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CIVILIZACIONES ANTIGUAS Los primeros testimonios escritos referentes a la prctica de la medicina se hallan en Mesopotamia, alrededor del ao 3000 a.C.

A partir de este momento se produce en la cuenca del Mediterrneo el florecimiento, interaccin y ocaso sucesivos de numerosas culturas, siendo sta una poca en la que las ciencias y las artes alcanzaron un desarrollo paralelo a los logros econmicos y polticos de las distintas culturas. De forma paralela se desarrollaron otras culturas en regiones muy alejadas (China, India ...). Aunque prcticamente todas las culturas han realizado aportaciones a la ciencia mdica, en la presente revisin nos vamos a referir de forma exclusiva a las culturas de nuestro entorno geogrfico y a la historia de la ciruga occidental.
EL ANTIGUO EGIPTO

Los cuerpos momificados, pinturas murales y jeroglficos, nos han mostrado que los antiguos egipcios sufran las mismas afecciones que padecemos hoy en da. Tambin nos han enseado algunas de las prcticas ortopdicas de aquella poca. Se han hallado frulas en momias, fabricadas con bamb, caa, madera o cortezas de rboles y almohadilladas con lienzo. Asimismo existen pruebas del uso de muletas, siendo el testimonio ms antiguo del uso de una muleta un grabado realizado en el ao 2.830 a.C. en la entrada de la tumba de Hirkouf (figura 2: Escena de la XVIII dinasta: hombre jven con poliomielitis apoyado sobre un bculo, Coleccin Carlsberg, Copenhague). Por otra parte, en varios papiros mdicos del Antiguo Egipto, Ramesseum (1900 a.C.), Kahoum (1850 a.C.) y fundamentalmente en los papiros de Ebers, de Hearts y de Edwin Smith (1600 a.C.), se encuentran citas sobre prcticas relacionadas con las lesiones musculoesquelticas. En el papiro de Ebers (1500 a.C.) se hace referencia a distintos tipos de reumatismos. El papiro de Hearts (1550 a.C.) ofrece varios casos clnicos con detalles sobre fracturas de miembros y mordeduras ponzoosas. Quizs la principal fuente de nuestro conocimiento sobre las prcticas de los antiguos egipcios proceda de un papiro, robado de una tumba en 1.862. Posteriormente ese papiro fue vendido a un egiptlogo americano llamado Edwin Smith, por lo que se le conoce como el papiro de Edwin Smith. Est redactado en escritura hiertica y su autor es desconocido, pero se piensa que fue Imhotep, mdico, arquitecto, astrlogo y primer ministro. El papiro describe 48 casos clnicos de traumatismos y comentarios sobre su tratamiento y pronstico, incluyendo la reduccin de una luxacin de mandbula, los signos de lesiones espinales, el tratamiento de una fractura de clavcula as como los signos y tratamiento de otras fracturas.