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CARLOS GUILLERMO PRAMO BONILLA Lope de Aguirre, o la vorgine de Occidente. Selva, mito y racionalidad
Bogot: Universidad Externado de Colombia, 2009. 285 pginas.

ara averiguar el tercero nombre de un apreciable conocimiento, no solo de Maran hemos menester andar ciertas obras bsicas (y algunas de ellas por las ramas de aquel ro y aun descen- clsicas ya) de la antropologa sino, ms der tambin al tronco dl, porque de arriba an, un vasto conocimiento de obras de la abaxo se tragin cuando se le dio el nom- literatura universal, latinoamericana y nabre, que fue en la ocasin que bax del cional que, de suyo, le imprimen al propio Per el capitn Pedro de Orsa, con gen- texto la coherencia, la inteligencia y la arte y prevencin para conquistar algunas mona que le son propias al autor. El uso provincias y descubrir algunos minerales ejemplar del idioma espaol constituye muy ricos y riberas de sus ros; y aviendo otro valioso ingrediente acadmico y esttenido tan malos sucesos su entrada, como tico de su libro, digno de destacar. averle muerto Lope de Aguirre, amotinado En cuanto a los contenidos especficontra l, alzndose con las canoas y sol- cos del texto, no se trata de una biografa dados para ganar por s y para s lo que de Lope de Aguirre ni de la reiteracin de descubriesse, tuvo tambin tan mala for- los episodios de la expedicin a las selvas tuna este tirano como peda su atrevimien- orientales emprendida por los ms tarde to, que, amotinndosele algunos soldados llamados maraones bajo el mando, prey retirndose con otros por la costa de Tie- liminarmente, de Pedro de Ursa, episorra Firme azia la provincia de Venezuela, dios que desde hace ya mucho tiempo han fue all vencido y muerto de orden de Su servido a unos para calificar a Aguirre de Majestad; y los soldados que se le aparta- salvaje, de brbaro y, a otros, como Prnron padecieron tales desdichas, confusio- cipe de la Libertad, a propsito del ttunes y trabajos, ass al baxar en su compaa lo dado por el periodista y escritor Miguel como al subir, bolvindose azia el Per, Otero Silva a su obra2. que a vista de ellos y de los enredos y maMs all de lo episdico, entonces, raas que pasaron, andando por aquel ro Lope de Aguirre es para el autor, funday sus bueltas, le llamaron ro de Maraas y, mentalmente, la posibilidad de explorar por significarlas grandes, pass a llamar- la mentalidad de Occidente en la frontera, se Maran1. donde el hombre blanco se asume como El trabajo elaborado por el investigador dios. Fue gracias al peregrinaje emprendiCarlos Guillermo Pramo Bonilla entraa do previamente por Carlos Pramo, hace ya varios aos, siguiendo los pasos (o las 1 Los jesuitas dejaron temprano testimonio de huellas?) de Arturo Cova, de Narciso Basu propia versin acerca del origen de uno de rrera, lo mismo que de Toms Funes, lo los tres nombres que ya se le haban dado al
Gran Ro finalizando el siglo XVI: Orellana, Amazonas y Maran. Vase al respecto Rodrguez, M. (1990). El descubrimiento del Maran. Madrid: Alianza Universidad, p. 72. 2 Otero, M. (1980). Lope de Aguirre. Prncipe de la Libertad. Barcelona: Seix Barral.

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lo reciente

que indefectiblemente lo llev a Lope de vctimas. Tal como el apetito hace que coAguirre, al Maran, al loco, al tirano mamos, as cada crimen conduca a nueAguirre, a Aguirre, la ira de dios. vos crmenes [...]. E incluso, como ms Aguirre entonces es tratado por Carlos recientemente ocurriera, en la dcada de Pramo como un arquetipo de Occidente 1970, con el tirano scar Peafiel, amo y seen la selva. Bien puede ser el caso de otros or de vidas y haciendas en las selvas del muchos tiranos o hroes, digo yo (tiranos Napo, quien, bajo sistemas de terror tales o hroes, segn sea el caso y segn la pers- como la flagelacin de los indios, el incenpectiva de quien lo observe), incluso casos dio de sus cultivos, de sus tambos y el asede otros expedicionarios contemporneos sinato de los ms allegados a los curacas, de Aguirre y de sus maraones como, en mantuvo sometidos a centenares de indmi criterio, se puede interpretar tambin a genas como esclavos. Juan de Salinas, quien encabez, entre los No obstante, y an a riesgo de extraaos de 1557 y 1559, otra de las tantas expe- viarme yo tambin, la imagen que suscita diciones de entonces al Maran y quien, en m el texto de Carlos Pramo es, preci con sus 250 soldados, fuera acusado de eje- samente, que esos Aguirres, que esos macutar las ms feroces crueldades para con raones del pasado y del presente, estn los indios, quienes, paradjicamente, eran igual e indisolublemente encadenados, co tratados por las crnicas (desde entonces mo Prometeo, a sus vctimas, al salvajisy hasta hoy) como aucas, es decir, como mo que le atribuyen a sus vctimas y son salvajes y como jbaros. El propio Fiscal as mismo vctimas del confinamiento, del de la Audiencia de Quito ech en cara a extravo y de la locura No obstante, el Juan de Salinas esas atrocidades. autor va ms all: La obra de Carlos Pramo trata enton[] el civilizado, y el salvaje, (ambos ces de Occidente en la frontera, tipificado en su acepcin occidental) conviven y luen Lope de Aguirre, cuyas sombras [] chan entre s a la hora de enfrentar la selva. se extienden hasta las orillas de nuestros A la postre, de cara al enigma irresoluble tiempos y cubren por igual a los marao- de en qu lado de la naturaleza se encuennes del siglo XVI y a los seres que hasta hoy tra Occidente, vemos que Aguirre termina en da habitan la frontera. Como el mis- juntando el lado oscuro con el luminoso, mo autor lo plantea y como efectivamen- en la idea de que para dominar a la selva te sucedi, en tiempos de las caucheras, la razn no vale, de que la nica manera de a comienzos del siglo XX, con Armando triunfar sobre ella consiste en liberarse de Normand, con Fonseca, con Pablo Zumae- la cultura y tornarse en un ser ms salvata, con Miguel Loaiza, con Vctor Macedo je que el salvaje. y con muchos otros, atrapados en las enLas pretensiones del autor van ms traas de la selva, que de principio a fin all. Este devela cun frgiles son las fronodiaron, deviniendo en salvajes, en ms teras entre la realidad y la ficcin y la resalvajes que sus vctimas, pues como lo ex- lacin evidente entre Historia y Literatura, presara Casement, refirindose a estos je- sugiriendo a propsito, que las Crnicas fes y verdugos de las estaciones de la Casa de Indias, a las cuales se refiere como [] Arana, [...] hoy cazaban, mataban y tor- recuentos a medio camino entre el testituraban para maana aterrorizar nuevas monio, la demanda judicial, lo conocido de

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Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Humanas

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odas y lo imaginado, constituyen un gnero de frontera. Estas y muchas otras reflexiones estructuran un texto creativo y placentero, tejido con los ms diversos materiales de la antropologa, de la literatura, de la historia y, en fin, de la cultura. Un texto de las me-

jores cualidades acadmicas, intelectuales y estticas. AUGUSTO JAVIER GMEZ LPEZ


Investigador del Centro de Estudios Sociales (CES) Universidad Nacional de Colombia, Bogot

FABIO SILVA (ed.) Pensando la regin. Etnografas propias para la construccin de un discurso regional
Santa Marta: Gente Nueva Editorial, 2007. 493 pginas.

reflexiones e interpretaciones sobre el caribe colombiano: la construccin de un discurso

quello que pudiera pensarse como el caribe colombiano ha suscitado complejas discusiones y debates, de las que el texto Pensando la regin. Etnografas propias para la construccin de un discurso regional, publicado por la Universidad del Magdalena, sugiere mltiples perspectivas. Esta obra se vale de una propuesta acadmica que busca darles sentido a procesos culturales, econmicos, sociales, polticos y religiosos que se dan en diferentes lugares del departamento del Magdalena, usando la antropologa como una forma sugerente de dar cuenta de las problemticas que all surgen. En la primera parte, William Renn Rodrguez, Natalia Ospina, Juan Carlos Gmez y Luis Cadena Tejeda nos ofrecen un acercamiento a lo histrico y lo etnogrfico, desde diferentes perspectivas. Entre algunos de los temas que aqu se abordan estn la formacin administrativa de Santa Marta y su valor a lo largo del siglo XIX, la importancia del discurso turstico en esta ciudad, la relacin y los

procesos en los que se construye la locura como un tema dentro del razonamiento biomdico y la medicina popular, as como la reflexin sobre la figura sincrtica de San Agatn en las prcticas religiosas de la poblacin de Mamatoco. Desde estas perspectivas, los autores de la primera parte del texto logran brindar al lector una visin enriquecida sobre temas significativos para comprender la regin. De igual forma, un segundo grupo de artculos, escritos por Jorge Enrique Giraldo Barbosa, Deybis Carrasquilla Baza y Roosevel Gonzlez, nos indica un debate muy importante proveniente del anlisis de los productos culturales entendiendo estos como el resultado de las dinmicas que han venido transformando la msica del Caribe a travs de un nuevo matiz que resignifica algunos ritmos musicales. Si bien estos nos hablan de un pasado africano de la regin, han logrado pervivir gracias a la readaptacin en el mundo globalizado y a su capacidad para aparecer como parte de la industria cultural. Temas musicales como la champeta, la msica de tambora y las canciones de artistas como Joe Arroyo, Carlos Vives y Tot

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