei. Dup ce vzu primii infanteriti rui care se retrgeau, se ntoarse ii spuse nervos lui Deutschmann: Nu mai ine s rmnem aici! Trebuie s ne crm n pdure, ct mai departe! Dac tia or s dea de noi, dup papara pe care au ncasato, nor s mai aib chef s ne fac prizonieri! Hm, cine ar fi crezut una ca asta?... n pdurea cufundat n zpad, era linite. Din cnd n cnd se mai mica cte o creang, lsnd si cad povara alb. Zgomotul btliei se auzea de foarte departe, ca din- tro alt lume. Cei doi naintau croindui cu greu drum prin nmei, stnd cu urechea ciulit. Noaptea ncepuse s se lase, iar frigul, devenit tot mai ptrunztor, le nghea pn i respiraia. Stai! fcu brusc Schwanecke, oprinduse locului i rmnnd ca o stan de piatr. Ce este? 306

Nite cabane... opti Schwanecke, lsnduse n genunchi. Deutschmann facu la fel i privi atent. n faa lor, la civa zeci de metri, se afla un lumini din care rsreau abia vzute, contururile vagi ale ctorva cabane. Or fi locuite? De unde naiba s tiu!... Trebuie s vedem... Bine, atunci hai s mergem! spuse hotrt Deutschmann. Schwanecke l privi surprins, dar nu spuse nimic. Cei doi naintar trnduse pn la marginea luminiului, de unde se puteau zri clar patru cabane. Nu se vedea nici un semn de via. Domnea o linite de moarte, n care de abia dac se distingea zgomotul fcut de respiraia lor. Poate c o s gsim ceva de haleal, opti Schwanecke. Pi, parc spuneai c ai rania plin cu provizii, remarc Deutschmann. Da, dar niciodat nu stric ceva n plus. Auzi, m gndeam c poate... Hai, spune, ce? Poate c dac nu e. nimeni n ele... am putea dormi i noi... Hm... nu tiu ce s spun... De ce nu? Dac o s rmnem n noaptea asta afar, o s degerm, ascultm pe mine, fr doar i poate! Mda, aa este, ai dreptate! Atunci, hai! Starea de inerie care l cuprinsese pe Deutschmann din ajun, asemntoare unei letargii, 307

ncepuse s se risipeasc, i impusese s nu se mai gndeasc la moartea Juliei i ncetul cu ncetul reuise. Trebuia s triasc, s triasc pentru ai ndeplini misiunea. Moartea Juliei i obliga ntrun mod imperios. Soia sa nu mai putea fi readus la via, ns era absolut necesar ca sacrificiul ei s aib un sens. Trebuia neaprat, indiferent cum, nu avea importan prin ce mijloace, si reia cercetrile ntrerupte. Iar pentru asta, o captivitate la rui ar fi reprezentat evident, o perioad de ncercri dure... i periculoase, dar oricum, iar fi oferit mult mai multe anse dect o rentoarcere la ai si, printre poziiile germane. Iar gndul c atia camarazi deai si muriser, l fcu s fie scuturat de un fior. nainta prudent, avnd grij s nu ating crengile ncrcate cu zpad, trgnd dup el trusa medical. n urma sa, Schwanecke se tra cu ochii n toate prile, cu degetul pe trgaciul mitralierei. Cabanele erau goale. Deschiser ua primei, iar Schwanecke se opri n prag, aidoma unei fiare care adulmeca. Cineva a fost aici, nu cu mult timp n urm... Acum cteva ore, spuse el, bnuitor. De unde tii? Simt... Un lucru ca sta se simte... ntunericul se lsa din ce n ce. Jn cabana n care intraser, nu gsir nimic de mncare. n a doua, jraticul nc mai scnteia sub cenua din foc, dar nu gsir nimic altceva dect nite saci goi. Ddur colul celei dea treia cabane, cea mai mare dintre toate, i o gsir pe Tania. Schwanecke, care mergea nainte, mereu cu simurile la pnd, se opri brusc n pragul cabanei: 308

Stai!... Aici doarme cineva!... i opti el lui Deutschmann, ridicndui eava pistolului mitralier. Deutschmann naint pn ajunse n dreptul lui i vzu imediat o fiin culcat pe burt, drept n faa uii. Ia vezi, doctore... fcu Schwanecke. Amndoi se repezir spre corpul ce prea far via. Doctore... e o femeie!... exclam Scwanecke. Gtul alb al femeii era ncolcit aidoma unui fular de pletele lungi i negre. Braele i erau ntinse dea lungul corpului, cu palmele ndreptate n sus, ca i cum ar fi intenionat s prind ceva n ultimele secunde ale vieii. Pe spatele hainei mblnite se vedeau patru guri rotunde... urmele a patru gloane. Schwanecke i reveni primul. Se aplec asupra cadavrului femeii, o lu de umeri i o ntoarse cu fata n sus, cu grij, de parc sar fi temut s nui fac vreun ru. Deutschmann ncepu s se clatine pe picioare. Se apropie, i lu inima n dini i o privi. Trsturile Taniei erau destinse i figura ei avea o expresie aproape surztoare. Prul ca de abanos i reliefa i mai mult paloarea feei. Iar buzele uor ntredeschise, nc preau c mai pronun acel nume pe care l rostise pentru ultima oar: Michael..." Tania... Taniuka... gemu Deutschmann. Ce?... fcu uimit Schwanecke. O cunoti? Deutschmann ddu din cap n semn c da, fr s spun nimic.

309

Nu cumva?... ncepu Schwanecke, dar nu ndrzni si termine cuvintele. Ba da... Pi... pi... Deutschmann rmase ca de piatr, apoi se ddu napoi civa pai, de parc ar fi cedat unei presiuni irezistibile. Figura i era ca de cear, iar ochii larg deschii, exprimau o groaz de nedescris. Gura i se deschise spasmodic, dar nui iei nici un cuvnt. Privea fix, ca hipnotizat, biletul prins de pieptul Taniei cu un cui ruginit. Ah, ce ticloi!... fcu Schwanecke, fr s priceap mare lucru. Se aplec, smulse biletul pe care era scris n rusete: Trf german" i nenelegnd, l ntreb pe Deutschmann: Ia spune, tu tii rusete, ce scrie aici? ns Deutschmann continua s priveasc mut cadavrul Taniei. Hei, doctore!... Ce naiba ai? Deutschmann se scutur, de parc ar fi vrut s alunge o himer. i simea picioarele ca de plumb i la fiecare micare l dureau cumplit. Tot corpul l durea... ns nu trebuia s leine, trebuia s... Hai! reui el s articuleze. Timbrul vocii sale l facu pe Schwanecke s se nfioare, dar nelegnd imediat, i propti pistolul mitralier de perete. Amndoi ridicar corpul Taniei care nc nu apucase s devin eapn i l transportar afar din caban. Cu ajutorul unei lopei ruginite, o ngropar n pmntul argilos, fiindule necesare aproape trei ore pentru a spa o groap suficient de mare i de

310

adnc. Iar n tot acest timp, nu schimbar ntre ei nici o vorb. Partea VH-a Berlin. Cum se ddu alarma aerian, bolnavii fuseser transportai n adpost. Doctorul Kukill o privea pe Julia, stnd alturi de targa pe care aceasta era aezat. I-ai spus? l ntreb ea, inndui ochii nchii. Nu. Nu nc... Am ncercat, dar nu am reuit s obin legtura. E departe, foarte departe... Cineva gemu. Aerul din ncperea adpostului se umpluse de mirosul medicamentelor, al dezinfectantelor i al corpurilor bolnavilor. Infirmierii circulau fr zgomot printre brancardele i trgile puse unele lng altele. Bolnavii mai puin grav se strngeau pe lng ziduri, fcnd loc celor mai gravi. De fiecare dat cnd cdea o bomb prin apropiere, zidurile groase se cutremurau amenintor. Aproape toat lumea se ruga. i o s mai ncerci? fcu Julia, deschiznd ochii. 'a 'A Bineneles. Ins te rog, nu mai vorbi atta. ncearc s dormi. M simt deja mult mai bine, i rspunse ea, privindul drept n ochi. Mult, mult mai bine. Iar atunci cnd se va ntoarce, o s m vindec definitiv. Domnule Kukill, o s se ntoarc curnd? Sigur c da, foarte curnd. Deutschmann i Schwanecke stteau n cabana cea mai apropiat de marginea luminiului. Nu aprinseser focul, de team s nui trdeze

311

prezena. Era frig, dar mult mai cald dect afar. Sau, cel puin aa i imaginau ei. Schwanecke i lustruia cu o crp mitraliera, cu toate c ntunericul l mpiedica s vad ce face. Pipia oelul armei cu degetele i din cnd n cnd mai arunca o privire n direcia n care se afla Deutschmann. j Ar trebui s dormim niel, fcu el. De ct timp suntem aici? Astai a doua noapte, i rspunse ntrun trziu Deutschmann, cu o voce alb, parc fr via. Tie nuti este somn? 3 Nu. Dac vrei, culcte. O s stau eu de paz. Dup cteva clipe, timp n care Schwanecke apucase s moie, Deutschmann deschise gura i rosti rar: O s continui de unul singur, eu o s m ntorc... Ce?... fcu Schwanecke, tresrind. M ntorc... Din cauza... Da, din cauza asta... Mda, te neleg, camarade... Bine, acum dormi. O s dorm. Camarade, o s te conduc. Unde? Nemernicii! mormi Schwanecke adormit. Te ntej leg... O s te nsoesc pn acolo de unde no s mai fie nevoie s alergi. Nui nevoie.

312

N-o s... no s reueti... Nici no s ajungi pn la marginea pdurii... O s te nsoesc... Acum... taci... taci... Cei doi i petrecur noaptea i cea dea doua zi n caban. n decursul dupamiezii, Schwanecke nc mai continua s doarm, epuizat de oboseal. Dup ce se trezi, se aez n dreptul ferestrei, cu mitraliera pe genunchi, i ncepu s mnnce semine de floarea soarelui pe care le gsiser ntr un sac n caban. Din cnd n cnd, i mai arunca privirile asupra lui Deutschmann care dormea, palid la fa ca t un cadavru, nvelit cu doi saci. La un moment dat se ridic, se apropie de el ii trase unul dintre saci pn n dreptul brbiei, dup care ddu din cap ii relu locul n dreptul ferestrei. Fcuse micrile nendemnatic, cu stinghereal, ns minile sale mari i puternice avuseser gingia acelora unui printe fa de fiul su. E un nefericit, murmur el dup ce se aez i ncepu din nou s mnnce semine, un doctor nefericit, dar un tip de gac... Puin nainte de cderea nopii, Deutschmann i Schwanecke i reluar drumul. Prima linie a ruilor era destul de fragil. Frigul devenise ptrunztor, i n afar de cteva santinele rzleite, toi soldaii se retrseser n adposturi. Pe o asemenea temperatur sczut, nimeni nu se atepta la vreun atac din partea germanilor. De altminteri, germanii nu mai atacaser de mult timp. Ripostau ntradevr foarte puternic, dar nimic n plus. Efectivele lor se diminuaser dramatic, iar din acea armat care declanase o ofensiv fulgertoare mpotriva ruilor, nu mai rmsese dect o imagine palid. 313

ntro gaur de obuz, Deutschmann i Schwanecke se strngeau unul lng altul, pentru a se mai nclzi. Vezi tancul la? opti Schwanecke. Care, la cu tunul retezat? Da. Se afl exact ntre liniile noastre i ale ruilor. O s te conduc pn acolo, dup care o s te descurci de unul singur. Bine. Hai! Tr... Di drumul!... i ncepur s nainteze cu grij n direcia traneelor ruseti i a tancului distrus. Siluetele lor abia dac puteau fi observate de la civa metri. j Zpada era bttorit, iar vzduhul linitit i friguros. Cu toate astea, figura lui Deutschmann era scldat de sudoare, iar cmaa i se lipise de piele. Traneea ruilor se afla n faa lor. Privir atent n toate prile i descoperir n apropierea lor o poriune al crui parapet ftisese nivelat de tancuri. Se ndreptar ntracolo i continuar s avanseze centimetru cu centimetru. La nici douzeci de metri de ei, se distingea o form nedesluit, ale crei contururi erau estompate de ntuneric. Era o santinel dea ruilor. Din cnd n cnd, din direcia ei rzbtea cte o lumini roiatic. jJ Fumeaz puiul de cea, fumeaz... se gndi Schwanecke... Nui pas de nimic... ma putea tr pn la el i las putea dili... nici mcar nu iar dea seama..." n spatele su, Deutschmann se tra neglijent, fcnd zgomot. 314

Doamne, se aude de la un kilometru!" i spuse Schwanecke ngrozit. Dar santinela nu remarc nimic i peste puin timp, dispru cu totul. Mda, pe aici ar trebui s m ntorc, e cel mai bun drum, se convinse Schwanecke...nu mai avem mult..." Pn la tanc mai aveau de parcurs vreo cincizeci de metri. nc cincizeci de metri. Schwanecke se opri pentru al atepta pe Deutschmann, apoi i apropie gura de urechea acestuia: S-ar putea s fie nite mine pe aici. Teai prins?... Fii atent, i mergi exact dup mine. S nu o fetelim tocmai acum... Deutschmann ddu din cap n semn c nelesese ii trase sufletul. Gfia. Bine, hai! Continuar s se trasc. Schwanecke pipia terenul din fata sa. Deocamdat nu simea nici 'o min. Ins asta nu n- ? semna c peste un metru nu avea s ntlneasc una. Poate chiar pe ridictura de zpad ce se afla la nici un bra de el. Ridictura%aia trebuia ocolit, iar el trebuia s se trasc prin adncitura din jurul ei i n acelai timp s ncerce s memoreze fiecare detaliu. Poate c la ntoarcere nu va mai avea atta timp la dispoziie pentru a depista minele... Acolo! Se opri din nou pentru al atepta pe Deutschmann. Stai!... Uite, aici este o min!... i opti el. i puse mna pe o mic ridictur de zpad, att de asemntoare cu multe altele. 315

O simt, nelegi?... i acolo, la dreapta... mai este nc una. Ai grij. Trebuie s trecem printre ele. Hai, nainte! Mai aveau douzeci i cinci de metri. Din ntuneric, aprur reelele de srm ghimpat. Fii atent s nu le atingi! opti Schwanecke, continund s nainteze. ns Deutschmann nul auzi. Inima i btea si sparg pieptul. Privea n faa sa i nu vedea dect tlpile cizmelor lui Schwanecke, pe care un fel de cea i le ascundea din cnd n cnd, dar pe care le revedea dup ce nchidea ochii i i inea nchii cteva secunde. Dup ce o s ajung lng tanc, o s m opresc s m odihnesc, i spuse el. Oare ci metri mai avem pn la el?" Dei silueta tancului se mrea din ce n ce, i se prea c mii i mii de kilometri l despart de el, mii i mii de ore, o ntreag eternitate. Faa i se lovi de firul ngheat de srm ghimpat. Instinctiv, i retrase brusc capul. Nu vzuse srma ghimpat i imediat deveni contient de faptul c de ctva timp, nu mai vedea nimic i nainta ca prin cea. Trebuie smi revin, i spuse el hotrt, inndui dinii strnsi... trebuie smi revin..." j Schwanecke se strecura prin reeaua de srm ghimpat, iar Deutschmann se cznea sl urmeze ntocmai. De mai multe ori Schwanecke atinsese o srm sau un ru, dar de fiecare dat se ntorsese i zmbise, artndui dinii albi cei strluceau n ntuneric. 316

Tancul se gsea foarte aproape, la cel mult zece sau cincisprezece metri. Brusc, Deutschmann simi cum piciorul i se prinde n ceva i trase instinctiv s il elibereze. Imediat se auzi zgomotul ctorva cutii goale de conserve, care n linitea nopii, rsunar aidoma unei rafale de arm automat. Schwanecke se ntoarse nspimntat: TmpituleL. Uor, ce faci?... Dar Deutschmann nul auzi. Continua si trag disperat piciorul din srma cei prinsese pantalonul i dup cteva clipe reui. Apoi, continu s nainteze. n acel moment, frontul pru c se trezete dintrun somn adnc. O mitralier ncepu s clnne dinspre poziiile ruilor. Traneele se animar. Se auzir strigte. O mortier intr n aciune. Rachetele luminoase strpunser cerul, rspndin- dui paloarea de jur mprejur. n liniile germane, soldaii i reluar poziiile de tragere. Iar n infernul care se dezlnuise, cei doi ncercau s se afunde ct mai mult n zpad, s intre n pmnt. Stai linitit!... i strig Schwanecke lui Deutschmann. N-am fost vzui, nui face griji!... Stai linitit!... Mitralierele germane ncepur s trag cu trasoare. Trei sau patru mine explodar. Alte cteva rachete luminoase urcar spre cer. Apoi, din ce n ce, totul ncepu s se potoleasc. alm, calm... repeta Schwanecke. O s se termine...

317

Tancul avea s le ofere un adpost sigur. Esenial era ns s ajung pn la el. i dintro dat, totul rencepu cu i mai mult violen. Artileria ncepu s tune din deprtri. Era posibil ca ruii s fi vzut ceva, ntruct tirul lor se concentra din ce n ce mai mult asupra zonei n care se aflau cei doi i care riscau s fie nimerii dintro clip ntralta. Schwanecke i ddu primul seama de pericol, ntoarse capul i urldisperat spre Deutschmann: Sus!... Spre tanc!... Fugi!... i de parc ar fi fost proiectat de o catapult, strbtu n cteva salturi distana care l mai desprea de tanc, i se arunc gfind n zpada de sub colosul de oel, siminduse ntro siguran relativ. Nici mcar obuzele mortierelor sau ale artileriei nu iar mai fi putut face vreun ru. Abia atunci ntoarse capul i privi n urma sa. Deutschmann se ridicase de la pmnt i ncepuse s alerge cu corpul aplecat. n jurul su explodau mine iar gloanele trasoare creau o adevrat perdea. Pn la tanc mai avea de parcurs civa metri. Dintro dat, Schwanecke vzu ct se poate de clar traiectoria unui proiectil cu fosfor, care despic ntunericul i ntlni capul lui Deutschmann. Acesta se opri n plin elan, fiind proiectat spre spate i n sus, de parc ar fi primit un pumn uria n plin figur. i simultan, o min explod n apropierea sa, fcndul s dispar ntrun nor de zpad i pmnt, care ajunse pn n dreptul tancului, mprocndul pe Schwanecke din cap pnn picioare. Acesta i terse faa i url disperat: Ernst!... Hei, doctore!... Doctore!... 318

Dar nu obinu nici un rspuns. Schwanecke iei de sub enila tancului unde se adpostise, i fcu civa metri n patru labe, far si pese de infernul dezlntuit. Dinspre Deutschmann se auzeau doar nite gemete, dup care nite tnguiri cumplite, nfiortoare: Capul... KarlL. KarlL. KarlL. Da!... Da!... sunt aici!... am venit!...! strig acesta. Dup ce ajunse n dreptul lui Deutschmann, se opri ngrozit. Jumtatea superioar a capului acestuia nu mai exista. Deutschmann nu mai avea nici nas, nici ochi i nici sprncene, n locul acestora aflnduse o mas nsngerat de carne i de oase sparte, iar mai jos, o gaur nspimnttoare, din care ieeau nite uierturi i sunete de neneles. Schwanecke arunc o privire dezndjduit n jurul su, ns dup cteva clipe i reveni, l apuc de subsuori i ncepu sl trasc spre tanc. Deutschmann urla de durere, iar strigtele sale se mplntau ca nite cuite n sufletul lui Schwanecke. Abia dup ce ajunse n dreptul tancului, descoperi i cealalt ran de la picior a doctorului. Piciorul stng al lui Deutschmann prea ntors pe dos i n orice caz, mult mai lung dect cel drept. Pantalonul fusese sfiat deasupra genunchiului i era plin de snge. O s am grij de tine, doctore, o s am grij!... Nui f griji!... O s am grij!... gfi Schwanecke. Piciorul... cei cu... piciorul... i lai scrntit, doctore, asta e!... Stai aa!... Piciorul... eu... eu...

319

Schwanecke i desfcu centura i o leg strns deasupra genunchiului stng al lui Deutschmann. Apoi i sfie cracul stng al pantalonilor i pre de cteva clipe inu ochii nchii, ngrozit de ceea ce vzuse. Piciorul lui Deutschmann nu se mai inea dect n cteva ligamente. Schwanecke se gndi imediat c prin acea ran se putea scurge tot sngele. Doctore, o s am grij de tine, spuse el din nou. Nui aa de grav... O s am grij, nui f probleme!... Da... nu... tu trebuie... trebuie... s te ntorci... Gura!... Pachetul de pansamente! Unde naiba or fi pansamentele alea nenorocite? Te doare, doctore? Da... Ochii... Trgtorii rui i concentraser focul asupra tancului, dar pe Schwanecke nul mai preocupa problema asta. Eh, ochii, fcu el pe un ton ncurajator. E doar din cauza suflului exploziei. Suflul, teai prins? Doar tii i tu cei la un suflu de explozie. O nimica toat! n timp ce vorbea, scoase din buzunar un briceag, l deschise i cu privirea aintit asupra piciorului lui Deutschmann, i spuse: Acum, o si fac o fa la picior. Nui f griji, termin imediat. i pe urm, mergem la ai notri. Ochii mei... Ochii mei... gemu Deutschmann. Cu dou micri rapide, Schwanecke tie cele cteva ligamente care nc mai menineau piciorul. Deutschmann url de durere.

320

Gata, camarade, gata!... Asta a fost tot!... Doar o bucic de carne!... Trebuia so tai, nelegi, camarade?... trebuia neaprat so tai, zu aa... Asta a fost tot!... Da... da... Ochii... Schwanecke bandaj ciotul piciorului cum se pricepu mai bine, apoi scoase din buzunar propriul su pansament individual i ncepu si panseze faa lui Deutschmann, care aproape c nu mai sngera. Ochii nu mai existau, iar osul nazal fusese distrus. Cu toate astea, printro adevrat minune, se prea c creierul nu fusese atins deloc. Dei rnile feei erau nfiortoare, se prea c totui nu erau profunde. Dup ce termin, Schwanecke se ridic n picioare i ncepu s rcneasc n direcia liniilor germane: Nu mai tragei!... Nu mai tragei!... Cretinilor!... Nu mai tragei!... Aduntur de tmpii, nu mai tragei!.... i continu s rcneasc, pn cnd germanii ncetar tirul, iar atunci url din nou: Hei, acoperiim!... Ai neles?... Acoperii m!... Germanii rencepur s trag, dar orientndui tirul spre poziiile ruseti. Schwanecke l lu pe Deutschmann n crc, se aplec, i lu piciorul pe care il tiase, l puse sub bra, dup care porni n fug spre liniile germane. Cnd mai avea de parcurs civa zeci de metri pn la tranee, luminat n plin de rachetele care continuau s strpung ntunericul nopii, avu senzaia c se ntmplase ceva. Trecur cteva secunde pn s realizeze faptul c focul ncetase. 321

Domnea o linite profund, ntrerupt doar de detunturile pistoalelor lansatoare de rachete. E-n regul, i spuse el, en regul." Continu s nainteze la pas, fr s mai alerge. Umbra sa era proiectat de lumina rachetelor pe albul zpezii. Nici mcar nu mai ddea atenie posibilelor mine: Destinul i era deja scris. tia c se ndreapt spre moarte i dei era convins c Deutschmann avea s moar, continua s nainteze. Poate c deja murise, ca piciorul la pe care l cra sub bra. ns i promisese cl duce napoi i asta avea s i fac, sl duc napoi, viu sau mort, mergnd el nsui spre propriai moarte. Cum trecu de parapetul traneei, fu ntmpinat de un sublocotenent tnr. Doi infirmieri cu o targ deja l ateptau. Schwanecke l puse pe Deutschmann ncet, cu grij, pe targ, dup care se ndrept de spate. Triete? l ntreb sublocotenentul. Schwanecke ddu din umeri, fr s rspund. i cu sta ce aveai de gnd s faci? ntreb din nou sublocotenentul, artnd spre piciorul pe care Schwanecke continua sl tin sub brat. 53 Ah, da, uitasem!... Aa este!... fcu Schwanecke, punnd piciorul pe targ. Pi, lam adus pe doctor... nelegei... aa cum iam promis... adic ntreg... Triete!... exclam un infirmier. Hai, grbiiv! le ordon sublocotenentul. De fapt, de unde venii voi? i se adres din nou lui Schwanecke. j

322

De dincolo. Am fost... batalionul disciplinar 999... vai prins? Am fcu o plimbric pe la rui. Da, da... neleg. Sublocotenentul aflase de tragedia celei dea doua companii a batalionului disciplinar. Pn s apar cei doi, de dincolo se ntorsese doar un plutonier major, cu picioarele degerate. i cu cei doi, nsemna un total de trei oameni... ntradevr, o poveste trist... Hai cu mine, o s te conduc s bei i s mnnci ceva, dup care s te odihneti. O merii din plin. Deutschmann fu transportat imediat la Babinici. Medicul unitii de rezerv care era cartiruit n ora i fcu o injecie antitetanos i nc una mpotriva cangrenei, dup care ddu nencreztor din cap la ntrebarea mut, din ochi, a unui infirmier. Ochii i piciorul... spuse el ncet... Nu prea cred... dar, nu se tie niciodat. Dmi un flacon cu morfin. Dup ce Deutschmann i recpt cunotina, medicul- maior de la punctul de primajutor i spuse: O s fii transportat la spitalul din Ora, drag confrate. Acolo, o s fii ngrijit aa cum trebuie. Deutschmann i duse mna la ochi i ddu de pansament. Ce sa ntmplat cu ochii mei... i cu piciorul?... Nu mai tiu... Ce anume? Numi mai amintesc... Piciorul nu mai exist, i spuse maiorul cu blndee. Ct despre ochi, nui chiar att de grav. Se pare c nervul nu a fost atins, i astai esenial. '5 323

Altdat... i eu... mineam aa... de multe ori, murmur Deutschmann. Ce... sa ntmplat cu Schwanecke? Cinei sta? Cel care ma... Aha, da!... Pi, din cte tiu eu, totul e n regul cu el. Nu a fost... Ce s fie? Unde este... acum? Cred c n alt companie din batalionul tu, aa mi se pare. Da... eu... Dar tcu. Cear mai fi putut spune? Schwanecke l adusese napoi, dar de fapt, nu tcuse altceva dect s se dea pe mna celor care aveau sl condamne la moarte. Oare cte persoane ucisese el, Deutschmann, fr s trag nici un foc de arm?... Julia... Tania... Schwanecke... ncepu s se roage. l implor pe Dumnezeu si curme viaa, apoi l blestem cl lsase n via... iar acest blestem l rosti tot ca pe o rugciune. Schwanecke fu ncorporat n compania locotenentului Wernher, care suferise i ea pierderi grele, dar far s fie totui distrus ca cea a locotenentului Obermeier. Wernher aflase despre drama care se petrecuse ntre liniile germanilor i ale ruilor i ceruse unui sublocotenent ca Schwanecke s i se prezinte escortat. Cum? ntreb sublocotenentul. Dar ce, individul sta mai are ceva pe contiin? Mai are, sigur c da, c doar de asta a fost trimis ntrun batalion disciplinar. 324

Hm, totui sa comportat admirabil... Asta asa este. s Mde, cum dorii!... O s vil trimit sub escort. De la fereastra biroului su, Wernher l vzu pe Schwanecke cum se apropia escortat de un sergent de infanterie. Aadar, se gndi el, din cea dea doua companie, nu mai rmseser dect trei persoane: un orb, un asasin i un la, care dup cum se spunea, se bucura fi ci pierduse un picior, ntruct avea s fie trimis acas. Ce nsemna pierderea unui picior?... Statul avea si dea o pensie bunicic i la urma urmelor, nu este neaprat indispensabil s ai dou picioare pentru a fi plutonier major. n armat era nevoie de plutonieri majori, cu un picior sau cu amndou, iar meseria nu era chiar att de neluat n seam, cu singura condiie de a se desfura ct mai departe de front. Intr! strig Wernher, dup ce auzi ciocninduse la ua biroului. Schwanecke deschise ua i naint ncet. Dnd ochii cu Wernher, zmbi asemenea unei persoane care se ntlnete cu o veche cunotin, dar nu salut. Se opri n mijlocul ncperii, continund s zmbeasc. Wernher i fcu semn sergentului s ias, evitnd sl priveasc pe Schwanecke, al crui veston era plin de pete maronii i pe a crui figur nc se mai distingeau cteva dre de snge nchegat. Am... am aflat, ncepu Wernher, c teai comportat ca un adevrat soldat german... lai salvat pe Deutschmann... 325

Schwanecke continua s surd. mi pare sincer ru... dar am primit ordinul de a te aresta, dac cumva apari i de a te duce la Ora. Ai ceva de spus? Schwanecke se mulumi s dea din umeri i s i ncline uor capul, fr a nceta s surd. Wernher fcu civa pai prin ncpere, se opri brusc il privi lung. De ce teai ntors? l ntreb n cele din urm. tii c... Sigur c tiu! Atunci, de ce teai ntors? Muream de dor s v revd, domnule locotenent! Wernher se prefcu c nu bag n seam sarcasmul cuvintelor lui Schwanecke. Tu... Deutschmann i Kriill, suntei singurii supravieuitori, murmur locotenentul. Toti ceilali... Obermeier... >"5 Kriill? fcu surprins Schwanecke. A... i zmbetul i dispru. Da. Acum se afl la spitalul din Ora. Jigodiile au ntotdeauna baft... Schwanecke, fii atent, vorbeti despre un plutonier major! i cei cu asta? Unde scrie c un plutonier major nu poate s fie o jigodie? Wernher nu rspunse. Ce ar fi putut rspunde? Oare mai avea vreun sens? i de altminteri, nu aVea dreptate? Oricum, ar trebui sl dau afar, se gndi el, e prea obraznic." dar no fcu. tia c procedurile obinuite nu aveau nici un efect asupra lui Schwanecke. 326

De fapt, de ce anume eti acuzat? l ntreb el. E cumva din cauza povetii leia... cu locotenentul Bevern? Schwanecke ridic din umeri. Sau vreo poveste cu... criminalii de drept comun?. Schwanecke continu s tac. i ceo se ntmple cu tine. Schwanecke i duse palma n dreptul gtului i fcu un gest semnificativ, artnd c acesta avea si fie tiat, dup care zmbi din nou. Wernher rmase descumpnit. Individului din faa lui efectiv nui psa de ameninarea care plutea asupra sa. i adusese napoi camaradul, pe Deutschmann, cu toate c ar fi putut s dezerteze i s le spun ruilor c este un martir i c a fost ncorporat ntrun batalion disciplinar ntruct era comunist. Cu toate astea se ntorsese. Hm, o chestie absolut fr nici un sens! Mda, o s dau ordin ca n noaptea asta s fii bgat la carcer, facu locotenentul. Mine o s fii transferat la Ora. Acolo... Dup care ddu din umeri, de parc ar fi vrut s spun: Ce pot face? Nimic... mi pare ru, dar asta e, sunt obligat s ascult de ordinele superiorilor mei..." i dac m car? ntreb Schwanecke, jumtate n glum, jumtate n serios. S te cari? Ce vrei s spui? Vreau s spun... s m car, s m uchesc, s o roiesc. tii, domnule locotenent, sunt renumit pentru asta! Mi se spune regele evadrilor! Nici un zid nu este prea gros pentru mine, nici o gratie nu

327

mi st n fa! De fapt, sa scris i n ziare despre asta! Zu? Chiar aa? Dac v spun!... A fi putut ctiga bani frumoi la un circ. tii, ca tipii ia care dup ce sunt legai, se dezleag n doi timpi i trei micri... Am vzut o chestie ca asta... i o pot face la fix, pe cuvntul meu!... Hop!... i am disprut!... Gata cu Schwanecke!... Nu mai este!... A disprut criminalul!... i pronun ultimul cuvnt cu o satisfacie vdit. Nu tea sftui, spuse Wernher, ndreptndu se spre u pentru a chema santinela. Imediat o s se trag asupra ta, aa c s nu faci vreo prostie!. Nimeni no s m nimereasc, i rspunse Schwanecke surztor. O mic mecherie, i gata!... Hop!... Dup care, nimic. Aa cum sa ntmplat cu spiritul unchiului meu, pe care la chemat mtua mea. mecheria asta se numete spiritism... i a venit. Vorbeam de spiritul unchiului meu. Bun ziua", a spus i a disprut, cu toate c am ncercat sl prind. Deh, un membru al familiei Schwanecke, ce si faci... i eu o s fac acelai lucru, pe cuvntul meu!... Wernher l ls s vorbeasc fr sl ntrerup, gndin- duse c teama l fcea s vorbeasc aa, acea team pe care ncerca so ascund. ns a doua zi diminea, locotenentul avea si aminteasc ceea ce spusese Schwanecke, cuvnt cu cuvnt. Dup ce n birou intrar doi soldai, Wernher i spuse:

328

Gata, acum dute. Dar mai nti si aranjezi inuta. Am neles, domnule locotenent, fcu Schwanecke, aruncnd peste umr o privire complice locotenentului, de parc ntre ei ar fi existat un secret numai de ei doi tiut. n decursul nopii care urm ntoarcerii lui Schwanecke, se ntmplar dou lucruri pe care nici locotenentul Wernher i nici subofierul de serviciu nu reuir s i le explice, dou lucruri despre care se vorbi mult timp i care mbog- induse cu tot felul de adugiri, contribuir la furirea legendei esute n jurul lui Schwanecke. Soldatul Karl Schwanecke dispruse din ncperea n care fusese nchis. Cu el dispruse i pistolul mitralier al unui plutonier, mpreun cu trei ncrctoare i cu un cuit de la buctrie. Baraca n care fusese nchis Schwanecke era pzit de dou santinele, dar la ora dou noaptea, cnd acestea urmau s fie schimbate, fuseser gsite fr cunotin, n ncperea n care ar fi trebuit s se afle Schwanecke, dezarmate i fr muniie. Poate c nzdrvanul sta are de gnd s declaneze o ofensiv, cu atta armament furat, glumeau soldaii facn- dui cu ochiul, n timp ce comentau evenimentele inexplicabile produse. Nici mcar unul dintre ei nu se gndea c Schwanecke avea s dispar i c nu aveau sl mai revad niciodat. Ancheta relev faptul c Schwanecke desfcuse dou scnduri din peretele barcii n care fusese nchis, anihilase santinelele, le dezarmase, le trse

329

n barac, dup care luase i arma plutonierului care dormea i dispruse. Firar s fie, da' chiar nai auzit nimic? exclam Wernher, adresnduse plutonierului care continua s fie consternat. Nu, domnule locotenent, pe cuvntul meu! Dar dormeai chiar lng barac! ia luat arma i a disprut... Unde so fi putut duce? Era evident c pentru Schwanecke, nu avea nici un rost s se ndrepte spre Ora, unde ar fi putut fi descoperit rapid, aa c nu rmsese dect o singur variant. S fi trecut la partizani. Wernher i telefon imediat cpitanului Barth i i raport cele ntmplate. Hm, al naibii tip! Lui Wernher i se pru c discerne n cuvintele cpitanului o nuan admirativ i avu certitudinea c acesta zmbea la cellalt capt al firului. Da, i el avea aceeai prerea, ceea ce fcuse Schwanecke nu avea termen de comparaie. i ia spunemi Wernher, ce ai de gnd s faci acum? Pi... avei vreun ordin smi dai n privina asta? Nu. S faci doar un raport. i s nu ncerc s dau de el? Pi, ar avea vreun sens? Eu cred c nu. Nici eu, domnule cpitan. Cu siguran c acum e n pdure, la partizani... Cum s dm de el? Doar no s ne bgm singuri n gura lupului!... Pariez pe orice c acolo se ascunde!... Asta cred i eu. Hm, al naibii tip!

330

ntradevr, Schwanecke ajunsese n pdurea de lng Gorki, acolo unde se afla dumanul su de moarte, Tartukin. Mia Serkonovici Starobin sttea fumnd n faa unei gropi, privindo pe Ana Petrovna Nikitevna cum pregtea ceva de mncare. Locotenentul Serghei Denkov trecuse cu o or n urm pe la ei ii spusese: Tovare Starobin, o s atacm peste trei zile. De data asta, o si alungm pe nemi ca pe nite cini turbai. n spatele pdurii, este o ntreag armat de blindate... Dou sute de tancuri, trei sute de katiue i artilerie cum nc nam mai vzut! Cuvintele lui Denkov sunau ca o muzic plcut pentru urechile lui Starobin. Uitase deja de povestea cu Tania, al prui nume nu mai era pronunat de nimeni, ns toi tiau c acelai sfrit aveau sl aib toi cei care trdau. Dup ce nemii aveau s fie alungai, el Starobin avea s se cstoreasc cu Ana, o femeie nu foarte frumoas, ns oricum, n care se putea avea toat ncrederea... Era att de absorbit n gndurile sale, nct nu vzu i nici nul auzi pe individul care se tra spre el, privindul int. Era Schwanecke. Acesta dduse deja de cteva din gurile prin care locuiau partizanii, dar nici una nu i se pruse att de favorabil ca cea n faa creia se gsea, ntruct era foarte ndeprtat de celelalte. Schwanecke intrase n pdure s se ascund, gndinduse c ruii aveau s strpung curnd frontul german, iar partizanii aveau s prseasc pdurea. Iar el avea s atepte sosirea trupelor din spatele frontului. Era bine narmat, i avea muniii 331

suficiente. Iar dac avea si fac i o gaur n care s se ascund, ca i partizanii, nul mai amenina nici un pericol. ns ncepuse s fie chinuit de foame. De trei zile nu mncase nimic i era contient c din cauza frigului, nu mai putea rezista mult timp fr mncare. n drumul su, ntlnise luminiul cu gaura n fata creia se afla. i de ce nar ncerca?... Mia Starobin trase un fum din pip, facu un gest mulumit, dup care pentru el, totul lu sfrit. Czu cu faa n zpad, ncerc s scoat un strigt, dar avu senzaia ci fusese retezat corpul de la jumtate. Horci de cteva ori, dup care si ddu sufletul. Schwanecke se aez clare pe el, smulse cuitul pe care il nfipsese n spate i ncepu sl cotrobie prin buzunare. G pung cu tutun, o cutie cu ceai verde, dar nimic de mncare. Brusc, Schwanecke rmase nemicat. Din groapa de lng el se auzi o voce de femeie care ncepuse s fredoneze un cntec. Aadar, nu terminase. Mai avea de ucis o femeie... ns cu siguran c n adpostul din groap avea s gseasc ceva de mncare. n acel moment, n lumini i fcu apariia Tartukin. Zgomotul unei crengi rupte l facu pe Schwanecke s se ntoarc brusc. Tartukin! Cei doi se privir n tcere. Aha!... Va' s zic, tu erai!... Schwanecke rnji. tiam c am s te rentlnesc i c o s te ucid, fcu Tartukin. tiam... 332

M, vorbreule!... flai, ncearc daci d mna! De data asta, Schwanecke nu mai avea nici un chef s se lupte cu cuitul. Tartukin era prea periculos. ns nainte de a se arunca asupra lui Starobin, i lsase pistolul mitralier la civa metri de el, iar pistolul il bgase adnc sub centur, nct nu mai avea timp s il scoat. Aa c era obligat s se lupte cu cuitul i s fie atent i la femeia din groap. n mna lui Tartukin apru ca prin farmec un pumnal cu lama lung. Miam jurat... miam jurat... relu acesta. Hai, hai! l provoc Schwanecke. Dac tot iai jurat, ai curaj, di drumul! O s te ucid... Maimu galben ce eti, eu o s te dilesc! Teai prins? Tartukin naint civa pai. Din groap, vocea femeii continua s cnte. Cei doi se micar ncet, n cerc, ca dou feline ce se pndesc n ateptarea momentului propice pentru a declana atacul. Schwanecke i aminti c vzuse un western, n care un alb i un indian se nfruntau la fel ca ei doi, cu cuitele n mini... Zmbi. Evident, nvinsese albul, dar de data asta avea s fie tot la fel? Se gndi c totul era o prostie uria, fr sens: filmul, Tartukin, pdurea, cadavrul de la civa metri, vocea femeii care ieea din pmnt, el nsui. Da, totul era stupid, aproape ireal. Ce cuta el n toate astea? ntradevr, era ceva de rs! Cei doi se npustir simultan unul asupra celuilalt, se ciocnir n aer i se lovir n acelai timp

333

cu cuitele. Apoi czur la pmnt i se rostogolir gfind i horcind. Tartukin muri primul. Schwanecke se ridic pe braele cei tremurau i privi la corpul dumanului su scuturat de convulsii. Gura lui Tartukin larg deschis cuta cu disperare aerul, ochii i se ddur peste cap i n cele din urm, scoase un ultim suspin i rmase nemicat. Ce prostie fr seamn! Oare de ce l ucisese? Durerea pe care o simea nu era de nesuportat, n schimb corpul i fusese invadat de o stare de sfreal necunoscut. Braele i cedar i se prbui pe burt, ns gemnd i strngnd din dini, reui s se ntoarc pe spate. n nici un caz nu trebuia s moar pe burt, ci pe spate, ca un brbat, cu minile ncruciate pe piept, aa cum murise unchiul su, ucis de o piatr care l nimerise n cap n cursul unei ncierri. Hm, i asta tot o tmpenie fusese, o chestie ridicol! Auzi o u deschiznduse i pai apropiindu se. Era ua de la casa lor, din Hamburg, i paii mamei sale, care se ntorcea acas. Cu siguran c era beat. i dac venea cu un brbat, trebuia s se scoale din pat i s treac n buctrie. Numai c se simea obosit, cumplit de obosit... Ba nu, nu era mama sa, era o alt femeie... O necunoscut, o femeie pe care no mai vzuse pn atunci. Oare de ce se apleca asupra sa, avnd ntiprit pe figur o expresie de ur i furie? Ce tmpenie! Ba da, era mama sa... Dar de ce striga la el? Figura dispru, ns strigtele continuau s se aud, dup care figura reapru. Apru i o mn cu

334

un cuit... Ce avea de gnd s fac cu cuitul la? Ce tmpenie! Ana Petrovna urla ca o fiar rnit de moarte, lovind orbete cu cuitul pe acel strin care l ucisese pe Mia al ei i pe Tartukin, pe acel strin ai crui ochi o priveau batjocoritor, pe acel strin care continua s rnjeasc zeflemitor. Continu sl loveasc n fa cu puteri sporite, dar nici chiar dup ce strinul murise iar figura sa devenise o mas nsngerat, tot nu reuise s fac si dispar acel rnjet zeflemitor. Un tren sanitar romnesc l transport pe Deutschmann la Berlin, traversnd Polonia. Ct timp dur cltoria, auzea numele grilor prin care treceau pronunate de ceilali rnii, sau de infirmierii de Cruce Roie. ie sete? l ntreb cineva de lng el. Vrei nite ceai? Deutschmann ddu din cap n semn c da, fr s vorbeasc. Sunt orb, se gndi el i chiop... La ce bun s mai triesc?" Mine o s ajungem la Berlin. Eti fericit? De ce ar fi fost fericit? Cu toate astea, fcu un semn din cap c da, era fericit c avea s ajung la Berlin. Ceo s fac dup ceo s ies din spital? O s mi se dea o pensie nenorocit. O s fiu plimbat ntr un crucior, fr s vd nici ziua, nici noaptea... Dac Julia ar fi trit, ia fi putut dicta... ct de ct, a fi putut continua s lucrez! Hm, ce prostie! Cum ia fi putut impune si petreac viaa alturi de un infirm?... Dar ce rost are s m gndesc la toate astea? Julia a murit. Tania a murit, i dup toate 335

probabilitile i Schwanecke... Obermeier, Bartlitz, Wiedeck... Eu de ce supravieuiesc?" Berlin. Deutschmann se afla ntrun spital. De ct timp? De patru sptmni, spuneau infirmierii. Dar precis c se afla de mult mai mult timp: de patru ani... sau de patru ori zece ani... Pentru el, timpul devenise un fel de curent nesfrit n mijlocul cruia exista, un fel de curent pe care aproape cl putea prinde n minile sale. i avea s rmn mereu n mijlocul acestui curent, a crui scurgere indiferent l nnebunea. Dup cum spusese infirmierul, era joi. i? Ce dac era joi? Joi, vineri, smbt... toate zilele erau la fel! Auzi pendula care btea ora trei dup amiaz. n jurul su era zi, dar pentru el, totul nu era dect o noapte nesfrit. Ora trei dupamiaza sau trei noaptea, era acelai lucru. Avea s rmn mai departe cufundat n tenebre, cu gndurile i amintirile sale... Ah!... mcar dac amintirile astea sar fi evaporat, disprnd cu totul! Un scrit uor i ddu de tire c ua se deschisese. Cine ar putea fi? Infirmiera Erna, sau doctorul Bolz... sau poate bunul prieten Wissek, care venise sl vad nc din prima zi n care fusese internat la spital. Ciuli urechea. Nu se auzi nici un zgomot de instrumente medicale sau de vesel, aa cum era cazul cnd venea Erna, sau nici acele cuvinte tonifiante: Salut! Ce mai face bolnavul nostru?" pe care le rostea invariabil acea supraveghetoare cu nume ciudat, Hyazintha. Cinei acolo? ntreb el. Cinei?

336

n pragul uii se aflau doctorul Wissek, doctorul Kukill i... Julia. Ultimii doi privir nmrmurii la acel corp ntins pe pat, cu un pansament uria n jurul capului, cu buzele palide, i cu minile de o culoare cadaveric, ce ncepuser s pipie ptura. Kukill ls capul n pmnt. Orb... un infirm... un infirm orb, Dumnezeule! se gndi el. Ins ea la gsit, nu are importan n ce stare." Se ntoarse i se ndeprt ncet, trndui paii, cu umerii lsai. Nu mai avea ce cuta acolo. Toate speranele i se nruiser definitiv. Vzuse privirea Juliei aintit asupra acelui corp ntins pe pat i simi ct se poate de evident c prezena sa devenise inutil. Cinei acolo? ntreb din nou Deutschmann, de aceast dat cu o voce cei tremura de team. Eu sunt... eu sunt... fcu Julia, apropiinduse ovitor. Eu sunt Ernst... Julia... Doctorul Wissek iei i el, la fel de discret ca i Kukill. nchise ncet ua i rmase de cealalt parte a ei, pn n momentul n care auzi paii Juliei repezinduse spre patul soului ei. Zmbi.. Oare ce via i atepta pe cei doi? ncercarea prin care trecuser nu fusese oare peste puterile lor? Aveau s fie suficient de puternici pentru a suporta i a nvinge grozviile prezentului, or de or, minut de minut? i la fel, grozviile trecutului?... Viitorul avea s le impun sacrificii imense, mai ales n ceea ce o privea pe Julia! i cu toate astea... Deutschmann i Julia triau. Iar viaa nu era cumva cel mai important lucru de pe pmnt?

337

Dragostea nu putea oare nvinge toate obstacolele, chiar i pe cele care n aparen par de netrecut? Ba da. Cu condiia ca dragostea s fie destul de mare i destul de puternic pentru a fi gata s dea totul, s dea mereu i s considere ca pe o binefacere cel mai mic i nensemnat lucru care se obine n schimb. Da, numai cu condiia asta. j Dar nainte de a iei din ncperea n care se afla Deutschmann, Wissek vzuse c ochii Juliei erau animai de o astfel de dragoste. ntro zi sumbr de iarn, cpitanul Barth apru lng patul lui Kriill, la spitalul din Ora. n mn inea o cutie mic de carton, n care se aflau dou decoraii: Crucea de Fier clasa nti i a doua i un brevet pe care se afla scris numele plutonierului major. n spatele cpitanului se afla un sublocotenent, proaspt ieit de pe bncile colii militare, noul adjunct al cpitanului Barth, care, vizibil intimidat, privea cu respect la Kriill. Acesta i pusese cea mai bun tunic pe care o avea i sttea ct putea de drept n patul su. Scena era urmrit cu interes de ceilali bolnavi, care din paturile lor, i ntindeau figurile palide i suferinde s vad mai bine ceea ce avea s se petreac. Eti ultimul supravieuitor din cea dea doua companie., spuse cpitanul, pe un ton parc ncrcat cu repro. Ins Kriill nu lu n seam tonul lui Barth. Privirea sa rmsese atras ca de un magnet de cutia de carton. Dintro dat, n faa ochilor i se puse un voal trandafiriu, iar vocea cpitanului o percepea de parc ar fi venit de undeva, de foarte departe. 338

Crucea de Fier! Crucea de Fier clasa nti se atribuie companiei a doua pentru eroismul de care a dat dovad n ndeplinirea misiunii ncredinate, continu cpitanul. Fiind ultimul supravieuitor, ti nmnez tie aceast decoraie. Ia spunemi, cum ai fcut? Kriill tresri. Cum... ce s fac, domnule cpitan? se blbi el. Cum ai fcut de ai reuit s te ntorci? Pi... am avut baft, domnule cpitan, rspunse Kriill. Miam... - i se opri, ncercnd s gseasc un cuvnt potrivit -... miam fcut datoria. Dup ce am ndeplinit misiunea, mam ntors, asta a fost tot... N-a fost uor, domnule cpitan, ruii au fost ct pe ce s... Dar Barth l ntrerupse cu un gest plictisit. Kriill i provoca grea. Se uit la decoraie i apoi la vestonul plutonierului, pe care nu era prins dect insigna de instructor sportiv. Bine, facu el n cele din urm. i confer Crucea de Fier clasa nti i clasa a doua pentru... bravura de care ai dat dovad n faa dumanului i pentru faptul c eti singurul supravieuitor din compania a doua... i n timp ce se aplec spre el s i le prind de veston, adug cu o nuan nedisimulat de ironie n glas: Kriill, iatte erou! Apoi se ndrept brusc i fr s acorde vreo atenie rniilor care urmreau scena n tcere, i spuse sublocotenentului care l nsoea:

339

S iei neaprat legtura cu Posen i s le ceri celor de- acolo smi trimit oameni pentru a forma din nou o companie a doua. Cu siguran c nu duc ei lips de oameni pentru un batalion disciplinar...

SFRIT

340