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Resposta pergunta: O que o Esclarecimento?

Immanuel Kant, 5 de dezembro de 17831 Traduzido por Luiz Paulo Rouanet

Esclarecimento (Aufklrung) significa a sada do homem de sua minoridade, pela qual ele prprio responsvel. A minoridade a incapacidade de se servir de seu prprio entendimento sem a tutela de um outro. a si prprio que se deve atribuir essa minoridade, uma vez que ela no resulta da falta de entendimento, mas da falta de resoluo e de coragem necessrias para utilizar seu entendimento sem a tutela de outro. Sapere aude!2 Tenha a coragem de te servir de teu prprio entendimento, tal portanto a divisa do Esclarecimento. A preguia e a covardia so as causas pelas quais uma parte to grande dos homens, libertos h muito pela natureza de toda tutela alheia (naturaliter majorennes), comprazemse em permanecer por toda sua vida menores; e por isso que to fcil a outros institurem-se seus tutores. to cmodo ser menor. Se possuo um livro que possui entendimento por mim, um diretor espiritual que possui conscincia em meu lugar, um mdico que decida acerca de meu regime etc., no preciso eu mesmo esforar-me. No sou obrigado a refletir, se suficiente pagar; outros se encarregaro por mim da aborrecida tarefa. Que a maior parte da humanidade (e especialmente todo o belo sexo) considere o passo a dar para ter acesso maioridade como sendo no s penoso, como ainda perigoso, ao que se aplicam esses tutores que tiveram a extrema bondade de encarregar-se de sua direo. Aps ter comeado a emburrecer seus animais domsticos e cuidadosamente impedir que essas criaturas tranquilas sejam autorizadas a arriscar o menor passo sem o andador que as sustenta, mostram-lhes em seguida o perigo que as ameaa se tentam andar sozinhas. Ora, esse perigo no to grande assim, pois aps algumas quedas elas acabariam aprendendo a andar; mas um exemplo desse tipo intimida e dissuade usualmente toda tentativa ulterior.
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O crtico da "Berlinischer Monatschrifft" coloca de incio a seguinte observao: " conveniente que a unio conjugal fique sob a sano da religio?" E o reverendo Sr. Zllner: "O que o Esclarecimento? Essa questo aproximadamente a seguinte: o que a verdade, preciso responder a essa questo para que o homem se julgue esclarecido! E ainda no vi ningum que tenha respondido a isso! 2 Ousa saber!" Horcio, Epistula e, livro 1, carta 2, verso 40.

portanto difcil para todo homem tomado individualmente livrar-se dessa minoridade que se tornou uma espcie de segunda natureza. Ele se apegou a ela, e ento realmente incapaz de se servir de seu entendimento, pois no deixam que ele o experimente jamais. Preceitos e frmulas, esses instrumentos mecnicos destinados ao uso racional, ou antes ao mau uso de seus dons naturais, so os entraves desses estados de minoridade que se perpetua. Quem o rejeitasse, no entanto, no efetuaria mais do que um salto incerto por cima do fosso mais estreito que seja, pois ele no tem o hbito de uma tal liberdade de movimento. Assim, so poucos os que conseguiram, pelo exercitar de seu prprio esprito, libertar-se dessa minoridade tendo ao mesmo tempo um andar seguro. Que um pblico, porm, esclarea-se a si mesmo, ainda assim possvel; at, se lhe deixarem a liberdade, praticamente inevitvel. Pois ento sempre se encontraro alguns homens pensando por si mesmos, incluindo os tutores oficiais da grande maioria, que, aps terem eles mesmos rejeitado o jugo da minoridade, difundiro o esprito de uma apreciao razovel de seu prprio valor e a vocao de cada homem de pensar por si mesmo. O que h de especial nesse caso que o pblico, que outrora eles haviam submetido, os forar ento a permanecer nesse estado, por pouco que eles sejam pressionados pelas iniciativas de alguns de seus tutores totalmente inaptos ao Esclarecimento. O que prova a que ponto nocivo inculcar preconceitos, pois eles acabam vingando-se de seus autores ou dos predecessores destes. por esse motivo que um pblico s pode aceder lentamente ao Esclarecimento. Uma revoluo poder talvez causar a queda do despotismo pessoal ou de uma opresso cpida e ambiciosa, mas no estar jamais na origem de uma verdadeira reforma da maneira de pensar; novos preconceitos serviro, assim como os antigos, de rdeas ao maior nmero, incapaz de refletir. Esse Esclarecimento no exige todavia nada mais do que a liberdade; e mesmo a mais inofensiva de todas as liberdades, isto , a de fazer um uso pblico de sua razo em todos os domnios. Mas ouo clamar de todas as partes: no raciocinai! O oficial diz: no raciocinai, mas fazei o exerccio! O conselheiro de finanas: no raciocinai, mas pagai! O padre: no raciocinai, mas crede! (S existe um senhor no mundo que diz: raciocinai o quanto quiserdes, e sobre o que quiserdes, mas obedecei!). Em toda parte s se v limitao da liberdade. Mas que limitao constitui obstculo ao Esclarecimento, e qual no constitui ou lhe mesmo favorvel? Respondo: o uso pblico de nossa razo deve a todo momento

ser livre, e somente ele pode difundir o Esclarecimento entre os homens; o uso privado da razo, por sua vez, deve com bastante frequncia ser estreitamente limitado, sem que isso constitua um entrave particular o progresso do Esclarecimento. Mas entendo por uso pblico de nossa razo o que fazemos enquanto sbios para o conjunto do pblico que l. Denomino de uso privado aquele que se autorizado a fazer de sua razo em um certo posto civil ou em uma funo da qual somos encarregados. Ora, muitas tarefas que concorrem ao interesse da coletividade (gemeinem Wesens) necessitam de um certo mecanismo, obrigando certos elementos da comunidade a se comportar passivamente, a fim de que, graas a uma unanimidade artificial, sejam dirigidos pelo governo a fins pblicos, ou pelo menos impedidos de destru-los. Nesse caso, com certeza, no permitido argumentar (Rsonieren). Deve-se somente obedecer. Dado que essa parte da mquina, no entanto, se concebe como elemento do bem pblico como um todo, e mesmo da sociedade civil universal, assume por conseguinte a qualidade de um erudito que se dirige a um s pblico, no sentido prprio do termo, por meio de escritos, ele pode ento raciocinar sem que as tarefas s quais ele est ligado como elemento passivo sejam afetadas. Desse modo, seria muito nocivo que um oficial, tendo recebido uma ordem de seus superiores, ponha-se durante seu servio a raciocinar em voz alta sobre a convenincia ou utilidade dessa ordem; ele s pode obedecer. Mas no se pode com justia proibir-lhe, enquanto especialista, fazer observaes sobre as faltas cometidas durante o perodo de guerra, e submet-las ao julgamento de seu pblico. O cidado no pode recusar-se a pagar os impostos que lhe so exigidos; a crtica insolente de tais impostos no momento em que ele tem a obrigao de pag-los pode at ser punida como um escndalo (que poderia provocar rebelies gerais). Mas no est em contradio com seu dever de cidado se, enquanto erudito, ele manifesta publicamente sua oposio a tais imposies inoportunas ou mesmo injustas. Do mesmo modo, um padre est obrigado diante de seus catecmenos e sua parquia a fazer seu sermo de acordo com o smbolo da Igreja qual ele serve; pois ele foi empregado sob essa condio. Mas, enquanto erudito, ele dispe de liberdade total, e mesma da vocao para tanto, de partilhar com o pblico todas suas idias minuciosamente examinadas e bem intencionadas que tratam das falhas desse simbolismo e de projetos visando a uma melhor abordagem da religio e da Igreja. No h nada a que seja contrrio sua conscincia. Pois o que ele ensina em virtude de sua funo enquanto dignitrio da Igreja, ele o expe como

algo que ele no pode ensinar como quiser, mas que obrigado a expor segundo a regra e em nome de uma outra. Ele dir: nossa Igreja ensina isto ou aquilo; eis as provas das quais ela se serve. Ele extrair em seguida todas as vantagens prticas, para sua parquia, dos preceitos os quais, por sua parte, ele no subscreve com convico total, mas que ele expe de modo slido, pois no impossvel que haja neles uma verdade oculta, e em todo caso, nada h ali que contradiga a religio interior. Pois, se ele julgasse encontrar tal coisa, no poderia em conscincia exercer sua funo; deveria demitir-se. O uso, portanto, que um pastor em funo faz de sua razo diante de sua parquia apenas um uso privado; pois esta uma assemblia de tipo familiar, qualquer que seja sua dimenso; e, levando isso em conta, ele no livre enquanto padre e no tem o direito de s-lo, pois ele executa uma misso alheia sua pessoa. Em contrapartida, enquanto erudito que, por meio de seus escritos, fala ao verdadeiro pblico, isto , ao mundo, por conseguinte no uso pblico de sua razo, o padre desfruta de uma liberdade ilimitada de servir-se de sua prpria razo e de falar em seu prprio nome. Pois, querer que os tutores do povo (nas coisas eclesisticas) voltem a ser menores, um absurdo que contribui para a perpetuao dos absurdos. Entretanto, uma sociedade de eclesisticos, um snodo, por exemplo, ou uma Classe3 (como so chamados entre os holandeses) no deveriam ter o direito de comprometer-se mutuamente por juramento sobre um certo smbolo imutvel, para assim manter sob tutela superior permanente cada um de seus membros e, graas a eles, o povo, e desse modo perenizar tal tutela? Digo que absolutamente impossvel. Tal contrato, concludo para proibir para sempre toda extenso do Esclarecimento ao gnero humano, completamente nulo e para todos os efeitos no ocorrido, tivesse sido implementado mesmo pelo poder supremo, pelas Dietas do Imprio e pelos mais solenes tratados de paz. Uma poca no pode se aliar e conspirar para tornar a seguinte incapaz de estender seus conhecimentos (sobretudo to urgentes), de libertar-se de seus erros e finalmente fazer progredir o Esclarecimento. Seria um crime contra a natureza humana, cuja vocao original reside nesse progresso; e os descendentes tero pleno direito de rejeitar essas decises tomadas de maneira ilegtima e crimonosa. A pedra de toque de tudo o que pode ser decidido sob forma de lei para um povo se encontra na questo: um povo imporia a si mesmo uma tal lei? Ora,
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Klassis, termo neerlands que servia para designar os snodos ou reunies de tipo eclesistico.

esta seria possvel, por assim dizer, na espera de uma melhor, e por um breve e determinado perodo, a fim de introduzir uma certa ordem; sob condio de autorizar ao mesmo tempo cada um dos cidados, principalmente o padre, em sua qualidade de erudito, a fazer publicamente, isto , por escrito, suas observaes sobre os defeitos da antiga instituio, sendo enquanto isso mantida a ordem introduzida. E isso at que a compreenso de tais coisas esteja publicamente to avanada e confirmada a ponto de, reunindo as vozes de seus defensores (nem todos, com certeza), trazer diante do trono um projeto: proteger as parquias que se julgassem a respeito de uma instituio da religio modificadas segundo suas concepes, sem prejudicar contudo aquelas que quisessem manter-se na situao antiga. Mas simplesmente proibido acordar-se sobre uma constituio religiosa imutvel, a no ser contestada publicamente por ningum, mesmo que fosse o tempo de durao de uma vida, e anular literalmente, desse modo, todo um perodo da marcha da humanidade em direo sua melhoria, e torn-la no s estril, mas ainda prejudicial posteridade. Um homem pode, a rigor, pessoalmente e, mesmo ento, somente por algum tempo, retardar o Esclarecimento em relao ao que ele tem a obrigao de saber; mas renunciar a ele, seja em carter pessoal, seja ainda mais para a posteridade, significa lesar os direitos sagrados da humanidade, e pisar-lhe em cima. Mas o que um povo no sequer autorizado a decidir por si mesmo, um monarca tem ainda menos o direito de decidir pelo povo; pois sua autoridade legislativa repousa precisamente sobre o fato de que ele rene toda a vontade popular na sua. Se ele prope apenas conciliar toda verdadeira ou pretensa melhoria com a ordem civil, ele s pode, por outro lado, deixar a cargo de seus sditos o que eles estimam necessrio para a salvao de sua alma; isto no lhe diz respeito. Em contrapartida, ele deve velar para que ningum impea a outro pela violncia de trabalhar com todas suas foras para a definio e promoo de sua salvao. Ele prejudica sua prpria majestade quando intervm nesses assuntos, como se concernissem autoridade do governo os escritos nos quais seus sditos tentam esclarecer sua idia, ou quando age por sua prpria vontade e se expe censura de Caesar non est supra Grammaticos4. tambm, e mais ainda, o caso quando ele rebaixa seu poder supremo defendendo contra o resto de seus sditos o despotismo eclesistico de alguns tiranos em seu Estado.
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Csar no est acima dos gramticos.

Quando se pergunta, portanto: vivemos atualmente numa poca esclarecida? A resposta : no, mas numa poca de esclarecimento. Muito falta ainda para que os homens, no estado atual das coisas, tomados conjuntamente, estejam j num ponto em que possam estar em condies de se servir, em matria de religio, com segurana e xito, de seu prprio entendimento sem a tutela de outrem. Mas que, desde j, o campo lhes esteja aberto para mover-se livremente, e que os obstculos generalizao do Esclarecimento e sada da minoridade que lhes auto-imputvel sejam cada vez menos numerosos, o que temos signos evidentes para crer. A esse respeito, a poca do Esclarecimento, ou o sculo de Frederico5. Um prncipe que no julga indigno de si mesmo que ele considere como um dever nada prescrever aos homens em matria de religio, que lhes deixa sobre esse ponto uma liberdade total, e recusa, no que lhe diz respeito, o orgulhoso termo de tolerncia, ele mesmo esclarecido, e por ter sido o primeiro a libertar o gnero humano de sua minoridade, pelo menos no que concernia ao governo, e por ter deixado a cada um livre de se servir de sua prpria razo em todas as questes de conscincia, merece ser louvado pelo mundo que lhe contemporneo, e pelo futuro agradecido. Sob seu reinado, honorveis eclesisticos, a despeito de seu dever de funo, tm a permisso, em qualidade de eruditos, de apresentar livre e publicamente ao exame de todos os juzos e pontos de vista que se afastam aqui ou ali dos smbolos adotados; melhor ainda, esse direito concedido a todos que no se encontram limitados por seu dever de funo. Esse esprito de liberdade estende-se tambm ao exterior, mesmo onde deve lutar com os obstculos externos de um governo que ignora sua verdadeira misso. Pois mostra a este, por seu exemplo brilhante, que ali onde reina a liberdade nada h a temer para a tranquilidade pblica e unidade do Estado. Os homens procuram libertar-se de sua grosseria, por pouco que no se esforcem para mant-los artificialmente em tal condio. Situei o alvo principal do Esclarecimento, a sada do homem da minoridade da qual o prprio culpado, principalmente no domnio da religio: pois, em relao s cincias e s artes, nossos soberanos no se interessaram em desempenhar o papel de tutores de seus sditos. Alm disso, essa minoridade qual me referi, alm de ser a mais nociva, tambm a mais desonrosa. Mas a reflexo de um chefe de Estado que favorece o Esclarecimento vai
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Trata-se de Frederico II, o Grande, Rei da Prssia.

mais longe e v bem que, mesmo a respeito da legislao, no h perigo em autorizar seus sditos a fazer publicamente uso de sua prpria razo, e em expor ao mundo suas ideias sobre uma melhor redao das leis, mesmo que seja com ajuda de uma crtica franca das j existentes; disso que temos um exemplo brilhante, que nenhum outro monarca a no ser aquele que veneramos forneceu ainda. Mas somente aquele que, alm disso, ele mesmo esclarecido, no teme as trevas, mas ao mesmo tempo tendo sob o comando um exrcito numeroso e bem disciplinado, garantia da tranquilidade pblica, pode dizer o que um Estado livre no ousa dizer: raciocinai o quanto quiserdes, e sobre o que desejardes, mas obedecei! Revela-se assim uma marcha estranha, inesperada das coisas humanas; de todo modo, aqui como em todo lugar, quando se considera globalmente, quase tudo o que h nisso paradoxal. Um grau mais elevado de liberdade civil parece ser vantajoso para a liberdade de esprito do povo, e lhe impe todavia barreiras intransponveis; um grau menos elevado daquela proporciona a este em contrapartida a possibilidade de estender-se de acordo com suas foras. Quando, portanto, a natureza libertou de seu duro envoltrio o germe sobre o qual ela vela mais ternamente, isto , a inclinao e a vocao para pensar livremente, ento essa inclinao age por sua vez sobre a sensibilidade do povo (graas qual este se torna cada vez mais capaz de ter a liberdade de agir) e finalmente, tambm sobre os princpios do governo, que encontra o seu prprio interesse em tratar o homem, que doravante mais do que uma mquina, na medida de sua dignidade6.

Knigsberg, Prssia, 30 de setembro de 1784.

Na revista semanal de Bsching de 13 de setembro, leio hoje, 30 do mesmo ms, o anncio da Berlinische Monatsschrift deste ms, na qual anunciada a resposta do senhor Mendelssohn mesma questo. Ainda no a tive entre as mos; seno teria segurado a presente, cujo nico interesse agora o de tentar mostrar o que o acaso pode conter de concordncia entre pensamentos.