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Maurcio Abdalla

A CRISE LATENTE DO DARWINISMO

Para Francisco Bosco, fsico e filosofo natural

Perguntemos, pois, aos cientistas: como pensais, quais so as vossas tentativas, os vossos ensaios, os vossos erros? Quais so as motivaes que vos levam a mudar de opinio? Por que razo vs vos exprimis to sucintamente quando falais das condies psicolgicas de uma nova investigao? Transmiti-nos, sobretudo, as vossas idias vagas, as vossas contradies, as vossas idias fixas, as vossas convices no confirmadas. (G. Bachelard, A filosofia do no).

SUMRIO
SUMRIO....................................................................................................................4 Apresentao.................................................................................................................5 Introduo...................................................................................................................12 1. Esclarecimento metodolgico.................................................................................25 2. A luz de Darwin......................................................................................................40 3. Um novo mundo dentro da clula...........................................................................50 4. Darwin na berlinda..................................................................................................69 4.1. A crtica de Behe..............................................................................................72 4.2. A crtica de Margulis.......................................................................................97 4.3. A crtica de Mximo Sandn..........................................................................107 4.4. Pequeno balano do debate............................................................................122 Concluso..................................................................................................................124 Referncias Bibliogrficas........................................................................................136

APRESENTAO
Penso que a histria que precede a elaborao deste livro interessante demais para deixar de ser compartilhada com os leitores. O conhecimento do caminho que percorri em relativamente pouco tempo que comea com o propsito de defender a Teoria Darwinista da Evoluo e termina na forte suspeita a respeito de sua capacidade explicativa como teoria cientfica no essencial para o entendimento das idias aqui apresentadas, mas pode servir para esclarecer as verdadeiras motivaes da pesquisa que culminou no artigo, publicado em espanhol, intitulado La crisis latente del darwinimo.1 Por mais estranho que possa parecer, o objetivo inicial da pesquisa era defender a pertinncia do darwinismo como teoria cientfica, mas, ao mesmo tempo, contestar sua adequao como teoria social ou princpio fundamentador das relaes humanas. As concluses do estudo, no entanto, foram bem diferentes. Nestas pginas iniciais, pretendo esclarecer as razes do desvio de rota que impediu a realizao do objetivo da investigao. A histria comea com a publicao, em 2002, de meu livro O princpio da cooperao: em busca de uma nova racionalidade. A idia bsica do livro, em resumo, de que a cooperao deve ser o princpio fundamentador das relaes humanas e da organizao scio-econmica do mundo, para que possamos superar os graves problemas que a humanidade enfrenta na atualidade. Essa idia se fundamenta na constatao de que o ser humano evoluiu como ser humano (e no simplesmente como uma espcie a mais do reino animal) porque foi capaz de estabelecer relaes cooperativas intra-especficas. Isso pode ser resumido nas palavras do bilogo Humberto Maturana:
A origem antropolgica do Homo Sapiens no se deu atravs da competio, mas sim atravs da cooperao. (...) O que nos faz seres humanos nossa maneira particular de viver juntos como seres sociais na linguagem (Maturana, 1999, p. 185).

As sociedades atuais que surgiram recentemente na longa histria antropolgica do Homo sapiens moderno (contada em aproximadamente 150 mil anos) estruturam-se pelo princpio da competio e, por isso, colocam-se em contradio com a maneira pela qual o ser humano enfrentou o risco da extino e se tornou uma espcie to diferente das demais, no tanto por sua constituio gentica, pouco diferente da dos chimpanzs e mesmo dos ratos, mas por suas realizaes concretas. No de se surpreender, portanto, que o modelo de sociedade e de relaes humanas baseado na competio e no individualismo, que hoje
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O artigo foi publicado em 2006 na revista Asclepio, ao LVIII, n.1. enero/junio, p. 43-94.

6 se apresenta como hegemnico, coloque diante de nossa espcie a ameaa do desaparecimento. No entanto, a defesa da cooperao como princpio fundamentador das relaes humanas viu-se diante de um obstculo que eu no supunha to poderoso. Aps a publicao do livro, escutei inmeras vezes que o princpio da cooperao contradiz as leis da natureza, baseadas supostamente na competio e na luta de todos contra todos. Essa idia que parte de uma certeza cientfica e solidifica-se em uma ideologia social impregna a cosmoviso contempornea de maneira mais intensa do que se possa imaginar. Li, certa vez, o texto de um filsofo que afirmava ser o capitalismo o sistema perfeito, uma vez que suas regras esto de acordo com as leis naturais. O texto dizia que o socialismo jamais poderia dar certo, por exigir relaes que esto em contradio com as leis naturais da evoluo da espcie. Por isso, justificava o filsofo, o capitalismo triunfou no mundo. No difcil identificar a origem cientfica dessa ideologia social. Pode-se ver claramente o rosto de Darwin por trs de cada uma das afirmaes a respeito da natureza competitiva do ser humano, ou do primado da luta pela sobrevivncia, com a conseqente seleo do mais apto, nas relaes sociais. Minha opinio, no entanto, era de que Darwin jamais poderia ser responsabilizado pelo uso ideolgico que se fazia de suas idias cientficas. Assim como a maioria, eu tambm acreditava na necessidade de se defender o darwinismo cientfico diante do que, supostamente, no passava de uma distoro de sua teoria, uma aplicao social espria de leis cientficas perfeitamente vlidas para o mundo natural, mas inapropriadas para as relaes humanas. Porm, diante de um obstculo to vigoroso idia do princpio da cooperao, fazia-se necessrio enfrentar o debate com rigor. Tal era o objetivo inicial da pesquisa: validar o darwinismo como teoria cientfica adequada compreenso da natureza e da vida e, ao mesmo tempo, argumentar a respeito de sua inadequao para a organizao da sociedade e para a fundamentao das relaes humanas. No fundo, queria contestar as afirmaes de que a defesa da cooperao como princpio baseava-se em um idealismo romntico diante da implacvel lei natural da competio. Para dar o primeiro passo nessa direo, pus-me a estudar minuciosamente a teoria de Darwin e o neodarwinismo, bem como as pesquisas mais atuais a respeito da evoluo da vida e sua complexidade que incluem reas como a gentica, bioqumica e microbiologia. Foi nesse momento que as primeiras sinalizaes que indicavam a necessidade de um desvio de rota apareceram.

7 Embora o objeto estudado pertencesse s cincias naturais, minha aproximao era de filsofo, no de cientista e, particularmente, no era de bilogo. Alguns filsofos cultivam um certo costume de suspeitar das coisas. Perteno a essa categoria. Alguns dados de pesquisas sobre a complexidade da vida comearam a trazer-me dificuldades para enquadr-los e entend-los luz da descrio darwinista da evoluo. Inicialmente, atribu essas dificuldades minha falta de competncia cientfica. Confesso que perdi boas horas tentando apaziguar os conflitos de minha mente, simplesmente tentando conformar-me com o fato de que realidades to complexas pudessem ter-se formado apenas pelas mutaes aleatrias controladas pela seleo natural! Os dados que no se encaixavam nessa descrio, as lacunas enormes que apareciam e a insuficincia de alguns relatos pretensamente explicativos eram considerados apenas detalhes no compreendidos por aqueles que, como eu, no tinham formao cientfica oficial. Porm, quanto mais a investigao avanava, mais os detalhes se avolumavam. Percebi que, se quisesse ser rigoroso na pesquisa, era necessrio investigar se havia cientistas para os quais esses detalhes pudessem representar um problema cientfico. Esse foi o primeiro desvio de rota do objetivo inicial. A questo agora era saber se o darwinismo era questionado tambm por cientistas (em particular bilogos) ou se todos os seus postulados eram consensuais. Quero adiantar pois ficar claro na introduo que descartei previamente qualquer crtica religiosa ao darwinismo. O chamado criacionismo no foi sequer considerado como questionamento possvel teoria darwinista da evoluo. Procurei encontrar crticas cientficas em artigos e livros que tratassem do tema. Comecei a convencer-me de que o desvio de rota era essencial quando me deparei com uma srie de autores que, implcita ou explicitamente (a maioria implicitamente), apontavam falhas na descrio darwinista da evoluo. As idias dos bilogos Francisco Varela e Humberto Maturana distanciavam-se da ortodoxia darwinista. Stephen Jay Gould apontava alguns problemas na teoria. Henry Atlan propunha uma interpretao bem diferente do simplismo da relao DNA-fentipo. Stuart Kauffmann reclamava por uma nova teoria da evoluo que inclusse a idia de complexidade. A propsito, identifiquei que a maioria dos autores que tratavam a vida como um sistema complexo tinha uma abordagem que no se adequava descrio darwinista, mas poucos questionavam explicitamente o paradigma evolucionista vigente. O prmio Nobel Christian de Duve (em Poeira Vital, 1997), por exemplo, descreve a origem da vida como algo de uma complexidade fantstica, cuja improbabilidade como

8 obra do acaso s pode ser superada com a concepo da vida como um imperativo csmico, fruto de leis naturais passveis de serem conhecidas pela bioqumica. No entanto, afirma ele, a partir de um certo ponto, com a vida j formada, tudo passa a ocorrer por mutaes aleatrias e pela ao da seleo natural. A forma, porm, como o autor defende o darwinismo pareceu-me visivelmente descolada do restante da explicao. No fica claro, por exemplo, porque as leis bioqumicas deterministas que deram origem vida encerraram repentinamente seu trabalho e cederam espao ao acaso e seleo natural. Essas leis no poderiam ter continuado a agir no desenvolvimento da vida, na sua organizao e reorganizao e, conseqentemente, na evoluo das espcies? Por que o acaso entra em cena? Por que a evoluo no poderia ser tambm um processo determinista, ocorrendo em situaes peculiares, complexas, irrepetveis e imprevisveis? Em minha anlise, a forma como de Duve e outros autores evocavam as regras darwinistas como incio ou concluso abrupta de um relato repleto de complexidade era muito mais retrica do que explicativa. Nessa mesma fase da investigao, encontrei, por acaso, o livro de Michael Behe, A caixa preta de Darwin (1997a). No tinha ainda conhecimento de toda a polmica em torno dele nos EUA. Interessei-me pelo ttulo e pelo texto da contracapa. Era, para mim, apenas mais um livro de um cientista insatisfeito com o darwinismo. A primeira parte foi profundamente instrutiva. Os questionamentos levantados eram bastante diretos e profundos e baseavam-se em explicaes estritamente cientficas. O argumento de Behe contra o darwinismo pareceu-me (e ainda me parece) bastante consistente. Mas a segunda parte do livro apresenta uma soluo decepcionante: a proposio do Design Inteligente. Ao invs de buscar causas naturais para os fenmenos naturais essncia (e limite) do conhecimento cientfico Behe buscou no sobrenatural a soluo para os problemas da teoria hegemnica. No era bem o tradicional criacionismo, visto que o autor no questionava o fato da evoluo, mas uma forma de transcendentalismo que em nada ajuda o conhecimento cientfico. A proposio acabou por desviar o impacto da primeira parte do livro para a infrutfera polmica evolucionismo x criacionismo. A estratgia de Behe foi totalmente equivocada, mesmo para seus propsitos. Ao apresentar sua concepo transcendentalista no mesmo livro em que apresentou as crticas, Behe afastou-se de todos os crticos do darwinismo que no se sustentam em argumentos transcendentais e permitiu que os slidos argumentos da primeira parte de seu livro fossem quase que totalmente ignorados em funo da segunda. Os defensores mais populares do darwinismo puderam esquivar-se das respostas aos questionamentos e concentrar-se

9 apenas na proposio do Design Inteligente. O resultado, ao invs de um debate cientfico instrutivo, foi muito mais uma guerra religiosa entre crentes e ateus que queriam amparar sua crena ou no-crena em argumentos cientficos. Enfim, desperdiou-se uma tima oportunidade para se debater os limites do paradigma das cincias biolgicas. Para a minha investigao, a soluo apresentada por Behe levantou suspeitas acerca da validade dos seus argumentos cientficos contra o darwinismo. Por rigor metodolgico, deveria procurar, nos artigos de defensores do paradigma vigente, as respostas a crticas to diretas e incisivas. Pus-me, ento, a procurar a contra-argumentao darwinista para os questionamentos de A caixa preta de Darwin. Como ser visto no captulo 4 (seo 4.1), no encontrei tais respostas, ou, quando as encontrei, eram profundamente insatisfatrias. Tive, portanto, a certeza de que o darwinismo apresentava srios limites. No mais apenas como ideologia social, seno que tambm como teoria cientfica. Se uma teoria no mais capaz de abrigar os dados, de apresentar solues s lacunas que deixa em aberto e nem de responder s crticas que lhes so dirigidas, sua capacidade explicativa est seriamente comprometida. Nas palavras de Thomas Kuhn, isso um sintoma de crise. A concluso qual o primeiro desvio de rota me conduziu foi a de que o darwinismo precisava de uma reformulao que o adaptasse cincia do sculo XXI. Aos poucos, porm, percebi que era necessrio mudar mais uma vez a direo da pesquisa. Tal percepo foi provocada inicialmente pela leitura de Lynn Margulis. Opositora mordaz do neodarwinismo, a biloga de Massachusetts uma crtica acima de qualquer suspeita. Membro da National Academy of Science, e respeitada nos crculos oficiais da cincia, Margulis apresenta uma teoria da evoluo bastante contrastante com os princpios do darwinismo. Ela, contudo, afirma ser apenas contra o neodarwinismo, e no contra o darwinismo original. Comentarei sobre isso no captulo 4 (seo 4.2). O que gostaria de adiantar aqui que as idias de Margulis foram definitivas para que eu me convencesse de que apenas uma nova teoria da evoluo pode trazer a explicao de um fenmeno to complexo como o desenvolvimento da vida. A natureza que Margulis nos apresenta tem sentido determinista, simbitica e cooperativa, muito mais do que aleatria e competitiva. Nesse ponto da pesquisa, mudei completamente o objetivo. Queria agora levantar as seguintes questes: o darwinismo uma teoria em crise, no sentido kuhniano da palavra? possvel uma teoria da evoluo no-darwinista, capaz de dar sentido s inmeras complexidades e aos dados recentes das pesquisas genticas, bioqumicas e microbiolgicas? A biologia necessita passar por uma revoluo cientfica?

10 Como no-bilogo, no me caberia responder s questes em definitivo, tampouco propor qualquer teoria cientfica alternativa. No entanto, como filsofo que escolhe a cincia como objeto, poderia ao menos propor o debate e analisar o contexto cientfico nos quais as questes podem ganhar relevncia. A investigao prosseguiu, mas, agora, com um objetivo diferente. As buscas levaram-me aos estudos do bilogo da Universidad Autnoma de Madrid, Mximo Sandn. Menos conhecido que os demais autores pesquisados, Sandn apresenta uma teoria completamente em contradio com os postulados darwinistas. Sua heterodoxia poderia coloc-lo no rol dos cientistas excntricos, no fosse a abundncia de dados que se encontra em seus artigos e livros, todos extrados das mais respeitadas publicaes cientficas mundiais. Seus escritos rejeitam por completo o darwinismo e o acusa de ser uma mera doutrina social aplicada natureza.2 Sandn no se limita crtica aos postulados darwinistas. Tambm apresenta uma teoria da evoluo alternativa (como ser visto no captulo 4, seo 4.3) que, embora no tenha sido totalmente criada por ele, recebeu de suas mos um desenvolvimento que a coloca em sintonia com as mais recentes pesquisas nas reas da gentica e microbiologia. Em sua teoria, os vrus cumprem um papel fundamental na evoluo das espcies. Surpreendentemente, o papel dos vrus na evoluo e sua presena em seqncias genmicas responsveis por funes vitais essenciais tm sido relatados por inmeras publicaes cientficas recentes. impossvel no reagir proposta de Sandn. Seus artigos esto publicados em revistas do campo cientfico e acadmico e em livros, alm de serem facilmente encontrados pela Internet. Se, do ponto de vista cientfico, suas idias estivessem erradas ou fossem facilmente contestveis, certamente teramos diversas respostas publicadas. Quando questes secundrias do darwinismo so questionadas por grupos extraacadmicos na maioria das vezes fundamentalistas e minoritrios, como certos grupos de criacionistas militantes no faltam cientistas para lhes responderem. Questionei-me, ento, sobre o porqu da inexistncia de um debate cientfico srio em torno das propostas de Mximo Sandn. O que est ao meu alcance dizer que tais idias so fortemente convincentes. Se os guardies da ortodoxia quiserem proteger-nos de idias equivocadas, precisam urgentemente levar a srio os seus questionamentos. At que algum cientista, em particular algum bilogo, demonstre a invalidade cientfica da teoria da evoluo proposta pelo bilogo de Madri, sustento a concluso de
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Isso o prprio Darwin admite na Origem das espcies, como ser visto.

11 que plenamente possvel uma teoria cientfica no-darwinista da evoluo. Dizer, porm, qual teoria se tornar um novo paradigma est totalmente fora de minha competncia. Cabe-me simplesmente afirmar que o darwinismo no detm a exclusividade da explicao sobre evoluo e que, portanto, evolucionismo no sinnimo de darwinismo. Por tudo isso, cheguei firme convico de que o darwinismo uma teoria no limiar da crise, desde que a analisemos sob o ponto de vista estritamente cientfico e epistemolgico. As razes dessa afirmao esto apresentadas neste livro. To logo comecei a ter oportunidades de colocar o assunto em pauta, 3 comearam-se as preparaes para a comemorao do bicentenrio de Darwin em 2009. Os preparativos eram mais para uma festa do que para um debate crtico. Jamais foram vistas tantas celebraes para uma teoria cientfica e o tom defensivo (diria at quase sectrio) da propaganda darwinista me fizeram perder as esperanas de levar o debate crtico adiante. Algum iria querer fazer questionamentos no meio da festa? Perguntei-me sobre o porqu de tanta propaganda para uma teoria que pretende apenas explicar o funcionamento da natureza. claro que razes scio-ideolgicas pesaram a favor da intensidade das festividades e da massiva celebrao do autor da teoria da evoluo por seleo natural. Ainda acho difcil entender por que poucos levantam suspeita sobre uma teoria quando todas as teorias cientficas so passveis de questionamentos de diversas ordens. Se, por acaso, as reflexes aqui presentes chegarem a vir a pblico, espero que o leitor, ao menos, aceite o debate e no deixe sua capacidade crtica embotar-se diante da propaganda massiva. Enfim, do objetivo inicial de minha pesquisa, restou apenas a concluso de que a proposta do princpio da cooperao no est em contradio com nenhuma outra teoria a no ser o liberalismo. A natureza muito mais bela e harmoniosa do que possa supor uma teoria cientfica baseada nos princpios sociais liberais de Malthus e Spencer. No ser mais preciso tentar harmonizar a teoria da cooperao com as leis da natureza e a biologia. A base terica da biologia que, talvez, precise fazer as pazes com a complexidade, simbiose, integrao e cooperao que a cincia experimental vem, cada vez mais, descobrindo na natureza. Mais que isso, precisa tambm estar aberta ao novo dilogo que uma parcela da humanidade tem buscado estabelecer com seu mundo social e natural.

Quero destacar aqui as duas memorveis oportunidades que tive de debater o tema na Faculdade de Biologia da Universidad Autnoma de Madrid, a convite do dr. Sandn, em 2005 e 2006, e a receptividade de um significativo grupo de alunos de biologia daquela universidade.

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INTRODUO

De que trata este livro? A questo central que desejo levantar com este livro pode ser expressa da seguinte maneira: Darwin ser para o sculo XXI o que Newton foi para o sculo XX ? Porm, preciso esclarecer de que forma desejo abord-la. Trata-se de uma investigao acerca dos limites de uma teoria cientfica bem estabelecida, tendo como foco sua capacidade de lidar com os problemas que lhe so colocados pelo prprio desenvolvimento da cincia. O background desta discusso o problema (j velho, mas ainda atual) do status das teorias cientficas. Seria a cincia a portadora de verdades definitivas acerca do mundo, uma atividade de descoberta dos segredos da natureza atravs da generalizao de observaes cuidadosas e experincias perfeitamente controladas, que tambm fornecem sua prova? Ou as teorias cientficas so construes terico-racionais teis, resultantes de um dilogo dinmico entre a subjetividade humana e o mundo natural, cuja veracidade possui carter historicamente provisrio? As verdades tericas das cincias so to inquestionveis quanto a observao coletiva de um fato, ou esto relacionadas a um determinado perodo histrico e a um dado nvel de relacionamento entre as potencialidades do conhecimento humano e o comportamento do universo em si mesmo? A anlise da teoria darwinista da evoluo pode trazer contribuies ao debate bem fundamentado sobre esse tema. No entanto, preciso deixar claro que analisar a questo expressa na pergunta do incio do pargrafo anterior no significa respond-la de forma definitiva. O propsito deste livro to somente avaliar sua pertinncia e refletir sobre as conseqncias de uma possvel crise da base terica das cincias biolgicas. Com efeito, no h elementos suficientes nos dias atuais que nos permitam uma resposta categrica sobre uma possvel crise do darwinismo neste sculo, pois inmeros fatores que vo desde os resultados da cincia experimental at a psicologia dos cientistas, passando pelas implicaes ideolgico-sociais da biologia influenciam os resultados. Porm, no possvel negar, pelas razes que sero apresentadas nos captulos seguintes, que o debate se faz cada vez mais necessrio, oportuno e relevante. No h dvidas sobre o fato de que o darwinismo, e mais especificamente o neodarwinismo, ainda um paradigma solidamente estabelecido nas cincias biolgicas.4
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O neodarwinismo (tambm chamado de Teoria Sinttica) o nome dado sntese da teoria da evoluo de Darwin, apresentada em A origem das espcies, com as descobertas da gentica e das leis da hereditariedade, que Darwin no conhecia (embora Mendel as tenha formulado na mesma poca em que foi apresentada a

13 No comum encontrarmos crticos do darwinismo entre cientistas e professores de biologia. Tambm na sociedade a teoria da evoluo de Darwin considerada a explicao cientfica exata, ou provada, para os fenmenos que envolvem a evoluo da vida e at sua origem, ainda que nem todos compreendam exatamente o que seja o darwinismo cientfico. Conhecidos defensores e divulgadores da ortodoxia neodarwinista, principalmente os mais populares como Richard Dawkins (1989; 1996; 2001) e Carl Zimmer (1999; 2003), escrevem e falam como se discorressem sobre a verdade final, irrevogvel, inquestionvel e possvel de ser aplicada a todas as dimenses da vida.5 Muitos acreditam haver uma explicao darwinista para todas as questes, desde o intrincado problema da origem da vida at a complexidade de sua organizao bioqumica em nvel molecular, alm da conscincia, do comportamento humano e at de nossos sentimentos, crenas e realizaes culturais. A maioria da comunidade cientfica tambm parece estar convencida de que a Teoria Sinttica a chave perfeita para orient-la em suas investigaes sobre a vida, sua origem e evoluo, e que d pleno sentido aos fenmenos pesquisados. Tais fatores poderiam, com razo, colocar sob suspeita a hiptese de uma crise. A julgar por esse quadro, o questionamento sobre uma possvel crise do darwinismo, principalmente no contexto caloroso das celebraes do bicentenrio de seu criador, poderia ser interpretado como uma especulao sem sentido, fruto da mente criativa de cientistas excntricos ou de filsofos ansiosos por novidades e vidos por levantar polmicas desnecessrias. No entanto, a despeito do que se apresenta ao grande pblico, nos bastidores da cincia h vrias mostras de que determinados campos de investigao sobre a vida tm desafiado o modelo interpretativo oferecido pela teoria hegemnica embora pouqussimos cientistas paream dispostos a reconhecer e enfrentar o desafio. A aluvio de dados, resultantes de um sem nmero de pesquisas, traz, a cada momento, novos conhecimentos e grandes surpresas que podem levar o paradigma darwinista a um ponto crtico de tenso. Da luta para adaptar-se ao progresso incessante do conhecimento emprico dos fenmenos biolgicos e dar inteligibilidade grande quantidade de dados provenientes principalmente da bioqumica, gentica e microbiologia, ou o darwinismo sair vitorioso e robustecido ou passar para a histria como um paradigma superado. A
teoria da evoluo por seleo natural). 5 Zimmer, embora no seja bilogo e sim jornalista cientfico tem se destacado como um grande divulgador da cincia e tem um enorme acesso ao grande pblico. Citei aqui os mais populares, mas entre os que defendem a perfeio do neodarwinismo se podem encontrar Jerry A. Coyne, Allen H. Orr, Douglas J. Futuyma, John Maynard Smith, Daniel Dennett e muitos outros.

14 enorme quantidade de conhecimentos e dados a respeito da vida, gerada pelas pesquisas das ltimas dcadas, tem revelado coisas surpreendentes. Talvez pela ausncia de uma sntese terica que os interprete e organize, esses conhecimentos e dados no figuram nos livros de divulgao e nem chegam ao conhecimento do pblico no especializado. O que pretendo demonstrar com este livro que, apesar da hegemonia conquistada pelo darwinismo, investigaes mais recentes tm criado um certo clima de suspeita e insatisfao entre um crescente nmero de cientistas. No nos possvel afirmar o que acontecer no futuro, mas podemos, ao menos, dizer com toda certeza que uma espada de Dmocles foi colocada sobre a cabea de Darwin. Na verdade, o darwinismo nunca deixou de ter opositores e sempre esteve submetido a questionamentos de diversas ordens. A oposio mais conhecida porque mais divulgada sempre partiu dos chamados criacionistas, ou seja, daqueles que defendem a necessidade da cincia reconhecer um ser ou uma inteligncia superior que age diretamente no desenho e criao dos seres vivos. Durante mais de um sculo, os criacionistas tm apresentado questionamentos teoria da evoluo por seleo natural. A maioria deles, porm, pde ser respondida por engenhosas argumentaes dentro da teoria darwinista, ou por algumas modificaes em sua forma, que no comprometem sua estrutura fundamental. Trata-se, afinal, de um debate muito mais religioso do que cientfico. Contudo, os desafios atuais a que me refiro so substancialmente diferentes, pois esto relacionados ao avano do prprio conhecimento cientfico em nveis da realidade desconhecidos at relativamente pouco tempo e que apresentam fenmenos desafiadores para a estrutura fundamental da teoria vigente sobre a vida. A reflexo aqui apresentada ficar dentro dos limites dos questionamentos cientficos ao darwinismo. Entretanto, a polmica entre criacionismo e evolucionismo tornou-se to acalorada (e, ao mesmo tempo, to confusa) que acabou por ofuscar quase toda reflexo sria sobre o darwinismo como paradigma cientfico. A confuso, inflada pela mdia, tornou-se to grande que chegamos a um ponto em que qualquer questionamento cientfico ou epistemolgico apresentado teoria darwinista da evoluo imediatamente respondido com crticas ao criacionismo, ainda que a resposta carea visivelmente de conexo lgica com o questionamento apresentado. Mesmo quando um crtico do paradigma darwinista no demonstra ter qualquer vnculo com doutrinas criacionistas, suspeita-se (e at se afirma publicamente) de que um criacionista disfarado. Intencional ou no, o fato que a inflao da polmica criou uma blindagem que protege o darwinismo de qualquer questionamento. O escudo protetor tem dupla ao:

15 desloca o foco da crtica para questes metafsicas, 6 ao mesmo tempo em que espalha entre cientistas e estudantes de biologia o temor de serem acusados de fortalecer o fundamentalismo religioso caso levantem qualquer suspeita, por mnima que seja, a respeito das capacidades explicativas de seu paradigma. Para evitar a interferncia inconveniente dessa polmica no debate que ora proponho, preciso esclarecer algumas questes que colocam a discusso em seu devido lugar. Tais esclarecimentos referem-se s formas como o darwinismo pode ser compreendido e ao papel da cincia no conjunto maior do conhecimento humano. Para isso, farei uma breve reflexo sobre cincia e metafsica, com o objetivo de traar uma distino conceitual entre o que podemos chamar de naturalismo cientfico e naturalismo metafsico. Um aparte: Naturalismo cientfico e naturalismo metafsico O entusiasmo dos primeiros modernos com o conhecimento da natureza proporcionado pela Revoluo Cientfica do sculo XVII teve conseqncias que perduram at os dias atuais. Grande parte da nossa concepo sobre a cincia e seu papel no conhecimento herana daquela poca e do Iluminismo do sculo XVIII. Porm, afastados alguns sculos no tempo, podemos, atualmente, lanar um olhar histrico-crtico sobre o ideal de cincia que predominou na modernidade. No contexto social do perodo feudal, caracterizado por uma economia basicamente agrria e pela estrutura esttica de poder e de castas sociais, os conhecimentos das artes prticas eram suficientes para movimentar a vida cotidiana. Para a compreenso e explicao dos fenmenos naturais em nvel mais erudito, recorria-se aos conhecimentos das coisas que estariam alm da natureza (no grego: meta t fysik). A natureza a ser explicada pelo conhecimento erudito limitava-se ao que era revelado no mbito da observao cotidiana. Tratava-se, portanto, de uma aproximao epistemolgica mais contemplativa do que operativa. Para esse grau de exigncia, o aristotelismo se apresentava como o paradigma mais adequado ao conhecimento cientfico da poca. A fsica aristotlica era a aplicao direta dos princpios metafsicos de Aristteles ao mundo observvel. Nosso cotidiano, a propsito, muito mais aristotlico do que possa supor nossa compreenso moderna, j impregnada pela fsica galileana e newtoniana. A experincia comum mostra que tudo o que posto em movimento tende ao repouso; que o
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O livro de Dawkins, Deus: um delrio (2007), um exemplo perfeito da ao dessa blindagem. Os dados para catalogao da edio brasileira listam como temas do livro: 1. Atesmo; 2. Deus existncia; 3. Fundamentalismo; 4 Irreligio. No ndice para catlogo sistemtico encontra-se a referncia: Atesmo e irreligio: teoria da religio. O que o coloca no rol dos livros de teologia. Algo incomum para o currculo de um zologo.

16 sol e todos os astros realmente giram ao nosso redor (para provar esse fato, basta apontar o sol com o dedo e acompanh-lo durante todo um dia); que o ar circunda a Terra, a gua se espalha na superfcie, a terra se assenta em direo ao centro do planeta e o fogo sempre queima para cima cada coisa parece ter um lugar natural; que o mundo celeste apresentase como uma estrutura absolutamente regular, como esferas em movimento repetitivo, ao passo que as coisas terrestres so marcadas pela irregularidade, assimetria, etc. Todas essas experincias cotidianas so a base da fsica e metafsica aristotlicas e so por elas explicadas. Para um nvel de conhecimento contemplativo e no operacional, excetuandose uns poucos problemas de adequao terica de alguns fenmenos observveis, a sntese aristotlica era uma perfeita cincia. A metafsica parecia mesmo explicar a fsica do mundo observvel. Os filsofos rabes e os medievais do ocidente vincularam a metafsica aristotlica Revelao (do Alcoro ou da Bblia) e construram um conhecimento em que Deus era parte fundamental e inseparvel do conhecimento da natureza. O fundamento da cincia repousava em um plano que transcendia natureza. o que podemos chamar de transcendentalismo cientfico. A cincia era inseparvel dos aspectos metafsicos e teolgicos do conhecimento. No entanto, para a dinmica das sociedades urbanas e mercantis que tornava-se cada vez mais predominante na Europa, principalmente a partir dos sculos XIV e XV, j marcada pela ascenso da burguesia , a demanda dirigia-se mais para o conhecimento das coisas do mundo real e sua manipulao do que para as especulaes a respeito dos fundamentos transcendentais. Em uma sociedade mais operativa, que precisa transformar a natureza em mercadorias, manipular e comercializar objetos, converter valores, etc., um conhecimento que se caracterize pela operacionalidade e matematicidade torna-se muito mais necessrio e aceito. Transformar a natureza em produto de forma sistemtica e em larga escala exige o conhecimento de seus segredos e de seu funcionamento; travar relaes de troca, converter objetos em valores e valores em moeda, calcular estoques, fazer balano de receitas e despesas, etc. exige compreenso de clculo e um instrumental matemtico adequado. A mudana de configurao da sociedade e, conseqentemente, de perspectiva para o conhecimento deu origem ao Renascimento, poca marcada pelo esforo de se conhecer os fenmenos por dentro e de buscar explicaes mais coladas s coisas, que as tornassem passveis de clculo e previsibilidade e dessem ao ser humano o domnio sobre o comportamento da natureza. Para a cincia, o mundo natural converteu-se em objeto de

17 manipulao, mais do que de contemplao. A idia de transcendncia aos poucos dava lugar imanncia. Ou seja, ao invs de buscar entender a natureza a partir dos princpios metafsicos aristotlicos ou das verdades reveladas, era preciso encontrar as explicaes no interior mesmo do mundo fenomnico. O esprito de imanncia do Renascimento gerou grande quantidade de informaes a respeito de inmeras coisas. Tratavam-se, no entanto, de conhecimentos catalogrficos, carentes de sntese terica, alm de misturarem-se magia, astrologia, hermetismo, alquimia, etc. A Renascena foi uma poca bastante rica em informaes e descobertas, mas absolutamente pobre em termos de teorias cientficas. Koyr (1991, p. 46-55) faz uma breve e excelente reflexo acerca desse perodo histrico e indica que a carncia de snteses tericas no Renascimento e a mescla de saberes racionais com magia e derivados deveram-se ausncia de uma nova metafsica que substitusse a aristotlica.
Depois de ter destrudo a fsica, a metafsica e a ontologia aristotlica, a Renascena se viu sem fsica e sem ontologia, isto , sem possibilidade de decidir, de antemo, se alguma coisa possvel ou no. (...) Uma vez essa ontologia destruda, e antes que uma nova ontologia, elaborada somente no sculo XVII, seja estabelecida, no se dispe de critrio algum que permita decidir se a informao que se recebe de tal ou qual fato verdadeira ou no. Da resulta em uma credulidade sem limites. (Koyr, 1991, p.47)

A nova metafsica (ontologia, ou seja, concepo acerca do ser da natureza e do universo) s veio a se estabelecer no movimento que vai de Galileu a Newton (que contou com a contribuio de Kepler, Tycho Brahe, Descartes e tantos outros), conhecido como Revoluo Cientfica do sculo XVII. Para muitos, a idia de que a cincia moderna criou uma nova metafsica ainda pode parecer estranha e surpreendente. A viso comum de que a cincia surgiu substituindo e destruindo a metafsica. A maneira vulgar de se expor a histria parece apresentar a Revoluo Cientfica e seu principal cone, Galileu, como destrutores do obscurantismo medieval e da metafsica e descobridores da verdade factual que brota somente da experincia. A idia que ainda predomina no senso comum de que a cincia moderna rompeu com a metafsica e superou qualquer carter especulativo do conhecimento, inaugurando, assim, uma poca na qual apenas conhecimentos provados teriam lugar. Essa viso, que hoje podemos chamar de simplista, j foi bastante refutada pela historiografia cientfica e pela filosofia das cincias durante o sculo XX.7 Ao contrrio do
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O leitor interessado em se aprofundar nessa questo, visto que no a tratarei aqui, pode consultar: Koyr (1991); Rossi (1992); Thuillier (1994); Burtt (1991); Harr (1988); Kuhn (1990; 1997) e Feyerabend (1993).

18 imaginrio comum, a cincia moderna s surgiu quando as bases metafsicas do conhecimento foram reconstrudas. Antes de ser possvel qualquer sentena sobre o comportamento da natureza (tarefa que cabe cincia) preciso, primeiramente, existir um pressuposto claro a respeito do que a natureza em si mesma, para alm daquilo que ela nos revela atravs de seus fenmenos (reflexo de ordem ontolgica, metafsica). A ontologia do universo como cosmo ordenado (base da fsica aristotlica) produz um tipo de cincia bem diferente da ontologia do universo-mquina (base da fsica galileana, cartesiana e newtoniana). Mudana equivalente ocorre quando se substitui a viso maquinal da fsica moderna por uma ontologia orgnica, complexa e sistmica da natureza. A cincia, portanto, possui bases metafsicas irremovveis. A modernidade substituiu a cincia fundada na metafsica aristotlica por um conhecimento calcado em uma ontologia mecanicista, determinista e matemtica. Enquanto os aristotlicos acreditavam que o universo era uma realidade harmnica, hierrquica, esttica e qualitativamente explicvel, os modernos o concebiam como um mecanismo funcional, com regularidade e leis fixas, passvel de ser explicado apenas quantitativamente. Essa concepo de ser do universo (portanto, metafsica) caracterizou as diferenas entre a cincia aristotlica e a cincia moderna. Mas a elaborao da nova metafsica pelos modernos no abandonou o esprito renascentista que impulsionava os filsofos naturais a buscar na prpria natureza a explicao dos fenmenos naturais. Esse esprito pode ser chamado de naturalismo. Ou seja, ainda que a cincia moderna repouse sobre uma base metafsica, a relao dessa base com a estrutura no direta, como era no aristotelismo medieval. O naturalismo moderno pressupe que as causas dos fenmenos so de ordem natural e imanentes ao universo. Isso, contudo, at o limite das causas ltimas, relacionadas origem, ordem, e aos fundamentos das leis naturais. Nesse campo, as grandes figuras da Revoluo Cientfica, de Galileu a Newton, recorriam a Deus. Galileu era religioso e Newton escreveu mais sobre teologia do que sobre fsica. O naturalismo era restrito ao campo da realidade observvel, manipulvel e calculvel. Uma pequena reflexo sobre Newton pode ser bastante esclarecedora sobre o tipo de naturalismo que prevaleceu nos momentos iniciais da cincia moderna. Na sua mais clebre obra, os Princpios matemticos da filosofia natural, Newton descreve o esprito naturalista do qual estava imbudo:

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(...) Tudo o que no deduzido dos fenmenos deve ser chamado uma hiptese; e as hipteses, quer metafsicas ou fsicas, quer de qualidades ocultas ou mecnicas, no tm lugar na filosofia experimental. Nessa filosofia as proposies particulares so inferidas dos fenmenos, e depois tornadas gerais pela induo (Newton, 1974).

Portanto, na esteira do pensamento de Francis Bacon, para a nascente cincia moderna (filosofia experimental) no era mais possvel aduzir causas ou princpios metafsicos na explicao dos fenmenos. Trata-se claramente de uma orientao metodolgica e de demarcao de uma atividade especfica do conhecimento. Mas, alguns pargrafos antes dessas afirmaes, Newton escreve:
Esse magnfico sistema do Sol, planetas e cometas poderia somente proceder do conselho e domnio de um Ser inteligente e poderoso. (...) Esse Ser governa todas as coisas, no como a alma do mundo, mas como Senhor de tudo; e por causa de seu domnio costuma-se cham-lo Senhor Deus Pantokrtor, ou Soberano Universal (...) (Newton, 1974).

Isso significa que, ao mesmo tempo em que a filosofia experimental deveria fazerse apenas com base no que era inferido diretamente dos fenmenos, as causas ltimas e os fundamentos do universo eram encontrados em Deus. H dois planos distintos na concepo de Newton. Porm, a interferncia de uma reflexo em outra acontecia apenas no plano especulativo. Ou seja, o conhecimento das leis da natureza no decorre das afirmaes acerca do Ser inteligente; ao mesmo tempo, a existncia do Senhor Deus Pantokrtor apenas uma afirmao a partir do conhecimento do universo e no uma decorrncia lgica e necessria desse conhecimento. Portanto, a nova metafsica sobre a qual se assentava a cincia moderna era naturalista apenas at os limites do que podia ser conhecido dos fenmenos de maneira experimental e generalizado pela teoria. Mas o naturalismo no se estendia ao conhecimento das causas ltimas e daquilo que se encontrava alm da natureza. Assim, o naturalismo moderno inicialmente limitava-se ao que a cincia era capaz de conhecer. Por isso, podemos cham-lo de naturalismo cientfico em oposio ao transcendentalismo cientfico do aristotelismo medieval. Entretanto, a concepo demarcatria da relao entre cincia e metafsica no foi a que prevaleceu na modernidade. A filosofia experimental, transformada em cincia, converteu-se na nova forma de se conhecer todas as dimenses possveis do universo. A nova civilizao que passou a dirigir o esprito europeu j no sculo XVIII viu na cincia a nica e verdadeira forma de se conhecer o mundo: tratava-se da luz da razo a brilhar nas trevas da ignorncia. Tal exaltao no surpreende, visto que a cincia era o saber que mais

20 proporcionava realizaes prticas, como foi demonstrado pela Revoluo Industrial. Conseqentemente, era o que mais contribua para o aumento da riqueza e poder da classe que j detinha hegemonia espiritual e econmica em vrios pases europeus e estava prestes a conquistar o poder poltico e espalhar-se sobre o mundo. Como resultado dessa maneira de se conceber a cincia, o naturalismo acabou por romper os limites da filosofia experimental e invadiu a prpria metafsica. O episdio no qual Laplace diz a Napoleo que no precisou da hiptese do Criador para seu tratado sobre o sistema solar bastante conhecido. A afirmao de Laplace um perfeito exemplo do naturalismo demarcatrio, que afasta das explicaes cientficas qualquer influncia direta de uma hiptese metafsica. Porm, o episdio se converteu rapidamente em uma espcie de palavra de ordem para a excluso da metafsica de todo o conhecimento que se pretendesse verdadeiro. Augusto Comte interpretou o desenvolvimento da humanidade em trs fases teolgica, metafsica e cientfica , das quais apenas a ltima representa a plena maturidade. No mundo moderno, todos os fenmenos possveis, para serem compreendidos, deveriam submeter-se ao naturalismo da cincia e ao mtodo experimental e indutivo traado por Francis Bacon e calculado ao modo das cincias fsicas. Kant negou a possibilidade de qualquer ontologia, pois os conhecimentos metafsicos, por carecerem de dados sensveis (captados pelos sentidos, de forma experimental) no se apresentam como fenmenos e, dessa forma, escapam ao escrutnio da razo. Quando deixa de se restringir a uma orientao geral para um campo especfico do conhecimento (a cincia) e se transforma em regra universal para o conhecimento em geral, o naturalismo cientfico se converte em naturalismo metafsico. Dito de outra forma, quando as regras de um determinado campo do conhecimento passa a dizer respeito totalidade das coisas cognoscveis, as fronteiras da demarcao so rompidas e se cria uma espcie de orientao metafsica para a epistemologia. Por isso, a concepo moderna de conhecimento no se limitou a ser simplesmente cientificamente naturalista, seno que se tornou metafisicamente naturalista. nesse sentido que devemos compreender a base conceptual para as inmeras controvrsias que envolveram cincia e religio ou cincia e filosofia na modernidade. A cincia no foi concebida apenas como um conhecimento, mas como o conhecimento. A tentativa de monopolizar a verdade sobre todas as dimenses do universo humano e natural provocou o isolamento mtuo e, s vezes, a troca de hostilidades entre diferentes campos do saber. No incio do sculo XX, a concepo cientificista foi reforada pela filosofia da cincia neopositivista do Crculo de Viena. A hegemonia do neopositivismo ainda est

21 presente no senso comum tanto dos cientistas quanto da sociedade em geral. 8 No entanto, o desenvolvimento dos debates epistemolgicos e as mudanas na fsica no sculo passado lanaram contnuas e irrevogveis crticas ao neopositivismo e ao cientificismo. Filsofos como Bachelard, Popper, Thomas Kuhn, Feyerabend, Morin, Ladrire e outros, e cientistas como Einstein, Heisenberg, Paul Davies, Prigogine, Maturana e outros, contriburam para o rompimento dos limites que separavam cincia e filosofia e recuperaram a perspectiva demarcatria na abordagem da relao entre metafsica e saber cientfico. A contribuio dos filsofos foi elaborar novas formas de se conceber a cincia e a epistemologia. A dos cientistas foi admitir as implicaes filosficas e metafsicas de seu campo de conhecimento e refletirem honestamente sobre elas. O pensamento contemporneo, portanto, nos oferece todos os elementos conceituais necessrios para se resgatar o verdadeiro naturalismo cientfico, sem torn-lo metafsico ou excluir outras formas de cognio. Cincia, metafsica e teologia dirigem-se a horizontes distintos do universo e, por isso, possuem suas prprias formas de abordagem e limites de abrangncia. Elas podem influenciar-se mutuamente (e realmente o fazem), mas, por razes metodolgicas e conceituais, no podem competir em um mesmo plano cognitivo (cf. Ladrire, 1978). luz da reflexo precedente, a polmica entre criacionismo e evolucionismo cientfico s possvel quando se misturam e se confundem dois campos distintos de cognio. Um criacionismo cientfico ou uma cincia criacionista faz ressurgir o transcendentalismo cientfico medieval, medida que vincula diretamente a compreenso da natureza a causas metafsicas e transcendentais. Por outro lado, o evolucionismo apresentado como crtica religio ou negao da f perde sua caracterstica cientfica e se transforma em doutrina metafsica, pois extrapola o campo especfico ao qual est originalmente vinculado o conhecimento da natureza e dirige-se a um plano que foge totalmente sua capacidade de inteleco. apenas em virtude dessa confuso que se justifica o acalorado debate que ofusca a discusso dos limites do darwinismo como paradigma cientfico. Em contrapartida, com base na distino feita acima, o darwinismo doutrinrio e o fundamentalismo religioso ou cientfico que tm acompanhado o debate cientfico e epistemolgico sobre a evoluo, so completamente destitudos de sentido. Ambos manifestam uma concepo
8

Para uma compreenso da hegemonia da concepo neopositivista e de suas causas, bem como das possveis crticas que lhe podem ser dirigidas, o leitor pode recorrer leitura de Chalmers (1991) e Oliva (1990).

22 obscura acerca tanto da f quanto do conhecimento. m teologia e m cincia. Trata-se de um debate que no deveria ter tanta repercusso em uma sociedade espiritual e intelectualmente madura. Nos EUA, entretanto, a disputa entre darwinistas e criacionistas extremamente acirrada. Isso, obviamente, acaba por se refletir na cincia e na literatura especializada produzida naquele pas. Zimmer (2003, p. 493-509) relata que a histria do acirramento de nimos chega s discusses de polticas educacionais e at aos tribunais. Mas essa histria de nimos exaltados no pode ser trasladada para a maioria dos pases ocidentais. Ainda que seja um assunto da ordem do dia na sociedade estadunidense (e em alguma outra), no , de maneira alguma, uma discusso importante no estudo cientfico da evoluo. A no ser quando cientistas mascaram sua crena pessoal (ou a ausncia dela) e seus posicionamentos scio-ideolgicos com discursos pretensamente cientficos e exatos, como fazem tanto certos criacionistas como alguns cientistas ateus. Portanto, o limite da cincia a busca de causas naturais para fenmenos naturais. O que ultrapassa tal limite no campo de investigao da cincia, por razes metodolgicas e instrumentais. Questes como o que havia antes do Big Bang, a razo ltima da existncia da vida, o sentido da vida humana, a melhor forma de organizao social, a existncia ou no de Deus ou deuses, o que certo ou errado nas atitudes humanas, etc. no so questes cientficas, mas filosficas, ticas, metafsicas ou teolgicas. Mas o problema existe e, infelizmente, no fcil resolv-lo. A raiz est no fato de que no existe cincia, teologia ou metafsica sem sujeitos que as faam. Cada sujeito possui crenas individuais, inclusive os cientistas. Ao expor sua metafsica pessoal misturada com reflexes cientficas, muitos fazem suas crenas parecerem afirmaes da cincia. Muitos crentes e ateus, cuja diferena se situa no nvel metafsico e teolgico, refugiam-se na cincia para defender suas crenas e fazem a discusso parecer cientfica quando na verdade no o . Elaboraes pretensamente cientficas que dizem negar a f ou as que dizem provar coisas que pertencem exclusivamente f no so cincia, mas metafsica disfarada. Por outro lado, a f que nega cincia a capacidade de explicar a natureza (no em seu sentido ltimo) no mais que um obscurantismo fundamentalista. 9 por essa razo que o zologo americano David Berlinsk afirma que seu colega britnico
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Como a confuso hoje em dia tremenda, tenho que fazer esta nota esclarecendo que a presente reflexo diz respeito somente ao conhecimento do universo, no valendo para as implicaes ticas da aplicao dos conhecimentos cientficos. Nesse campo, as coisas no so to bem demarcadas assim, visto que tica uma questo social e no epistemolgica.

23 Richard Dawkins motivado tanto por uma agenda teolgica quanto por curiosidade cientfica (Berlinsk, 1997) e o biotecnlogo Richard Thornhill afirma que Dawkins pode ser mais corretamente considerado um materialista proselitista do que um popularizador da cincia (Thornhill, 2005). A questo analisada neste livro no diz respeito aos problemas teolgicos da interpretao do darwinismo como doutrina metafsica. O foco est nas potencialidades do darwinismo como teoria naturalista que busca explicar um fenmeno natural: a evoluo da vida e, em alguns casos, sua origem. Portanto, passa ao largo um confronto entre darwinismo e criacionismo. A verdadeira questo abordada aqui : dado um fenmeno natural (a evoluo da vida) e os conhecimentos recentes a ele relacionados, o darwinismo a teoria cientfica mais adequada para explic-lo ou existe demanda e espao para outra teoria naturalista da evoluo? Com esses esclarecimentos pretendo tambm estimular os leitores a serem crticos com os argumentos dos que negam qualquer crise no darwinismo, mas que se baseiam somente na contraposio ao criacionismo, como se todas as crticas possveis fossem apenas questes de f e no cientficas. A defesa de uma tese deve ser feita com argumentos a favor de sua pertinncia e de sua solidez diante das crticas. De nada adianta mostrar as debilidades de uma tese diferente, pois a fraqueza de um adversrio no testemunha de nossa fora, nem sua falsidade prova de nossa veracidade. De volta ao assunto Feita, pois, essa necessria digresso, podemos voltar aos aspectos introdutrios mais diretamente relacionados ao tema deste livro, exposto atravs da pergunta inicial: Darwin ser para o sculo XXI o que Newton foi para o sculo XX? Devemos ser bastante prudentes ao tratar uma questo como essa. Ao menos por enquanto (e provavelmente ainda por muito tempo), trata-se de uma questo filosfica. Os problemas cientficos do darwinismo so questes cientficas, mas a hiptese de uma crise ainda filosfica, no sentido de que s se pode abord-la atravs de rigorosas e bem fundamentadas especulaes. No futuro, certamente se tornar ou uma constatao histrica relevante ou sequer ser mencionada, a no ser como uma das conjecturas frustradas da filosofia das cincias. Tudo depende de como a cincia caminhar. Embora a pergunta tenha uma formulao aparentemente histrica, trata-se de um problema conjectural. A histria s pode ser feita olhando-se para trs, ainda que seja para entender o presente ou projetar o futuro. Fatos histricos, independente das interpretaes s quais

24 possam estar submetidos, so fatos consumados. Quando levantamos questes aparentemente histricas a respeito do presente ou do futuro prximo, s podemos discutilas no nvel filosfico e especulativo. Mas isso, certamente, no nos livra dos fatos. Ao contrrio, exige um slido apoio factual que sustente as especulaes. O apoio factual deste livro foi fornecido pelos questionamentos advindos de pesquisadores dos campos da bioqumica, gentica e microbiologia interpretados luz da biologia evolutiva. essa necessidade de apoio factual que justifica as inmeras referncias a dados cientficos que sero encontradas nos prximos captulos, mesmo que no se trate de um estudo cientfico, mas to somente de filosofia das cincias. Ainda que alguns leitores possam, eventualmente, incomodar-se com os detalhes cientficos aqui aduzidos, preciso deixar claro que sem esse apoio factual no h debate possvel. O centro da questo est justamente nos detalhes. Com toda certeza, a ocultao desses detalhes em livros de divulgao cientfica o que faz parecer que o problema no existe. Para quem conhece a fbula A assemblia dos ratos, de La Fontaine, a melhor idia dos roedores foi a de colocar um sino no pescoo do gato, para que o som denunciasse sua aproximao e lhes permitisse a fuga antes de serem surpreendidos pelo felino. Entre os ratos, esta ser sempre a melhor idia, a mais aceita, a mais lgica e a mais bem elaborada, sempre que no discutirem os detalhes, como, por exemplo: quem colocar o sino e de que maneira? Espero que os leitores se lembrem dessa fbula durante e no fim da leitura.

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1. ESCLARECIMENTO METODOLGICO

Concepo epistemolgica de fundo Toda reflexo sobre a cincia tem por base uma concepo epistemolgica. Quando os fundamentos filosficos da anlise no so considerados, reproduz-se de maneira acrtica os postulados de determinada filosofia das cincias como se fossem axiomas irrefutveis. De modo geral, a concepo positivista ainda predomina nas anlises que desconsideram os fundamentos epistemolgicos do conhecimento cientfico. Idias como conhecimento cientfico conhecimento provado ou a cincia a generalizao dos dados da experincia, apesar de estarem presentes como pressupostos comuns em inmeras elaboraes mesmo que no estejam explcitos , so nada mais do que reafirmaes da filosofia positivista das cincias. Ao contrrio do que pode parecer ao senso comum, as bases do positivismo ingnuo tornaram-se insustentveis no debate epistemolgico sofisticado que se desenvolveu no sculo XX. A epistemologia contempornea teve como ponto de partida a destruio do cientificismo positivista. A produo intelectual no campo da filosofia das cincias caracterizou-se pela tentativa de apresentar vises alternativas diante da derrocada da concepo outrora hegemnica.10 Dada a inexistncia de consenso ou hegemonia na filosofia das cincias contempornea, o rigor metodolgico nas investigaes de cunho filosfico sobre o empreendimento cientfico exige que se esclarea previamente a concepo epistemolgica de fundo que orienta a anlise. As investigaes que resultaram na elaborao deste livro foram orientadas pela perspectiva epistemolgica de Thomas Kuhn (1979a; 1979b; 1997; 2006). Na concepo kuhniana, a histria das cincias pode ser interpretada como o processo no qual modelos cientficos gerais com suas hipteses, formas de experimentao e leis (reunidos sob o conceito de paradigma) conquistam a hegemonia por determinado perodo de tempo e orientam todo o trabalho da cincia: pesquisa experimental, elaborao terica, ensino e divulgao. O termo paradigma transformou-se em uma espcie de conceito coringa e, conseqentemente, perdeu sua capacidade elucidativa original. Este fato fez com que Kuhn preferisse substitu-lo pela locuo base hermenutica (Kuhn, 2006). Como, no entanto,
10

Um precioso debate entre distintas concepes da epistemologia contempornea pode ser encontrado em Lakatos e Musgrave (1979).

26 a palavra foi incorporada ao vocabulrio epistemolgico, independente da vontade de seu prprio criador, continuarei a utiliz-la. Porm, a locuo muito mais esclarecedora a respeito do conceito que se quer evocar com o termo paradigma. Hermenutica um sentido profundo de interpretao. Seu pressuposto o de que nenhum dado possui sentido em si mesmo, seno que apenas quando includo em um horizonte interpretativo. Em outras palavras, o contato direto com os fenmenos no nos fornece sua compreenso. Somente quando os inserimos em um fundo interpretativo que os dados se tornam compreensveis. Portanto, diferentes bases hermenuticas geram sentidos e compreenses diferenciadas, inclusive sobre os mesmos fenmenos. Nas cincias naturais, a base hermenutica (paradigma) constituda por teorias e hipteses bem sucedidas e modelos e procedimentos que se mostraram adequados em outras situaes. Os motivos que levam opo por um paradigma no so, segundo Kuhn, de ordem estritamente racional e esto alm da cincia. Diversos fatores entram em ao na aceitao de uma determinada base hermenutica, tais como a cosmoviso metafsica acerca da natureza, motivaes originadas na vida social, a esttica de teorias e equaes e at elementos de ordem psicolgica. Uma vez estabelecido o paradigma por consenso entre a maioria da comunidade cientfica, a cincia segue sem questionar sua base, em um trabalho que Kuhn designou de cincia normal. O perodo normal da cincia no questiona o paradigma; ao contrrio, quando os fenmenos eventualmente vm desafi-lo, as pesquisas buscam valid-lo a todo custo. A hegemonia de uma base hermenutica dura uma grande quantidade de tempo. Portanto, a cincia no simplesmente uma atividade de coleta e generalizao de dados e, sim, de interpretao dos dados luz de um paradigma estabelecido e a tentativa de mant-lo vlido diante de novas descobertas. A prpria prtica experimental depende de orientaes tericas que a torne possvel. A complexidade dos laboratrios e instrumentos de observao atuais atesta que no possvel realizar experincias sem um enorme conjunto de conhecimentos prvios que direcionam a experimentao e o clculo, a construo de laboratrios e o planejamento de instrumentos de medida. Os fenmenos que no podem ser interpretados luz do paradigma aceito pela comunidade cientfica, so tidos como anomalias. As anomalias podem conviver com o paradigma durante muito tempo, sem causar maiores problemas, desde que os fenmenos anmalos no sejam centrais para a cincia. No entanto, diversos fatores internos e externos atividade cientfica podem fazer com que as anomalias venham a colocar o paradigma prova. As tentativas se voltam, neste caso, para a resoluo do problema ainda

27 dentro da base hermenutica vigente. Em certos casos, as anomalias adquirem fora suficiente para provocar uma crise no conhecimento cientfico. Surgem, ento, algumas tentativas de analis-las luz de proposies diferentes das do paradigma hegemnico. Esse ensaio faz surgir alternativas bem sucedidas que, aos poucos, atraem o interesse da comunidade cientfica, principalmente das geraes mais novas ou em fase de formao. Gradativamente, um novo paradigma conquista a hegemonia em substituio ao anterior. O processo de mudana paradigmtica chamado por Kuhn de revoluo cientfica. A despeito do que o termo revoluo possa evocar, a idia no a de uma transio abrupta, visvel, em que hordas de mentes atacam o paradigma central para impor um novo. O processo muito mais lento e gradual e est relacionado dinmica do conhecimento humano. A realidade compe-se de muito mais elementos do que pode caber em qualquer teoria. Por isso, nenhum paradigma pode abarcar a totalidade do real, que inclui o conjunto das coisas conhecidas e desconhecidas pelo ser humano. Os fenmenos conhecidos que no se enquadram no paradigma podem ser anomalias tolerveis ou o estopim de uma crise. O mesmo acontece com os dados ou dimenses da realidade descobertos pelo avano da cincia aps o estabelecimento de uma base hermenutica. natural que os limites de compreensibilidade do intelecto humano sejam constantemente desafiados pelo desenvolvimento histrico do conhecimento e pelas novas descobertas cientficas. A revoluo o caso-limite em que a relao sujeito-objeto s pode prosseguir com a substituio do paradigma criado em circunstncias diferentes das atuais. Um exemplo histrico de mudana paradigmtica Para tornar mais claro o que foi tratado de forma abstrata nos pargrafos anteriores, creio ser oportuno exemplificar com um caso de transio paradigmtica ocorrido na fsica no sculo XX. Assim, tambm poderemos entender melhor a referncia a Newton na pergunta inicial da introduo. A fsica newtoniana (hoje chamada de clssica) conviveu com diversas anomalias tolerveis durante seu perodo de vigncia. Uma delas foi a precesso do perilio de Mercrio, um comportamento da rbita desse planeta nas proximidades do sol (perilio) que no se adequava s previses dos clculos clssicos. Jamais a mecnica de Newton chegou a entrar em crise por causa dessa anomalia. Os clculos que do conta de explicar a rbita de mercrio s foram possveis com a teoria da relatividade de Einstein. Mas este fator no gerou nenhuma crise para a fsica newtoniana. Tampouco foi o motivador para a

28 teoria de Einstein. Ou seja, a fsica e a astronomia poderiam avanar tranqilamente sem que a rbita de mercrio estorvasse seus caminhos. No entanto, outro problema no resolvido pela fsica clssica (composta basicamente pela mecnica newtoniana e pelo eletromagnetismo de Maxwell) foi o problema da radiao do corpo negro, ou seja, o clculo sobre a emisso de radiao eletromagntica resultante do aquecimento de um corpo capaz de absorver todos os nveis (freqncias) de radiao. A histria relativamente bem conhecida: uma hiptese heterodoxa de Max Planck resolveu a questo. Planck, ao invs de supor a radiao eletromagntica como um espectro contnuo de energia, postulou que ela era emitida em quantidades discretas de energia, denominadas quanta de energia. Ou seja, a radiao eletromagntica (luz visvel, raios x, ondas de rdio e raios gama que so radiaes eletromagnticas em freqncias diferentes) no seria um fluxo contnuo de energia, mas um bombardeio de pequenos pacotes com valor energtico mnimo definido: 6,62 x 10-34 joules-segundo. A princpio, a hiptese no tem nada de especial e pode, hoje, ser ensinada nas escolas. No entanto, no incio do sculo passado ela estava totalmente fora dos padres de compreenso aceitos. Mesmo Planck estava consciente de que sua proposta era totalmente inusitada. Por isso ele a concebeu, inicialmente, como uma hiptese instrumental, ou seja, como uma conjectura que, a princpio, no se refere dimenso real do fenmeno (ou seja, no tem pretenses ontolgicas e no pretende afirmar que as coisas sejam de fato como diz). A funo de uma hiptese instrumental apenas adequar a teoria e os clculos aos fenmenos observados. Em outras palavras, para efeitos de operacionalidade e clculo, simula-se que o mundo seja assim, mas no se acredita que realmente o seja. Foi como uma hiptese instrumental, por exemplo, que o clrigo Osiander (prefaciador da obra de Coprnico De revolutionibus orbium coelestium) apresentou a tese copernicana do heliocentrismo. A fim de facilitar o clculo, poder-se-ia supor que o sol o centro, embora a Terra, no plano ontolgico, no perdesse seu lugar central. Einstein tambm acreditava que a teoria quntica proposta pela escola de Copenhague (Heisenberg e Bohr) era boa como hiptese instrumental, mas no descrevia o mundo da forma como era razo que o levou a tentar elaborar, sem sucesso, uma teoria alternativa. A hiptese de Planck, inconcebvel dentro do paradigma adotado, passou a ser postulada para vrios aspectos do comportamento de um novo campo fenomnico em descoberta: o mundo do tomo. No nvel atmico, os paradigmas predominantes na fsica enfrentavam srias dificuldades, o que criava a necessidade de se procurar solues fora da ortodoxia. As anomalias assumiam propores maiores, uma vez que as pesquisas

29 tornavam os tomos fenmenos centrais da fsica. Diferente da rbita de Mercrio, o domnio da matria e da energia em nvel atmico atraa no apenas cientistas, mas tambm os financiadores da cincia (indstrias e governos), em virtude das possibilidades estratgias industriais e blicas que tais pesquisas abriam. Assim, as anomalias deixaram de ser tolerveis e passaram a desafiar o paradigma adotado, ao mesmo tempo em que abriu espao para proposies diferentes, fora da base hermenutica consensual na comunidade cientfica. Em 1908, Ernest Rutherford bombardeou partculas alfa (ncleos de tomos de hlio) contra uma placa fina de ouro e mediu seus desvios. A experincia mostrou que as partculas atravessavam diretamente a placa ou eram desviadas em um padro que poderia ser interpretado como indicador da presena de um ncleo carregado positivamente, cercado de espaos vazios e orbitado por partculas carregadas negativamente. Da surgiu o modelo orbital, a imagem tradicional do tomo que figura nos livros didticos. No entanto, pela teoria clssica do eletromagnetismo, uma partcula carregada em movimento irradia e perde energia. Caso essa lei se repetisse no mundo atmico, os eltrons (partculas carregadas em movimento) perderiam energia e entrariam em colapso com o ncleo em pouqussimo tempo. Pelas regras do consagrado e bem sucedido eletromagnetismo de Maxwell, o universo no poderia existir! Ao invs de ignorar os dados para salvar a teoria, Niels Bohr utilizou-se do conceito, ainda inslito, de quanta de ao de Planck e conseguiu sugerir um modelo para o tomo de hidrognio que evitava a conseqncia indesejada do colapso do universo. Sua proposio causou certo estranhamento por postular que o salto orbital a passagem dos eltrons para um nvel maior ou menor de energia, representado por camadas orbitais era feito sem que a partcula percorresse o espao intermedirio de uma camada a outra. Os nveis eletrnicos no modelo do tomo de Bohr eram relacionados ao valor do quantum de Plank. Einstein fez o mesmo ao buscar explicao para o efeito fotoeltrico. O fenmeno da produo de corrente eltrica decorrente da exposio de um metal luz era incompreensvel quando se concebia a luz como um fluxo contnuo de carter ondulatrio.11 Einstein resolveu o problema com a utilizao da hiptese quntica. Quando a luz concebida como um conjunto de pequenas partculas de energia (quanta), o fenmeno passa a fazer sentido e pode ser perfeitamente calculado e manipulado: o
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esse fenmeno que permite o acendimento noturno automtico dos postes de luz, segura portas de elevadores e detecta movimento em sistemas de alarme.

30 impacto das partculas de luz (ftons) coloca os eltrons em movimento, gerando, assim, a corrente eltrica. A hiptese de Planck passava, ento, a servir como um modelo possvel de ser aplicado a vrios fenmenos alm daquele para o qual foi originalmente proposto. Mas a histria de mudanas na fsica no parou a. Alm do impacto normal que uma hiptese heterodoxa gera para os que aderem firmemente a um paradigma, a explicao do efeito fotoeltrico trazia um problema adicional. Experincias anteriores mostravam, de maneira incontestvel, que a luz era um fenmeno ondulatrio. No entanto, Einstein, nos passos de Planck, a apresentava como um conjunto de partculas. Embora onda e partcula sejam modos de ser excludentes, um nico fenmeno se apresentava com as duas caractersticas. Bohr sugeriu que os fenmenos deveriam ser abordados sob a dupla perspectiva, ondulatria e corpuscular, a despeito de sua contradio, e chamou sua proposio de princpio da complementaridade.12 O ser contraditrio da radiao eletromagntica (posteriormente aceito para toda a matria) aplicou outro golpe na viso tradicional do mundo. Os cientistas se viram forados a aceitar, depois de outras experincias e elaboraes de ordem terica, o estranho fato de que a luz (e toda a matria) ao mesmo tempo onda e partcula. Esse problema ficou conhecido como dualidade onda-partcula. No de se admirar que a reao inicial a idias to estranhas e que contradiziam os padres habituais de compreenso da fsica tenha sido de suspeita e at rejeio. O que nos dizem os exemplos histricos? O que devemos reter dos exemplos mencionados o fato de uma anomalia no tolervel (a radiao do corpo negro) ter forado o surgimento de uma nova hiptese de carter heterodoxo e como as anomalias do mundo dos tomos foram resolvidas pela aplicao dessa hiptese, gerando posteriormente uma nova sntese terica. Interessante tambm notar que as novas elaboraes traziam surpresas difceis de se aceitar e que careciam tanto de uma formulao completa como de uma sntese terica em seu incio. Mas, nem por isso deixaram de orientar a pesquisa. Einstein, por exemplo, resistia nova teoria quntica por razes metafsicas. A interpretao mais aceita dos fenmenos qunticos pressupunha, em certa medida, um comportamento probabilstico do universo, incapaz de ser previsto com a preciso absoluta do tipo de determinismo que acompanhou a cincia newtoniana. A rejeio de Einstein foi
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Quando foi agraciado com o ttulo de Sir pela coroa dinamarquesa, Bohr escolheu para o seu braso o smbolo oriental do Yin e Yang, subscrito com a frase em latim Contraria sunt complementa (os contrrios so complementares).

31 expressa em sua famosssima frase de que Deus no joga dados com o universo. Certamente, a nova fsica gerou espanto, resistncia e a necessidade de se reconhecer a crise da viso clssica do mundo. A fsica, porm, um campo de pesquisa mais manipulvel e controlvel, onde a preciso das evidncias e dos clculos pode ser usada como argumento de maior persuaso. Alm disso, o avano do conhecimento no nvel atmico era desejado pelas foras sociais hegemnicas. Uma transio paradigmtica que permitisse avanos nessa direo no teria a resistncia do establishment econmico e poltico ao contrrio, seria muito bem aceita. E no devemos nos esquecer que os cientistas so parte da sociedade. O mesmo, contudo, no ocorre com a biologia evolutiva, por dois motivos. Por um lado, seu campo experimental restrito e pouqussimo controlvel. Por tratarem-se de eventos ocorridos no passado e em largas escalas temporais, que apenas deixam escassas pistas, sua reproduo em laboratrio praticamente impossvel. Dessa forma, o poder de persuaso das evidncias e do formalismo terico no to poderoso. Por outro lado, o paradigma evolutivo atual (o darwinismo) usado como sustentao ideolgica pelos grupos hegemnicas na sociedade. Conseqentemente, por razes no-cientficas, os grupos sociais dominantes no se interessaro facilmente por uma transio que lhes venha a retirar o sustentculo cientfico de sua ideologia social. Seus interesses, portanto, esto voltados mais para a coleta dos resultados das cincias de laboratrio que possam converter-se em patentes e produtos comercializveis. Assim, a propaganda, os investimentos e a formao da conscincia social (da qual os cientistas tambm fazem parte) tendem a reafirmar continuamente o paradigma, ainda que os dados experimentais venham a question-lo. O exemplo da fsica do sculo XX nos revela que quanto mais se avana na perscrutao da natureza, criando-se para tanto instrumentos de observao e medio mais refinados e modelos tericos mais abrangentes e de maior alcance, mais fenmenos novos so descobertos e a dimenso factual do conhecimento cresce continuamente. O quantum de ao, por exemplo, de um nvel to pequeno que s faz sentido quando aplicado ao mundo subatmico e s pode ser abordado por instrumentos refinadssimos (e de alto custo) e por equaes de elevado grau de complexidade.13 Em virtude dessa constante e progressiva investigao da natureza, surgem, por vezes, dimenses totalmente novas do universo, que se mantinham at ento fora do
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O quantum de ao da ordem de 6, 62 x 10 34 joules-segundo, valor da constante de Plank. Para quem no est habituado notao cientfica, preciso esclarecer que esse nmero zero, seguido por 33 zeros depois da vrgula, e o nmero 662.

32 alcance dos sentidos, dos instrumentos de observao ou do instrumental terico disponvel para se sup-las. Seria um excesso de soberba acreditar que os novos campos da realidade ainda inexplorados tenham que, necessariamente, submeter-se s leis das teorias vigentes. Embora isso s vezes ocorra e seja, de fato, surpreendente notar a capacidade raciocinativa do ser humano a histria nos sugere ser necessrio ter sempre guardado um suprimento de humildade para nos havermos com um universo multidimensional e repleto de surpresas. Em diversas ocasies, as proposies de fim das cincias quando se achava que tudo j estava conhecido e no havia mais possibilidade de avano terico revelaram-se um extremo de autoconfiana por parte de um ser limitado por cinco sentidos e pela percepo tridimensional da realidade mesmo considerando a ampliao da percepo por instrumentos e o alcance pluridimensional que a matemtica proporciona. Sempre que determinados campos ou fenmenos da realidade se tornam enigmas (quebra-cabeas, ou puzzles, como dizia Kuhn) que no podem ser resolvidos pelo paradigma vigente, abre-se a possibilidade para o surgimento de novas proposies que se candidatam a paradigmas. Uma delas pode conquistar a hegemonia e tornar-se a base hermenutica de uma cincia em particular, ou mesmo servir de base para outras cincias. Foi o que ocorreu com a mecnica de Newton e com o eletromagnetismo de Maxwell. No se trata, porm, de uma simples correo de erros. A fsica clssica, de maneira alguma, est errada para os fenmenos aos quais se dirige. Tanto que no houve mudana nos currculos de engenharia civil para que se calculasse uma edificao com base na mecnica quntica ou na teoria da relatividade. Os satlites continuam em rbita a despeito de sua estabilidade ser decorrncia de clculos newtonianos. O telgrafo ainda funciona e nosso rdio continua a tocar, todos montados sobre as equaes do eletromagnetismo de Maxwell. Enfim, nada entrou em colapso quando se descobriu a inadequao da mecnica e do eletromagnetismo clssicos para o mundo subatmico. No entanto, a insuficincia dos postulados clssicos para explicar um novo campo de fenmenos exigiu o reconhecimento de seu esgotamento e a criao de novos paradigmas, a fim de que a cincia terica no se estagnasse. A necessidade de se reestruturar toda a fsica sobre novos postulados decorre do fato de que os novos fenmenos descobertos so basilares, ou seja, o prprio universo macroscpico constitudo por interaes que se realizam no nvel quntico. Por que isso tambm no poderia ocorrer com as cincias biolgicas? Deve-se observar, porm, que a transio de paradigmas nas cincias geralmente no ocorre como um gentil acordo de cavalheiros entre os cientistas. A polmica que

33 acompanha uma crise de paradigma extrapola muitas vezes o mbito restrito das discusses cientficas e torna-se um caso para uma psicologia social dos cientistas. Na histria, as crticas ao paradigma predominante so muitas vezes repelidas de formas que variam da morte na fogueira da Santa Inquisio condenao verbal e desdenhosa utilizada pelos divulgadores modernos da cincia ou por autoridades dos meios acadmicos. Muitas vezes, os debates costumam desviar-se dos argumentos cientficos e se perder em questes perifricas ou em rotulaes generalizantes. Tudo isso bem ao gosto da crtica mordaz de Schopenhauer que, em publicao pstuma, descreve trinta e oito estratagemas para se vencer um debate mesmo sem se levar em conta o contedo em discusso (Schopenhauer, 1997). As mudanas na cincia so lentas preciso observar, no entanto, que no qualquer nova afirmao no campo da cincia que se constitui em um novo paradigma. Mesmo que alguns autores nos mostrem a insuficincia dos modelos tradicionais para explicar determinados campos de fenmenos, isso no significa que uma proposio particular decorrente dessa percepo de limites e exposta em livro ou artigo seja j um novo paradigma. No se produzem novos paradigmas na mesma velocidade com que se publicam livros ou artigos. Essa precauo necessria, pois o mercado editorial, o jornalismo cientfico e alguns tericos (entre filsofos, socilogos, psiclogos, pedagogos, etc.) entusiastas de novidades atordoantes que reformulariam todo o pensamento parecem ter a necessidade de apresentar a cada momento uma nova e revolucionria concepo cientfica, muitas vezes para justificar concepes filosficas bem particulares. As novas teorias s se tornam paradigmas hegemnicos aps longo perodo histrico de debates, estudos e sucessos na aplicao. Eventualmente, servem apenas para reforar o paradigma existente atravs de uma resposta convincente dentro mesmo de seu mbito. Para se ter uma idia da lentido de uma transio, observe-se que, mesmo com todo o tempo decorrido de debates, estudos e complexas experincias com altssimos nveis de energia e mesmo com o sucesso tecnolgico atingido pela mecnica quntica, 14 ainda no se pode dizer que a satisfao com sua descrio da natureza seja completa. Alguns problemas ainda sobrevivem. O chamado modelo padro pressupe a concepo das partculas elementares como pontos geomtricos (sem extenso espacial) o que uma
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Estima-se que cerca de 30% do PIB dos EUA est relacionado produo que depende dos conhecimentos proporcionados pela fsica quntica (Tegmark & Wheeler, 2001).

34 abstrao matemtica til na teoria, mas com complicaes no plano ontolgico. H tambm a dificuldade de se fazer uma sntese entre a relatividade e a mecnica quntica na descrio dos fenmenos macro e micro-csmicos. Existe ainda o problema da unificao das teorias relacionadas s quatro foras atuantes na natureza (gravidade, eletromagnetismo e foras nucleares forte e fraca), hoje considerada por alguns como o Santo Graal da fsica terica. A unificao das foras eletromagntica e nuclear fraca, a partir do modelo de Higgs, enfrenta um duplo problema: a complexidade de seus parmetros e os fracassos experimentais na busca do bson de Higgs. 15 Estes so apenas alguns exemplos para que se tenha idia do carter eminentemente histrico, lento, incompleto e invisvel das transies de paradigmas, ou seja, das revolues cientficas (cf. Kuhn, 1997, p. 173-181). Essas observaes so importantes para que se compreenda a dimenso histrica de uma possvel crise do paradigma darwinista que ser discutida adiante. Certamente, ningum ver um paradigma ruir como se implode um edifcio. O sculo XX foi, portanto, marcado pela dbcle da fsica de Newton. Como j foi observado, isso no ocorreu por ela apresentar insuficincia no nvel de realidade ao qual se dirigia, pois a se revelou um sucesso estrondoso (a moderna sociedade industrial deve sua existncia ao poder da fsica newtoniana). E ainda o , dado que os valores envolvidos tanto no quantum de ao (da mecnica quntica) quanto nas distores espao-temporais (da teoria da relatividade) so muito pequenos e se tornam irrelevantes quando aplicados ao mundo vivido cotidianamente. Sua falncia como descrio geral da natureza se deu quando se perscrutou dois nveis da realidade antes desconhecidos: o mundo do tomo (que est na base de toda a realidade material) e o campo das grandes velocidades e das grandes massas (o universo em sua dimenso macrocsmica). Novas perspectivas para as cincias da vida Para concluir este captulo que procura fornecer as bases metodolgicas para a anlise de uma possvel crise do darwinismo, precisamos refletir sobre uma mudana de perspectiva que se vem operando em certos campos da pesquisa cientfica e configurando
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Em termos gerais, tal modelo pressupe que os ftons (os bsons da fora eletromagntica) e os bsons da fora nuclear fraca so equivalentes. Mas os bsons da fora nuclear fraca possuem massa e os ftons no. Higgs postulou que a adquirio de massa pelos bsons da fora fraca seja decorrente da sua presena em um campo, chamado campo de Higgs. Como a todo campo deve estar relacionado uma partcula (um bson), para a existncia do campo de Higgs, deveria existir um bson de Higgs. At hoje, nenhum laboratrio conseguiu detect-lo, mesmo com a expectativa de que ele seria encontrado at o ano 2000. At o momento em que este livro era escrito, a partcula no passava de uma possibilidade terica.

35 uma nova base analtica e interpretativa sobre a qual podem estar fundados os novos paradigmas. Trata-se de uma mudana conceptual que d suporte abordagem de sistemas complexos, como o caso dos organismos vivos. Esse tipo de mudana traz consigo uma nova perspectiva de compreenso do real e reorienta os pressupostos da pesquisa e da elaborao terica. No se trata de uma descoberta da cincia, mas de uma nova forma de abordagem que cria condies epistemolgicas e conceituais para o surgimento de novas teorias. Pela sua importncia na discusso sobre sistemas vivos, temos de trat-la aqui, ainda que de forma breve. O fundo conceptual que sustenta o trabalho da cincia chamado de metacincia. Tal conceito diz respeito a questes epistemolgicas e a pressupostos de ordem filosfica que acompanham a prtica cientfica. Exemplos de questes epistemolgicas que fazem parte da discusso metacientfica so: o que a verdade? O que faz uma teoria ser considerada cientfica? Como se justifica uma afirmao que se pretende verdadeira? Como se processa o conhecimento cientfico? Pressupostos metacientficos de ordem filosfica podem ser exemplificados com as seguintes questes: o universo isotrpico (ou seja, segue as mesmas leis em qualquer localizao)? O real previsvel, probabilisticamente previsvel ou totalmente imprevisvel? As partes revelam o funcionamento do todo, como afirmava o mtodo analtico de Descartes, ou a totalidade representa mais do que a superposio linear das partes? H uma regularidade fixa no comportamento de todo o universo? Como se pode constatar, tais questes dizem respeito ao fundamento do conhecimento e a pressupostos acerca do objeto de estudo. Elas orientam o tipo de abordagem que ser feito pelos cientistas e do sustentabilidade ao que se pretende afirmar como verdade na cincia. As concepes metacientficas sustentam a cincia, mas esto alm de seu campo especfico de reflexo em outras palavras, no so abordveis pelo mtodo cientfico, pois o precedem. Essa a razo da existncia de tantos debates e controvrsias entre cientistas e entre filsofos da cincia. As proposies metacientficas jamais podem ser consideradas afirmaes cientificamente comprovadas, mesmo que se chegue a um improvvel consenso com relao maioria delas. As reflexes metacientficas so de extrema importncia para a cincia, pois do legitimidade pretendida veracidade das teorias e fornecem as idias necessrias para sistemas explicativos do mundo. Mudanas nas concepes de fundo tambm viabilizam novas abordagens e fazem surgir novos paradigmas. Por essa razo, no poderamos deixar

36 de falar sobre uma mudana de ordem metacientfica que se observa em grande parte do estudo sobre a vida. Apesar da revoluo causada pela mecnica quntica e pela teoria da relatividade, uma concepo mais profunda decorrente da cosmoviso mecnica determinista e reducionista (com razes em Descartes e Newton) sobreviveu. Laplace afirmou que se uma mente sobre-humana obtivesse as informaes acerca da posio e do momento 16 de todas as partculas existentes, bastar-lhe-ia processar os dados atravs das equaes da fsica newtoniana para saber tudo sobre o passado e o futuro do universo. Essa afirmao conhecida como o demnio de Laplace , embora parea uma presuno triunfalista, revela, na verdade, uma concepo metacientfica segundo a qual o comportamento da totalidade do universo e de totalidades locais sempre resultado da soma das caractersticas de cada elemento que as compe, submetidos a leis conhecidas que agem localmente em cada parte constituinte do todo. Esse reducionismo (o todo se reduz soma das partes) conduz a um tipo forte de determinismo (conhecendo-se as partes e as leis a que esto submetidas, conhece-se o todo e a sua evoluo temporal). Tal concepo traz a idia de previsibilidade em princpio, cuja concretizao dependeria apenas do conhecimento detalhado de cada parte do todo. A ausncia de previsibilidade seria atribuda ignorncia acerca das condies iniciais ou ao desconhecimento de todas as caractersticas de cada elemento. O mesmo reducionismo caracterizou tambm as cincias biolgicas e manifestado principalmente na tentativa de se fazer toda a complexidade da vida decorrer da interao mecnica das suas molculas fundamentais, principalmente da parte codificadora do DNA (os genes). A mecnica quntica introduz um elemento de incerteza que diminui a pretenso determinista absoluta, ao postular a impossibilidade da exatido simultnea acerca dos dados sobre o momento e posio de uma partcula subatmica. Em poucas palavras, pelo princpio da incerteza de Heisenberg ou se tm medies precisas do momento e perde-se a exatido no que se refere posio, ou tm-se informaes precisas sobre a posio e se perde a preciso em termos de momento. A observao afeta o comportamento das partculas.17 Tal constatao restringe a preciso absoluta das medies e introduz um elemento de probabilidade na mecnica.
16 17

Momento o produto da multiplicao da velocidade pela massa. No, obviamente, por uma relao subjetivista, como querem algumas interpretaes, mas por afetao material, dado o fato de que, por fugirem ao alcance dos sentidos humanos, as partculas subatmicas tm que ser observadas com a utilizao de luz com comprimentos de onda menores do que o da luz visvel. A projeo de luz de freqncias maiores afeta o comportamento da partcula (Heisenberg, 1995, p. 41).

37 Mas trata-se de uma probabilidade totalmente controlada e expressa em uma equao dinmica que permite a previso dos resultados provveis (a equao de Schrdinger). claro que o determinismo expresso em termos de probabilidade difere do determinismo absoluto do demnio de Laplace (e isso incomodou bastante a Einstein), mas no chega a postular a imprevisibilidade total dos fenmenos. Portanto, a previsibilidade clssica, embora ligeiramente modificada para termos probabilsticos, continuou, de certa forma, a existir. Mas esse ltimo pressuposto metacientfico da cincia moderna foi submetido a questionamento quando novas reas de pesquisa constataram que o comportamento de sistemas complexos no era dedutvel da superposio linear das propriedades de seus elementos componentes. O todo desses sistemas s era suscetvel a uma abordagem que o considerasse como uma estrutura decorrente da interdependncia simultnea de todos os elementos constituintes. Dito de outra forma, a compreenso da interdependncia entre os componentes e de seu comportamento conjunto e no das propriedades de cada um considerado isoladamente que leva ao conhecimento da totalidade composta. Isso evoca o velho jargo de que o todo mais do que a soma das partes . Mas trata-se de algo mais profundo, que poderia ser expresso, em termos aproximativos, com a frase o comportamento do todo no pode ser reduzido a uma mera superposio linear das propriedades de suas partes submetidas ao local de certas leis. Sistemas complexos no podem ser submetidos ao procedimento analtico reducionista, ao estilo cartesiano, que implica na decomposio do todo, o conhecimento de cada um de seus menores componentes e das leis a que esto submetidos. O comportamento da totalidade emerge justamente do fato de constiturem um conjunto interdependente e no das propriedades de cada elemento em particular . Decorre disso o fato de que pequenas mudanas podem alterar o comportamento do todo, porm no necessariamente na medida especfica dessa mudana, mas em uma escala global capaz de ocasionar efeitos imprevisveis e at uma reestruturao da totalidade. O tipo de mudana ocasionada pela alterao de alguns elementos no dedutvel somente das caractersticas dos novos elementos que entraram em cena no sistema, mas da reao (imprevisvel) da totalidade a essa alterao. Qualquer elemento novo pode gerar conseqncias que fogem ao controle da previso. Nessa perspectiva, a imprevisibilidade decorrente do carter intrinsecamente probabilstico dos sistemas complexos no , como na mecnica quntica, resultado da indeterminao originada pela interao do objeto com o instrumento de medida. A

38 imprevisibilidade do comportamento futuro desses sistemas assume o status de caracterstica da prpria natureza. Trata-se de um exorcismo total do demnio de Laplace. um conceito diferente do que a natureza e de como se comporta portanto, possui tambm um carter ontolgico. Uma mudana conceptual dessa ordem lana luzes sobre o estudo dos sistemas vivos, que se comportam como sistemas complexos que dificilmente podem ser reduzidos s propriedades de seus elementos (as molculas orgnicas). Um dos aspectos da possvel crise de paradigma na biologia est diretamente relacionado noo de complexidade. O paradigma darwinista conduziu as cincias biolgicas a uma abordagem reducionista que acredita que a evoluo e o desenvolvimento da vida so resultados de fenmenos localizados na molcula de DNA, submetidos a leis locais e alteraes ao acaso. Abordagens mais recentes recorrem s teorias da complexidade para escapar das dificuldades decorrentes da anlise reducionista quando comparada aos fenmenos reais tais como o fato de que a ao dos genes no depende apenas das seqncias de bases que os compem, mas da totalidade na qual esto imersos. ****** Com a reflexo acima, conclumos este captulo. A abstrao terica e os vrios exemplos evocados tiveram como objetivo fornecer uma descrio concreta de como se concebe a transio de paradigmas e quais fatores esto realmente envolvidos nesse processo. Trata-se de um esforo necessrio para evitar simplificaes abstratas que, embora facilitem a descrio e tornem a leitura mais leve, no ajudam no entendimento da questo. O foco introdutrio na fsica deve-se ao fato de que o cenrio cientfico do sculo XX foi tumultuado justamente pelos debates nessa rea especfica da cincia. Grandes novidades tambm surgiram na biologia e na bioqumica, mas no se chegou a debater suficientemente o tipo de impacto que essas novidades apresentam descrio darwinista da vida, que o paradigma predominante nas cincias biolgicas. A partir das concepes de base apresentadas neste captulo, podemos passar ao foco central de nossa reflexo. Analisaremos, a seguir, a teoria darwinista da evoluo e os problemas enfrentados na sua relao com o que hoje se conhece do funcionamento dos organismos vivos. As questes que orientaro a anlise so: As ltimas dcadas de investigao das cincias biolgicas trazem anomalias relevantes para a teoria darwinista?

39 Tais anomalias, se existem, podem ser incorporadas teoria predominante ou, ao menos, conviver como anomalias tolerveis dentro do paradigma? Estamos testemunhando uma transio de paradigma que destinar a Darwin o mesmo respeitoso lugar que hoje ocupa Newton? Para iniciar a anlise, tentarei fazer nos prximos dois captulos um sumrio histrico da teoria darwinista e das descobertas da biologia. Meu propsito ser to breve quanto possvel, sem, contudo, ocultar detalhes importantes para o entendimento em nome da simplificao exagerada.

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2. A LUZ DE DARWIN

O que central no darwinismo? poca de Darwin, a evoluo das diversas formas de vida no era um fato desconhecido. Ao contrrio da viso popular, Darwin no descobriu o fenmeno da evoluo. No foi ele que afirmou que a vida evolua, seno que apenas mais um que tentou explicar porqu e como se dava a evoluo. O evolucionismo, portanto, no surgiu com Darwin e, por conseguinte, evolucionismo no sinnimo de darwinismo. A paleontologia e a anatomia comparada j eram praticadas desde o sculo XVI e, com sucessivos avanos principalmente no sculo XVIII e incio do XIX, revelaram semelhanas enormes entre diferentes espcies existentes e entre atuais e extintas. Era um fato bem aceito uma espcie de sucesso progressiva das diversas formas de organismos. No se conhecia, porm, qu tipo de mecanismo dirigia essa evoluo, nem por que as espcies mudavam com o tempo e surgiam outras. At explicaes criacionistas admitiam essa sucesso, mas negavam a relao de descendncia entre as espcies, afirmando que Deus as havia criado diferentemente a cada vez (Thuillier, 1994, p. 193). O estudo dos fsseis e da anatomia dos seres vivos revelou dados antes desconhecidos, o que colocou em xeque a idia at ento bem aceita da imutabilidade das espcies. Conseqentemente, isso gerou a necessidade de uma nova concepo cientfica que explicasse o mecanismo e a razo das mudanas evolutivas. Naturalistas anteriores a Darwin, como Georges Leclerc (o Conde de Buffon, 1707-1788), Jean Baptiste de Lamarck (1744-1829), Georges Cuvier (1769-1832), entre tantos outros, debruaram-se sobre esse desafio e buscaram explicaes naturalistas para o fenmeno da evoluo. Darwin foi apenas mais um deles. Sua teoria no surgiu por sbita iluminao que lhe arrancasse um eureca arquimediano. Tampouco foi decorrncia automtica da longa instruo emprica a bordo do Beagle. Embora tanto a capacidade imaginativa quanto o conhecimento concreto da natureza tenham sido fundamentais para Darwin, as condies para sua teoria da evoluo estavam to bem colocadas que outro naturalista, Alfred Russel Wallace, chegou quase s mesmas concluses de forma independente, o que fez Darwin se encorajar e publicar A origem das espcies cerca de vinte anos depois de mantida apenas como um programa de pesquisa pessoal (Gould, 1999). Quando digo que as condies para a teoria da evoluo de Darwin estavam bem colocadas, no quero dizer com essa afirmao que a teoria j estava prestes a ser

41 descoberta em funo dos avanos da cincia. Teorias no so descobertas, mas elaboradas subjetivamente. Darwin, portanto, no descobriu sua teoria da evoluo; ele a criou. As condies a que me refiro dizem respeito ao que se tinha de dados disponveis, mas tambm, e principalmente, ao esprito da poca (Zeitgeist). Os itens essenciais da teoria da evoluo de Darwin j estavam presentes tanto nas teorias sociais de Malthus e Spencer quanto no liberalismo clssico. Ou seja, havia uma pr-disposio subjetiva no s em funo do problema emprico que se apresentava aos naturalistas, mas tambm em razo de uma pr-disposio social para aquele tipo de teoria (cf. Sandn, 2000). A criao da teoria da evoluo por seleo natural foi conduzida tanto pelo desafio posto pelo conhecimento da natureza quanto pela forma de pensamento predominante na poca. As semelhanas do darwinismo com o liberalismo certamente no so meras coincidncias. Apesar de ter sido um estrondoso sucesso editorial, a aceitao da teoria de Darwin como paradigma cientfico hegemnico no foi imediata.18 Dizer que isso foi apenas uma resistncia com base em dogmas religiosos um reducionismo que despreza a influncia do esprito humano no fazer histrico da cincia. O maniquesmo presente em certas histrias da cincia sempre coloca em eterna oposio a cincia que descobre a verdade e o obscurantismo das religies que a temem. Esses relatos, ao invs de serem um retrato histrico fundado em fatos reais, assemelham-se mais s fices histricas em que cientistas heris abnegados, sem convices pessoais e movidos apenas pelo desejo da verdade, travam uma eterna luta contra ignorantes, clrigos e beatos aferrados a dogmas de livros sagrados e desejosos de ocultar a verdade ao mundo. No entanto, nada mais distante da histria real do que essa imagem. Embora o obscurantismo religioso e as perseguies doutrinrias tenham, de fato, deixado marcas tristes e profundas na histria, os cientistas reais tambm carregam convices pessoais que, muitas vezes, so to dogmticas quanto as dos inquisidores renascentistas. Alm disso, suas proposies sempre possuem falhas que criam resistncias para a aceitao imediata mesmo entre seus pares (sobre isso, cf. o estudo de Rossi, 1996, p. 167-178, sobre os erros de Galileu na explicao das mars). A teoria de Darwin, na sua expresso original, tambm possui enormes lacunas e, em seu estado puro, no dava conta de explicar uma srie de complexidades encontradas nos organismos (no caso as macroscpicas) e nem se adequava ao registro fssil disponvel na poca (e nem ao atual). Portanto, no se tratava apenas de uma doutrina que se opunha a
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Segundo Sandn (2002b), esse sucesso deveu-se mais adequao das idias de Darwin aos interesses das elites industriais inglesas e ao fato de que ela funcionava como uma justificativa cientfica para as profundas desigualdades sociais e nacionais geradas pelo capitalismo industrial, do que pelas suas qualidades cientficas.

42 concepes religiosas, mas uma teoria, de incio, cientificamente problemtica (cf. Thuillier, 1997, p.189-224). Da a resistncia de muitos naturalistas em aceit-la, baseados em convices estritamente cientficas.19 Hoje, no entanto, a anlise do darwinismo no pode se restringir aos escritos de Darwin. Mesmo com todos os problemas apresentados por A origem das espcies (como, por exemplo, o desconhecimento do mecanismo da hereditariedade e a inadequao ao registro fssil), essa obra lanou as bases para um novo paradigma que orientou as cincias da vida como um poderoso programa de pesquisa. Ao mesmo tempo, o avano dos debates cientficos em torno da evoluo proporcionou respostas a diversos problemas originais da teoria de Darwin e reformulou partes de sua estrutura para eliminar as lacunas. Quando, no incio do sculo XX, as pesquisas do monge Gregor Mendel sobre a hereditariedade foram redescobertas e passou-se a conhecer mais a respeito da gentica, os cientistas trataram de construir uma sntese entre o darwinismo e esses novos conhecimentos. Com isso, a teoria de Darwin se fortaleceu e triunfou como cincia (segundo alguns, de forma definitiva) sob a forma do neodarwinismo ou Teoria Sinttica Moderna. O paradigma predominante nas cincias biolgicas, hoje, o neodarwinismo e no simplesmente as proposies originais de Darwin. Falar em darwinismo hoje falar da sntese moderna, por isso, no decorrer deste livro, usarei apenas a designao darwinismo, a no ser que o contexto exija a especificao que distinga o darwinismo original do neodarwinismo. Embora a Teoria Sinttica lhe tenha acrescentado vrios princpios, a estrutura central da teoria da evoluo darwinista extremamente simples. Segundo Stephen Jay Gould, compe-se de trs eixos bsicos:
1. Os organismos variam, e essas variaes so herdadas (pelo menos em parte) por seus descendentes. 2. Os organismos produzem mais descendentes do que aqueles que podem sobreviver. 3. Na mdia, a descendncia que varia com mais intensidade em direes favorecidas pelo meio ambiente sobreviver e se propagar. Variaes favorveis, portanto, crescero na populao atravs da seleo natural (Gould, 1999, p. 1).

O primeiro eixo introduz um aspecto no direcional na evoluo: os organismos simplesmente variam, sem causa determinada. A aleatoriedade das variaes burilada pelo terceiro eixo. A seleo natural as direciona em funo de suas vantagens para a
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No vem muito ao caso, para o debate atual, se bispos ou clrigos da Igreja Anglicana rejeitaram a teoria de Darwin, uma vez que a prpria hierarquia daquela Igreja j se retratou e que a maioria esmagadora dos telogos cristos no-fundamentalistas aceitam a teoria de Darwin sem problemas. Alm disso, e mais importante, a influncia das igrejas no debate acadmico e cientfico atual to reduzida que uma suposta oposio religiosa teoria de Darwin resultaria incua para os propsitos da cincia terica.

43 sobrevivncia e neutraliza o carter aleatrio da evoluo. O segundo eixo , conforme diz o prprio Darwin, a aplicao da teoria de Malthus aos animais e vegetais . Malthus afirmava que o crescimento da populao no acompanhado pelo crescimento dos recursos disponveis, o que torna necessrio uma limitao natural que bloqueie o aumento populacional (epidemias, guerras, doenas ocasionadas pela fome, etc.), ou a interveno atravs do controle da natalidade junto s populaes pobres. Caso no se detenha o crescimento pela ao de fatores limitadores, a populao, como um todo, no sobrevive. Darwin cita Malthus duas vezes em A origem das espcies, uma na introduo e outra no captulo 3 (A luta pela sobrevivncia). Em ambas as referncias, Darwin diz textualmente que sua idia a doutrina de Malthus aplicada totalidade dos reinos animal e vegetal (Darwin, 2003).20 A respeito tambm da influncia malthusiana na sua teoria da evoluo, Darwin diz em sua autobiografia:
Em outubro de 1838 (...) estava lendo, para me distrair, o Essay on pupulation de Malthus e, estando j bem preparado para compreender a luta pela existncia travada em toda a parte atravs de uma observao contnua dos hbitos de animais e plantas, ocorreu-me de sbito que, sob tais circunstncias, as variaes favorveis tenderiam a ser preservadas, enquanto as desfavorveis seriam destrudas. O resultado disso seria a formao de novas espcies (Darwin, apud Gould, 1999, p.11).

Como conseqncia desses eixos de sua compreenso da origem das espcies, Darwin via na natureza uma constante luta pela sobrevivncia, cujos vencedores eram agraciados com a possibilidade de ter uma prole maior. Essa talvez seja a mais popular idia relacionada ao darwinismo. Foi ela que gerou a imagem da natureza de rubros dentes e garras
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dos naturalistas do sculo XIX e serviu de reforo ao liberalismo de

Herbert Spencer, que se tornou um darwinismo social (uma ideologia curiosamente reforada a partir do final da dcada de 1980 com o triunfo das doutrinas neoliberais pelo mundo). Com certeza, inspirado por Malthus, Spencer e pela teoria econmica liberal, Darwin viu na natureza uma competio contnua pela sobrevivncia, em funo da desproporo entre a quantidade de recursos e o crescimento da populao. 22 Segundo Darwin, no entanto, o termo luta no tem necessariamente o significado de embate violento:

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No texto original, tanto da introduo quanto do captulo 3 (com mnimas variaes): This is the doctrine of Malthus, applied to the whole animal and vegetable kingdoms (Darwin, 2005). 21 Citao do poeta Alfred Tennyson. 22 Alm de reconhecer a aplicao da teoria de Malthus natureza, Darwin cita Spencer cinco vezes em A origem das espcies, nos captulos 1, 3, 4, 9 e 15.

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Devo frisar que emprego o termo luta pela sobrevivncia em sentido lato e metafrico, o que implica relaes mtuas de dependncia dos seres organizados, e, o que mais importante, no somente a vida do indivduo, como a sua aptido e bom xito em deixar descendentes. Afirma-se que dois animais carnvoros, em tempos de fome, lutam um contra o outro em busca de alimentos necessrios para sua sobrevivncia. Mas chegar-se- a dizer que uma planta, beira de um deserto, luta pela sobrevivncia contra a falta de gua, embora fosse mais correto dizer que a sua sobrevivncia depende da humildade. Poder-se-ia dizer com mais exatido que uma planta, que produz anualmente um milho de sementes, das quais uma, em mdia, chega a desenvolver-se e a amadurecer por seu turno, luta com as plantas da mesma espcie, ou espcies diferentes, que cobrem j o solo (...). Emprego, pois, para uma maior comodidade, o termo geral luta pela sobrevivncia, nos diferentes sentidos que se confundem uns com os outros (Darwin, 2003, p. 69-70).

Pode-se interpretar a citao acima de duas maneiras. A mais complacente pode acreditar que Darwin queria amenizar as conseqncias morais da proposio da luta pela sobrevivncia como regra natural, tirando do termo luta a caracterstica de embate violento ou de guerra. Se assim fosse, a aplicao do darwinismo sociedade no teria o aval de seu criador, que falava em luta e competio apenas metaforicamente. Mas, h uma outra maneira de se interpretar o excerto que, particularmente, penso ser mais adequada em relao ao conjunto de sua obra. Darwin j tinha como pressuposto, por sua formao vitoriana e suas leituras de Malthus e Spencer, que o princpio geral da evoluo, assim como na concepo liberal da sociedade, era a luta pela sobrevivncia. Tratava-se ento de encaixar os dados, ainda que foradamente, na regra pressuposta e bem aceita pelo pensamento dominante , mesmo nos casos em que a natureza no parecia submeter-se a ela; como os exemplos da citao acima. Ao invs de se ver na planta do deserto uma forma de acoplamento ao ambiente para se manter a sintonia entre organismo e meio que permite a vida, deve-se inseri-la no mesmo processo de luta e competio dos mamferos que disputam alimento, em que o mais forte garantir a sobrevivncia. De qualquer maneira, o darwinismo uma teoria que coloca a competio e a luta pela sobrevivncia como motores do desenvolvimento das espcies, pois a seleo natural acontece no s na relao com o ambiente fsico, mas tambm com predadores e indivduos da mesma espcie. Darwin, contudo, no sabia como as variaes ocorriam e nem por que eram herdadas. A Teoria Sinttica, ou neodarwinismo, incorporou a gentica mendeliana e as leis da hereditariedade e atribuiu a causa das variaes nos organismos a mudanas aleatrias que ocorrem no cdigo gentico. Essas mutaes so minsculas. Tratam-se de pequenas mudanas em seqncias de bases em um gene ou a duplicao de genes ou seja, tratam-se de variaes moleculares. Esse acrscimo refora duas implicaes dos

45 eixos darwinistas, o gradualismo das mutaes e a ausncia de um mecanismo causador das mudanas. Para o darwinismo ortodoxo, as mutaes no podem ser sbitas e agir atravs de saltos, pois mutaes grandes e repentinas no tm, para efeitos prticos, nenhuma probabilidade de gerar componentes complexos e funcionais nos organismos, como um olho completo ou um crebro (se considerarmos que as mutaes so aleatrias). Em termos estatsticos, a probabilidade de mudanas aleatrias simultneas em vrios genes gerarem um rgo completo e funcional praticamente nula. Seria o mesmo que construir uma casa em miniatura apenas lanando uma grande quantidade de palitos para o alto. Alm disso, uma variao abrupta que criasse em um indivduo as caractersticas de uma nova espcie o deixaria sem parceiros para reproduo (dado que o que caracteriza uma espcie, pelo menos no reino animal, a capacidade de cruzamento frtil). Para os neodarwinistas, pesa tambm a favor de mudanas graduais, passo a passo, o fato da maior parte de grandes mutaes serem desfavorveis, dado o ajuste anterior da espcie ao seu ambiente (Dawkins, 2001, p. 327-371). Darwin tambm defendia uma mudana lenta, mas porque observava que as diferenas entre os indivduos da mesma espcie eram pequenas e, na ausncia de um seletor consciente, apenas com muito tempo as variaes poderiam acumular-se para gerar uma nova espcie. Quando se constatou que variaes genticas so mudanas moleculares na seqncia de bases que constituem a grande molcula de DNA e se pressups que tais modificaes so completamente aleatrias, o processo de gerao de uma nova espcie, na tica neodarwinista, deve ser muito mais lento e gradual do que imaginava o prprio Darwin. Contudo, o registro fssil, uma das importantes bases empricas de qualquer teoria da evoluo, no revela esse gradualismo. Os dados da paleontologia mostram longos perodos de estase (onde espcies predominam sem mutaes significativas), seguidos de eventos de extino em massa e surgimento brusco de novas espcies. Embora ainda possa haver quem atribua este fato imperfeio na coleta de dados paleontolgicos, Gould e Eldredge (1972; 1993) propuseram que esse padro revela o que ocorre de fato na evoluo e chamaram o seu modelo de equilbrio pontuado. Segundo os autores, h uma tendncia das grandes populaes resistirem s mudanas, devido ao grande nmero de possibilidades de cruzamentos que dissipam as mutaes e reduzem as probabilidades das variaes serem transmitidas aos descendentes. Mas, em pequenos grupos que se isolaram da populao principal, na maioria das vezes por uma barreira geogrfica, as

46 possibilidades de cruzamento so pequenas e ocorrem entre aparentados, o que d s mutaes mais chances de prevalecer e de se acumular de forma rpida (em escala geolgica), e isso pode resultar na formao de uma espcie diferente. Quando esse novo grupo evoludo reencontra a populao da qual se separou, j est muito diferente para que ocorram cruzamentos frteis com o grupo original. Nesse caso, pode acontecer uma coexistncia ou uma competio na qual a antiga populao extinta. Isso explicaria, segundo os autores, o padro de estase, extino e surgimento aparentemente brusco de novas espcies. Mesmo que no modelo do equilbrio pontuado de Gould e Eldredge a evoluo passe por perodos de mudanas rpidas seguidos de longos perodos de estase, esse rpido s faz sentido em termos geolgicos e pode significar at milhes de anos. Ainda assim, para os autores, as mutaes nos indivduos da parte isolada da populao maior seguem a lgica gradualista do darwinismo. Segundo Gould (1992, p. 259) sua viso advoga mudanas espasmdicas ou episdicas, preferencialmente a um ritmo suave e gradual. O modelo de Gould e Eldredge adapta o darwinismo a uma de suas bases empricas conflitantes (o registro fssil), sem macular seus princpios fundamentais. A outra implicao decorrente dos eixos da teoria de Darwin e reforada pela Teoria Sinttica a completa aleatoriedade das variaes. As mutaes so concebidas como acidentais, totalmente dependentes do acaso. No h, para o darwinismo, nenhum princpio causador das mudanas que possa ser categorizado e tornar-se um conceito dentro da teoria. A multiplicidade de espcies e sua complexidade, embora aparente ter um direcionamento ou um motor, so apenas frutos da intensa variao que deixa muitas possibilidades sobre as quais a seleo natural pode agir. um puro lance de sorte um organismo ser agraciado com um tipo de mutao que possa vir a ser vantajoso em determinadas condies ambientais. A adaptao que, segundo a teoria darwinista, leva evoluo, no provocada pelo meio, seno que ocorre por um misto entre acaso e seleo natural. Se no houver a coincidncia de acontecer, por acaso, mutaes que ofeream vantagens adaptativas, no h o que a natureza selecionar e, portanto, no h evoluo. Desse princpio decorre outra importante implicao dos eixos da teoria darwinista: o papel exclusivo da seleo natural na manuteno das variaes. Diferente da seleo intencional dos criadores de pombos e de ces de caa que serviram de inspirao para Darwin, no pode haver intencionalidade na escolha das mudanas que prevalecero no mundo selvagem. apenas a maior aptido de um organismo para sobreviver em seu meio

47 e vencer a luta pela sobrevivncia que decidir quais variaes sero mantidas atravs da gerao de um maior nmero de descendentes. A natureza faz todo o papel. Portanto, para que se chegue a formar organismos complexos a partir de pequenas mutaes aleatrias, a seleo natural um fator imprescindvel para a manuteno das mudanas e para que a acumulao de mutaes ao acaso chegue a gerar uma nova espcie. Ou seja, a seleo natural age como fator de restrio da aleatoriedade das mutaes, conforme j foi observado acima. Todo provvel passo intermedirio entre um ancestral simples e sua descendncia mais complexa deve apresentar alguma vantagem seletiva que justifique sua permanncia e posterior predominncia. Isso significa que, para o darwinismo, uma mutao s se propagar caso apresente vantagem em relao sobrevivncia em um determinado ambiente e capacidade de gerar mais descendentes. Caso contrrio, no haver motivos para que determinada mutao esteja presente na maioria dos indivduos. No apresentando vantagem seletiva, as mudanas acabam absorvidas pelo padro normal da espcie, atravs dos cruzamentos. Na explicao evolutiva de organismos complexos, os passos no podem ser apenas citados como seqenciais, pois cada um tem que ser relacionado obteno de alguma vantagem seletiva. Se este fator no for considerado, a explicao no preserva a teoria. Tal exigncia dificulta a descrio da evoluo das espcies em termos estritamente darwinistas, em funo da dificuldade de se reconstituir as diversas caractersticas ecolgicas do passado embora estudos em ecologia evolutiva procurem dar conta desse problema (cf. Foley, 1993, p. 81-102). O geneticista japons Motoo Kimura defendeu, por outro lado, que a maioria das mutaes so neutras, ou seja, no so adaptativas, e ocorrem em uma taxa regular. Cavalli-Sforza estudou os efeitos dessas mutaes, chamadas de deriva gentica, em pequenas populaes isoladas geneticamente (geograficamente ou por motivos culturais ou religiosos), onde os cruzamentos prximos tendem a aumentar a probabilidade de permanncia de uma mutao neutra (Cavalli-Sforza & Cavalli-Sforza, 2002, p. 142-149). Neste caso, a seleo natural no pode ser responsabilizada pela manuteno da mudana. Segundo Dawkins, essa viso, conhecida como neutralismo, ocasionalmente apresentada como uma alternativa seleo darwinista. No entanto, a maioria dos autores a adota como um acrscimo ao estudo da diversidade dos seres vivos e no como uma explicao para o aparecimento de novas espcies. apenas um elemento que explica diferenas intra-especficas. Ainda assim, o valor adaptativo da deriva gentica s pode ser definido pela seleo natural (Cavalli-Sforza & Cavalli-Sforza, 2002, p. 142-149;

48 Dawkins, 2001, p. 440-442). A mera mutao sem contedo adaptativo, embora exista e possa se propagar em populaes isoladas, no suficiente, na teoria hegemnica, para explicar a evoluo: o papel da seleo natural condio sine qua non para que ela ocorra. A teoria da evoluo darwinista foi aceita como capaz de apresentar um modelo terico naturalista capaz de explicar a variedade das espcies, a razo de suas semelhanas, as causas da diferenciao e o surgimento de novas espcies em clara descendncia de espcies diferentes, atuais ou extintas. A partir dos escritos de Darwin e aps a sua coroao como paradigma em sua verso moderna, praticamente todas as cincias da vida passaram a ser orientadas por uma concepo evolucionista darwiniana e um amplo campo de pesquisas foi aberto. O paradigma darwinista foi (e ainda ) um grande sucesso entre a maioria da comunidade cientfica. A polmica mais popular em torno dele ficou restrita sua suposta oposio f ou a suas conseqncias filosficas radicais como diz Gould. Entretanto, embora o impacto do darwinismo para a f e para a filosofia tenha sido inegvel, tambm inegvel o fato de que toda nova compreenso cientfica do mundo traz conseqncias filosficas e teolgicas. As conseqncias extracientficas da cincia esto presentes em toda a histria do pensamento e no so privilgios da teoria darwinista da evoluo. Mas, como costume exagerar as foras do inimigo para aumentar os mritos do heri, insiste-se em ressaltar o mrito revolucionrio extracientfico da teoria de Darwin. De fato, em uma poca em que parte da conscincia social ainda estava submissa s igrejas e que certos valores burgueses eram ainda revolucionrios em relao ao conservadorismo moral herdado de pocas anteriores, empunhar a bandeira darwinista era lutar contra parte significativa do status quo, principalmente em termos filosficos. Por isso, mesmo aps 150 anos, muitos ainda acreditam ser o darwinismo uma teoria filosoficamente revolucionria. Difcil entender como uma teoria que seja supostamente contrria ao status quo pode ter tanto destaque e propaganda nos meios de formao de opinio controlados pelas elites dominantes. O quadro, na verdade, mudou. A doutrina social e a concepo filosfica de fundo que predominam na sociedade atual so eminentemente darwinistas e nada mais h de revolucionrio na defesa do darwinismo. hoje uma opo conservadora embora no haja nada de intrinsecamente negativo em certos conservadorismos; destaco apenas que no se pode reivindicar carter crtico apenas por ser darwinista, como poderia ser no passado dominado pelas idias religiosas.

49 Em suma, para a compreenso da evoluo e da adaptao dos organismos ao meio fatores interligados na concepo biolgica hegemnica o darwinismo considerado a melhor ferramenta terica disponvel para a maioria da comunidade cientfica. O grupo que manifesta publicamente sua insatisfao constitui-se uma minoria dissidente. No entanto, ao mesmo tempo em que Darwin formulava sua teoria a respeito de animais e plantas, um outro nvel de realidade era investigado e obteve, paralelamente, grandes avanos na segunda metade do sculo XIX e durante todo o sculo seguinte. Tratase do estudo da clula e de seu mecanismo interior. Darwin no tinha a menor noo do que se passava no interior de uma clula e no direcionou sua reflexo, como bvio, a essa dimenso da realidade natural. O paradigma darwinista poder, contudo, sobreviver a esse nvel de fenmenos, ou estamos, mais uma vez, diante de um caso em que a descoberta de novas dimenses da natureza exige a formulao de novas concepes cientficas?

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3. UM NOVO MUNDO DENTRO DA CLULA

O desencantamento... A compreenso de que as clulas so as unidades bsicas que compem todos os seres vivos data da primeira metade do sculo XIX e deve-se principalmente aos trabalhos de Matthias Schleiden e Theodor Schwann. Embora no se possa atribuir o surgimento de uma teoria simples aplicao de instrumentos adequados observao (dado que instrumentos no elaboram teorias), inegvel que a base de uma teoria celular para a composio do ser vivo surgiu apenas quando sucessivos refinamentos na capacidade dos microscpios revelaram dimenses da realidade antes completamente ignoradas e sequer supostas. No decorrer da segunda metade do sculo XIX, aceitava-se que as clulas compunham todos os tecidos e rgos, tanto de animais como de vegetais, e que o desenvolvimento embrionrio ocorria por divises celulares. Descobriu-se que pequenos filamentos eram partilhados no momento da diviso celular. A descoberta se deu atravs da utilizao do corante cromatina na observao da clula, que revelou e deu nome aos cromossomos. Entretanto, no se tinha ainda uma idia clara acerca das substncias que formavam as clulas e nem do tipo de interao que ocorria em seu interior. Alguns, inclusive, acreditavam que a matria que as constituam era de natureza qualitativamente distinta da que participava da composio dos objetos inanimados, ou que as foras que determinavam o seu desenvolvimento e a constituio dos organismos vivos eram externas ao fenmeno, derivadas de um princpio vital ou outra fora que impulsionava a organizao, associao e reproduo celulares idia conhecida como vitalismo. As suspeitas de vinculao com interaes qumicas comuns s surgiram aps o trabalho de Friedrich Whler que, em 1828, obteve uria apenas como resultado do aquecimento de cianato de amnio. O cianato de amnio um composto qumico comum, ao passo que a uria resultante de processos biolgicos (encontrada na urina dos animais, no leite e no sangue). A obteno de um composto orgnico pelo simples aquecimento de um inorgnico sugeriu que os processos biolgicos poderiam ser resultantes de processos qumicos. Embora isso tenha dado uma contribuio fundamental para o surgimento da qumica orgnica, no chegou a determinar um rompimento definitivo da barreira

51 conceitual que separava os processos vivos dos no-vivos. A clula ainda era apenas um dado, porm pouco conhecido em sua estrutura interna. Supunha-se, ademais, que sua estrutura era mecanicamente simples, cujo conhecimento poderia revelar os segredos da dinmica dos organismos viventes. At por volta da dcada de 40 do sculo XX, ainda no se tinha claro como era o funcionamento interno da clula. Conhecia-se j algo mais a respeito do ncleo e algumas organelas, devido utilizao do microscpio eletrnico, mas muito pouco da complexidade que hoje se conhece. Ao mesmo tempo em que alguns sugeriam uma dinmica resultante da interao de molculas comuns, organizadas de uma forma peculiar, outros ainda defendiam a ao de um princpio vital, que agia sobre a matria comum ou sobre um tipo qualitativamente diferente da que constitua os seres inanimados. Embora uma ou outra posio pudesse ser mais ou menos acreditada nos meios cientficos, os argumentos a favor da organizao molecular regida por leis fsicas e qumicas ordinrias no dispunham de uma base emprica to forte que pudesse refutar a idia de um princpio vital. O fsico Erwin Schrdinger, famoso pela equao que descreve a lei dinmica bsica da teoria quntica, tambm se notabilizou por ter defendido a idia de que a vida era basicamente constituda por molculas comuns, dispostas de uma forma anloga dos cristais (Schrdinger, 1997). Schrdinger no foi o primeiro a levantar tal hiptese, mas foi o que lhe deu uma elaborao rigorosa e forneceu argumentos suficientes para induzir um grande nmero de cientistas a trilhar o caminho da pesquisa das dimenses moleculares da vida. Foi um importante passo para se descobrir a qumica da vida (bioqumica). A coroao do programa molecular adveio dos trabalhos de James Watson e Francis Crick. Atravs de mtodos matemticos e instrumentos avanados de cristalografia por raios X, os dois cientistas revelaram, em 1953, a forma da molcula responsvel pela codificao da estrutura dos organismos vivos, o cido desoxirribonuclico (DNA). A partir do trabalho de Watson e Crick, ocorreram inmeros avanos na compreenso da qumica da vida durante toda a dcada de 60 do sculo XX. Algumas molculas essenciais vida foram sintetizadas em laboratrio, atravs de experimentos com reaes qumicas comuns. As experincias de Juan Or, em 1960, conseguiram sintetizar uma das bases que compem os cidos nuclicos, a adenina, utilizando processos qumicos que procuravam reproduzir as condies da Terra prebitica (antes da existncia de vida). Mais tarde, esse mesmo qumico sintetizou outra base, a guanina, e outros conseguiram a sntese da uracila (base componente do RNA), em 1961, da citosina, em

52 1966, e da timina, em 1971. Todas as bases que compem a estrutura molecular fundamental da vida foram produzidas em laboratrio atravs da simulao das condies provveis do planeta h 4 bilhes de anos. Contudo, a sntese das bases foi obtida sempre com rendimento muito baixo para explicar o surgimento dos cidos nuclicos (DNA e RNA) e a origem da vida. Uma coisa conseguir as peas, outra explicar a montagem. Apesar de no desvendar o mistrio da clula, essas experincias foram essenciais para confirmar a vinculao dos processos orgnicos com reaes qumicas comuns entre elementos conhecidos. A matria que constitui os organismos viventes formada pelas mesmas molculas do mundo inorgnico. O mais importante, porm, foi que o programa de pesquisa molecular da vida revelou no apenas a estrutura das molculas bsicas dos processos bioqumicos os cidos nuclicos, as protenas e os aminocidos mas tambm desmontou gradativamente a idia de que a clula era uma unidade simples. Essa uma questo de extrema importncia. Costuma-se ressaltar uma espcie de desencantamento ocasionado pela revelao de que a vida apenas um aglomerado de molculas funcionando de forma especial e constituda basicamente de seis elementos: carbono, hidrognio, oxignio, nitrognio, fsforo e enxofre. Os adversrios do vitalismo salientaram muito a derrota da idia do princpio vital quando se revelou que, nos organismos vivos, a interao entre tomos segue leis fsicas conhecidas e a interao entre molculas faz o mesmo com relao a leis qumicas igualmente compreendidas. A matria da vida no tinha nada de extraordinrio: o mistrio estava desfeito. De fato, esse foi um avano sem precedentes para o conhecimento da vida. Suas aplicaes na medicina, farmacologia, agricultura e criao de animais so realmente notveis.23 ... e o re-encantamento Mas o que preciso ser ressaltado que tais molculas e suas interaes constituem, no conjunto, um sistema altamente complexo e organizado, diferente de tudo o que a natureza tenha revelado at o momento. Tamanha organizao e interdependncia de ao dos diferentes componentes que constituem a estrutura celular s so comparveis dinmica organizativa de grandes empresas humanas mesmo assim, os empreendimentos organizados humanos perdem em termos de complexidade, interao e organizao, mesmo sendo planejados por seres conscientes. Descobriu-se que o funcionamento da clula e dos processos bsicos que sustentam a vida so fenmenos de complexidade
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O que no significa que tenham sido benficas.

53 extraordinria. E quanto mais se aprimora a capacidade de se conhec-los, mais surpresas so reveladas. Se houve um desencantamento com relao matria que constitui a vida, ainda permanece o mistrio acerca de sua organizao e, principalmente, de sua origem. Os que propunham que leis simples da qumica e da fsica, aplicadas localmente, explicariam todo o funcionamento da clula pareciam desconsiderar, por seu reducionismo, o problema da complexidade e da ordem que emergem das interaes moleculares no interior das clulas e dos organismos que elas compem. Alguns cientistas se tm atentado para esse novo problema e propem formulaes que variam entre uma espcie de vitalismo qumico csmico
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e teorias da complexidade, autopoiese e auto-organizao.25

H ainda os que propem a interveno de um planejador inteligente na organizao da complexidade no nvel celular (Behe, 1997a). O conhecimento mais profundo sobre o funcionamento da vida, ao mesmo tempo em que desvendou um mistrio (a matria que a constitui), surpreendeu o pensamento humano ao mostrar um comportamento inusitado para um aglomerado de componentes qumicos comuns: a complexa organizao da matria que a torna viva.26 A complexidade e organizao das clulas so manifestadas nas intrincadas e altamente coordenadas interaes entre as molculas. Pedaos inanimados de matria interagem para manter o organismo vivo, possibilitar seu desenvolvimento atravs do metabolismo e da sntese de protenas e permitir sua replicao com um mnimo de erro possvel. Nenhumas das partes podem ser consideradas vivas isoladamente. A vida emerge somente da inter-relao coordenada de cada uma delas. Apenas descrever a quantidade de troca de informao e trabalho coordenado que ocorre no interior da clula j trabalho bastante difcil; mais difcil ainda dar uma explicao de como esse processo pode ter-se originado e evoludo.27

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A expresso de minha autoria. Mas, Christian de Duve, prmio Nobel de Medicina em 1974, por exemplo, afirma que h uma tendncia csmica para a vida. Em suas palavras: famosa frase de Monod O universo no estava prenhe de vida, nem a biosfera do homem eu respondo: Voc est enganado. Eles estavam, sim (De Duve, 1997, p. 393.). 25 Ver Maturana & Varela (1997). A teoria da autopoiese de Maturana e Varela seguida pela biloga Lynn Margulis, que acrescenta a tese da simbiognese na constituio e evoluo dos organismos vivos (Margulis & Sagan, 2002a e 2002b). Tambm neste campo da auto-organizao e da complexidade situam-se os bilogos Stuart Kauffman (1997) e Henri Atlan (1992). Ver tambm sobre isso Capra, 2000. 26 Esse o principal fator que tem gerado os questionamentos ao neodarwinismo na sua capacidade de lanar luz ao entendimento dessa complexidade, como veremos adiante. 27 Os leitores podem conferir a complexidade dos processos bioqumicos e moleculares da clula consultando um livro de bioqumica ou biologia molecular em alguma biblioteca, como por exemplo Voet, Voet & Pratt, 2000 e Alberts et. al. 2004.

54 Implicaes para o debate cientfico Tal complexidade, na maioria das vezes, encontra-se ausente nos relatos de autores que procuram dar uma explicao cientfica para o surgimento e evoluo da vida. Muitos parecem acreditar que a cincia, para fazer jus sua fama de conhecimento verdadeiro e provado, deve ter sempre mo uma explicao final e definitiva para todos os fenmenos da natureza e que nada pode existir que no seja explicado cientificamente. Quem assim concebe o saber cientfico no consegue conviver com mistrios ainda no desvendados e, por isso, prefere omiti-los a reconhecer a insuficincia do nosso conhecimento. Por outro lado, h aqueles que utilizam a existncia de lacunas e fenmenos no explicados como argumento contra a capacidade do mtodo cientfico de encontrar explicaes naturalistas para os fenmenos naturais e defendem a necessidade de se inserir o sobrenatural na cincia (muitas vezes a ao direta de um ser inteligente). Em funo dessa polarizao ambas decorrentes de concepes acrticas sobre a cincia , uns ocultam a complexidade que no satisfatoriamente explicvel pelos instrumentais tericos atuais, por temerem fortalecer a tese do sobrenatural; e outros acreditam que jamais haver uma explicao naturalista para a complexidade, e, por isso, recusam-se a reconhecer a necessidade de novos paradigmas restritos aos limites do conhecimento cientfico. Quando grupos de cientistas concebem seu campo de trabalho como trincheira ideolgica, teolgica ou metafsica e temem reconhecer a limitao de seus conhecimentos por razes estratgicas, os derrotados so a cincia, o conhecimento humano e a sociedade. O problema, tanto de uma viso como de outra (ou seja, a que acredita que a cincia sempre tem uma explicao pronta para tudo e a que acha que a cincia deve render-se ao sobrenatural por no conseguir explicar certos fenmenos) no considerar a historicidade do empreendimento cientfico e no compreender que as explicaes da cincia so resultados de um dilogo constante e dinmico entre o ser humano e a natureza. No conseguir explicar algo no uma sentena definitiva. Na verdade significa no conseguir explicar algo com os instrumentos tericos existentes em determinado momento deixando claro que este algo limita-se a questes acerca do mundo natural. O fato do saber humano possuir limites essenciais no constitui um problema que deponha contra o saber cientfico. apenas uma advertncia sobre o carter eminentemente histrico do conhecimento. No preciso esconder as insuficincias de um paradigma para se defender a cincia. Pelo contrrio, na admisso da possibilidade de se reformularem

55 totalmente os instrumentos tericos que ocasionalmente se tornam inadequados que repousa a riqueza do empreendimento cientfico. A simplificao oculta a realidade No que diz respeito s dificuldades atuais na compreenso da vida, relatos simples e facilmente digerveis pelo grande pblico s so possveis quando a complexidade ignorada ou ocultada. O problema que, sem consider-la, a explicao perde sua capacidade elucidativa e assume caractersticas mticas. Com efeito, a funo do mito em diversas formas de sociedade dar explicao para os fenmenos do mundo, sem se preocupar com a adequao do relato ao mundo real. O mesmo ocorre com a narrativa de cientistas que buscam explicar a origem e evoluo da vida sem considerar a complexidade descoberta no mundo celular. Esse tipo de narrativa fornece, de fato, uma explicao, mas, ao no se atentar para os detalhes reais, funciona apenas como histria que satisfaz a curiosidade, mas no explica o fenmeno. Tomemos como exemplo uma parte do relato de Richard Dawkins sobre o surgimento das primeiras clulas em O gene egosta. Segundo o autor:
[Alguns] replicadores talvez tenham descoberto como se protegerem a si prprios, quer quimicamente, quer erguendo uma barreira fsica de protena sua volta. Poder ter sido assim que surgiram as primeiras clulas vivas. Os replicadores comearam no s a existir, mas a construir invlucros, veculos para a preservao de sua existncia (Dawkins, 1989, p.53).

Dawkins prossegue dizendo que sucessivos melhoramentos ocorreram na luta pela sobrevivncia at que surgissem mquinas de sobrevivncia mais eficientes e complexas. Essas afirmaes evocam a idia de que a sntese de protenas por genes (os replicadores que existiram originalmente) um processo simples que no precisa de maiores explicaes. O processo pelo qual as protenas so codificadas pelos genes e sintetizadas na clula no mencionado, mas, obviamente, est pressuposto na afirmao de que os replicadores descobriram formas de se proteger com um invlucro protico. No entanto, como Dawkins nada mais diz sobre o assunto, o leitor tem a impresso de que a produo de protenas por uma clula (ou, mais ainda, por um precursor da clula ainda sem membrana) algo trivial, simples e bvio, que simplesmente acontece na natureza e que no merece maiores investigaes. Mas, na verdade, a afirmao de que uma nova protena ou uma barreira protica foi sintetizada pela ao de um novo gene ou por uma mutao no replicador ancestral

56 oculta um processo extremamente complexo sob a forma de uma sentena simples. Mesmo uma breve descrio mais detalhada do que est envolvido na sntese de protenas no d conta de toda a complexidade dos mecanismos conhecidos que a tornam possvel. Os pargrafos seguintes tm o nico objetivo de exemplificar, de forma genrica, o que se esconde por trs do processo aparentemente simples da produo de uma protena a partir de um gene.28 Como se acredita que toda mudana hereditria uma mudana nas sequncias dos genes, com a conseqente produo de tipos variados de protenas, a descrio da evoluo tambm deveria se referir a essa complexidade, procurando explicar como surgiu e se desenvolveu. No se pode apenas dizer que esse processo simplesmente aconteceu. Entretanto, grande parte das descries evolucionistas, principalmente as de acesso ao grande pblico, usualmente recorre a afirmaes simples para relatar a possvel origem das clulas a partir de mutaes aleatrias e seleo natural (ou seja, a partir dos eixos do darwinismo).29 Tentarei exemplificar da forma mais abreviada possvel.30 O real mais complexo (esclarecimentos cientficos) Um gene um pedao de informao contido na longa molcula de DNA (cido desoxirribonuclico), especificado por um tipo de ordenamento seqencial de quatro bases: adenina, citosina, guanina e timina (representadas pelas letras A, C, T e G). 31 O DNA uma molcula formada pela disposio em seqncia de milhes de molculas de fosfato e ribose, s quais esto unidas as quatro bases (cada molcula contm uma das bases). O fosfato, a ribose e uma das quatro bases formam os nucleotdeos. O DNA uma molcula extensa formada pela unio de uma grande quantidade de nucleotdeos. Como os nucleotdeos so compostos com uma das quatro bases, o resultado uma enorme seqncia de A, C, T e G com diversas disposies. O pedao que constitui um gene formado geralmente por milhares de nucleotdeos e encontra-se junto a dezenas de milhares de outros, como numa corrente e em seqncia
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A prxima seo tem uma caracterstica mais tcnica e pode ser lida de passagem por um leitor avesso a esse tipo de linguagem, mas no devem ser desconsiderados em seu objetivo de dar uma fundamentao ftica aos argumentos aqui utilizados. 29 Esse o ponto de encontro deste captulo com o anterior (A luz de Darwin). As tentativas de se aplicar o darwinismo origem da vida parece passar por cima do que se conhece hoje do interior da clula. 30 Uma descrio detalhada do processo de codificao de protenas a partir da formao da molcula de RNA, com todos os seus detalhes e enzimas envolvidas podem ser encontrados em Alberts et. al (2004, p. 299-372) e Voet; Voet & Pratt (2000, p. 813-883).
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Na verdade s podemos dizer que essa seqncia representa um pedao de informao por conhecermos os seus resultados e o processo como um todo ou seja, uma descrio do observador. No DNA, o que se encontra apenas uma grande quantidade de bases dispostas, ininterruptamente, por toda a extenso da molcula.

57 contnua sem contedo informativo aparente. O processo que se desenrola no interior da clula tem por base a identificao das seqncias que constituem um gene, onde est contida a informao para a sntese de protena. Para identificar um gene, h outras seqncias que agem como marcadores. Existem marcadores de incio, reforo e final gene, todos tambm formados por seqncias das quatro bases. Trata-se de um cdigo escrito com quatro elementos qumicos que funcionam como unidades de informao, como as letras do alfabeto, lido e interpretado por outras molculas no interior da clula. A rigor, o pedao do DNA que chamamos gene no nada a no ser quando inserido em uma estrutura celular ou quando interage com outras molculas. Sem a insero em um todo interagente, uma molcula de DNA no contm nada de especial ou informativo, ou seja, no contm genes, mas to somente uma seqncia contnua e desordenada de A, C, T e G. O contedo informativo s se manifesta quando uma enzima (a RNA polimerase) identifica o gene e fabrica outra molcula anloga quela seqncia de DNA, chamada RNA (cido ribonuclico). O gene uma espcie de molde para a fabricao do RNA. Para a produo de uma molcula de RNA, outras enzimas entram em ao: uma para escolher o gene certo (o molde) a ser copiado, outra para consertar o DNA afetado pela RNA polimerase, outra para corrigir possveis erros de cpia, etc. No se trata de um simples processo de converso automtica de uma seqncia de letras em outra correlata. As relaes de decodificao das informaes genticas em uma clula constituem um processo extremamente complexo e as enzimas envolvidas parecem saber o que esto fazendo ou estarem programadas para faz-lo. H um fator que aumenta enormemente a complexidade da sntese de protenas. Um gene no precisa ter toda a seqncia informativa em uma cadeia ininterrupta de nucleotdeos. A maioria deles (no ser humano mais de 64%) est, na verdade, formada por certas seqncias de bases que sero usadas na sntese da protena (chamada de xons) intercaladas por longos segmentos no-codificadores, ou seja, que no sero utilizados para a sntese de protenas (chamados ntrons). Ou seja, o molde composto por partes que no se encontram todas unidas. Isso torna o trabalho de identificao do gene mais complicado e, ao mesmo tempo, menos determinista, conforme veremos.32
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H inmeras outras complicaes que tornam a prpria definio de gene algo extremamente difcil. Quem deseja se aprofundar um pouco mais, sugiro a leitura de Gerstein, et. al. (2007), um artigo cientfico aps a leitura do qual no mais possvel falar de genes com a simplicidade e segurana que vemos em livros didticos ou de divulgao, sem contar que perde totalmente o sentido a noo de pequenas mudanas em bases especficas que poderiam gerar novas funes. Conforme os autores: A viso clssica de um gene como uma unidade de informaes hereditrias alinhadas pela extenso de um cromossomo, cada um codificando uma protena, mudou dramaticamente durante o sculo passado. Para Morgan, os genes nos cromossomos eram como contas em um colar. A revoluo da biologia molecular mudou consideravelmente

58 Quando uma molcula de RNA formada a partir de um gene, os ntrons se separam dela, como se houvesse uma ordem a definir quais partes so ou no informativas. Alm disso, possvel que diferentes xons de um mesmo gene sejam ligados de forma diferente, o que resulta em molculas de RNA distintas e, conseqentemente, a produo de diferentes protenas a partir de um mesmo gene. Esse processo conhecido como splicing alternativo (cf. Sandn, 2005).33 A molcula de RNA criada a partir da transcrio do DNA contm as informaes do gene e as leva para o ribossomo (por isso chamada de RNA mensageiro). Constitudos por molculas de RNA e protenas, os ribossomos so organelas que catalisam as ligaes entre os aminocidos, que so as unidades componentes das protenas e se encontram no citoplasma. Nos ribossomos comea o processo de produo da protena. Seqncias de trs bases no RNA mensageiro correspondem a um aminocido especfico dos 20 que so utilizados pela vida e essa curiosa correlao crucial. Os aminocidos so transportados por outras molculas de RNA (o RNA transportador, ligado a um aminocido e com um conjunto de 3 bases que o faro acoplar-se a uma trinca correspondente no RNA mensageiro) e se juntam de acordo com o seqenciamento contido no RNA mensageiro. Uma grande cadeia de aminocidos forma uma protena, que ter uma funo especfica e decisiva na vida celular. A complexidade que emerge da interao molecular em organismos vivos demonstrada, alm do processo descrito brevemente acima, no fato de que as enzimas so protenas e, por isso, as protenas so, ao mesmo tempo, o produto final do processo de sntese protica e um componente ativo para que tal sntese ocorra. Ou seja, conceitualmente, elas participam como agentes de sua prpria produo. Alm disso, as ligaes moleculares que formam as molculas maiores que compem a vida dependem de catalisadores para se realizar.34 Os catalisadores das molculas que formam o RNA e o DNA so tambm enzimas. As protenas, portanto, esto no comeo, no meio e no fim do processo de sua prpria produo! Pode-se ler na literatura especializada:

esta idia. Para citar Falk (1986), ...o gene no [...] nem discreto [...], nem contnuo [...], nem possui uma localizao fixa [...] nem uma funo claramente definida [...], nem sequer sequncias constantes [...], nem fronteiras definidas. E agora o projeto ENCODE aumentou a complexidade ainda mais. 33 Este detalhe importante ser retomado no captulo 4, seo 4.3. 34 Na verdade, sabe-se que algumas ligaes podem, a princpio, realizar-se sem um catalisador, mas de forma extremamente lenta e com um rendimento muito baixo, o que no permitiria a seqncia de passos necessrios formao das molculas fundamentais para a vida (De Duve, 1997, p. 32-35).

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Os processos moleculares envolvidos na sntese de protena nas clulas atuais parecem insoluvelmente complexos. Embora compreendamos a maioria desses processos, eles no apresentam um sentido conceitual da forma que a transcrio de DNA, o reparo de DNA e a replicao de DNA o fazem. especialmente difcil de imaginar como a sntese de protena evoluiu, tendo em vista que ela hoje realizada por um complexo sistema interligado de molculas de protenas e RNA (Alberts, et. al, 2004. Grifo meu).

Indo ao beco sem sada Esses e tantos outros fatos reais, amplamente documentados e conhecidos pelos cientistas, so geralmente deixados de lado por bilogos que tentam fazer o surgimento da vida e a complexidade da clula parecerem algo bvio, inevitvel, simples e possvel de se descrever com uma ordenao de passos hipotticos resultantes de mutaes ao acaso e vitria na luta pela sobrevivncia. Dawkins espera que seus leitores se satisfaam com a afirmao de que os replicadores (pedaos isolados de genes) descobriram como fazer protenas que lhes fornecessem uma camada de proteo, sem a utilizao de enzimas e saltando todo o processo pelo qual uma protena produzida. Pode-se argumentar que a complexidade da sntese de protenas apenas do sistema atual, mas que nos primrdios da vida pode ter sido mais simples. Mas uma afirmao como essa gera uma enorme interrogao: mais simples como? Que tipo de processo vivel mais simples poderia ter sido utilizado ao acaso pelos replicadores originais? curioso notar que grande parte desse tipo de narrativa acaba por limitar-se descrio das possveis mutaes que podem ter ocorrido at se chegar a um sistema complexo e se esquece de que tambm necessrio dizer como podem ter ocorrido (quem fez o papel de catalisador, como as informaes eram decodificadas, como surgiram as enzimas, etc.) e porqu foram mantidas pela seleo natural (qual a funo isolada de uma mutao que s cumpre um papel em um sistema de vrios componentes, etc.). Ou seja, falta saber como o sino foi colocado no pescoo do gato. A nica dificuldade que parece se colocar diante das popularizaes darwinistas a baixssima probabilidade de alguns eventos evolutivos acontecerem ao acaso. Tal improbabilidade, no entanto, superada pelas escalas temporais envolvidas na evoluo, contada em bilhes ou centenas de milhes de anos, e pela ao de reduo da aleatoriedade proporcionada pela seleo natural. Parece vigorar a idia de que se h uma chance em 3 bilhes de algo ocorrer, no de se surpreender que algo to improvvel

60 ocorra, desde que se tente 3 bilhes de vezes.35 A seleo natural manteria essa ocorrncia improvvel at que outra se juntasse a ela e, gradualmente, formasse algo cuja probabilidade de ocorrncia meramente ao acaso baixssima. Dawkins d o exemplo da possibilidade de uma frase de Shakespeare ser escrita por um macaco digitando ao acaso. Para ele, a probabilidade quase nula. Mas, desde que haja um programa no computador que mantenha as letras corretas no lugar correto a frase pode vir a surgir (Dawkins, 2001, p.78-82). O programa faria o papel da seleo natural, mantendo as conexes de letras contidas na frase-objetivo que o macaco digitasse aleatoriamente. Mas a simulao do acaso de Dawkins , no mnimo, curiosa. O teclado est preparado para que se digite apenas as letras do alfabeto em que foi pensada a fraseobjetivo (no portugus, 26 letras). Ou seja, h uma relao do acaso (as letras digitadas pelo macaco) com a finalidade (a frase em determinado idioma). Alm disso, a seleo do computador trabalhar com um acaso limitado, pensado pelo programador (um ser inteligente!) em virtude de sua intencionalidade. Dawkins no me parece disposto a aceitar uma natureza preparada intencionalmente para a vida. Por isso, uma simulao do acaso que se adaptasse natureza real deveria oferecer um teclado com todas as letras de todas as lnguas do planeta e ainda com inmeros smbolos sem significado. Gostaria de saber aonde o clculo de probabilidade de Dawkins nos levaria com um teclado desse tipo para convencer leitores exigentes de que a seleo natural teve realmente tempo de produzir sistemas complexos funcionais e adaptados s suas funes apenas conservando ocorrncias aleatrias de baixssimas probabilidades. Alm do mais, seria necessrio explicar como o programa que seleciona as letras poderia ter surgido sem o programador. Mais do que ningum, Dawkins rejeita terminantemente a explicao de que o programa sempre existiu. Portanto, no poderia us-la para o papel de software da seleo natural. Em suma, quando desconsideram o mundo real que existe dentro da clula, as explicaes darwinistas apresentam uma boa lgica que serve para simulaes e narrativas sustentadas em casos virtuais. O problema surge quando se tenta aplic-las a processos
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Essa idia no correta. A probabilidade em termos matemticos-estatsticos no representa uma probabilidade real para efeitos prticos. Sobre a improbabilidade da vida ocorrer meramente por acaso, ver De Duve (1997, p. 9-12). De Duve cita a afirmao do astrnomo Alfred Hoyle segundo a qual a probabilidade de eventos aleatrios gerarem estruturas vivas (dado o que se conhece hoje das clulas) comparvel a de um Boeing 747 completo surgir de um vendaval que atinge um ferro-velho. possvel calcular a probabilidade de tal acontecimento, o que no significa que ele v ocorrer caso se tente o nmero de vezes relacionados aos clculos de probabilidade.

61 reais, compostos por elementos qumicos em interao, molculas, enzimas, etc. Sem uma rigorosa relao das explicaes com a complexidade dos dados, elas perdem o sentido e a capacidade de elucidao que se espera de qualquer teoria. A simplicidade das explicaes vs. a complexidade da realidade Dawkins apenas um dos exemplos dos que parecem acreditar que criativas especulaes podem assumir o status de cincia apenas pelo fato de se adequarem aos princpios darwinistas, mesmo que no se refiram a nada que se possa experimentar ou indicar materialmente sua possibilidade de ocorrncia e que ignorem os detalhes reais que vm sendo documentados pela cincia h mais de 50 anos. Ele afirma:
A teoria da evoluo (...) de Darwin satisfatria porque nos mostra uma forma pela qual a simplicidade se poderia ter transformado em complexidade, como tomos desordenados se poderiam agrupar em estruturas cada vez mais complexas, at acabarem por formar pessoas. Darwin fornece-nos uma soluo, a nica, dentre todas as sugeridas, aplicvel questo profunda da existncia (Dawkins, 1989, p. 43).

Apesar da confiana ufanista na teoria que adota, o mesmo autor reconhece que suas explicaes so especulaes: A descrio da origem que farei necessariamente especulativa; por definio, ningum estava presente para ver o que aconteceu (p. 46). Mas isso no abala sua crena de que est fazendo cincia: A descrio simplificada que farei no ficar, provavelmente, muito longe da verdade (grifo meu). O problema de sua especulao, no entanto, saltar elementos fundamentais, deixados sem explicao. Dawkins parece ver a origem da vida e a evoluo de forma muito simples. Porm, mesmo para um observador externo cincia, mas com algum conhecimento cientfico, fica patente que a segurana de Dawkins no se assenta totalmente em dados. Apenas para exemplificar, tomemos mais duas proposies de O gene egosta (Dawkins, 1989) que versam sobre o surgimento e evoluo dos organismos vivos. A idia fundamental do referido livro que a unidade bsica da vida um replicador, surgido a partir da tendncia estabilidade de certos aglomerados de tomos, e que tenta, de todas as maneiras, reproduzir-se e perpetuar-se. Dawkins afirma que o surgimento desse replicador no nenhum mistrio e, sim, resultado de processos fsicos e qumicos vulgares. Resta saber se o impulso ou desejo de reproduzir-se (chamado de egosta, selfish) pode ser resultado desses processos fsicos e qumicos ou se trata de um atributo metafsico do replicador (visto que psicolgico no pode ser). Dawkins no diz de onde vem esse suposto egosmo do gene, que no pode ser deduzido de leis fsicas ou

62 qumicas, ao menos das que se conhecem atualmente. Nenhuma delas capaz de gerar um impulso egosta, mesmo se a palavra fosse usada em sentido metafrico o que, porm, no o caso, visto que sua reflexo atribui o egosmo humano ao comportamento dos genes. Ele acrescenta ainda que no h nenhum desgnio, propsito ou direcionalidade no surgimento desse replicador original, mas, curiosamente, conclui o pargrafo dizendo por definio, tinha de acontecer assim.36 Ainda segundo Dawkins, alguns grupos de tomos possuem a tendncia de formar estruturas estveis, ou seja, molculas que so preservadas em funo da relao qumica peculiar de seus tomos constituintes. Outros formam aglomerados que, ao contrrio, so instveis e tendem a se desfazer. A concluso bvia que as estruturas estveis se preservam e as molculas instveis desaparecem. O autor, ento, afirma com total segurana que o processo vital se inicia quando uma destas molculas estveis adquire a capacidade de se autocopiar, tornando-se o primeiro replicador do planeta mas nada dito a respeito do que seria necessrio para uma auto-replicao bem sucedida. A cincia atual conhece o mecanismo da diviso celular e da replicao do DNA, mas o mundo real da clula e dos mecanismos celulares parece no ter importncia para o relato de Dawkins. A partir da ele tece sua narrativa sobre como pequenas falhas no processo de replicao podem ter dotado alguns grupos de replicadores de certas vantagens na competio pelos aminocidos disponveis na Terra, aplicando a hiptese darwiniana. Algumas dessas vantagens seriam a capacidade de devorar outro replicador retirando dele os aminocidos que necessita para sua prpria perpetuao e a aquisio de uma membrana que deu origem primeira clula. Tudo parece muito bvio e a descrio segue uma lgica perfeitamente assimilvel por qualquer leitor. No entanto, o relato de Dawkins no apenas especulativo, mas trata-se de um exerccio semelhante ao de se fazer fico cientfica. A afirmao de que molculas estveis se perpetuam e as instveis se desfazem uma obviedade. Mas isso no se aplica de forma to bvia s molculas fundamentais da vida; mais especificamente no se aplica aos cidos nuclicos. Uma molcula de RNA ou de DNA no se forma sem a presena de um catalisador. Jamais se poderia conseguir um cido nuclico apenas pela aglomerao fortuita de tomos, seja em qualquer condio. Na forma atual da clula, as enzimas fazem a catlise dos cidos nuclicos e, conforme j foi dito, as enzimas so protenas sintetizadas a partir de cidos nuclicos. J foi mencionado
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Para mim essa frase uma revelao de uma nica direo possvel, portanto, uma direcionalidade que ele diz negar. Mas essa uma questo secundria.

63 o problema da circularidade do processo. Dawkins, no entanto, no faz sequer meno a essa dificuldade. Para ele, os primeiros replicadores simplesmente se formaram, sem a necessidade de protenas. Uma maneira engenhosa de se esquivar do problema afirmar ser possvel que os primeiros replicadores no teriam sido cidos nuclicos, mas um aparentado, e que posteriormente as mquinas de sobrevivncia foram apanhadas pelo DNA. Essa soluo, tambm apresentada por Dawkins, possui, entretanto, duas deficincias. Primeiro, explica-se o incio da vida utilizando-se uma entidade misteriosa e inexistente na atualidade, sem mencionar sequer um elemento qumico que pudesse entrar na composio do replicador ancestral. Segundo, no responde ao problema da formao do DNA ou do RNA que viria, posteriormente, a assumir o lugar do primeiro replicador. A soluo, portanto, acaba sendo to cientfica quanto a afirmao de que alguma divindade ou fora misteriosa interveio no processo: ambas jogam o problema para entidades que no so abordveis pelo mtodo cientfico, nem experimental, nem teoricamente. Christian De Duve estabelece a hiptese de que um catalisador no protico (atualmente inexistente e com indicaes insuficientes de qual poderia ser a sua constituio qumica) pode ter feito o papel hoje cumprido pelas enzimas. Se a descrio que De Duve faz de sua provvel constituio no fosse to problemtica, como ele prprio reconhece, e se fossem feitos avanos em laboratrio na construo (ou descoberta) desse catalisador, essa seria uma hiptese cientfica bastante adequada e plausvel e as leis tradicionais da qumica poderiam comear a revelar o mistrio da origem vida. No entanto, as tentativas de se conseguir produzir uma molcula de RNA ou uma protena sem o auxlio de protenas enzimticas no obteve sucesso at hoje. O qumico francs Auguste Commeyras cita a literatura especializada para ilustrar este fato: difcil, seno impossvel, sintetizar longos polmeros de aminocidos (peptdeos ou protenas) ou de cidos nuclicos (RNA) em soluo aquosa homognea (Orgel apud Commeyras, 2002, p.87). A simplicidade com que Dawkins trata a questo uma simplicidade apenas retrica, mas pouco tem a ver com os problemas reais da qumica da vida. O desafio da cincia a partir do novo mundo descoberto dentro da clula construir uma explicao fora das leis simples da qumica e da fsica. Novas abordagens tericas devem atentar-se para a complexidade qumica e fsica que o fenmeno revela. Outro aspecto que aparece simples e trivial na leitura de O gene egosta o surgimento e a evoluo das chamadas mquinas de sobrevivncia dos genes, cujo

64 primeiro modelo foram as clulas mais simples envoltas em uma membrana. Mas a aquisio da membrana no parece ser algo que possa apenas ser mencionado como um passo ou resultado de uma pequena mutao em uma seqncia de bases. A membrana celular constituda por uma combinao que dispe molculas de uma forma peculiar, suficientemente organizada para cumprir a funo de proteger a clula do ambiente e, ao mesmo tempo, possibilitar trocas com o meio. Sua aquisio no pode ser descrita apenas como um mero acontecimento fortuito, como um pedao de pano que um mendigo acha na rua para se proteger do frio. Na clula, se o pano no tiver exatamente um tipo urdidura, no ter a funo adequada. Dada a estrutura de cada componente celular, supor explicar seu surgimento apenas relatando os passos como tentar descrever o surgimento natural de um automvel apenas dizendo que adquirir um volante foi vantajoso e por isso foi preservado; ou que alguns automveis descobriram como se envolver com uma lataria e venceram a disputa pelos recursos (combustveis) disponveis, etc. sem se fazer referncia ao processo de construo de cada parte ou ao motor, supondo-os como algo que no necessita de explicao. Christian De Duve muito mais minucioso em sua anlise. Ele no esconde os problemas e recorre constantemente qumica para fundamentar suas proposies acerca da origem e desenvolvimento da vida. Ainda assim, vrias partes de seu livro Poeira vital (De Duve, 1997) parecem conter lacunas desse tipo. Em alguns captulos ele afirma algo como a partir da as coisas aconteceram por seleo darwinista e passa simplesmente a descrever a aquisio de estruturas e mecanismos de uma complexidade to grande que a simples referncia teoria darwinista da evoluo no satisfaz nosso desejo de compreenso e nem o do prprio autor, pois ele coloca inmeros fatores no explicados, com pouca evidncia ou que no ficam muito claros para dar seqncia a seu relato. A narrativa de De Duve bem detalhada, bastante informativa e descreve a complexa qumica da vida de forma bastante acessvel. Mas as referncias s mutaes aleatrias nos genes e seleo natural s aparecem no fim, na forma de afirmaes do tipo: Toda a sucesso de passos foi submetida alternncia caracterstica de mutao e seleo que o modus operandi da evoluo (De Duve, 1997, p. 106). Isso acaba servindo apenas como uma declarao de sua aceitao da teoria, mas ao leitor no dado o entendimento de como as intrincadas relaes e as ultra-organizadas estruturas descritas no livro podem ser compreendidas, passo a passo, a partir do modus operandi da evoluo darwinista.

65 Volto a dizer que se essa forma de relato suficiente para se demonstrar a capacidade explicativa do darwinismo, bastaria adicionar a afirmao de que tudo ocorreu por mutao e seleo ao final da descrio detalhada do funcionamento do computador para provarmos que seu surgimento possui uma explicao darwinista. Como j disse, o mundo descoberto dentro da clula desafia as explicaes tradicionais em sua capacidade elucidativa. o prprio De Duve quem reconhece as imensas lacunas no entendimento de como pode ter se desenvolvido esse universo nfimo. Aps fazer um relato exaustivo de bioqumica e de como podem ter surgido as primeiras clulas ele afirma:
Alguns leitores podem ter-se desanimado com o nmero de lacunas que h no retrato que pintei. Eu preferia que se admirassem com os detalhes j reunidos todos durante a vida deste escritor sobre uma entidade minscula de enorme complexidade que existiu h cinqenta milhes de vidas humanas (De Duve, 1997, p. 152).

Mas alguns autores no se admiram com os detalhes e nem se desanimam com as lacunas: simplesmente os ignoram. Por isso, a aplicao da ortodoxia darwinista origem da vida e evoluo de sua complexidade no nvel molecular tem resultado em narrativas que serviriam tanto para organismos vivos como para mquinas construdas por seres humanos. Tanto faz dizer simplesmente que surgiu, por variao aleatria, uma nova parte da clula como dizer que surgiu o mecanismo de injeo eletrnica nos automveis. Mas a cincia no pode se contentar com isso. A insatisfao de alguns cientistas pode ser expressa nas palavras de Margulis e Sagan e Mximo Sandn:
Como um lanche aucarado que satisfaz temporariamente nosso apetite, mas nos priva de uma alimentao mais nutritiva, o neodarwinismo sacia nossa curiosidade intelectual com abstraes desprovidas de detalhes reais sejam metablicos, bioqumicos, ecolgicos ou de histria natural. (Margulis & Sagan, 2002a, p. 103). 37 A conseqncia de tudo isso uma biologia com uma grande quantidade de informaes desconexas sem uma base terica capaz de unific-las e dar sentido cientfico a esses conhecimentos. Simplesmente se mantm as interpretaes baseadas na competio. E enquanto nas universidades se ensina a evoluo como uma mudana gradual nas freqncias gnicas, nos seus prprios laboratrios se observa que os processos implicados na evoluo morfolgica nos dizem exatamente o contrrio (Sandn, 2002b).

37

Todas as citaes de fontes em lngua estrangeira contidas aqui foram traduzidas por mim apenas para este livro.

66 Cincia fico So esses problemas que fazem a narrativa de Dawkins (e de inmeros outros bilogos e divulgadores da cincia) ser anloga fico cientfica e deixar a desejar em termos de cincia real. Os autores de fico cientfica exercitam sua imaginao projetando o futuro. Imaginam naves que superam a velocidade da luz, sem que a acelerao afete seus tripulantes, formas de vida extraterrestre com estruturas semelhantes s da Terra, teletransporte, mquinas com pensamento e sentimentos humanos, etc., mas no precisam descrever os processos que possibilitaram cada uma dessas realizaes. Se algum perguntar a um autor de fico cientfica: como pode um corpo ser teletransportado? Como se faz para cada tomo ser desintegrado de seu local e aparecer na mesma estrutura organizada em um local distante? Ou: qual a estrutura de uma nave que atinge a velocidade da luz? Que combustvel usa? Como fazer para que os tripulantes no sintam os efeitos da acelerao? Ou ainda: qual a configurao do meio ambiente extraterrestre que pode ter moldado organismos com a mesma base estrutural dos terrqueos? O autor, certamente, ou desconsiderar a pergunta, ou dir que a cincia descobrir essas coisas no futuro, ou simplesmente afirmar que, no campo da fico, tais perguntas no so procedentes cabe a ele apenas fantasiar o que pode acontecer no futuro e entreter os leitores com uma boa histria ou um bom filme. No de sua responsabilidade indicar os complicados processos que seriam necessrios para que sua histria acontecesse na vida real. Dawkins saldado pela mdia como cientista. E tambm reconhecido assim pelos bilogos, pois suas obras so citadas em inmeros trabalhos cientficos e sua terminologia incorporou-se ao discurso hegemnico da biologia. No se trata de um autor de fico ou um mero vulgarizador da cincia que pode ser desconsiderado. Porm, da mesma forma que alguns outros bilogos e divulgadores da cincia, o que Dawkins faz um verdadeiro exerccio de fico cientfica. A diferena a direo temporal invertida: sua fico aponta para o passado. Ao invs de dizer algo como haver uma forma de superar a velocidade da luz e o ser humano passar a viajar para outras galxias, etc., ele diz: o replicador descobriu um meio de se proteger com uma camada protica, depois criou mquinas de sobrevivncia complexas; ento, surgiu o crebro como resultado de pequenas mutaes, etc. Os processos que possibilitaram esses eventos ficam totalmente omitidos em sua explicao pretensamente cientfica assim como no importam aos autores de fico. De fato, ele diz que seu livro (O gene egosta) deve ser lido quase como um livro de fico cientfica, mas atesta que no fico cientfica: cincia. Ele abusa, nesse e em

67 outros livros, de termos como errado, certo, verdade, verdadeiro, falso, etc. Alm disso, dessa especulao que depende o que Dawkins e muitos darwinistas acreditam ser uma verdade cientfica incontestvel: o determinismo do egosmo do gene em todas as dimenses da vida na Terra. Desta verdade ele se coloca como uma espcie de profeta Jeremias, que, mesmo no querendo ser profeta, no podia se calar diante da verdade divina:
Pessoalmente creio que seria muito desagradvel viver numa sociedade humana baseada simplesmente na lei do egosmo, implacvel e universal, do gene. Mas, infelizmente, por mais que se lamente algo, esse algo no deixa, por isso, de ser verdadeiro (Dawkins, 1989, p. 30).38

Novamente, Margulis e Sagan comentam:


A terminologia da maioria dos evolucionistas modernos no apenas falaciosa, mas tambm perigosa, pois leva as pessoas a acharem que entendem a evoluo da vida, quando na verdade esto confusas e iludidas. O gene egosta nos proporciona um bom exemplo. O que o gene egosta ( selfish gene) de Richard Dawkins? Para comear, um gene nunca um ego ( self). Um gene isolado apenas um pedao de DNA com extenso suficiente para ter uma funo. O gene por si s pode ser descartado; mesmo se preservado em um freezer ou em soluo salina, o gene isolado no tem absolutamente qualquer atividade. No h vida em um gene. No h self (Margulis & Sagan, 2002a, p. 16).

O que importa aqui, no entanto, no discutir se Dawkins tem ou no razo, mas questionar a pertinncia dos relatos darwinistas para o surgimento da vida ou a aplicao da ortodoxia darwinista ao mundo bioqumico e microbiolgico. segurana pretensamente cientfica dos relatos nesses nveis no corresponde uma descrio apropriada e frutuosa em termos cientficos reais. Ainda h um mundo a ser explorado pelas cincias da vida Considerando todas as questes expostas, levanto as seguintes perguntas: poderia a teoria de Darwin, o paradigma confortavelmente predominante em toda cincia biolgica (apesar de um ou outro opositor), ser aplicado nos nveis bioqumico e microbiolgico, ou seja, no mbito das complexas interaes moleculares que mantm a vida um fenmeno to misterioso? O sucesso de Darwin ao explicar a evoluo dos seres vivos quando no se conhecia bem sua estrutura, pode manter-se diante da revelao dos mecanismos bsicos
38

O profeta Jeremias, da Bblia crist e judaica, tambm dizia que no gostaria de ser profeta, mas no poderia se calar diante das revelaes de Deus. Notem nessa citao que Dawkins relaciona a sociedade humana com suas idias sobre os genes. H uma sociologia derivada de sua biologia!

68 atravs dos quais se processa a evoluo? Estamos diante apenas da necessidade de adequao da teoria darwinista ou do incio de uma crise de paradigma? Ao meu ver, estas so questes atualssimas. A despeito do incmodo que possam causar em inmeros cientistas e no obstante a defesa radical (nem sempre racional, como veremos) que vem sendo feita da plenipotncia do darwinismo, so ainda questes em aberto, sem deciso visvel para as prximas dcadas, mas que merecem e precisam ser debatidas.39 Newton no sobreviveu ao teste dos componentes bsicos da matria cujo movimento to bem explicou. Tampouco chegou mais longe do que o sistema solar. Assistiremos, em nossa poca, ao teste de sobrevivncia de Darwin diante do mundo elementar das clulas. A seguir, discutirei um pouco mais a fundo quais so os problemas que o darwinismo tem enfrentado e como eles tm sido tratados por alguns cientistas que ousaram encarar a questo.

39

Vejo, hoje, que a celebrao do bicentenrio de Darwin tender a adiar o debate em alguns anos ou talvez dcadas.

69

4. DARWIN NA BERLINDA
Em O gene egosta, Dawkins faz a seguinte afirmao: Hoje a teoria da evoluo est to sujeita dvida quanto a teoria de que a Terra gira volta do sol (Dawkins, 1989, p. 28). evidente que ele pretende dizer que a teoria da evoluo (identificando-a com o darwinismo) algo inquestionvel e que s no a aceita quem est preso a dogmas ultrapassados, geralmente de origem religiosa. Ao colocar dessa forma o status de uma teoria cientfica, Dawkins estabelece um conceito prvio, no cientfico, que protege a teoria de qualquer debate que venha a questionar sua validade, caracterizando-o antecipadamente como negao do bvio ou como obscurantismo de fanticos. Margulis e Sagan destacam:
Crticos honestos do modo de pensamento evolucionista, que tm enfatizado os problemas com o dogma dos bilogos e seus termos indefinveis, so freqentemente desprezados como se fossem fanticos cristos fundamentalistas ou intolerantes raciais (Margulis & Sagan, 2002a, p. 18-19).

A inteno da afirmao de Dawkins imediatamente rechaada por quem tem da cincia uma viso histrica. Nenhuma teoria pode ser concebida como definitiva, infalvel e no sujeita a dvidas. A filosofia e a historiografia da cincia contemporneas colocam verdadeiros obstculos a essa concepo aistrica das teorias cientficas. No entanto, a afirmao de O gene egosta citada acima, desde que avaliada com certo rigor, diz, sem o querer, uma verdade que revela bem o que pode estar se passando com a teoria darwinista da evoluo. Em primeiro lugar, Dawkins evoca uma afirmao factual, a rbita da Terra em torno do sol, e depois a usa para fazer uma analogia com uma teoria que explica um fato. Ele confunde, primariamente, fato com teoria. Fato o que se acredita ocorrer realmente na natureza pela constatao intersubjetiva (ou seja, quando vrios sujeitos que se comunicam admitem tal ocorrncia a partir do controle dos sentidos ou de experimentos). Teoria uma explicao construda subjetivamente, a partir de regras racionais aceitas para cada campo do conhecimento, que procura dar sentido aos fatos dentro de uma estrutura conceitual. A teoria da evoluo no um fato. A evoluo, sim, pode ser concebida como tal. Por outro lado, o giro da Terra em torno do sol no uma teoria, mas uma afirmao factual dentro de uma teoria.

70 Se admitirmos que a rbita da Terra um fato inquestionvel, o mesmo no podemos dizer das teorias que explicam a razo dessa rbita. Na verdade, todo o esforo de Galileu foi o de criar mecanismos tericos que permitissem que o movimento da Terra fosse aceito como um fato, visto que no o experimentamos na vida cotidiana. Dentro da cosmoviso aristotlica e da astronomia de Ptolomeu, o fato inquestionvel era o movimento do Sol e esse tambm o nico fato real que nossa experincia comum revela. Pela teoria de Aristteles, o movimento da Terra jamais poderia ser aceito como um fato. A fsica aristotlica tinha razes convincentes para contradizer a hiptese do deslocamento terrestre. Galileu construiu uma teoria do movimento diferente da de Aristteles que possibilitou a aceitao do giro da Terra como um fato. Isaac Newton foi o responsvel pela sntese terica que fez a rbita dos planetas em torno do sol se enquadrar na concepo comum e se tornar uma afirmao factual aceita por todos. Lembremos que a teoria newtoniana foi saudada nos sculos XVIII e XIX como a verdade definitiva e o triunfo da razo. No entanto, a fsica de Newton, a teoria que explicava a rbita dos planetas at o incio do sculo XX, no foi simplesmente posta em dvida: em seus aspectos mais gerais e elementares ela caiu completamente. Hoje o conceito de gravidade de Einstein que d a explicao para o mesmo fato. Ou seja, pode-se mudar de teoria mantendo-se a aceitao do fato. Portanto, Dawkins acaba tendo razo, embora dizendo o que no queria. A evoluo tida como um fato desde o sculo XVIII. A teoria que hoje explica a evoluo no pode ser identificada com o fato da evoluo e, por conseguinte, pode, sim, ser posta em dvida tanto quanto o foi a teoria que explicava o giro da Terra em torno do Sol. Mudanas tericas no significam mudanas naquilo que temos como fatos bem estabelecidos. Uma vez que a afirmao de que a Terra gira em torno do sol no se constitui, por si mesma, em uma teoria, podemos fazer uns pequenos acrscimos afirmao de Dawkins para iniciar a reflexo deste captulo: hoje a teoria da evoluo est to sujeita dvida quanto [esteve] a teoria [que explicou porque] a Terra gira volta do sol. Essa dvida, como j foi esclarecido na introduo, no se origina em crenas religiosas. O problema de Deus no objeto da cincia, seja para afirmar ou negar sua existncia. A f subjetiva ou o status ontolgico de divindades pertencem a outras reas de conhecimento. A sujeio dvida a que me refiro parte de reflexes internas cincia. A inadequao do paradigma darwinista ao estudo da origem e complexidade da vida tem sido ressaltada por diversos bilogos e vrias proposies tm decorrido desse fato. No entanto, dentre os autores que apresentam abordagens que se distinguem do darwinismo,

71 poucos tm demonstrado interesse em destacar claramente as contradies de suas reflexes com os princpios centrais da teoria hegemnica. Alguns chegam a enunci-las, mas sempre com grande cuidado, como se temessem acusaes de heresia. o caso, por exemplo, de Stuart Kauffman:
Desde Darwin, passamos a acreditar que a seleo a nica fonte de ordem na biologia. Os organismos, passamos a acreditar, so engenhocas, casamentos ad hoc de princpios do projeto, acaso e necessidade. Considero esta viso inadequada. Darwin no conhecia o poder da auto-organizao. De fato, ns mesmos mal vislumbramos esse poder. Tal auto-organizao, desde a origem da vida at sua dinmica coerente, deve ter um papel essencial na histria da vida e, na verdade, eu argumentaria, em qualquer histria da vida. Mas Darwin tambm estava certo. A seleo natural encontra-se sempre em ao. Portanto, precisamos repensar a teoria evolucionria. A histria da vida algum tipo de casamento entre auto-organizao e seleo. Precisamos ver a vida de uma maneira nova e interpretar novas leis para o seu desdobramento (Kauffman, 1997, p 132-133. Grifos meus).

O aprofundamento dos estudos de Kauffman levou-o a concluses diferentes da teoria darwinista da evoluo. Mas faltou-lhe coragem para declarar a inadequao do darwinismo complexidade da vida. A prova disso est no relato de John Horgan, segundo o qual Kauffman havia escrito no original datilografado de seu livro At home in the universe que o darwinismo estava errado, mas havia riscado o errado e substitudo por incompleto. A palavra errado voltou na primeira prova do livro, mas a verso final acabou saindo impressa com a palavra incompleto (Horgan, 1999, p. 173). Outros, no entanto, salientam abertamente sua insatisfao com o paradigma vigente e fazem proposies alternativas em franca oposio aos dogmas darwinistas. Tratarei aqui de trs cientistas que se manifestam explicitamente contrrios possibilidade de que o darwinismo seja capaz de se adequar aos dados atuais. A escolha foi baseada na postura aberta de oposio ao paradigma neodarwinista e na clareza e consistncia das crticas apresentadas, mas no significa adeso s suas proposies. Afinal, teorias cientficas funcionam como paradigmas na orientao do trabalho cientfico. No questo para ser decidida por filsofos. Assim como no faz sentido declarar-me newtoniano, eisteiniano, lavoisieriano, boltzmanniano, etc. no exerccio do pensamento filosfico, no faria sentido optar por um ou outro paradigma nas cincias biolgicas. Mas, por outro lado, isso no impede a avaliao crtica das teorias e nem que uma ou outra viso de mundo influencie na concepo geral de mundo que orienta o trabalho filosfico. Os autores escolhidos foram o bioqumico Michael Behe (Universidade Lehigh, Pensilvnia) e os bilogos Lynn Margulis (Universidade de Massachusetts) e Mximo

72 Sandn (Universidade Autnoma de Madri). Poderia, certamente, recorrer a outros autores que tm procurado desenvolver abordagens de maior amplitude que a Teoria Sinttica Moderna, incorporando elementos da termodinmica, das estruturas dissipativas de Prigogine e das decorrentes reflexes sobre sistemas complexos, auto-organizao e autopoiese. Todas essas proposies que intentam compreender teoricamente o que os dados experimentais tm revelado se afastam da simplicidade darwinista. No entanto, nem todos os cientistas tm refletido sobre o conflito de seus estudos com os princpios da Teoria Sinttica. Enquanto os bilogos no se debruarem sobre os pontos conflitantes, a sntese corre o risco de perder sua coerncia interna, pois simplesmente tenta incorporar novas abordagens sem refletir sobre o impacto das novas proposies para os princpios gerais que a sustentam. Como diz Margulis, a maioria dos cientistas tende a evitar a discusso sobre as implicaes evolucionrias de seu trabalho. Reina um certo cuidado, zelo ou temor quando se trata de reconhecer as insuficincias do darwinismo. O motivo, portanto, da escolha dos trs citados a sua franca e aberta oposio ao paradigma predominante e o fato de seus estudos estarem bem fundamentados e instrudos em dados cientficos de grande relevncia e atualidade.

4.1. A crtica de Behe

A base da crtica Qualquer comentrio sobre Michael Behe encontra-se cercado de preconceitos. Ele est no centro de uma polmica que tornou seu nome quase proibido no debate cientfico, dado sua vinculao com a idia filocriacionista do Design Inteligente. preciso muito cuidado ao coment-lo. A simples presena de seu nome em meu artigo 40 j foi motivo de rechao, sem que os crticos se dessem ao trabalho de ler em que contexto se fazia a referncia. Mas uma anlise desapaixonada pode ser bastante instrutiva para os propsitos deste livro. Behe apresentou suas reflexes em um nico e polmico livro, A caixa preta de Darwin (Behe, 1997a) e em diversos artigos que giravam em torno do mesmo tema. Sua crtica bem fundamentada em anlises cientficas a partir de seu campo de estudo, a bioqumica, mas encontra-se acompanhada da proposta de um planejador (designer)
40

Abdalla (2006).

73 inteligente como o responsvel pela complexidade da vida. Desejo aproveitar aqui apenas a crtica e no aprofundar a discusso acerca da proposio que ele apresenta. As respostas dos darwinistas ao que Behe chamou de desafio da bioqumica teoria da evoluo (subttulo de sua obra) seguiram, entretanto, uma direo contrria. Em minha pesquisa, encontrei apenas comentrios sobre sua proposio do Design Inteligente. No que diz respeito s crticas muito bem embasadas ao darwinismo, reina at hoje um intrigante silncio ou apenas comentrios ligeiros, sem a profundidade que o debate exigiria. A preciso do relato de Behe sobre a complexidade bioqumica foi reconhecida at mesmo por alguns de seus ferrenhos opositores. Allen Orr, bilogo e professor da Universidade de Rochester, por exemplo, refere-se a A caixa preta de Darwin como um livro bem escrito, inteligentemente argumentado e biologicamente informado (Orr, 1996-97).41 Por isso, suas objees ao darwinismo no podem ser desconsideradas, pois evocam questes que, de fato, se tornam um desafio teoria da evoluo. Diante dos questionamentos cientificamente alicerados de Behe, ou o darwinismo se mostra capaz de respond-los sem alterar os eixos fundamentais que o caracterizam como paradigma, ou deve conformar-se com sua condio de paradigma em crise ou como um programa de pesquisa degenerativo, para usar a linguagem de Lakatos (1979). No suficiente responder apenas parte do livro que prope o Design Inteligente. preciso responder parte crtica, visto que est sustentada em uma avaliao cientfica do darwinismo. Se tais respostas no forem dadas ou no se mostrarem satisfatrias, isso no significar, certamente, a vitria da proposio de Behe, mas para todos ficar a impresso de que se est confirmando a crise do darwinismo e a necessidade de uma nova teoria da evoluo. At onde pude analisar, a resposta dos darwinistas variaram entre trs posies: 1) os que vociferaram contra a simples atitude de questionar a teoria darwinista sem, no entanto, discutir os questionamentos apresentados estes apenas lanaram as crticas de Behe ao forno crematrio das idias criacionistas tradicionais ou recorreram a estratgias retricas para contest-las; 2) Os que ignoraram totalmente a parte crtica de A caixa preta de Darwin e limitaram-se a questionar a sua proposio do Design Inteligente ou seja, atacaram s a parte mais fraca; e 3) Os que reconheceram as crticas, tentaram respondlas, mas apenas reafirmaram sua adeso quase doutrinria ao darwinismo, sem apresentar novas proposies capazes de dirimir as dvidas decorrentes das crticas de
41

O autor, porm, acrescenta a esses elogios a observao de que os argumentos de Behe esto errados.

74 Behe. At que aparea alguma resposta que no possa ser enquadrada nesses trs grupos, resta a concluso de que o darwinismo parece mesmo ser um paradigma com anomalias capazes de gerar uma crise. Vejamos quais so os problemas apontados por Behe. Ressalto, porm, que uma viso mais adequada e completa dos detalhes bioqumicos imprescindvel para se perceber o alcance das crticas e isso apenas a leitura de sua obra proporciona. Embora seja tentador, no creio que seja adequado para o presente livro reproduzir de forma extensa as suas reflexes. Behe, primeiramente, coloca o problema nos mesmos moldes de outros crticos da ortodoxia darwinista: novos campos de fenmenos tm desafiado a capacidade explicativa do paradigma darwinista:
Quase um sculo e meio aps Darwin ter apresentado sua teoria, a biologia evolutiva tem obtido muito sucesso na explicao dos padres de vida que vemos ao nosso redor. Para muitos, seu triunfo completo. A verdadeira obra da vida, porm, no acontece no nvel do animal ou do rgo completos. As partes mais importantes dos seres vivos so pequenas demais para serem vistas. A vida vivida nos detalhes, e cabe s molculas se encarregarem desses detalhes. A idia de Darwin pode explicar cascos de cavalos, mas poder explicar os alicerces da vida? (Behe, 1997a, p. 14).

Note-se que, ao contrrio do que afirmam seus crticos, no h um questionamento de princpio ou sobre a pertinncia do darwinismo como descrio vlida da realidade. O que Behe afirma (e devemos permanecer restritos ao que dito) que a teoria darwinista se mostra adequada a um nvel da realidade. Desse ponto de vista, sua crtica identifica-se com a reflexo sobre a crise de paradigma que fiz no captulo 1 e no possui carter de questionamentos decorrentes de princpios religiosos ou que esto amparados em tais princpios. O que est dito que os bilogos evolucionistas voltaram a ateno ao mundo macroscpico e evoluo dos mamferos, mas no direcionaram a reflexo aos alicerces da vida, que so microscpicos, moleculares. Trata-se de uma afirmao pertinente e adequada histria das cincias. Em um artigo, Behe sustenta que a relao dos bilogos evolucionistas com a bioqumica semelhante do engenheiro mecnico com a fsica das partculas elementares (Behe, 1997b). Isso significa to somente que ele reconhece a validade do darwinismo, mas nega sua extenso ao nvel molecular e elementar e disso resulta, evidentemente, que o paradigma no serve para tal nvel de fenmenos. Seus crticos, no entanto, parecem no ter entendido isso ou, se entenderam, ignoraram deliberadamente para tornar o debate mais fcil para seu lado.

75 No mundo da bioqumica, as coisas adquirem um grau de complexidade sem nenhuma analogia possvel no mundo macroscpico. Essa complexidade, para Behe, no se pode ter formado por mutaes aleatrias graduais nas sequncias gnicas e por seleo natural. Para sustentar sua afirmao, ele utiliza o conceito de complexidade irredutvel, expresso que se refere aos sistemas compostos de vrias partes interatuantes cuja funcionalidade depende da presena e atuao de todas as partes simultaneamente . Em um sistema irredutivelmente complexo, a ausncia de uma das partes, por definio, elimina a funcionalidade do todo. Sua analogia, que se tornou to famosa quanto controversa, a da ratoeira. Uma ratoeira s possui funcionalidade quando todas as partes j se encontram unidas e funcionalmente relacionadas; caso falte uma pea, a ratoeira no funciona. Um sistema irredutivelmente complexo no pode ter fases intermedirias funcionais. Se for produzido por algum ser inteligente, como no caso da ratoeira, a construo por etapas ser resultado da intencionalidade do produtor. Porm, na natureza no-intencional da concepo darwinista, onde os eventos ocorrem ao acaso, as fases intermedirias nofuncionais no teriam nenhuma razo para se perpetuar espera de que o acaso as dotasse do toque final que permitiria disparar sua funcionalidade. preciso recordar que a natureza s seleciona sistemas funcionais capazes de dotar o organismo de alguma vantagem na sobrevivncia (como discuti no captulo 2). Ademais, as explicaes darwinistas costumam afirmar que a seleo natural tende a eliminar elementos sem funo por representar um custo maior para a manuteno do organismo; como, por exemplo, o olho em peixes de regies escuras das profundezas do oceano. Behe afirma, portanto, que
Um sistema biolgico irredutivelmente complexo, se por acaso existir tal coisa, seria um fortssimo desafio evoluo darwiniana. Uma vez que a seleo natural s pode escolher sistemas que j funcionam, ento, se um sistema biolgico no pudesse ser produzido de forma gradual, ele teria que surgir como uma unidade integrada, de uma nica vez, para que a seleo natural tivesse algo com que trabalhar (Behe, 1997a, p. 48).

Com base nessa premissa, o autor passa a defender a idia de que, analisados no nvel bioqumico, muitos dos principais processos que sustentam a vida (como a sntese de protenas, o sistema de coagulao sangunea e o sistema imunolgico) e os rgos complexos como o olho e o flagelo bacteriano, so processos e rgos irredutivelmente

76 complexos e, portanto, no poderiam ser explicados por mutaes aleatrias graduais mantidas pela seleo natural. Mas a caracterstica mais relevante de sua crtica ao darwinismo que nenhuma dessas afirmaes est legitimada apenas pela retrica ou por uma lgica formal abstrata. Suas reflexes sobre tais processos e rgos vitais so todas amparadas em dados cientficos de preciso at hoje no questionada. Essa sua principal diferena com as narrativas darwinistas (como a de Dawkins referida anteriormente), que, quando pretendem explicar a evoluo da complexidade bioqumica e microbiolgica, se sustentam mais na preciso lgica e retrica de seus relatos. Se os leitores se lembram da fbula a que fiz referncia na introduo, pode-se dizer que Behe perguntou concretamente como o sino pode ter sido colocado no pescoo do gato. Preenchendo as lacunas com cincia Um dos processos que Behe analisa para caracteriz-lo como irredutivelmente complexo o sistema de coagulao sangunea, que tomarei como exemplo de sua argumentao. O sistema de coagulao funciona em forma de cascata: quando acionado por um corte ou outro caso que provoque sangramento, desencadeia-se um conjunto de aes efetuadas por vrios tipos de protenas e enzimas, que ativam outras protenas e enzimas e, assim, sucessivamente, at que se produza, como resultado final, uma coagulao controlada, que evita tanto a hemorragia (perda descontrolada de sangue) quanto a trombose (coagulao do sangue dentro dos vasos sanguneos que pode levar ao entupimento das veias ou artrias e outras complicaes). A falta de qualquer um dos elementos dessa cascata pode levar ao sangramento contnuo ou a uma coagulao generalizada. A lgica darwinista nos levaria a imaginar que a aquisio ao acaso de um precursor do sistema de coagulao conhecido atualmente foi ocasionada por pequenas mutaes aleatrias no DNA ou por uma duplicao de genes. Essa aquisio ofereceu vantagem seletiva a um ancestral longnquo dos animais atuais e por isso foi mantida, garantindo a vitria na luta pela sobrevivncia aos que a possuam. Afinal, parafraseando Dawkins, 5% de um sistema de coagulao melhor do que nenhum. 42 Aps isso, sucessivas mutaes ocasionais (sempre ao acaso) poderiam ter melhorado o sistema, atravs do acrscimo de outras protenas. A cada vez que uma mutao melhorasse o sistema em alguns indivduos,
42

Dawkins diz isso a respeito da viso. Em resposta ao comentrio de Gould sobre inutilidade de uma mutao que gerasse apenas 5% da viso, o autor de O gene egosta afirma: 5% de um olho melhor do que nenhum (Dawkins, 2001).

77 estes seriam os sobreviventes na competio pela vida e gerariam mais descendentes. Assim, avanaramos at chegar complexidade do sistema atual. 43 A lgica perfeitamente coerente e fcil de se imaginar. Qualquer aluno de biologia do ensino bsico a compreende e julga entender como a vida evoluiu. Entretanto, Behe apresenta muitos motivos para no se aceitar, de maneira alguma, essa narrativa. Ele gasta doze pginas para tentar explicar, de forma simplificada, o funcionamento da cascata da coagulao sangunea, buscando revelar aos leitores aquilo que normalmente se oculta atrs de sentenas como a aquisio de um sistema mais simples, o acrscimo de uma protena, etc. Para que se tenha, pelo menos, uma vaga idia do que est envolvido no processo de coagulao sangunea necessrio saber dos dados abaixo.44 Os leitores no precisam entender todo o funcionamento do sistema e nem se familiarizar com os termos tcnicos. Basta, para os objetivos deste livro, perceber a complexidade real que sustenta o sistema de coagulao. A protena responsvel pela produo do cogulo a fibrina. Uma fibrina se une a outra para formar uma rede que captura clulas sanguneas e produz um cogulo. Se as fibrinas se encontrassem ativas no sangue, todo ele seria coagulado. Para que as fibrinas no formem a rede sem que haja necessidade, elas se encontram no sangue na sua forma inativa, chamada de fibrinognio. O fibrinognio um complexo formado por mais de uma protena que flutua pelo sangue, diludo no plasma, sem atividade. Quando ocorre um corte ou sangramento, uma protena enzimtica chamada trombina corta algumas partes do fibrinognio (algumas protenas que formam o complexo inativo). Sem essas partes, o fibrinognio se transforma na protena ativa (fibrina). Uma vez em sua forma ativada, as fibrinas se juntam para formar a malha que forma o cogulo e evita o vazamento de sangue, que poderia ser fatal. Apenas iniciamos a descrio e j foram envolvidas mais de duas protenas para a formao do cogulo: fibrina, trombina e outras que entram na constituio do fibrinognio. Alm disso, a atuao de todas elas deve ser conjunta para que haja funcionalidade. Em outras palavras, vrias seqncias de DNA com contedo informativo (genes) esto envolvidas no incio da descrio.

43

Carl Zimmer (2003, p. 513-516) descreve dessa maneira a evoluo do sistema de coagulao e acredita estar realmente explicando o fenmeno. O fato de Zimmer no ser cientista pode ser uma observao que descredencie seu relato, mas exatamente esse o modelo padro das explicaes darwinistas. 44 Como j observei anteriormente, preciso ter uma viso completa do processo, seja atravs da leitura de Behe ou atravs de livros de bioqumica, caso contrrio, a narrativa de que um sistema mais simples adquiriu uma nova protena passa a fazer sentido, mas sem referir-se a um processo real.

78 Poder-se-ia acreditar que essas protenas seriam as mais elementares do processo de coagulao sangnea e que, possivelmente, sua aquisio por mutaes ao acaso na seqncia gnica tenha formado um sistema precursor do atual. No entanto, se a trombina circulasse na sua forma ativa e em grande quantidade pelo sangue junto com o fibrinognio, haveria constante ativao da fibrina e a formao de um cogulo macio que impediria a circulao de todo o sangue. Longe de apresentar uma vantagem na sobrevivncia, a aquisio de um suposto precursor do sistema de coagulao formado apenas por essas protenas mataria o animal. Logo, pode-se at imaginar um sistema ancestral ocasionado por uma ou mais mutaes aleatrias no DNA, mas, quando se preenche a imaginao com protenas reais, preciso admitir que tal mutao seria letal. De maneira alguma poderia ser uma vantagem a ser mantida pela seleo natural. Para que o sistema funcione de maneira equilibrada, so necessrios outros agentes. A fim de evitar que o fibrinognio seja ativado de foram desmesurada, a maior quantidade de trombina se encontra em sua forma inativa, chamada de protrombina. Nessa forma, ela no capaz de cortar o fibrinognio e, conseqentemente, nenhum cogulo formado. Por outro lado, o sangramento tambm no evitado e o sistema no seria funcional. A protrombina tambm precisa ser ativada no momento certo, a fim de ser convertida em trombina ativa. Para isso, outra protena entra em ao, chamada fator Stuart-Prower. Mas, ainda que o sistema parea j bastante complicado, o problema persiste. Uma imaginria aquisio ao acaso do fator Stuart-Prower provocaria a ativao descontrolada da trombina. O resultado seria a transformao do fibrinognio em fibrina ativa e a coagulao generalizada que conduziria o animal morte. Portanto, tambm o fator StuartPrower deve permanecer em sua forma inativa at que sua ativao seja necessria em caso de corte ou sangramento. Para ativ-lo, ento, preciso outro processo que envolve outras protenas. Mesmo que o leitor esteja incomodado com a complicao do sistema, a descrio acima est longe de ser completa. O fator Stuart-Prower, mesmo ativado, s adquire capacidade de ativar a protrombina na presena da acelerina, outra protena que aumenta a atividade do fator Stuart-Prower. Certamente, a acelerina tambm se encontra em estado inativo (proacelerina) e, surpreendentemente, sua ativao feita tambm pela trombina, que se encontra ativa, em pequenas quantidades, na corrente sangunea (se existisse em grandes quantidades, detonaria descontroladamente o processo de coagulao). Mais uma vez, encontramos a mesma circularidade que aparece na sntese de protenas descrita no

79 captulo anterior: a trombina necessria para possibilitar um processo que tem sua prpria ativao como um dos resultados. Por incrvel que possa parecer, isso ainda no descreve a complexidade da cascata do sistema de coagulao. Em seu livro, Behe explica-a passo a passo. Aqui me detive no ponto em que se enfrenta a circularidade. Mas, apenas por curiosidade, vejamos uma outra parte da descrio do processo que leva ativao do fator Stuart-Prower:
Quando um animal sofre um corte, uma protena denominada fator de Hageman colase superfcie das clulas prximas ao ferimento. O fator de Hageman , em seguida, dividido por uma protena chamada HMK, a fim de gerar o fator Hageman ativado. Imediatamente, esse fator converte uma outra protena, denominada pr-calicrena, em sua forma ativa, a calicrena. A calicrena ajuda a HMK a acelerar a converso de mais fator de Hageman em sua forma ativa. O fator de Hageman ativado e a HMK juntos transformam em seguida uma outra protena, denominada PTA, em sua forma ativa. A PTA ativada, por seu lado, juntamente com a forma ativada de outra protena (...), chamada convertina, mudam uma protena chamada fator de Christmas para sua forma ativa. Por fim, o fator de Christmas ativado, juntamente com o fator anti-hemoflico (que ativado pela trombina de forma semelhante ao que acontece com a proacelerina), muda o fator Stuart e lhe d sua forma ativa (Behe, 1997a, p. 91).

Assim, o fator Stuart-Prower ativado, com ajuda da acelerina, consegue converter as protrombinas em trombinas ativas de forma a fazer o processo acontecer apenas na presena de sangramento. Reparem os leitores que nenhuma dessas protenas cumprem sozinhas uma funo no sistema. Alm disso, o nico motivo que evita que a presena de muitas delas no represente riscos ao organismo, ao invs de vantagens, a interao com outras. Se a aquisio de cada uma dessas protenas fossem eventos isolados, seguidos uns dos outros, decorrentes de pequenas e lentas mutaes ao acaso na molcula de DNA mantidas durante vrias geraes de animais, enfrentaramos um grande problema para compreender como e por que esse sistema, compreendido como uma totalidade, se formou, dado que a simulao de fases intermedirias atravs da utilizao de protenas reais resulta em deformaes letais. Mas a coagulao no a nica questo. Ainda resta o seguinte problema: uma vez disparado o processo de coagulao por um corte ou sangramento, o que impede que ele continue at coagular todo o sangue do animal? O que o controla e o faz encerrar na hora certa? Mais uma vez, outras protenas que fazem a regulao do processo precisam entrar em cena. Isso significa que um sistema de coagulao completo adquirido ao acaso, mesmo com toda improbabilidade de tal acontecimento, ainda no seria vantajoso se no fosse regulado.

80 No propsito deste livro enfadar os leitores com informaes tcnicas. Mas no podemos limitar a argumentao simplesmente a afirmaes como: a complexidade no pode ser explicada pelo darwinismo. Se no se esclarece a qu complexidade se est referindo, a afirmao pode ser facilmente respondida por outra do tipo: pode sim, basta um conjunto de mutaes que se acumulam e se mantm atravs da seleo natural. Essa a forma de argumentao que se mantm apenas no aspecto formal da explicao, sem investigar os fatores reais que esto submetidos a uma tentativa de entendimento. Portanto, se nos abstermos das informaes cientficas, criamos um debate entre surdos. Essa, infelizmente, tem sido a forma habitual das discusses sobre o darwinismo, mesmo no meio cientfico, o que, de fato, surpreendente e s vezes desanimador. Por isso, devemos evitar as respostas fceis e, para isso, no se podem omitir os detalhes reais. Esta a razo pela qual reproduzirei abaixo outra parte do livro de Behe que nos informa sobre o que preciso para evitar que o processo de coagulao mate o animal por trombose generalizada. O que espero somente que se perceba a complexidade do processo no nvel bioqumico. A pergunta : o que faz o processo de coagulao parar na hora certa?
Em primeiro lugar, uma protena plasmtica denominada antitrombina liga-se s formas ativas (mas no s inativas) da maioria das protenas coagulantes e as desativa. A antitrombina em si relativamente inativa, a menos que se ligue a uma substncia chamada heparina. A heparina ocorre no interior das clulas e em vasos sanguneos no danificados. A segunda maneira pela qual os cogulos so localizados d-se atravs da ao da protena C. Depois de ativada pela trombina, a protena C destri a acelerina e o fator anti-hemoflico ativado. Finalmente uma protena chamada trombomodulina cobre as superfcies das clulas no lado interno dos vasos sanguneos. A trombomodulina prende a trombina, tornando-a menos capaz de cortar o fibrinognio e, ao mesmo tempo, aumentando sua capacidade de ativar a protena C (Behe, 1997a, p. 94-95).45

Com a ao desse outro conjunto de protenas, o sistema pode comear e parar na hora certa. Caso contrrio, seu incio e fim seriam descontrolados e s teriam como resultado a morte do animal. Com a ao dessas diversas protenas, o sangramento evitado pela formao controlada de um cogulo. Mas ainda falta algo. Uma vez curado o ferimento, o cogulo precisa ser dissolvido. Para isso, outra protena entra em ao, a plasmina, responsvel pela dissoluo da fibrina. Novamente, comea a ao em cascata. Se a plasmina se encontrasse na sua forma ativa, nenhum cogulo se formaria, pois sempre que a fibrina entrasse em
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Outras protenas ainda entram no processo e so citadas por Behe. Ou seja, o processo ainda mais complexo do que o que retratado aqui.

81 ao, a plasmina a desintegraria. Por isso, a plasmina se encontra no organismo na sua forma inativa, o plasminognio. O mecanismo exato de ativao da plasmina a partir do plasminognio no totalmente conhecido, embora se saiba que ele exige um outro conjunto complexo de protenas que agem em cascata para se realizar (cf. Elias & Souza, 2005). Qual a questo? Em funo da interatuao das diversas protenas, da dinmica de cascata do sistema de coagulao e da fina sintonia entre todos os elementos, qualquer ausncia no sistema, ao invs de apresentar uma vantagem em menores propores, letal. Com as protenas que formam o sistema atual, impossvel de se imaginar um sistema mais simples que se tenha sofisticado gradativamente com a aquisio de melhorias ao acaso. isso que Behe chama de complexidade irredutvel, pois, segundo ele, no h como se pensar em um sistema de coagulao funcional e vantajoso retirando-se uma ou mais protenas que agem em cascata. O sistema s funciona quando est todo montado. Considerando ainda que cada protena codificada por um gene especfico presente na longa cadeia de bases da molcula de DNA, a esse sistema corresponde um conjunto de genes responsvel por sua existncia e funcionalidade. Como isso se formou? O que fez com que o DNA adquirisse os genes necessrios para cada protena do sistema e respondesse demanda pela sua produo na quantidade e momento necessrios? Pequenas mutaes ao acaso ou duplicaes aleatrias de genes mantidas pela seleo natural? Diante da complexidade do sistema, respostas como essa no esto muito longe da defesa de um surgimento mgico ou miraculoso. Alm do sistema de coagulao, Behe tambm descreve outros de enorme complexidade, organizao e ao conjunta. Segundo o darwinismo, tudo deveria ter se formado passo a passo, por pequenas mutaes aleatrias nas sequncias genicas mantidas pela seleo natural. Behe pergunta: como isso possvel, se a funcionalidade desses sistemas exige a atuao de todas as protenas em conjunto? A probabilidade de uma mutao conjunta ao acaso (uma macromutao) gerar um sistema complexo e funcional , para efeitos prticos, nula. Portanto, a partir desses dados, o darwinismo se encontra realmente em uma difcil tarefa.
Dizer que a evoluo darwiniana no pode explicar tudo na natureza no equivale a dizer que a evoluo, a mutao aleatria e a seleo natural no ocorram. Elas foram observadas (...) em muitas ocasies diferentes. (...) Acredito que a prova confirma

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convincentemente a ascendncia comum. Mas a pergunta fundamental permanece sem resposta: o que teria levado sistemas complexos a se formar? Ningum jamais explicou de forma detalhada, cientfica, como a mutao e a seleo natural poderiam construir as estruturas complexas, intricadas, discutidas neste livro (Behe, 1997a, p.179).

Ento, com base em suas reflexes, Behe ainda afirma categoricamente:


A evoluo molecular no se baseia em autoridade cientfica. No h publicao na literatura cientfica (...) que descreva como a evoluo molecular de qualquer sistema bioqumico real, complexo, ocorreu ou poderia ter ocorrido. H afirmaes de que tal evoluo ocorreu, mas nenhuma delas com base em experimentos ou clculos pertinentes. Uma vez que ningum conhece evoluo molecular por experincia direta, e tambm por no haver autoridade sobre a qual fundamentar alegaes de conhecimento, podemos dizer com convico que (...) a afirmao da existncia de evoluo molecular darwiniana simplesmente bazfia (Behe, 1997a, p.179).

A resposta do darwinismo Uma vez apontadas as deficincias da teoria hegemnica e feitas afirmaes to categricas e contundentes contra sua capacidade explicativa, necessrio analisar quais respostas foram apresentadas pelos defensores do darwinismo que pudessem livr-lo da acusao de paradigma em crise. O livro de Behe foi amplamente divulgado em todo o mundo e no poderia ficar sem resposta por parte dos darwinistas. Porm, foi difcil selecionar no debate em torno de sua obra as questes mais propriamente relacionadas cincia. A maioria dos artigos que se referem a Behe apenas sustenta o debate acalorado e apaixonado entre criacionismo e evolucionismo e no entra nos detalhes cientficos. s vezes, a discusso chega a situaes prximas puerilidade. Behe afirmou inmeras vezes no ter problemas de ordem filosfica ou religiosa com o darwinismo e que acredita tanto na evoluo darwiniana para um nvel da realidade, como no fato de que descendemos de um ancestral comum. Dawkins e outros crticos negam a prpria declarao de Behe e afirmam que ele um criacionista disfarado (Dawkins, 1996), opositor do evolucionismo. Assim, encerram a questo, como se no precisassem rebater os argumentos cientficos de A caixa preta de Darwin. Quando o debate assume tal carter, chega-se ao ponto final de um possvel confronto frutuoso de idias, pois se cai na infantil troca de rotulaes. O filsofo Arthur Schopenhauer cita essa prtica como um dos estratagemas da erstica para se vencer um debate sem se ater aos contedos:

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Um modo rpido de eliminar ou, ao menos, de tornar suspeita uma afirmao do adversrio reduzi-la a uma categoria geralmente detestada, ainda que a relao seja pouco rigorosa e to s de vaga semelhana. Por exemplo: isso maniquesmo, arianismo, pelagianismo (...), etc. Com isto, fazemos duas suposies: 1) que aquela afirmao efetivamente idntica a essa categoria ou, ao menos, est compreendida nela e estamos dizendo: ah, isto ns j sabemos!; e 2) que esta categoria j est de toda refutada e no pode conter nenhuma palavra verdadeira (Shopenhauer, 1997, p. 174).

A erstica a arte da argumentao que visa convencer apenas pela forma da apresentao dos argumentos e no pela sua consistncia ou capacidade de explicar o real. a arte de vencer um debate mesmo sem se ter razo acerca dos contedos, apenas pela manipulao da lgica e pela retrica, muitas vezes com utilizao de sofismas e de estratgias que induzem os espectadores a acreditar que o outro est errado, mesmo sem saber exatamente o porqu. O tipo de rotulao usado por muitos bilogos que comentaram Behe um estratagema erstico. Mas importante tambm observar que isso revela um patrulhamento ideolgico velado que existe nos meios cientficos: antes de se ter o direito de falar e ser ouvido, preciso mostrar um atestado de crena. De certa forma, ao propor o planejador inteligente, Behe se alia s idias criacionistas, mesmo que de maneira distinta do fundamentalismo que acredita literalmente na descrio do Gnesis. Mas o que deve estar em questo em um debate digno de ser chamado de cientfico so suas crticas ao darwinismo, nenhuma delas baseada em argumentos de ordem ideolgica ou religiosa. Esse tipo de patrulhamento e o tom inquisitorial de censura usado por alguns cientistas pode ser percebido nos termos da resenha feita pelo escritor e professor de qumica da Universidade de Oxford, Peter Atkins, para um stio da Internet chamado The Secular Web (com o sugestivo endereo www.infidels.org):
O perigo desse livro (...) , em parte, porque muito bem escrito (...). Eu aprendi um monte de coisas com ele (). Alm disso, aqui ns temos um cientista real e muito competente (mas profundamente desencaminhado [misguided]) fornecendo cincia muito boa e pontuando algumas omisses muito importantes em nosso atual conhecimento. Dr. Behe e seu livro devem ser como ouro em p entre o lixo dos criacionistas em geral e a sua, assim chamada, literatura. Os leitores em geral no sabero das limitaes do seu argumento ou no estaro informados sobre suas distores dos fatos, e sero facilmente seduzidos pelos seus argumentos. Alm disso, parece muito mais fcil, e certamente evita uma grande quantidade de esforo intelectual, aceitar que Deus fez tudo, ainda que ns tenhamos que interpretar as aluses cuidadosamente codificadas para esta fico incompetente de imaginaes empobrecidas. (Atkins, 2004. Grifos meus).

84 As afirmaes de Atkins revelam um certo padro de reao ao livro de Behe: reconhecimento de seus mritos cientficos, rejeio em bloco das argumentaes sem apresentar a contraposio cientificamente embasada para as crticas levantadas e dissoluo de toda a argumentao nas idias criacionistas. Mas o risco de que os leitores sejam facilmente seduzidos por seus argumentos s pode ser evitado pela proposio de uma explicao darwinista para a formao dos sistemas complexos mencionados por Behe. Pois, se muito mais fcil, e certamente evita uma grande quantidade de esforo intelectual, aceitar que Deus fez tudo, o mesmo ocorre com a crena de que o acaso fez tudo, com o auxlio da seleo natural a no ser que se descreva com coerncia cientfica (terica e experimental) como isso pode ter acontecido. A recorrncia a estratagemas retricos e a reao que foge ao estrito debate racional so sinais de que h algum problema com o contedo da discusso. Uma vez que as crticas de Behe ao darwinismo foram publicadas e amplamente divulgadas, era de se esperar que as suas consideraes fossem rebatidas com argumentos cientficos que procurassem invalidar o questionamento e reafirmar a capacidade do darwinismo de ser um relato suficiente para explicar tambm a complexidade da vida no nvel bioqumico. Pessoalmente, esperava encontrar muitas respostas, dado que a proposio do Design Inteligente me fez desconfiar da preciso das crticas da primeira parte do livro. Pesquisei, at onde me foi possvel, as publicaes de carter cientfico que se referiam diretamente aos questionamentos de Behe. O resultado foi surpreendente. O debate limitou-se a consideraes ideolgicas, discusso no racional, troca de acusaes e at manipulao de dados cientficos. Os poucos artigos que procuravam tratar o problema no nvel cientfico repetiam os problemas e as anomalias apontadas por Behe, como se ele no tivesse apresentado dados que contestassem certas tentativas de explicao.46 A revista Boston Review, do Massachussets Institute of Technology (MIT), dedicou um nmero para a discusso dos problemas levantados pelo livro de Michael Behe (Vol. 22, n.1, feb/mar, 1997). Nele, autores como Allen Orr, Russel Doolittle, Jerry Coyne, Richard Dawkins e Douglas Futuyma, procuram analisar as crticas levantadas por A caixa preta de Darwin.
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Cito na bibliografia apenas as publicaes que serviram de referncia direta para este livro. O resultado completo da busca no foi referenciado aqui, dado o fato de que a maioria dos textos no trazia questes que exigissem uma anlise mais detalhada. H tambm uma enorme quantidade de documentos na Internet que tratam a questo colocando-a no meio das disputas entre criacionistas e evolucionistas, crentes e cticos, etc. No me detive em nenhum desses documentos, por no considerar que o problema de ordem ideolgica ou teolgica.

85 O artigo de Jerry Coyne, professor e pesquisador do departamento de Ecologia e Evoluo da Universidade de Chicago, repleto de adjetivos, a comear pelo ttulo: More crank science.47 Coyne refere-se aos antievolucionistas acadmicos (colocando nessa categoria todos os cientistas no-darwinistas) com o termo pejorativo gadfly (pessoa irritante, chata) e diz que o que Behe faz no cincia, que o editor do seu livro procurou lucro e no exatido, que Behe pretende ser um gnio como Einstein e Newton, etc. No entanto, para fundamentar o que diz, faz apenas afirmaes sem indicao de pesquisas ou fontes cientficas que possam corrobor-las, mesmo que essas afirmaes tenham sido, mais de uma vez, negadas com argumentos por Behe. Quando nos deparamos com um artigo rico em adjetivos, temos motivos para suspeitar da pobreza de substantivos de seu autor. Concentrando-se na proposio do Design Inteligente, Coyne afirma: Uma tal idia no pode ser falsificada porque a cada vez que uma via metablica recebe uma explicao evolucionista, Behe pode simplesmente estreitar o domnio do planejador para incluir as vias ainda no explicadas (Coyne, 1997). Acontece que Behe afirma em seu livro que no h nenhuma publicao especializada que tenha editado sequer um artigo com uma explicao evolucionista darwiniana complexidade bioqumica de sistemas metablicos. Para que os leitores de Behe no acreditem nessa afirmao, so necessrias provas que a contradigam. Mas Coyne, embora a negue, no indica nenhuma fonte cientfica que possa ser consultada para que nos convenamos do contrrio. Se ele conhece alguma, guardou-a em segredo e perdeu a oportunidade de nos mostrar a nulidade das acusaes de Behe contra o darwinismo. Quando se refere ao conceito de complexidade irredutvel dos sistemas bioqumicos, Coyne recorre teoria de Karl Popper, e diz que a teoria de Behe sobre a complexidade bioqumica no cientfica porque intestvel: no h observao ou experimento que possa refut-la. Karl Popper foi um dos mais importantes filsofos da cincia do sculo XX. Segundo ele, uma teoria, para ser cientfica, deve ser passvel de falsificao pela experincia, ou seja, deve apresentar as condies para ser submetida a testes que possam refut-la. Se resistir ao teste falsificador, a teoria se fortalece; caso contrrio, abandonada e a cincia forada a procurar novas e melhores teorias (cf. Popper, 1980).48

47 48

Crank, na gria estadunidense, significa exntrico, esquisito. A filosofia da cincia de Thomas Kuhn, que serve de apoio metodolgico para este livro, se contrape de Popper. Para quem desejar entender as discordncias a partir dos prprios autores, ver Lakatos & Musgrave, 1979.

86 Ao dizer que a tese da complexidade irredutvel no cientfica por no ser refutvel, Coyne revela concordar com o critrio de falsificabilidade popperiano. O curioso, porm, que Popper fez a mesma observao de Coyne, s que em referncia ao darwinismo, embora no negue seu valor para a cincia:49
Cheguei concluso de que o darwinismo no uma teoria cientfica passvel de prova, mas um programa de pesquisa metafsica um possvel sistema de referncia para teorias cientficas comprovveis. (...) [O darwinismo] metafsico por no ser suscetvel de prova. (...) Importa, pois, mostrar que o darwinismo no uma teoria cientfica, mas metafsica. Contudo seu valor para a Cincia, como programa de pesquisa metafsica, enorme (...) (Popper, 1986, p. 177, 180, 181).

Se Coyne aplicasse ao darwinismo o mesmo critrio popperiano de cientificidade que usou para contestar a complexidade irredutvel de Behe, certamente seria obrigado a abandonar seu prprio referencial terico. Mesmo assim, a resposta de Behe mais interessante: diz que sua proposta , sim, refutvel; basta algum apresentar uma descrio vivel de como pode ter evoludo passo a passo tais sistemas apenas como obra do acaso e da seleo natural. Pesa a favor de seu argumento o fato de que ningum, at o momento, conseguiu apresentar ao pblico uma tal descrio. A propsito da ausncia de explicaes darwinistas para a complexidade bioqumica, no raro alguns bilogos afirmarem que o entendimento da evoluo das vias metablicas com base na Teoria Sinttica exige muita matemtica e que, por isso, os leitores comuns e os no cientistas no conseguiriam entend-la. Esse tipo de argumento, porm, no faz jus ao carter pblico que a cincia possui (com exceo, claro, dos trabalhos mais especficos do cotidiano da cincia, chamados de esotricos). No creio que exista cincia mais matemtica e com equaes mais complicadas do que a fsica. No entanto, os fsicos conseguem fazer divulgao cientfica (sem muita matemtica ou com uma matemtica compreensvel), explicando aos no-cientistas como o universo pode ter evoludo e qual pode ser a estrutura da matria, fornecendo aos leitores um entendimento razovel de sua cincia em uma narrativa bastante lgica. Deveria ser diferente com as cincias da vida? Estariam seus segredos restritos a grupos fechados incapazes de torn-los conhecidos dos mortais comuns? Os no-cientistas devemos apenas crer que h uma explicao darwinista que, contudo, no nos pode ser revelada?

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E o prprio filsofo esclarece que quando fala em darwinismo ele se refere sntese moderna, ou seja, ao neodarwinismo.

87 Coyne usa o mesmo tom e a mesma base argumentativa em uma resenha sobre o livro de Behe para a prestigiosa revista Nature. Seguindo o estratagema denunciado por Schopenhauer, escreve:
A meta dos criacionistas sempre foi substituir o ensino da evoluo pela narrativa fornecida pelos primeiros onze captulos do Gnesis. Quando a Justia frustrou seus esforos, 50 os criacionistas tentaram uma nova estratgia: disfararem-se sob o manto da cincia. (...) A alternativa cientfica de Behe evoluo vem a ser, no final das contas, uma confusa e intestvel miscelnea de idias contraditrias (Coyne, 1996).

Note-se aqui uma sutileza que uma poderosa estratgia para desmontar a tese adversria. No se pode afirmar se fruto de uma confuso ou de deliberada malcia, mas a identificao da evoluo (afirmao factual, amplamente registrada) com a teoria darwinista da evoluo (que j comentei acima) uma ao recorrente diversos cientistas que pesquisei acusam Behe de negar a evoluo e baseiam seus argumentos nessa acusao inventada. Na citao acima, por exemplo, Coyne fala de uma alternativa de Behe evoluo e no teoria darwinista. Mas a verdade que Behe no nega o fato da evoluo e, sim, sua descrio pela teoria darwinista. difcil acreditar que cientistas to preparados no consigam interpretar textos simples direcionados ao pblico em geral. Repetirei parte de uma citao de Behe feita acima para que os leitores tenham noo de que no apenas cincia o que est em jogo nesse debate:
Dizer que a evoluo darwiniana no pode explicar tudo na natureza no equivale a dizer que a evoluo, a mutao aleatria e a seleo natural no ocorram. Elas foram observadas (...) em muitas ocasies diferentes. (...) Acredito que a prova confirma convincentemente a ascendncia comum (Behe, 1997a, p. 179. Grifos meus).

Insistir que Behe nega um fato (a evoluo) e no uma teoria (o darwinismo) mesmo que tenha sido dito exatamente o contrrio ou um estratagema desonesto com objetivo deliberado de confundir o pblico para ganhar o debate, sem se ter contedo suficiente para isso, ou mostra que h algum problema com a capacidade de interpretao de texto e raciocnio de grandes figuras da biologia contempornea. Quero insistir: negar o darwinismo no negar a evoluo. Porm, desconsideremos as acusaes de Coyne e concentremo-nos nas suas respostas s crticas de Behe baseadas na teoria darwinista. Que contedos cientficos Coyne traz ao debate, alm de adjetivos e estratgias ersticas? Entre suas respostas,
50

Coyne aqui se refere aos esforos dos evanglicos dos EUA para tornar lei o ensino do criacionismo nas escolas e proibir as explicaes evolucionistas.

88 encontra-se a de que, de fato, as vias metablicas descritas por Behe so assustadoramente complexas" e que talvez ns sejamos eternamente incapazes de imaginar o caminho de sua evoluo. Mas, diz Coyne, o fato de no podermos imaginar tal via evolutiva no significa que ela no tenha existido. Ns enfrentamos no s a carncia de dados, mas tambm o terrvel fato de que ns mesmos somos criaturas evoludas com limites de cognio e imaginao (Coyne, 1996). Ou seja, de repente, o autor assume que no tem as respostas. Esse repentino esprito de humildade e o reconhecimento de limites para explicar a evoluo de sistemas complexos a partir do darwinismo no deveriam refletir-se tambm no teor das suas crticas? Sobre quais evidncias cientficas Coyne baseia a virulncia de seu ataque? Nos artigos aqui referidos as evidncias no so mencionadas e nem h referncias a publicaes em que possamos encontr-las. O artigo, no fim, apenas uma reafirmao de crena nos princpios do paradigma hegemnico. O que Coyne no percebe que seus argumentos, to agressivos quanto fracos, acabam por fortalecer o discurso criacionista que pretendem combater. Basta um criacionista parafrase-lo: o fato de no termos evidncias do Criador e nem podermos explicar como Ele agiu no mundo, no significa que Ele no tenha agido. Como afirmao teolgica ou de f, perfeitamente cabvel, mas, como cincia, no adequada. Porm, ela segue a mesma estrutura da argumentao pretensamente cientfica de Coyne. Mas Coyne tambm tenta apontar pistas para se responder ao desafio da formao dos sistemas complexos dentro da lgica darwinista. Diz, por exemplo, que os sistemas complexos (como o sistema de coagulao sangunea) podem no ter evoludo passo a passo, por adio gradativa das protenas que os compem. As protenas que atualmente agem nesses sistemas poderiam ter outras funes em organismos ancestrais e, por isso, foram mantidas pela seleo natural. Posteriormente, elas podem ter sido cooptadas para atuar em um sistema complexo. A trombina, pea chave do sistema de coagulao, cumpre tambm uma funo na diviso celular. Essas protenas j existentes teriam formado, de repente, um sistema integrado com inmeras protenas que se desenvolveram paralelamente cumprindo outras funes. O mesmo argumento tambm utilizado pelo bilogo David Ussery, da Technical University da Dinamarca, e pelo biotecnlogo Richard Thornhill. Segundo eles, h quatro tipos de caminhos de acessibilidade para uma explicao darwinista da evoluo: 1) Evoluo serial direta: a que ocorre pelo acmulo de pequenas mutaes mantidas pela seleo natural, at chegar a um resultado maior, como o pescoo da girafa; 2) Evoluo

89 paralela direta: modificaes paralelas que ocorrem em dois componentes que, posteriormente, adquirem juntos uma funcionalidade vantajosa; os autores exemplificam com a retina e a cavidade dos olhos.51 3) Eliminao de redundncia funcional: nesse caso, quando alguns elementos sofrem mutao e passam a ter outra funo, outros que faziam parte do sistema perdem sua utilidade e vantajoso para o organismo elimin-los. A evoluo do resultado final (o novo sistema com uma nova funcionalidade) no pode ser entendida apenas pelos seus componentes atuais, sem a intermediao dos componentes eliminados. Nesse caso, os passos para a formao do sistema final foram apagados. 52 4) Adoo de funo diferente: quando protenas cumpriam outras funes e, de repente, foram cooptadas por um outro conjunto de protenas e passaram a constituir um novo sistema funcional. Os autores comeam com exemplos de rgos completos em animais pr-histricos e estendem esses exemplos ao mundo molecular, sobre o qual fazem apenas indicaes de que certas protenas de sistemas complexos cumprem tambm outra funo no metabolismo (Thornhill & Ussery, 2000). Para Thornhill e Ussery a complexidade irredutvel apenas uma iluso, resultado dos caminhos 3 e 4 (Coyne, como vimos, faz referncia ao 4). Tais respostas so satisfatrias? Quais os problemas dessas respostas? No seria, de fato, possvel que os sistemas complexos dos organismos vivos atuais tenham evoludo pelos caminhos 3 e 4 e apagado suas pegadas? Isso no responde aos questionamentos de Behe e d uma explicao darwinista para a evoluo dos sistemas complexos? Em minha opinio, tais respostas s so satisfatrias do ponto de vista formal. Elas preservam a lgica do darwinismo quando afirmam que possvel adequar a constatao da complexidade perspectiva darwinista. No entanto, uma explicao cientfica exige mais do que o esforo formal de se preservar uma teoria. A forma, em cincia natural,

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Behe aponta os problemas dessa explicao do olho, mostrando a quantidade de molculas envolvidas no seu funcionamento, e conclui: Agora que a caixa preta da viso foi aberta, no mais aceitvel que uma explicao evolutiva dessa capacidade leve em conta apenas as estruturas anatmicas de olhos completos, como fez Darwin no sculo XIX (e como continuam a fazer hoje os popularizadores da evoluo). Todas as etapas e estruturas anatmicas que Darwin julgou to simples implicam, na verdade, processos biolgicos imensamente complicados que no podem ser disfarados por retrica (Behe 1997a, p 25-32). Thornhill & Ussery, mesmo escrevendo quatro anos depois de Behe ter tecido suas crticas, simplesmente ignoram seus argumentos e reafirmam a simplicidade da evoluo do olho.
52

Dawkins (2001) d o exemplo dos arcos de Stonehenge: sua estrutura final pode ser resultado do apoio dos arcos superiores sobre pedras que foram posteriormente retiradas. Sem referncia a essas pedras, fica o mistrio de como ele pode ter sido construdo.

90 deve ser preenchida com contedo. nesse ponto que as explicaes acima deixam de ser convincentes. certo que recompor todo o passado evolutivo pela via emprica direta tarefa impossvel e, nesse caso, preciso esforo imaginativo e especulativo. Mas no apenas a biologia evolutiva que enfrenta esse problema. A cosmologia fsica tambm lida com a evoluo do universo tentando recompor os passos que precederam e formaram o universo atual, passos que foram apagados quase em sua totalidade. No entanto, mesmo que a cosmologia se caracterize pela especulao, seu formalismo preenchido com elementos reais, sejam partculas elementares conhecidas, tomos e molculas, agindo em processos resultantes de leis conhecidas e passveis de serem realizados por imaginao e calculados. Se se descobre que a interao entre duas partculas prevista em um modelo cosmolgico provocaria uma catstrofe universal ou impediria desenvolvimentos ulteriores do universo, a hiptese dessa interao tem que ser descartada. Se for uma hiptese central da teoria, a prpria base terica est comprometida. Mas o mesmo no ocorre com as explicaes darwinistas. O caminho 3 descrito por Thornhill e Ussery tem como nico critrio a imaginabilidade e no a imaginao concreta, composta por elementos reais conhecidos pela cincia. Ou seja, apenas se supe um processo possvel, mas ningum o reproduz preenchendo-o com elementos possveis dentro de um quadro cientfico imaginvel e que preserve os princpios fundamentais do darwinismo. Um artigo de Keith Robison, bilogo da Universidade de Harvard, (Robison, 1996) citado por Thornhill e Ussery por traar um quadro evolutivo darwinista provvel da formao do sistema de coagulao sangunea. Mas Robison descreve um quadro usando incgnitas como X e Y e no elementos qumicos reais. Incgnitas no provocam efeitos em organismos. A pergunta que deve ser feita : o que aconteceria ao organismo que adquiriu X se X fosse a fibrina (uma protena real e no uma incgnita)? Ou Y, se Y fosse a plasmina? Pode-se supor, como faz Robison, que mudanas em X so neutras, mas a presena de fibrina ativa no sangue no neutra! Ela levaria a uma coagulao descontrolada. Ou seja, a imaginao s possvel se no considerarmos as protenas reais e os seus reais efeitos para o organismo. Novamente os ratos insistem na idia do sino... E continuamos sem entender como o darwinismo poderia explicar a formao de sistemas complexos. O que aconteceria se a cosmologia trabalhasse com partculas imaginrias X, Y, ou Z para explicar o universo, ao invs de referir-se a msons, ftons, eltrons, prtons, nutrons, pons, glons, etc. cujas interaes so relativamente bem conhecidas?

91 Em muitas explicaes vemos que o preenchimento do formalismo deixa de lado tambm um aspecto fundamental da teoria darwinista (j comentado no captulo 2): a vantagem oferecida por cada mutao para que fosse preservada pela seleo natural. Ao final, mesmo que Robison fale s vezes em possvel vantagem, o seu quadro descreve apenas os passos virtuais, sem esclarecer como eles poderiam ter sido direcionados apenas pela seleo natural (Robison, 2003).53 Alm do mais, apelar para o neutralismo de muitas mutaes (o que dispensaria o papel da seleo natural para a manuteno de todas as mudanas) gera uma contradio com o que enunciado no caminho 3 da explicao de Thornhill e Ussery, a eliminao de redundncia funcional: se vantajoso para o organismo eliminar os elementos que no tm funo, por que as mutaes neutras teriam sido mantidas e se espalhado na populao at que se lhes fosse atribudo um papel em um sistema complexo? Com relao ao caminho 4, descrito acima e mencionado por Coyne, enfrenta-se um problema relacionado probabilidade. possvel, embora difcil, imaginar o aparecimento (com baixssima probabilidade) de sistemas complexos altamente funcionais e equilibrados apenas como resultado da interao repentina e fortuita de dezenas ou centenas de protenas que cumpriam antes outra funo no organismo. Mas, com isso, explicar a formao de praticamente todos os sistemas bioqumicos complexos quase como admitir uma intencionalidade oculta no acaso, ou uma lei natural que deveria ser explorada. A regularidade de um acontecimento improvvel deve indicar, em cincia, a existncia de um fator causador (de ordem natural) e no uma mera coincidncia. Imaginar algo to improvvel em defesa de uma teoria, parece depor contra uma cincia que se pretende factual. Apelar para o fator tempo tambm no torna esse acontecimento mais provvel. H probabilidade para tudo em termos estatsticos, mas nem sempre os nmeros envolvidos nos clculos de probabilidades representam situaes reais. Lembremos que aqui a seleo natural no age na formao dos sistemas. Eles tm que se formar instantaneamente ao acaso para depois serem selecionados em funo das vantagens que apresentam. Alm disso, est-se falando em inmeros sistemas que compem o mundo vivo e no apenas em um ou outro rgo. Atribuir toda a responsabilidade ao acaso no seria dot-lo de poderes quase sobrenaturais? Os exemplos de mudana de funo (caminho 4) mencionados no artigo de Thornhill e Ussery so retirados do mundo macroscpico e referem-se a estruturas anatmicas j
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Behe responde a essas e outras crticas em Behe (2000b).

92 formadas e a sistemas bem mais simples e com menos elementos. No o caso dos sistemas bioqumicos complexos que envolvem dezenas ou centenas de protenas em interaes coordenadas, sincronizadas, auto-reguladas e interdependentes. Em outro artigo, Ussery concorda que ainda no h um modelo terico satisfatrio para explicar a complexidade bioqumica e afirma que essa uma importante questo em aberto (Ussery, 1997). Ao tentar explicar a formao dos sistemas que Behe chama de irredutivelmente complexos, utiliza termos como eu posso facilmente imaginar um cenrio... e segue listando passos virtuais na formao do flagelo bacteriano, sem, no entanto, fazer referncia seleo natural e complexidade desse rgo explicada detalhadamente por Behe (Behe 1997a, p. 77-79). Nas palavras de Ussery, uma bactria primitiva podia ter um anel, depois voc teria um flagelo com dois anis, depois trs e assim por diante (Ussery, 1997). Conforme j afirmei, esse tipo de explicao serviria tambm para automveis, avies e computadores. O que surpreendentemente os cientistas parecem esquecer que no basta uma explicao de como uma coisa pode ser montada passo a passo, mas como cada passo pode ter acontecido ao acaso e sido selecionado pela natureza a partir da vantagem de cada um deles. O darwinismo no apenas uma explicao da sucesso passo a passo de mudanas, mas tambm da perpetuao e direcionamento dessas mudanas pela seleo natural. Engano ou desespero? Comentar outros artigos sobre esse tema seria redundante, pois todos apresentam o mesmo padro de argumentao. Mas h um episdio digno de ser narrado que pode ser um sintoma (embora perifrico) de crise de paradigma. No volume da Boston Review mencionado acima, o bioqumico Russel Doolittle, da Universidade da Califrnia, citado por Behe como um dos maiores especialistas em coagulao sangunea, tambm escreve um artigo criticando A caixa preta de Darwin (Doolittle, 1997). Esse artigo pode ser submetido a praticamente todos os comentrios j feitos at aqui, mas chama a ateno por citar uma pesquisa publicada na revista Cell que colocaria abaixo o argumento da complexidade irredutvel. Segundo Doolittle, uma pesquisa teria provado ser possvel a excluso de algumas protenas chaves do sistema de coagulao sem que sua funcionalidade fosse comprometida. Conforme o relato de Doolittle, pesquisadores constataram que a retirada dos genes que produzem o plasminognio em ratos provocaram trombose, como era de se

93 esperar.54 Posteriormente, retiraram de outros ratos o gene responsvel pela sntese de fibrinognio e tiveram tambm o esperado resultado de complicaes hemorrgicas. 55 Depois, cruzaram as duas linhagens de ratos e diz Doolittle a prole com deficincia tanto de plasminognio como de fibrinognio (duas protenas que compem o sistema de coagulao) era normal. A concluso de Doolittle que a pesquisa prova que os argumentos de Behe em defesa da complexidade irredutvel foram derrubados, pois dois elementos fundamentais do sistema foram retirados e nada aconteceu. Com um toque de elegncia, ele conclui, triunfante e categoricamente: Ao contrrio do que prega a complexidade irredutvel, o conjunto completo de protenas no necessrio. Msica e harmonia podem surgir de uma orquestra menor (Doolittle, 1997). A leitura do artigo de Doolittle me fez acreditar que algum finalmente estava apresentando dados reais, frutos de pesquisa cientfica, que poderiam abalar os argumentos de Behe. Isso me levou leitura do artigo citado, para no me limitar referncia indireta. Para minha surpresa, Doolittle citou as concluses da pesquisa de forma equivocada. Os autores dizem, na verdade, que
Ratos deficientes em plasminognio e fibrinognio so fenotipicamente indistinguveis dos ratos deficientes em fibrinognio. Estes dados sugerem que a fundamental e possivelmente nica funo fisiolgica essencial do plasminognio a fibrinlise (BUGGE et. al, 1996).

Ou seja, o que a pesquisa mostra, realmente, que a prole deficiente nas duas referidas protenas no normal! O artigo diz que a ausncia de ambas provoca o mesmo mal que a ausncia apenas do fibrinognio. Ou seja, a prole sem os genes que sintetizam o fibrinognio e o plasminognio sofre de problemas hemorrgicos. O motivo que, na ausncia da fibrina, no h coagulao e, portanto, no h cogulo para a plasmina desfazer. Assim, os ratos sem as duas protenas sofrem apenas os males da ausncia de coagulao. A concluso da pesquisa de que o plasminognio pode no possuir outra funo a no ser fazer a dissoluo da fibrina (fibrinlise). De maneira nenhuma os autores afirmam (e nem a pesquisa indica) que as protenas so dispensveis ou que os ratos deficientes nas duas so normais.56

54

O plasminognio, como j foi visto, a forma inativa da plasmina, protena responsvel por desfazer os cogulos. 55 O fibrinognio a forma inativa da protena fibrina, responsvel pela formao dos cogulos. 56 Isso no passou despercebido de Behe, que comenta detalhadamente esse mau entendimento de Doolittle em Behe (2000b).

94 Os motivos que levaram um especialista como Doolittle a se equivocar de forma to primria e a citar erradamente o resultado de uma pesquisa como prova de seus argumentos no so possveis de ser identificados sem prejulgamentos. Mas no me parece que uma alegao de ignorncia ou engano seja a primeira hiptese. Parece ser uma comprovao da afirmao de Kuhn de que a adeso a um paradigma no justificada racionalmente. A crtica mais sensata a Behe Por fim, cabe comentar o artigo de Niall Shanks, dos departamentos de Filosofia e de Cincias Biolgicas, e Karl H. Joplin, do departamento de Cincias Biolgicas, ambos da Universidade Estadual do Tenessee Leste. Entre os artigos que pesquisei, o nico que, em minha opinio, trata o problema de maneira adequada, faz a anlise de forma equilibrada e sem adjetivos e aponta os verdadeiros problemas de Behe (Shanks & Joplin, 1999). Os autores tocam na questo que considero realmente cientfica e filosfica: se possvel ou no uma causa natural para a formao e evoluo dos sistemas vivos complexos. Conforme j mencionei, da constatao da incapacidade de se dar uma explicao darwinista para a evoluo da vida em nvel molecular, Behe concluiu pela inviabilidade de uma explicao natural para o fenmeno e recorreu ao conceito de Design Inteligente. Do ponto de vista lgico, no se trata, certamente, de uma concluso necessria. Ou seja, a prova da insuficincia do darwinismo (que uma teoria dentro da cincia e no a cincia) no prova de uma ao sobrenatural. Shanks e Joplin comentam:
O argumento central de Behe concentra-se em afirmar que sistemas que satisfazem certas condies sistemas que consistem de vrios componentes chaves, todos contribuindo para a(s) funo(es) final(is) do sistema como um todo e todos essenciais para a realizao dessas funes do sistema no podem ser originados por processos no intencionais, naturais. Tais sistemas requerem um planejador inteligente, sobrenatural. Conseqentemente, se ns pudermos formular uma explicao naturalista plausvel (sem recorrncia a planejadores de qualquer tipo), para alguns sistemas que satisfaam os critrios de Behe, ns teremos motivos para questionar a validade geral de sua proposio.

Os autores refletem, ento, sobre a possibilidade da cincia encontrar uma explicao naturalista para a evoluo da complexidade bioqumica dos seres vivos. No entanto, suas reflexes baseiam-se nas modernas teorias da complexidade, como a de Kauffman (cf. Kauffman, 1997):

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Em resumo, a teoria da complexidade prediz, e os experimentos confirmam, que os sistemas irredutivelmente complexos de Behe podem resultar do fenmeno dinmico da auto-organizao. A auto-organizao, resultante do que Kauffman chama de order for free, pode ser explorada com proveito pela evoluo de sistemas biolgicos (Shanks & Joplin, 1999).

Recordemos, a propsito, que Kauffman no pode ser includo entre os defensores da ortodoxia darwinista. Sua teoria da complexidade incompatvel com os princpios centrais da Teoria Sinttica Moderna, fato que o levou a sugerir que precisamos repensar a teoria evolucionria (...). Precisamos ver a vida de uma maneira nova e interpretar novas leis para o seu desdobramento (Kauffman, 1997, p. 132-133). Ou seja, possvel uma explicao naturalista para a evoluo, desde que haja um deslocamento dos princpios de mutao aleatria e seleo natural para a idia de auto-organizao ou outras que trabalhem com a noo de complexidade. Shanks e Joplin tratam o ponto central da questo levantada pelo livro de Behe e defendem a capacidade da cincia para explicar a evoluo sem recorrer a causas sobrenaturais. Mas os autores no ousaram reconhecer, no referido artigo, a insuficincia do darwinismo para responder ao desafio da bioqumica. A auto-organizao um fenmeno em contradio com o gradualismo das mutaes buriladas pela competio seletiva na natureza selvagem. Defender o naturalismo cientfico no significa defender o darwinismo, dado que ele no a nica teoria naturalista possvel. Torna-se claro que a busca por uma explicao naturalista da evoluo, face s novas descobertas das cincias biolgicas, deve ser feita a partir de teorias alternativas fora da ortodoxia darwinista hegemnica. Este parece ser o ponto central do debate em uma filosofia das cincias biolgicas. Embora Behe tenha feito um excelente trabalho apontando os limites do darwinismo e tenha municiado o debate com elementos at ento no discutidos, sua contribuio se restringe, em minha opinio, parte negativa. Ele mostra a insuficincia e a inadequao do darwinismo para a compreenso da evoluo de sistemas complexos. Seu estudo revela algo j constatado por outros cientistas: preciso uma nova teoria para se entender a complexidade do mundo biolgico e explicar o motivo de sua organizao. Mas a passagem da constatao de um aparente planejamento para a afirmao da interveno direta de um planejador no uma alternativa cientfica vivel. A cincia, por razes puramente metodolgicas, deve abster-se de colocar elementos sobrenaturais em suas explicaes. Diante de algo que no pode explicar, a cincia deve silenciar-se enquanto busca respostas. Quando a busca a leva a questes que extrapolam seus limites, o

96 silncio deve ser definitivo. o que se faz, por exemplo, com relao ao antes do Big Bang, ao sentido profundo da vida, a tica e a esttica, etc. O fato de que outras formas de saber, como a filosofia e a teologia, procurem especular sobre dimenses da realidade no explicveis pela cincia apenas uma mostra de que o mundo multidimensional e que o conhecimento humano possui horizontes interpretativos que no so abarcados pela cincia. Por isso, o universo no tem apenas explicaes cientficas. cincia cabe somente investigar e tentar explicar um dos horizontes do mundo: as causas naturais dos fenmenos naturais. Ela no pode ser um dogma totalizante que silencia outros saberes e nem pode pretender imiscuir-se em horizontes que esto fora de sua capacidade de compreenso. Ao propor o Design Inteligente, Behe mistura campos do saber que, embora possam ser complementares, no podem se sobrepor.57 Dado o problema do aparente planejamento que no explicado pelo darwinismo, acredito que a prpria cincia possa explicar suas causas, mas somente se assumir o desafio da mudana de paradigma. Caso contrrio, qualquer forma de criacionismo cientfico aparece como uma alternativa vivel e sedutora. Behe, portanto, levanta o problema, mas no o resolve de forma cientfica. Os seus contestadores darwinistas no perceberam o alcance das suas crticas e se limitaram a atacar sua soluo, como se isso fosse suficiente para reabilitar a capacidade explicativa do darwinismo. A questo, porm, fica no ar: se no obra de um planejador inteligente que age de forma direta e imediata no mundo, como se originaram, se mantiveram e evoluram os sistemas vivos, caracterizados por estruturas extremamente complexas que no se submetem aos princpios de mutao aleatria e seleo natural? Esse o verdadeiro desafio atual da biologia terica. Veremos nas prximas sees como alguns cientistas tm buscado fugir da ortodoxia e buscar alternativas possveis dentro da cincia, atravs da anlise dos trabalhos de Lynn Margulis (que se diz darwinista, mas no neodarwinista) e Mximo Sandn (crtico aberto do darwinismo em todas as suas verses).

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Conforme refleti na introduo, na seo Naturalismo cientfico e naturalismo metafsico.

97 4.2. A crtica de Margulis

A base da crtica Lynn Margulis pesquisadora do mundo microbiolgico e crtica mordaz do neodarwinismo. Seu trabalho respeitado inclusive por aqueles que defendem a concepo que ela critica.58 A importncia de suas pesquisas rendeu-lhe uma vaga na Academia Nacional de Cincias dos EUA e a Presidential Medal of Science. Seus livros so geralmente em co-autoria com Dorion Sagan, filho de seu casamento com o conhecido astrnomo Carl Sagan. Seu campo de estudo o mundo vivo invisvel aos nossos olhos, o mundo das bactrias, dos protistas, dos fungos e das organelas que compem a estrutura celular. Margulis responsvel pela descoberta da origem bacteriana das mitocndrias, cloroplastos e outras organelas que desempenham funes indispensveis no mecanismo celular, tanto animal quanto vegetal. Atenta a um mundo outrora no explorado, Margulis tambm percebeu a insuficincia e inadequao dos princpios neodarwinistas quando aplicados vida no nvel microbiolgico. Mais do que isso, intuiu que, se no se pode aplic-los ao mundo vivo em suas dimenses mais elementares, tais princpios no seriam adequados compreenso geral da vida, sua origem e evoluo. Seu comentrio crtico aos neodarwinistas segue, portanto, o padro j comentado anteriormente: novos campos de investigao revelaram realidades que no se enquadram na explicao hegemnica, em funo de sua complexidade e organizao e por causa de inmeras descobertas que esto em contradio com certos princpios consagrados do neodarwinismo. Segundo Margulis, os pesquisadores evitam relacionar essas descobertas com a Teoria Sinttica e, por isso, no percebem a contradio:
Geneticistas, ecologistas, microbiologistas, fisiologistas e outros habitantes de laboratrio e experimentalistas tendem a evitar a discusso sobre as implicaes evolucionrias de seu trabalho. A maioria deles simplesmente no faz idia de como a complexidade da vida evoluiu, ou, de qualquer forma, no escrevem sobre isso (Margulis & Sagan, 2002a, p. 37).

Para a autora, os princpios bsicos do darwinismo em sua verso sinttica moderna limitam-se ao estudo dos mamferos e, quando muito, servem apenas para descrever mudanas intra-especficas (ou seja, variaes no interior de uma espcie), mas no a
58

O prefcio de seu livro Acquiring genomes, por exemplo, assinado pelo famoso e respeitado neodarwinista Ernst Mayr, que, no entanto, faz algumas ressalvas s idias mais provocativas do livro.

98 transformao de uma espcie em outra. Os mamferos, a propsito, junto com outras classes de animais e plantas macroscpicos eram os nicos seres vivos conhecidos pela biologia at certo momento da histria. No de se surpreender que a teoria predominante, elaborada no sculo XIX, focalizasse apenas grandes animais e plantas e no se estendesse ao mundo microbiolgico. Para os novos nveis de realidade descobertos, novas teorias se tornam necessrias:
No lugar dos formalismos idealizados da moderna sntese darwinista, os princpios organizados para o entendimento da vida requerem um novo conhecimento de qumica e metabolismo. Descobertas no interior do funcionamento das clulas clarificaram o modo de evoluo desde que Darwin e seus seguidores imediatos escreveram suas anlises. Os resultados da nova cincia de laboratrio e de campo contradizem, ignoram ou marginalizam o formalismo do neodarwinismo, exceto para variaes dentro de populaes de mamferos e outros organismos que se reproduzem sexualmente. Os mamferos constituem provavelmente apenas um dcimo milionsimo de todas as espcies vivas na atualidade (Margulis & Sagan, 2002a, p. 38-39).

A proposio de Margulis segue o seguinte raciocnio. Sabe-se que a Terra foi habitada exclusivamente por bactrias por cerca de 2 bilhes de anos (praticamente a metade da existncia de vida no planeta, estimada entre 3,8 a 4 bilhes de anos). As bactrias so organismos unicelulares e sem ncleo. 59 Seu material gentico fica solto dentro do espao delimitado pela membrana e h constante troca desse material com outras bactrias. Muitas vezes elas adquirem conjuntos inteiros de genes, obtendo novas caractersticas por aquisio de genomas e no por mutaes aleatrias. O passo principal que possibilitou a complexidade atual e a variedade da vida foi o aparecimento do ncleo celular, evento que ela denomina eukaryosis. Os passos seguintes, tambm fundamentais, porm exclusivos dos eucariontes (seres formados por clulas nucleadas), foram a reproduo sexuada, a incorporao de organelas como as mitocndrias e os cloroplastos e a aquisio dos rgos de locomoo de algumas clulas, os clios. O aparecimento do sexo como fator de reproduo permitiu combinaes diferenciadas de genomas e a multiplicidade de resultados que disso pode decorrer. As mitocndrias so as chamadas usinas de fora das clulas e cumprem uma funo essencial na forma como conhecemos a vida atualmente. Os cloroplastos so os responsveis pela fotossntese nos vegetais. Os rgos de locomoo transformaram a
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Os seres formados por apenas uma clula sem ncleo so chamados de procariontes.

99 dinmica de vida e alimentao das clulas e lhes concederam maior mobilidade. Ou seja, todos esses foram passos que definiram a evoluo e o surgimento das espcies. Qualquer que tenha sido a causa desses acontecimentos, dever ocupar um lugar decisivo em uma teoria da evoluo. Foi a partir desses eventos que se formaram os outros quatro reinos (alm daquele que inclui as bactrias) nos quais se divide a vida na Terra.60 Margulis argumenta que os acontecimentos decisivos para a evoluo no podem ser explicados por pequenas mutaes aleatrias nas sequncias gnicas, mantidas por seleo natural, conforme exige a explicao neodarwinista. Suas pesquisas revelaram que diversas organelas so, na verdade, fruto de um processo de simbiose: bactrias que se juntaram e, por tirarem proveito da integrao, acabaram decisivamente fundidas. A seu favor pesam as diversas descobertas de segmentos prprios de DNA em organelas como as mitocndrias e cloroplastos (alm de outras) e incontveis semelhanas bioqumicas (principalmente as seqncias de nucleotdeos que formam os seus DNAs) entre as organelas e bactrias existentes, o que evidencia uma descendncia comum entre ambas. Mutaes ao acaso jamais poderiam gerar uma coincidncia nas seqncias do DNA de organelas e bactrias, o que prova que a clula possui elementos fundamentais que no so resultado de mutaes aleatrias, erros de cpia ou duplicao de genes, mas bactrias incorporadas a outras bactrias ou a outros organismos. Para Margulis, a prpria eukaryosis foi resultado de uma combinao simbiognica, em que bactrias fundiram permanentemente o seu genoma. A clula nucleada seria, portanto, uma bactria fundida outra. Diversos outros processos fundamentais para a vida podem ser explicados por fuso de bactrias. A incorporao de genomas ou a aquisio de conjuntos completos de genes por um organismo, e no as pequenas mutaes aleatrias no DNA, seriam, ento, os eventos capazes de explicar o surgimento de novas espcies e a complexidade da vida. Em seu livro com Dorion Sagan, Acquiring Genomes (ainda sem traduo para o portugus), Margulis nos fornece uma ampla srie de exemplos de simbiose ocorridas no mundo natural. As bactrias cumpririam, portanto, o mais importante papel na evoluo das espcies. Se os leitores quiserem apenas um exemplo simples para perceber a simbiose em ao na natureza (em nvel macroscpico), basta observar uma vaca. O organismo dos ruminantes no tem capacidade para digerir o capim que comem. Quem faz a digesto so
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Os cinco reinos, segundo Marguilis, so Monera (que inclui todos os tipos de bactrias e as cianobactrias tambm conhecidas como algas verde-azuladas), Protoctista (que inclui os seres unicelulares eucariontes os protistas e os pequenos multicelulares), Fungi (todas as espcies de fungos), Plantae (plantas) e Animalia (os animais).

100 as bactrias presentes no rume. S depois do trabalho das bactrias que o animal pode engolir o alimento. Sem as bactrias, os ruminantes morreriam de fome. Confronto com o darwinismo A concluso de Margulis afeta os eixos bsicos do neodarwinismo e alguns princpios decorrentes. As grandes mutaes verdadeiramente responsveis pela evoluo (e no simplesmente pelas diferenas entre seres da mesma espcie) no so fruto de pequenas variaes moleculares casuais que se acumulam nos organismos:
A viso corriqueira que a vida evolui atravs da mudana gentica aleatria, a qual, alm disso, no raro prejudicial. As mutaes ao acaso, cegas e sem direo, so enaltecidas como a principal fonte da novidade evolutiva. Ns (e um contingente cada vez maior de estudiosos da vida com orientao semelhante) no concordamos totalmente. Enormes lacunas na evoluo foram saltadas pela incorporao simbitica de componentes previamente aprimorados componentes burilados em linhagens separadas. A evoluo no comea do zero a cada vez que surge uma nova forma de vida (Margulis & Sagan, 2002b, p. 23).

Esta afirmao coloca em xeque tambm algumas conseqncias dos eixos darwinistas, como o gradualismo das mudanas e a luta competitiva pela sobrevivncia. A simbiose, compreendida como fora evolutiva central, proporciona grandes saltos na evoluo atravs da herana de genomas adquiridos. Essa idia refuta a tese das mutaes pacientes e gradativas da teoria darwinista predominante. Alm disso, a idia popularizada de uma natureza exclusivamente competitiva tambm se revela inadequada. Os incontveis exemplos de fuso na natureza demonstram os considerveis poderes da sinergia e convergncia da vida. Os seres vivos no s competem e lutam, mas tambm se associam e trabalham em conjunto (Margulis & Sagan, 2002b). Apesar de contradizer os princpios fundamentais da explicao darwinista, Margulis afirma, no entanto, no rejeitar o darwinismo, mas s o neodarwinismo. Ela no rejeita o papel da seleo natural, princpio que considera o nico central e adequado da teoria de Darwin:
Mdulos preexistentes, que revelam ser primordialmente bactrias, j gerados pela mutao e conservados pela seleo natural, unem-se e interagem. Eles formam alianas, fuses ou novos organismos complexos inteiramente novos, que agem atravs da seleo natural e sofrem sua ao (Margulis & Sagan, 2002b, p. 23. Grifo meu).

101 Sua viso apresentada, conforme suas palavras, no como uma alternativa ao darwinismo clssico, mas como uma extenso, um refinamento e amplificao da idia de Darwin. Para Margulis, o ncleo central da teoria de Darwin que possui validade inquestionvel o papel da seleo natural, por isso ela reivindica-se darwinista e no neodarwinista (este o ttulo do primeiro captulo de Acquiring genomes). Mas, se considerarmos que o darwinismo s se estabeleceu como paradigma hegemnico a partir do neodarwinismo, seus questionamentos no deixam de representar uma crtica ao paradigma predominante. Alm disso, embora reconhea o papel da seleo natural, a teoria de Margulis, compreendida como uma sntese explicativa e no apenas como um conjunto de proposies isoladas, parece conceder-lhe apenas um papel bvio: o de manter os organismos que so bem acoplados a seu entorno. Isso me parece apenas o reconhecimento de uma evidncia trivial: se a manuteno de um organismo vivo depende de uma relao sintnica entre sua estrutura interna e o meio circundante com o qual realiza trocas vitais atravs do metabolismo , s sero mantidos os seres que apresentarem essa sintonia, perecendo todos os outros que, por algum motivo, no conseguirem se acoplar ao meio. Concebendo-a dessa maneira, a seleo natural perde o lugar que ocupa no darwinismo, ou seja, o de conceito terico central que explica o mecanismo da evoluo e que responsvel tanto pela complexidade e diversidade dos seres vivos, como pelas mudanas de espcie. Portanto, em uma anlise mais acurada, a proposta de Margulis atinge no s o neodarwinismo, mas o darwinismo em si mesmo , embora a autora, por razes no muito claras, no admita tal concluso. difcil perceber o que resta do darwinismo quando se aceita a simbiognese em todas suas conseqncias. Apenas aceitar que a seleo natural cumpre um papel e principalmente quando esse papel apenas bvio e no o de mecanismo capaz de explicar a evoluo no torna ningum darwinista. J os defensores do neodarwinismo dizem ser possvel incorporar a simbiose como um caso particular, um acessrio que contribui com a evoluo, sem prejuzos para a estrutura fundamental da teoria. Mas Margulis e outros cientistas revelam que os genes de origem bacteriana esto presentes nos passos mais fundamentais que constituram os processos bsicos da vida e possibilitaram a evoluo. Como isso pode ser apenas um caso particular que no coloca em risco a regra darwinista? Confesso que tenho srias dificuldades para entender como juntar idias to diferentes, com tantos pontos de contradio, e ainda manter uma estrutura explicativa coerente consigo mesma.

102 DNA: programa ou dados? Outro ponto de desacordo entre Margulis e o neodarwinismo refere-se ao papel do genoma para a vida. Na viso hegemnica, o DNA visto como o programa no qual esto inscritas todas as informaes acerca do desenvolvimento de um organismo e os genes so tidos como unidades mnimas de informao desse programa. Pequenas alteraes na disposio das bases que constituem os genes, mantidas pela seleo natural e acumuladas no tempo, modificariam o programa e produziriam resultados diferentes. Apenas modificaes no programa podem gerar mudanas hereditrias. A evoluo seria conseqncia de sucessivas alteraes no programa mantidas pela seleo natural. Margulis e outros autores rejeitam essa interpretao, sem contudo e obviamente negar o papel central do DNA no armazenamento de informaes sobre a constituio dos organismos vivos. Eric D. Schneider e James J. Kay atribuem aos genes o papel de armazenamento das informaes teis geradas pelo processo de auto-organizao e no o de mecanismo gerador do desenvolvimento e variedade da vida: [Os genes] so o registro da auto-organizao bem sucedida. Os genes no so o mecanismo do desenvolvimento; a auto-organizao o mecanismo. (...) [O papel do gene ] agir como um banco de dados da informao para estratgias de auto-organizao que funcionam (Schneider & Kay, 1997, p. 198). Tal noo compartilhada por Margulis e Sagan quando afirmam que a molcula de DNA, como discos de computador, armazena informaes evolucionrias, mas no as cria (Margulis & Sagan 2002a, p. XVI). Segundo os autores, mudanas aleatrias no DNA ou induzidas artificialmente em laboratrio so geralmente nocivas. Exercem um pequeno papel na saga evolucionria, mas so incapazes de explicar o processo evolutivo como um todo. Henri Atlan tambm prope a reviso da abordagem do DNA como programa e sugere a sua compreenso como dados armazenados interpretados pelo conjunto complexo constitudo pela rede de reaes metablicas do organismo esse sim uma espcie de programa distribudo pelo corpo vivo (Atlan, 2002). Ou seja, o DNA entra apenas com os dados, mas no define, em ltima instncia, como esses dados sero processados. O processamento da informao depende de inmeras condies s quais as clulas ou o organismo esto submetidos. Ou seja, a estrutura final de um organismo, e no sua forma eventual, definida pelo meio em interao com os dados do genoma. No h, portanto, uma relao direta e mecnica entre o gentipo (estrutura gentica) e o fentipo (as caractersticas reais dos organismos viventes). O processo muito mais complicado e

103 dependente de inmeros fatores alm da simples disposio de bases no DNA. A interao com o meio, responsvel pelo contexto da clula, provoca respostas distintas no funcionamento do genoma. Esse no um detalhe superficial e deve ser compreendido em seu verdadeiro impacto para a teoria darwinista. Note-se que, segundo os autores mencionados, o meio (em interao com o genoma) define a estrutura do organismo e no apenas o seleciona.61 O mistrio da origem da vida At aqui se falou em evoluo das espcies. Mas, e quanto origem da vida? Muitos darwinistas acreditam ser possvel explicar tambm a origem da vida atravs de sua teoria. Mas, nesse aspecto, Margulis tambm sustenta uma viso diferente, embora no seja sua autora. Ela concebe a organizao da vida como uma resposta aos gradientes de temperatura entre a Terra e o espao circundante, seguindo o trilho das proposies de Schneider e Kay, que interpretam a vida a partir das leis da termodinmica e das estruturas dissipativas de Ilya Prigogine.62 Isso significa que a vida no um acontecimento casual, acidental, improvvel e sem propsito, como a concebe o darwinismo, mas um comportamento esperado da natureza a partir das leis conhecidas da termodinmica. Ou seja, a estrutura organizada da vida tem um propsito, tal qual o dos tornados ou dos padres organizados que emergem na experincia das clulas de Bnard, estruturas organizadas que aceleram a reduo de gradientes de temperatura. 63 O surgimento da vida seria uma resposta peculiar da natureza a certas condies s quais se encontrava submetida. O acaso perde seus inauditos poderes semidivinos e, em seu lugar, entra uma causa natural, observvel em vrios fenmenos, que pode ser suposta tambm para o surgimento da vida. Alm disso, Margulis compartilha com os bilogos chilenos Humberto Maturana e Francisco Varela a noo de autopoiese, que, aplicada origem da clula, exclui totalmente o relato darwinista como explicao possvel, embora tambm mantenha um

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Essa questo voltar a ser abordada mais adiante, quando tratarmos das idias de Sandn. Para se entender melhor a interpretao da vida como um fenmeno termodinmico, como a emergncia de ordem a partir da desordem, ver Margulis & Sagan (2002a, p.42-50) ou a exposio de rara clareza de Schneider & Kay (1997).
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Em poucas palavras, as clulas de Bnard so estruturas organizadas, com certa estabilidade, que se formam em um lquido em um determinado momento quando colocado no meio entre uma fonte de calor e outra de resfriamento. As diferenas de temperatura geram um gradiente alto. As estruturas organizadas que se formam no lquido facilitam o movimento de calor de uma fonte para a outra, acelerando a reduo do gradiente. O progressivo equilbrio entre temperaturas uma regra natural.

104 papel para a seleo natural no que tange evoluo (um papel questionvel, como j observei). Para Maturana e Varela, uma clula pode ser descrita, em sua complexidade e funcionamento, como uma mquina autopoitica. Tal conceito refere-se a um sistema autnomo que tem como finalidade constante a produo de si mesmo ou seja, uma fbrica cujo produto ela prpria, que existe para fabricar e manter-se a si mesma. A evoluo por eles explicada como um processo de acoplamento estrutural de um sistema autopoitico s condies do ambiente, onde os organismos procuram perpetuar a sua autopoiese adaptando sua estrutura ao meio em que vivem. No h nenhuma intencionalidade na adaptao, mas apenas uma condio para que a autopoiese permanea. Nesse sentido, os que conseguem manter um acoplamento estrutural diante de mudanas no ambiente, so os aptos a permanecerem vivos. Para Maturana e Varela, no existe a sobrevivncia do mais apto, mas simplesmente a sobrevivncia do apto (Maturana & Varela, 2001). A competio pela sobrevivncia no faz parte da natureza, mas apenas da descrio do observador. Os autores, porm, tambm no negam a seleo darwiniana e afirmam que o prprio papel atribudo por Darwin seleo natural deve ser entendido como uma metfora para o acoplamento estrutural. H, neste caso, uma mudana do foco do processo evolutivo: o agente da evoluo deixa de ser a seleo natural e, em seu lugar, entra o prprio organismo que tende a reestruturar-se para manter a sua autopoiese em distintas condies ambientais. 64 De qualquer forma, cabe aqui o mesmo questionamento que apresentei acima sobre o papel desempenhado pela seleo natural como motor da evoluo, junto com as mudanas aleatrias no DNA, eixos essenciais do neodarwinismo. Acoplamento estrutural no so mudanas lentas e ao acaso e a sintonia com o meio apenas uma necessidade bvia, no um princpio selecionador que pode explicar a evoluo. No vejo o que sobrevive do darwinismo quando se aceitam tais idias. J para a origem dos sistemas autopoiticos, o darwinismo completamente excludo. A seleo natural s pode ser aplicada a organismos complexos j existentes. Embora os autores no expressem uma rejeio explcita teoria darwinista, o que se pode compreender quando um deles afirma: A constituio de identidade de um indivduo

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Segundo Maturana e Varela, o peso no papel da natureza como agente selecionador foi uma interpretao equivocada da seleo natural (2001, p. 113). A compreenso equivocada da seleo natural acabava provocando a impresso de que o meio instrui as mudanas nos organismos.

105 antecede, emprica e logicamente, o processo de evoluo (Varela in Maturana & Varela, 1997, p. 47). Ou mais claramente:
O estabelecimento de um sistema autopoitico no pode ser um processo gradativo: o sistema autopoitico ou existe, ou no existe. De fato, seu estabelecimento no pode ser um processo gradativo porque um sistema autopoitico definido como sistema (...) pela sua organizao. Portanto, uma unidade topolgica ou est conformada por sua organizao autopoitica e o sistema autopoitico existe e permanece, ou no h unidade topolgica, ou existe conformada de maneira diferente, e no existe um sistema autopoitico (...). Em conseqncia, no h e nem pode haver sistemas intermedirios (Maturana & Varela, 1997, p. 88).

Ou seja, para o surgimento da complexidade do sistema vivo, no nvel da clula (uma complexidade formada pela interao bioqumica de molculas especficas) o darwinismo no oferece explicao, visto que esta complexidade no pode surgir gradualmente, ou por pequenas modificaes mantidas pela seleo natural. Ao contrrio de uma unidade autoreplicadora pr-celular, submetida s leis darwinistas, ter dado origem clula como pretende Dawkins a evoluo s pode acontecer com a clula j formada. Contudo, Maturana e Varela no oferecem nessa obra nenhuma pista que possa auxiliar na compreenso de como a clula, um sistema autopoitico, pode ter-se organizado. Apenas aludem ao fato, problematizam-no e concluem: No nos deteremos nas circunstncias particulares de nenhuma dessas materializaes [dos sistemas autopoiticos em sua origem]. Deixaremos este assunto por aqui e tomaremos a existncia dos sistemas vivos como prova existencial da factibilidade da organizao autopoitica (Maturana & Varela, 1997, p. 89). Isso significa que no importa como se originaram os sistemas autopoiticos, mas tal processo possvel pela simples prova de que esto a. Para os autores, na obra aqui referida, a prova da possibilidade do aparecimento instantneo, sem passos intermedirios, de sistemas altamente complexos e organizados que eles de fato existem. De qualquer maneira, o darwinismo (j sem sua fora tradicional) fica limitado interpretao da evoluo dos organismos vivos j existentes, mas no da sua origem. Se o darwinismo no puder se estender a esse nvel, a questo fica em aberto para novas proposies. Mais ainda, preciso perguntar: seria possvel traar uma ruptura to profunda entre a origem e evoluo da vida a ponto de ser necessrio ter duas teorias diferentes para explicar os dois processos? Ou seria possvel uma sntese explicativa que com diferentes formas de abordagem que levassem em conta as diferenas entre origem e

106 evoluo abarcasse ambos? Ou seja, as foras que agiram na origem da vida no continuariam agindo tambm na evoluo? As anomalias se multiplicam Todas essas questes a complexidade e organizao da vida em nveis microscpicos, as implicaes reais da mudana e evoluo das espcies, o problema da origem da vida e at mesmo as recentes descobertas do Projeto Genoma tm-se tornado anomalias que parecem no ser adequveis ao paradigma hegemnico. 65 As proposies de Margulis (e as reflexes de outros autores mencionado nesta seo) reforam ainda mais a idia de que o darwinismo chegou ao seu limite de produtividade e as anomalias esto se tornando intolerveis para o avano da compreenso da vida mesmo que os autores citados possam talvez no aceitar minha concluso. Ainda que Margulis tente dizer que o darwinismo original se preserva em suas reflexes, difcil perceber qu papel ele pode ter no quadro geral de uma teoria da evoluo baseada nas idias por ela apresentadas. H, como se pode notar, a necessidade de uma nova interpretao da evoluo que se contraponha ao darwinismo moderno, uma vez que os conhecimentos da biologia se ampliam com grande rapidez e fogem s possibilidades de explicao nos limites da viso dominante. Para resolver as contradies, no tem sido suficiente reinterpretar, ampliar ou fazer uma releitura de Darwin. Tampouco vejo sentido em modificar totalmente o significado do darwinismo, mas preservar-lhe o nome. O darwinismo de Margulis, segundo ela, no o dos neodarwinistas. Mas, em minha opinio, tampouco o de Darwin. Este ficou completamente desfigurado quando a seleo natural (nico conceito sobrevivente na teoria da evoluo por simbiose e aquisio de genomas) perdeu sua fora como explicao da evoluo e foi mantido como um acessrio que no acrescenta muita coisa base da teoria. Sem contar que a agncia do meio na definio da estrutura dos sistemas (explicada por Atlan e fartamente documentada em artigos especializados) causa um profundo impacto na idia sobre o papel do ambiente na evoluo. Alm disso, se no h o mais apto e a competio ocorre tanto quanto a simbiose e a cooperao, o que a natureza seleciona? No sendo sobrevivncia dos mais aptos, nem necessariamente resultado de uma luta competitiva para sobreviver, o que resta a afirmao da sobrevivncia de todos que conseguem sobreviver, dos que no so
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Ver Sandn (2002a) a respeito das descobertas do Projeto Genoma e sua inadequao ao neodarwinismo.

107 defeituosos, dos que conseguem manter seu acoplamento estrutural, dos que no tm problemas de sintonia na sua relao com o meio. Seria isso capaz de explicar a evoluo ou ao menos nos ajudaria em sua compreenso?

4.3. A crtica de Mximo Sandn

A base da crtica Se Lynn Margulis recusa-se a abandonar o rtulo de darwinista (ainda que as conseqncias de suas reflexes conduzam a uma posio distante do ncleo do darwinismo) e Michael Behe prope uma alternativa no naturalista teoria da evoluo de Darwin, Mximo Sandn, bilogo da Universidad Autnoma de Madrid, rejeita veementemente a teoria darwinista em qualquer de suas verses e, ao mesmo tempo, prope uma explicao naturalista alternativa para o fenmeno da evoluo, sem recorrer a princpios sobrenaturais. Destaca-se em seu trabalho uma incansvel luta para demonstrar que o sucesso do darwinismo no tem razes cientficas, mas sociolgicas e ideolgicas. A aceitao do darwinismo, para ele, decorrente de sua assimilao pela sociedade como ideologia e no como teoria cientfica. Sandn afirma que o que Darwin fez foi aplicar natureza as regras de convvio social propostas pelo liberalismo mais especificamente, as idias de Malthus e Spencer.66 A elite industrial e colonialista da Europa do sculo XIX (principalmente da Inglaterra), ao ver sua ao exploratria e desumana justificada por argumentos naturalistas, saudou o darwinismo como verdade suprema (Sandn, 2000).67 Mas Sandn no limita sua reflexo aos aspectos sociolgicos do darwinismo e nem so esses os fatores que motivam e fundamentam sua crtica. Esta seria apenas a explicao dos motivos que fizeram uma teoria com tantas deficincias cientficas ter conquistado tamanha hegemonia. O que mais caracteriza seu trabalho, na verdade, a abundncia de dados cientficos e referncias a pesquisas diversas que, em sua opinio, seriam suficientes para que o darwinismo fosse completamente abandonado. No entanto, a adeso cega ao paradigma hegemnico impede que os bilogos percebam ou admitam a inadequao da Teoria Sinttica aos dados mais recentes da cincia. O resultado a perda da base
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Conforme foi visto no captulo 2, o prprio Darwin admite que sua idia de luta pela sobrevivncia uma aplicao da doutrina de Malthus totalidade dos reinos animal e vegetal. 67 As referncias a Sandn neste livro utilizam a data de publicao original de seus artigos em revistas especializadas, mas seus trabalhos podem ser encontrados no livro Pensando la evolucin, pensando la vida (Sandn, 2006) ou em sua pgina pessoal na Internet: www.uam.es/personal_pdi/ciencias/msandin.

108 cientfica, factual, da biologia, sacrificada em nome da manuteno da teoria dominante. Se a Nova Biologia quer recuperar sua base cientfica, ter que se libertar da viso vazia da realidade que tem deformado as interpretaes dos descobrimentos produzidos nos ltimos 150 anos (Sandn, 2002a). Conforme foi visto acima, as tentativas de salvar o darwinismo tm demonstrado ser mais retricas e formais do que cientficas e factuais, em funo da ausncia de dados ou amparo em pesquisas reais que lhes acrescentem contedo. Sandn, pelo contrrio, faz reaparecer o aspecto cientfico do estudo sobre evoluo ao amparar sua proposio em incontveis dados (impossveis de serem reproduzidos aqui) e apresentar uma alternativa complexa para um problema complexo. Independente do julgamento que outros bilogos possam fazer de sua proposio, o fato que Sandn procura discutir os detalhes reais implicados nos processos vitais e na evoluo, tentando entend-los dentro de uma teoria que lhes d sentido. como se analisasse a exeqibilidade da proposta de se pendurar o sino no pescoo do gato e, ao perceb-la invivel em funo dos limites reais, procurasse elaborar uma outra soluo que se adaptasse situao conhecida. Alguns dados citados em seus artigos podem contribuir para que se perceba a dificuldade de adequao das novas descobertas das cincias aos postulados fundamentais do darwinismo. A primeira e mais bsica constatao a de que a vida um fenmeno da mais alta complexidade. E isso no significa simplesmente reconhecer as intrincadas relaes entre os incontveis elementos que compem os organismos vivos, mas o fato de que s se pode falar em vida, mesmo em sua forma mais elementar, quando todos esses elementos j esto em interao coordenada e fazendo o sistema funcionar. No se trata de reconhecer a vida como algo complicado, mas como um fenmeno complexo (no sentido do que foi refletido aqui no captulo 1). o mesmo que Behe fala ao enunciar o conceito de complexidade irredutvel e o que dizem Maturana e Varela a respeito dos sistemas autopoiticos. Por isso, Sandn afirma:
A apario e ensamblamento de todos esses componentes de uma forma independente, gradual e aleatria uma especulao difcil de apoiar e impossvel de demonstrar (...). A repentina presena das bactrias em condies que tornavam impossvel a vida como a conhecemos resulta to desconcertante para a concepo tradicional que j se est cogitando oficialmente a possibilidade de que sua origem seja exterior Terra (ver Ball, 2001). Sua demonstrada participao [das bactrias] na origem das clulas de que esto compostos todos os seres vivos acentua seu carter especial, e o primeiro salto evolutivo produzido pela integrao de vrios sistemas complexos em outro de maior complexidade (Sandn, 2006).

109 A complexidade envolvida no funcionamento da vida, mesmo nas aparentemente mais simples funes como a codificao de uma protena por um gene (que, conforme vimos, parece ser algo trivial para Dawkins), choca-se com a simplicidade das mutaes lentas, graduais e ao acaso do darwinismo. Nenhuma pessoa que conhea o funcionamento da clula, as relaes bioqumicas entre as molculas da vida e o enorme equilbrio entre as funes celulares deixa de se impressionar com a intrincada cadeia de relaes que faz a vida existir. E no pela quantidade de elementos e funes envolvidos com suas respectivas nomenclaturas que os estudantes se esforam para dominar mas pelo funcionamento global dessa infinidade de molculas. No entanto, a maioria dos pesquisadores que lidam cotidianamente com tal complexidade, conforme diz Margulis, no reflete sobre as implicaes evolucionrias de seu trabalho e os que se dedicam a ensinar e escrever sobre evoluo muitas vezes deixamna de lado, como se falassem de outra coisa que no o que se revela nos laboratrios. Sandn, contudo, no se conforma com esta contradio entre os dados reais e a teoria que os explica:
A enorme complexidade e sincronia que se encontram dentro de uma clula, na qual centenas de milhares de molculas, cada uma com umas propriedades, no mnimo, surpreendentes, interagem com grande preciso para formar um sistema com uma capacidade de integrao e processamento de dados em relao com o ambiente interno e externo, com os ciclos de diviso, com auto-reparao... resultam inconcebveis para a tecnologia mais avanada. lgico, sequer racional crer que sucessos aleatrios e erros ocasionais tenham podido ensamblar estes sistemas operativos que so, precisamente, a anttese do acaso? (Sandn, 2002a).

Os avanados estudos de gentica e as descobertas surpreendentes da investigao do genoma de diversos seres vivos tm revelado que o funcionamento dos processos biolgicos envolve muito mais fatores do que a simples relao mecnica gene-protena ou gentipo-fentipo que caracteriza a concepo tradicional defendida por muitos bilogos.68
Com efeito, so cada vez mais os mecanismos e processos biolgicos que tm um enquadramento difcil dentro da Teoria Sinttica. Os elementos mveis, as seqncias repetidas, os genes hometicos, as seqncias reguladoras... Tudo isso submetido, no nvel celular, a um complexssimo controle de protenas que revisam e reparam os erros de duplicao, que controlam o correto funcionamento celular e que se autoregulam entre si. No nvel do desenvolvimento embrionrio, a campos morfogenticos
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Acredito, inclusive, que foi a descoberta dessa complexidade e o fracasso na identificao dos genes responsveis por cada tipo de doena ou caracterstica humana (fracasso gerado pela expectativa de uma relao mecnica entre o DNA e as funes vitais) que fez o Projeto Genoma Humano perder o encanto e no ser mais to atrativo para indstria farmacutica que o ajudava a financiar. Os leitores devem ter reparado a diferena abismal entre as promessas do Projeto Genoma, exaustivamente expostas pela mdia, e o que foi realmente apresentado publicamente como resultado.

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que controlam com incrvel preciso o progresso espacial e temporal da formao dos tecidos e rgos e que so capazes de corrigir acidentes e reconduzir o processo. E no nvel orgnico, a sistemas neuro-endcrinos de regulao que relacionam tecidos e rgos entre si, sob a proteo de um complexo sistema imunolgico com uma surpreendente capacidade de resposta a agentes estranhos. A grande preciso com que funciona cada um desses mecanismos e a estreita interconexo entre todos eles, ou seja, sua qualidade de sistemas complexos, cujos elementos no podem atuar como partes independentes, concede pouca margem de atuao aos erros aleatrios como mecanismo da evoluo. Ainda, se alm disso levarmos em conta sua capacidade de auto-reparao, tanto no nvel celular como embriolgico, que campo de ao resta para a Seleo Natural para as mudanas nos organismos que impliquem realmente evoluo? (Sandn, 1997).

Um retorno cincia emprica As referncias factuais das quais Sandn lana mo para demonstrar a complexidade dos mecanismos biolgicos no nvel gentico e embrionrio so estonteantes. H uma infinidade de informaes, ainda sem uma conexo terica adequada, capaz de provocar, ao mesmo tempo, um deslumbramento frente ao refinamento e complexidade dos processos biolgicos e um desnimo frente ao desafio de se tentar explic-los por uma teoria naturalista. Sandn enfrenta o desafio ao propor uma alternativa de interpretao completamente heterodoxa e, como de se esperar, acaba enfrentando a resistncia de seus pares em aceitar suas proposies. Nem todos esto dispostos a ver seus dogmas abalados. Muitos sequer se colocam disposio para o questionamento. Uma das surpresas do genoma humano a constatao de que grande parte de nossos genes de origem bacteriana (o que corrobora a reflexo de Margulis sobre a integrao de bactrias). Conjuntos inteiros de genes bacterianos se fundiram e deixaram suas seqncias (com pequenas modificaes) no DNA humano (e de outros animais e plantas). A outra surpresa que uma outra parte de nosso genoma possui origem viral. Diversas seqncias com funes importantssimas no desenvolvimento humano so derivadas de vrus. Segundo dados recentes citados por Sandn, 69 no genoma do ser humano a parte codificadora de protenas corresponde apenas a cerca de 1,5% da totalidade do DNA. Dessa parte, a frao que no derivada de genes bacterianos constituda de vrus endgenos (vrus que se inserem no DNA e permanecem nele representam mais de 10% dos genes), elementos mveis (partes que se destacam da molcula de DNA e se
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H uma ampla referncia bibliogrfica acompanhando principalmente um de seus ltimos artigos (Sandn, 2005) que remete s mais recentes descobertas do estudo do genoma humano. Os leitores interessados na preciso e origem dos dados citados podem recorrer a essas referncias.

111 inserem em outro local da mesma molcula representam cerca de 45%) e seqncias repetidas. Sandn atesta que os elementos mveis e as seqncias repetidas tambm possuem origem viral. Ou seja, a poro codificadora do genoma humano (e de outros seres vivos) seria formada por uma parte de seqncias de DNA de bactrias e outra parte de vrus. Alm disso, a parcela do genoma que no codifica protenas, que representa 98,5% do total, demonstrou ter incontveis funes e no pode mais ser interpretada como DNA lixo ou egosta, como ainda designada em alguns livros de biologia. Isolados do contexto do DNA (com seqncias codificadoras e no-codificadoras), os genes no cumprem a mesma funo que quando esto inseridos na totalidade. Isso significa que o que foi interpretado como DNA lixo ou egosta , na verdade, parte integrante e atuante da totalidade e que cada gene em particular s tem funo caso inserido nessa totalidade auto-reguladora. O genoma um caso de totalidade na qual a funo especfica de cada parte isolada no informa sobre o funcionamento do todo. um sistema complexo cujas partes s podem ser entendidas em funo do todo.70 As pesquisas informam que essa importante parcela de 98,5% do DNA,
responsvel pelo controle da expresso dos genes codificadores de protenas e da regulao em geral, ou seja, que exerce funo fundamental na evoluo (...), est constituda por sequncias altamente repetidas como as SINE (short interpersed elements) entre elas, as ALU (elementos repetidos especficos de primatas), as LINE (long interpersed elements), ntrons e elementos ultraconservados, assim como um notvel nmero de vrus endgenos (Sandn 2005).

Isso quer dizer que a parte no-codificadora, mas com funo essencial, tambm est formada por vrus ou seqncias derivadas de vrus. Sandn contesta a interpretao de que essa conformao do genoma possa ter sido resultado de mutaes aleatrias e seleo natural. Tambm recusa a anedtica explicao de Dawkins que atribui aos genes um comportamento moral, o egosmo, que justificaria a presena da parte no-codificadora no genoma. Segundo Dawkins, genes sem funo, mas interesseiros e com a idia fixa de se replicar a todo custo, pegaram carona com os genes realmente funcionais que conseguiam se multiplicar pelas suas vantagens na luta pela sobrevivncia. Esses genes

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Uma tentativa de redefinio do prprio conceito de gene pode ser encontrada, em publicao especializada, em Gerstein, et. al. (2007).

112 egostas e oportunistas garantiam sua replicao grudando-se nos genes funcionais o resultado da ao desses aproveitadores um DNA com uma parte funcional e outra no.71 Para Sandn, a hiptese mais razovel seria a de que os vrus se inseriram (por sua capacidade de contaminao) em genomas mais simples, acrescentaram informao gentica, provocaram duplicaes e rearranjos de genes e, conseqentemente, modificaram a estrutura do organismo. Ou seja, um determinado conjunto de genes, responsvel por certos organismos com uma configurao especfica, foi modificado por insero de novas seqncias provindas de vrus que conseguiram inserir-se nas clulas germinais (responsveis pela reproduo e hereditariedade) ou pela ativao de vrus endgenos (j inseridos no DNA) a partir de presses do meio, gerando um organismo novo, diferente do anterior.
A diferena fundamental entre ambas explicaes que a primeira [decorrente da concepo do DNA egosta] baseia-se em uma hiptese que atribui molcula de DNA umas capacidades onipotentes e uma condio moralmente deprecivel, j desqualificadas pelos dados reais, ao passo que a segunda no parte de preconceitos e sim de um fato comprovado: a capacidade dos vrus para integrar-se nos genomas (Sandn, 2005).

Uma nova teoria da evoluo Portanto, o mecanismo fundamental da evoluo no seria, para Sandn, a mutao aleatria e a seleo natural, mas a integrao de vrus em genomas j existentes. Os vrus so constitudos basicamente de cido nuclico (DNA ou RNA) envolvido em uma camada de protena (chamada capsdio). A insero de vrus no genoma de um ser vivo acrescenta mais um pedao de DNA, com novas seqncias de nucleotdeos. Isso ocasiona um novo arranjo genmico com muitas conseqncias possveis. A regresso origem do processo nos leva s bactrias, primeira forma de vida no planeta e a base a partir da qual os vrus foram se integrando. Conforme referncias de Sandn, as pesquisas de Radhey Gupta e William Ford Doolittle revelam que, nos eucariontes, o conjunto de genes responsveis pela transmisso de informaes genticas e pelo metabolismo tem sua origem nos organismos procariontes: arqueobactrias e eubactrias. Estes dados foram obtidos atravs do seqenciamento gentico e comparao de eucariontes e procariontes.
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A terminologia de Dawkins usada em artigos especializados e livros de biologia. Ou seja, no se trata simplesmente de uma metfora divertida visando o melhor entendimento do pblico leigo. realmente a explicao que muitos cientistas aceitam.

113 Sandn observa que essas pesquisas mostram duas coisas relacionadas e com impacto muito grande para uma teoria da evoluo. A primeira a extremada conservao das funes celulares bsicas: os genes que atuam nos seres vivos h bilhes de anos mantiveram suas funes inalteradas durante todos esses anos e ainda guardam as semelhanas com as bactrias de onde se originaram. Isso revela a grande resistncia s mutaes ao acaso, dada a existncia de mecanismos de correo de erros de cpia que evitou que mutaes viessem a gerar seqncias com funes diferentes. A segunda coisa que as funes celulares bsicas dos organismos multicelulares, responsveis pela existncia da vida como a conhecemos, no foram resultantes de mutaes aleatrias, mas herdadas das bactrias, pela incorporao de conjuntos completos de genes. Doolittle afirma que as outras funes celulares no tm origem conhecida. Para ele, deve ter existido um outro domnio de organismos capazes de transmitir seus genes horizontalmente (como fazem as bactrias, isto , atravs de trocas de material gentico e no por reproduo sexuada) e que transmitiu ao ncleo dos eucariontes os genes responsveis por essas funes. Para Doolittle, esse domnio estaria extinto. Sandn prope que, na verdade, no se trata de um outro domnio de seres vivos, mas que os responsveis pela insero dos genes que respondem pelas outras funes celulares foram os vrus: Atualmente, sabemos que existe na natureza algo que no exatamente um quarto domnio de seres vivos, que no est extinto, mas que tem a capacidade de transferncia horizontal de genes: os vrus (Sandn, 2006). O papel dos vrus na evoluo Sabe-se que os vrus so organismos de definio incerta. Embora sejam constitudos de material gentico envolvido em uma capa protica, no se pode consider-los seres vivos. Eles no crescem, nem se alimentam e s podem realizar atividades quando se inserem em uma clula de um organismo vivo qualquer. Introduzem seu material gentico na clula e fazem cpias de si mesmos. Essas cpias penetram outras clulas e podem at produzir um efeito danoso a todo o organismo. Esse o aspecto patognico mais conhecido dos vrus, o que faz com que sempre evoquem a idia de enfermidades. No entanto, os vrus tambm se inserem em locais especficos do genoma de um hospedeiro e ali ficam, s vezes sem atividade ou produzindo suas prprias protenas. Insero de vrus, portanto, no sinnimo de doena. Os retrovrus (um tipo de vrus formado por RNA) entram na clula e, para poder inserir-se no DNA do hospedeiro, criam uma cpia DNA de si mesmo (atravs de uma

114 enzima chamada transcriptase reversa que ele mesmo codifica). Essa cpia se insere no genoma. Como nesse processo de transcrio no existe o mecanismo de correo de erros na duplicao (como h na duplicao celular ou na sntese de protenas), as cpias inseridas contm freqentes mutaes em relao ao molde original (o retrovrus). As seqncias virais inseridas que no exercem atividade podem ser ativadas por fatores externos de induo de atividade conhecidos atravs de pesquisas de laboratrio: carncia ou excesso de nutrientes, radiaes e substncias qumicas estranhas clula. Uma vez ativadas, essas sequncias se destacam de sua zona de insero, reconstituem o capsdio e recuperam sua capacidade de infeco. Seqncias de origem viral tambm podem mover-se na molcula de DNA ou inserir cpias de si mesmas em outras regies do genoma (algumas so regies preferenciais o que mostra que no um processo verdadeiramente aleatrio). O resultado dessa capacidade dos vrus de inserir cpias de si mesmos so as seqncias repetidas encontradas nos genomas, algumas com funes vitais para o organismo como o controle do desenvolvimento embrionrio e funcionamento de rgos importantes (Sandn, 1997).72 Essas caractersticas tornam os vrus responsveis pela insero de novas seqncias com contedo informativo no DNA e pela reorganizao de genomas j existentes. Se o material gentico trazido pelos vrus fosse apenas apndices sem importncia no genoma ou se a reorganizao provocada pela sua mobilidade, duplicao e insero no estivesse implicada em funes vitais, o fenmeno no teria importncia a ser considerada no estudo da evoluo. No entanto, a presena massiva de seqncias virais no DNA de animais e plantas, a funo reguladora (dentro de uma totalidade complexa) e as funes especficas no desenvolvimento embrionrio e em caractersticas importantes dos organismos fizeram Sandn atribuir aos vrus no s uma grande importncia na evoluo da vida, mas um papel determinante. O interesse pelo seqenciamento de genomas nos ltimos anos revelou que seqncias de origem viral esto envolvidas de forma determinante no surgimento da placenta nos mamferos; em partes constituintes do crebro, embrio, pulmo, e outras; na morfognese (processo pelo qual a diviso da clula fecundada direcionada para a formao de um determinado ser vivo); na codificao de protenas essenciais de

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A importncia das sequncias repetidas tem sido amplamente documentada. Um exemplo recente de sua funo na diferenciao dos primatas pode ser encontrado em Marques-Bonet, et.al. (2009).

115 organismos eucariontes (inclusive do ser humano); no sistema imunolgico; etc. (Sandn, 1997; 2005).73 Lamarck tinha razo? Outro fato constatado por inmeras experincias e observaes a influncia do meio tanto na adaptao ao entorno quanto na organizao estrutural de um ser vivo. No se tratam de respostas apenas fenotpicas, como pregam os manuais e livros didticos de biologia, mas de transformaes no prprio funcionamento da estrutura gentica resultantes de presses do meio. Aqui h um dado curioso, totalmente negado pelo neodarwinismo por evocar idias lamarckistas: o meio afeta o gentipo. Sandn reflete que as complexas adaptaes fisiolgicas e anatmicas que se observam na natureza no foram produto de mutaes aleatrias em um s indivduo, mas da capacidade de comunicao entre os organismos e o meio. Henri Atlan (2002) menciona que a cincia tem documentado exemplos de respostas do DNA s condies do meio (sem mutao em sua estrutura) que so hereditrias. Ou seja, o ambiente produz mudanas no contexto da clula que, por sua vez, induzem a respostas diferentes do genoma. O resultado so manifestaes fenotpicas bem diferentes a partir de um mesmo genoma, que dependem das condies do ambiente. Alguns organismos podem ter diferenas to visveis, apenas em funo do meio, que chegam a dar a impresso de que pertencem a espcies diferentes, embora compartilhem uma mesma constituio gentica. Essas mudanas esto amplamente documentadas e recebem o nome de mudanas epigenticas. Segundo Atlan, algumas respostas do DNA s condies do ambiente so suficientemente estveis para serem transmitidas aos descendentes. Da sua concluso de que o DNA no um programa gentico, mas um conjunto de dados interpretados pela totalidade da clula em sua relao com o ambiente atravs do metabolismo. Sandn tambm menciona elementos que indicam a importncia dessa interao com o meio na configurao dos organismos. H determinadas plantas de uma mesma espcie que, crescendo em condies diferentes, acabam parecendo pertencer a espcies distintas. Curioso tambm o fato de que pesquisas com os tentilhes (aves estudadas por Darwin nos Galpagos) revelaram que as diferenas em seus bicos so decorrentes do tipo de

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Para quem se interessar por um quadro com referncias mais tcnicas sobre o papel dos vrus no funcionamento do genoma, com citaes abundantes, ver Sandn, 2005.

116 alimentao e de condies ambientais e no de diferenas no genoma (cf. Werner & Sherry, 1987; Grant, et. al. 2003). Um exemplo incontestvel da ao do meio o splicing alternativo (cf. captulo 3, acima). Estudos comprovam que as diferentes cpias RNA resultantes de um mesmo gene (com a conseqente produo de protenas diferentes a partir de uma mesma seqncia gentica) no so frutos de uma combinao ao acaso de xons, mas envolvem um conjunto de aes coordenadas, determinadas pelo ambiente no qual a clula est inserida (Sandn, 2005). Em outras palavras, o processo de transcrio das informaes contidas no DNA, que resultar na produo de protenas, depende das condies ambientais e no pode ser entendido isoladamente. Tudo isso se afasta da concepo darwinista, segundo a qual o meio apenas trabalha com o que j est disponvel atravs de mutaes ao acaso, mas no produz mutaes como resultado de uma interao. Evoluo diferente de adaptao Com base nesses e em inmeros outros dados documentados pelos meios cientficos reconhecidos, Sandn interpreta que h dois tipos diferentes de fenmenos envolvendo a mudana e diferenciao dos seres vivos: a adaptao e a evoluo. A adaptao um ajuste do organismo vivo ao seu entorno, sem mudanas qualitativas para sua estrutura gentica caracterstica. Evoluo refere-se a uma mudana qualitativa na prpria organizao estrutural e gentica desse organismo. Para o autor, a adaptao no conduz evoluo, como proposto pelo darwinismo. As recentes descobertas acerca da interao entre organismo e meio (algumas citadas nos pargrafos anteriores) do suporte proposio de Sandn de que a adaptao um fenmeno do tipo lamarckiano. O meio faz com que determinados grupos de seres vivos assumam certas caractersticas. Mas os ajustes ao meio no resultam em mudanas de organizao (evoluo), por no gerar mudanas genticas estruturais, mas respostas diferentes s presses do meio.
Quanto aos ajustes a diferentes condies ambientais (um fenmeno diferente das mudanas de organizao), os sistemas de controle e regulao da informao gentica mostraram uma variada gama de mecanismos de resposta ao ambiente, tanto epigenticos: metilao, imprinting, RNA de interferncia, silenciamento transgnico (Mattick y Gagen, 2001; Elgin y Grewal, 2003; True et al., 2004); como genticos: splicing alternativo, retrogenes e retropseudogenes (Vitali, et al., 2003), transposies e inseres de elementos mveis (Schramke y Allshire, 2003). Inclusive o

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desenvolvimento embrionrio responde, comprovadamente, s condies ambientais (Rutherford y Lindquist, 1998; Hall, 2003) (Sandn, 2005).74

A distino entre adaptao e evoluo questiona a tese darwinista de que as diferenas nos organismos de uma mesma espcie so frutos de diferenas nas sequncias gnicas, que dotariam alguns indivduos de vantagens na luta pela sobrevivncia e as manteriam pela seleo natural fenmeno que se acumularia na populao at o surgimento de uma nova espcie. Sandn (assim como Maturana & Varela, 2001) nega o conceito de que um organismo pode ser classificado como mais apto que outro e de que essa suposta maior aptido seja a razo da evoluo.
Com isso, chegamos ao conceito axial da doutrina prevalecente: o termo mais apto (ou em sua verso populacional, a eficcia biolgica). Os conhecimentos atuais sobre o controle da informao gentica (Herbert, 2004) nos informam de um modo incontestvel que esse um conceito esprio. No existem indivduos geneticamente mais aptos que outros ou que tenham uma vantagem gentica sobre seus congneres. E no algo que seja suscetvel a distintas interpretaes: o pool gentico de uma espcie essencialmente o mesmo (Mattick, 2004) e o significado da variabilidade populacional adaptativo (no sentido de resposta ao ambiente), mas no evolutivo. (...) As diferenas em vigor, sade, capacidade reprodutiva, etc. dos membros de uma espcie vm determinada fundamentalmente pelas condies ambientais em que se desenvolvem (Hall, 2003). Os indivduos normais, saudveis, no so geneticamente mais ou menos aptos e as mutaes (quando no so incuas) no concedem vantagens hereditrias, mas patologias hereditrias, porque so desorganizaes produzidas por algum fator ambiental suficientemente grave para superar os eficazes mecanismos de reparao dos genomas (Kafri et al., 2005; Hirano, 2005) (Sandn, 2005).

Com relao evoluo, Sandn possui uma hiptese totalmente heterodoxa. Como j disse acima, o conceito de evoluo refere-se a mudanas de organizao estrutural de um organismo. Esse tipo de mudana, segundo o autor, no pode ser gradual, por ser um fenmeno extremamente coordenado que afeta simultaneamente todo o organismo. A organizao estrutural de um ser vivo determinada em etapas muito precoces do desenvolvimento embrionrio e est pouco sujeita a mutaes aleatrias. Sandn defende a idia de mudanas bruscas de organizao em determinados momentos da histria da vida e advoga o termo transformao para esses episdios (Sandn, 2005). Portanto, no h uma evoluo gradual a partir de pequenas modificaes nos seres vivos, mas mudanas bruscas e episdicas na estrutura dos organismos, que caracterizam o surgimento de novas espcies.
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Mantive as referncias entre parntesis do artigo original para reafirmar o suporte que as afirmaes de Sandn tm em pesquisas reais.

118 Se, por um lado, tal idia se distancia enormemente do paradigma darwinista, por outro, aproxima-se dos registros fsseis disponveis (umas das principais bases empricas de qualquer teoria da evoluo). Como vimos no captulo 2, a paleontologia no fornece uma base ftica para o gradualismo darwinista, o que levou Eldredge e Gould a elaborarem um modelo especfico (o equilbrio pontuado) para adequar a teoria aos fatos. Sandn, por sua vez, utiliza os dados da paleontologia para confirmar sua hiptese de que a evoluo ocorreu tal qual o registro fssil nos revela: mudanas bruscas, em episdios especficos e sem fases intermedirias (Sandn, 2006). Mas, com um detalhe importante: as mudanas na organizao de seres vivos que caracterizaram a evoluo das espcies foram acompanhadas por transformaes bruscas nas condies ambientais. A presso do meio provoca reaes diversas nos organismos, que podem gerar mudanas de carter evolutivo. Mas qual seria, para Sandn, o mecanismo das transformaes? Sustentado em inmeras pesquisas (todas devidamente referenciadas em seus artigos), Sandn acredita que os vrus so a resposta para o enigma da evoluo . A quantidade de vrus endgenos, elementos mveis e seqncias repetidas (de comprovada origem viral) identificados no genoma de animais e plantas (inclusive do ser humano) leva Sandn a concluir pelo seu papel fundamental na transformao das espcies.
[Uma] nova espcie surgiria repentinamente, mediante uma mudana substancial (tal como se observa no registro fssil) e comum a um considervel nmero de indivduos infectados, o que tornaria possvel sua interfecundidade. A Seleo Natural j no seria a fora impulsora da evoluo. Simplesmente seria o mecanismo de eliminao dos desenhos defeituosos durante os longussimos perodos de estase evolutiva, durante a qual, os indivduos aptos (no os mais aptos) se reproduziriam sem maiores problemas e com variaes em aspectos no essenciais (em cuja origem, por outra parte, no se pode descartar os erros de cpia dos retrovrus) (Sandn, 1997).

O que a natureza seleciona? Assim, no haveria nenhum processo de seleo natural, pois o que surge desses episdios de transformao, nas palavras de Sandn, ou vivel ou no nada. Mais uma vez, a seleo natural apenas o nome dado a um processo trivial e lgico: se a vida depende da sintonia com o meio no qual est inserida, s se manter mediante o acoplamento da estrutura do organismo ao ambiente no qual vive. J comentei acima que o mesmo acontece com o conceito de seleo natural em Margulis. Alm disso, a competio, conceito caro ao darwinismo, deixa de ser um componente da evoluo e o

119 mero acaso tambm perde seu status de misteriosa e onipotente razo da complexidade da vida.
Nesse contexto, a Seleo Natural (...) ficaria relegada a um papel no s secundrio no processo evolutivo, seno que ocasional e vazio de contedo como mecanismo de evoluo. A competio no seria a fora impulsora da evoluo, j que novas espcies surgiriam e amadureceriam em conjunto. O acaso, quer seja biolgico ou estatstico, ficaria ainda mais interditado pelo determinismo, o contedo teleolgico que implica a existncia de uns componentes da vida, qualquer que seja sua origem (...) (Sandn, 1997).

A rejeio do acaso no significa a admisso de foras sobrenaturais que agem na conduo do processo, mas a afirmao da existncia de um mecanismo natural capaz de ser compreendido e teorizado cientificamente. Sntese da proposta evolutiva de Sandn Em sntese, a idia de Mximo Sandn acerca da evoluo pode ser resumida na exposio a seguir.75 As bactrias seriam a semente da vida. Sua atividade principal foi a de preparar as condies para a vida (como a conhecemos hoje, com sua diversidade e complexidade). A formao das clulas nucleadas (eucariontes), conforme afirma Margulis, foi resultado da fuso de bactrias. Sandn recusa a hiptese de que o surgimento das bactrias (e mesmo a formao do ncleo celular por simbiose) tenha sido um acontecimento fortuito ou que tenha ocorrido uma s vez em um nico organismo e que, por apresentar vantagem, foi mantido pela seleo natural. Para ele, a formao das bactrias (primeira forma de clula) e das clulas nucleadas aconteceram como fenmenos coletivos e de forma rpida, como uma resposta da natureza a certas condies ambientais. Por conceber a vida no como acidente, mas como fenmeno resultante de leis naturais que permanece submetido a tais leis tal qual os metais ou os gases , Sandn defende seu surgimento e evoluo como resposta ubiqitria da natureza a condies ambientais especficas e no como resultado de sucessos individuais e locais, fruto de sucessivos passos que se acumularam lentamente e se espalharam por todo o planeta. Em defesa de sua concepo, o autor evoca inmeros estudos sobre as condies fortemente improvveis para o surgimento gradual de alguma clula na Terra pr-bitica, alm de referir-se rapidez do aparecimento da vida em comparao com a idade da
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A sntese que segue reproduz quase que textualmente o resumo apresentado a mim pelo autor, em comunicao por correio eletrnico.

120 Terra.76 Alguns cientistas, como Francis Crick (um dos responsveis pela descoberta da estrutura do DNA), chegaram a afirmar que o aparecimento de uma clula estvel em condies to adversas como as da Terra h 4 bilhes de anos e em um espao relativamente curto de tempo um fenmeno praticamente impossvel de haver ocorrido por acaso. Por isso, sugeriram que a semente da vida deve ter vindo do espao, seja atravs da queda de um meteoro ou pela ao de possveis civilizaes extraterrestres. Hipteses desse tipo apenas afastam o problema e lanam-no para alm do que se pode investigar nos limites da cincia. Por conseguinte, no so alternativas satisfatrias para explicar o que realmente se quer entender. Sandn rejeita essa soluo. A nica forma de se resolver o dilema da origem da vida sem cair nesse tipo de tergiversao admitir que o surgimento das primeiras clulas na Terra (as bactrias) nem foi obra do acaso, nem de extraterrestres, seno que resultado de leis naturais ainda no totalmente conhecidas.77 As bactrias contriburam com os processo celulares bsicos e que se mantm at a atualidade. As pesquisas de Gupta e Doolittle, citadas acima, revelam que os genes responsveis pelos processos bsicos da vida (transmisso de informaes genticas e metabolismo) so de origem bacteriana. Os vrus teriam se incorporado ao genoma das bactrias, trazendo os programas embrionrios e os processos de regulao gentica dos eucariontes, visto que essas funes so controladas atualmente por genes de origem viral. O processo teria sido a formao e evoluo do genoma como num jogo de montar, com mdulos pr-prontos, ou seja, conjuntos completo de genes que se combinaram e provocaram modificaes e recombinaes. No genoma dos seres vivos encontram-se muitos vrus endgenos com seqncias completas e muitos outros elementos de origem viral, com pequenas modificaes. Sandn afirma que todos os genes que no so de origem bacteriana so de origem viral. Mais de 95% do genoma humano formado por vrus endgenos, elementos mveis e seqncias repetidas. Estes dois ltimos (elementos mveis e seqncias repetidas) so derivados de vrus que perderam (alguns no) as seqncias de bases que codificam o capsdio (a camada que os envolve). Os transposons (sequncias de nucleotdeos que mudam de posio no genoma) so derivados de vrus DNA
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e os retrotransposons (responsveis pela formao das

Nosso planeta tem cerca de 4,5 bilhes de anos e a vida surgiu entre 3,8 e 4 bilhes e anos.

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Margulis & Sagan (2002a), Schneider & Kay (1997) e De Duve (1997) afirmam exatamente o mesmo. Para especialistas que querem conhecer o papel dos transposons em funes vitais importantes nos mamferos ver Van de Lagemaat, et. al. (2003).

121 seqncias repetidas) so derivados de retrovrus (vrus RNA). 79 Os genes que controlam o desenvolvimento embrionrio so seqncias repetidas, resultado da ao de retrotransposons e, portanto, so de origem viral. Acreditava-se que a maior parte do genoma era inativa, pelo fato de no codificar protenas. Hoje se sabe que essa parte no-codificadora tem um papel essencial para as funes celulares (alm de ter funo reguladora no genoma ela compe uma totalidade interagente; ver GERSTEIN et. al., 2007). Conforme explica Sandn, todos os elementos de origem viral que compem essa parte do DNA tambm podem ser ativados mediante agresses ambientais, radiao, deficincia ou excesso de nutrientes e at estresse emocional (como o vrus do herpes). A ativao de vrus por fatores externos um fenmeno constatado por experincias (ver Sandn, 1997). Ou seja, fatores externos podem ativar sequncias virais, ocasionando um rearranjo genmico por acrscimo, transposies ou duplicaes de sequncias inteiras de bases e, consequentemente, novos organismos. Curiosamente, h registros de distrbios ambientais acompanhando a apario de novas espcies na histria da vida. As diferenas genticas de grandes grupos de seres vivos que surgiram em episdios de mudanas ambientais drsticas so caracterizadas por duplicao de genes (em maior ou menor escala) e reorganizao genmica, ou seja, resultado tpico da ao dos transposons e retrotransposons caractersticas que se adaptam bem hiptese de Sandn, mas de difcil encaixe nas mutaes lentas e ao acaso da teoria darwinista. As bactrias e os vrus, portanto, deixam de ser concebidos como microorganismos patgenos que buscam reproduzir-se a todo custo e que competem entre si e com os demais seres vivos, para se tornarem os componentes fundamentais da vida. Para Sandn, a ao patognica freqentemente ressaltada das bactrias e vrus seria uma resposta a agresses no ecossistema que alteram seu equilbrio natural. Os vrus tm capacidades dinmicas peculiares. As principais so as de: infectar organismos o que permite a transmisso horizontal de material gentico ; inserir-se em genomas, permanecer inativos e posteriormente recuperar a atividade; fazer cpias de si mesmos e inseri-las em certos locais do DNA; e mover-se de posio no genoma. Tais capacidades proporcionam a reorganizao do genoma, com o conseqente surgimento de novos organismos atravs da transformao dos j existentes. Na idia de Sandn, isso explicaria a evoluo (mudanas de organizao) a partir de uma nova concepo,
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Sobre os retrotransposons e seu papel no genoma humano ver Bannert & Kurth (2004).

122 radicalmente diferente da concepo darwinista. E, o mais importante, completamente sustentada em dados reais e capaz de explicar inmeros fenmenos que no so explicados pela simplicidade das mutaes aleatrias e seleo natural. Adequada ou no para direcionar a pesquisa biolgica (no me cabe definir tal questo, nem defender teorias no campo da biologia), o certo que a teoria proposta por Sandn tem todas as caractersticas de um programa de pesquisa cientfico que pode se candidatar a paradigma para a biologia evolutiva. Seu problema ser por demais heterodoxa e, por isso, pode enfrentar os obstculos epistemolgicos de que nos fala Gastn Bachelard (1996).80 Para aceit-la preciso reconhecer a completa incapacidade do darwinismo para explicar o fenmeno da vida e substituir sua viso de mundo por outra, baseada tanto nos dados como em outra concepo geral sobre a natureza. Sabemos que isso no algo fcil ou que acontea de uma hora para outra. Mas, uma vez que o darwinismo aparenta ter srias dificuldades para explicar a vida, no seria hora de se ensaiar mudanas nas concepes de base para que a cincia avance? 81

4.4. Pequeno balano do debate Thomas Kuhn estava correto em sua afirmao de que a adeso a um paradigma no tem motivao racional, mas um processo de converso. As idias de Sandn sofrem a resistncia que as impedem de ser colocadas em debate. A despeito do que afirmou Lakatos (1979), a escolha de um programa de pesquisa no uma escolha consciente a partir da constatao da degenerescncia de um programa anterior e da proficuidade de um novo. A adeso ao darwinismo, mesmo diante de tantas anomalias, envolve questes doutrinrias e de crenas, muito mais do que certezas cientficas e racionais. Por isso, veremos ainda por muito tempo as idias heterodoxas serem ignoradas, rejeitadas sem anlise ou lanadas no fogo da nova Inquisio (cujos protagonistas no so mais os agentes da Igreja, mas das prprias universidades e instituies cientficas). mais provvel que testemunhemos, durante ainda algum tempo, uma abundante produo literria e cientfica que busque salvar o darwinismo, ao invs de vermos as propostas discordantes serem colocadas em discusso e estudo por melhores que se
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Em poucas palavras, obstculo epistemolgico um conjunto de fatores de diversas ordens, entre os quais a linguagem e teorias prvias, que dificultam a aproximao ao objeto em funo da formao de prconceitos que configuram a subjetividade. Cf. Bachelard (1996). 81 O avano a que me refiro em termos de compreenso do mundo e no de manipulao do mundo. A cincia uma forma de conhecimento e no pode ser confundida com a tecnologia. Avanos tecnolgicos e manipulao gentica no significam avanos na cincia como forma de compreenso do mundo.

123 apresentem e mesmo que resolvam uma quantidade maior de problemas empricos. Novas propostas s se tornam paradigmas aps muito tempo, durante o qual a formao dos novos cientistas ocupa um papel fundamental. Uma coisa, porm, certa: as reflexes de Sandn, Margulis e Behe (e outras mencionadas de passagem neste livro), do o necessrio apoio para que se admita, pelo menos, a pertinncia da pergunta da introduo deste livro. De todas as reflexes decorre uma forte suspeita, quase uma certeza, de que o sculo XXI ir presenciar o lento declnio do darwinismo como paradigma cientfico.

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CONCLUSO

Cincia dialgica Conforme afirmei na introduo, a cincia uma construo permanente de conhecimentos acerca da natureza, resultante do dilogo dinmico entre a conscincia humana e o mundo natural. As teorias no so descobertas pois no esto prontas, nossa espera, em algum recanto ainda no explorado da natureza mas, sim, criadas pelo sujeito para dar inteligibilidade aos dados da experincia. Os fatos que so descobertos, mas no trazem consigo as teorias que os explicam. A funo da elaborao terica englobar os fatos conhecidos em uma sntese racional e dar-lhes explicaes coerentes, utilizando, para tanto, os conceitos possveis em cada poca conceitos j existentes ou novos, mas somente os que so possveis em cada estgio do conhecimento da humanidade. Os conceitos da teoria de Einstein no seriam apenas estranhos e incompreendidos na Idade Mdia: seriam simplesmente impossveis. Os novos fatos que so descobertos pelo trabalho de pesquisa guiada por uma teoria podem ou no se enquadrar no referencial terico utilizado para se entend-los. natural que a acumulao de novos dados desafie a teoria. Em um dilogo, os dois plos envolvidos so ativos na comunicao. Se a cincia um dilogo do ser humano com a natureza, no podemos reivindicar o monoplio da fala. Ou seja, podemos at querer que os fatos se enquadrem nas teorias para que possamos entend-los mais facilmente, mas tal desejo deve ter um limite: a natureza tambm precisa falar ser ouvida. Para que o dilogo se torne inteligvel e intercomunicvel, estabelecemos certos protocolos a partir dos quais as informaes do mundo real (a fala da natureza) so interpretadas e entendidas por uma coletividade de cientistas e pela sociedade. Criamos, em outras palavras, sistemas (compostos de teorias, leis, instrumentos de medida e regras experimentais, etc.) a partir dos quais a linguagem da natureza traduzida. Na ausncia desses sistemas, a fala da natureza incompreensvel. As chapas radiogrficas s se comunicam com o mdico (e no com o paciente); as trajetrias das partculas elementares em aceleradores de partculas s falam ao fsico; os sinais de rdio provenientes do espao s dialogam com o astrofsico; a mudana de colorao resultante da mistura de elementos qumicos s se comunica com o qumico; as seqncias do genoma s falam aos bilogos e geneticistas, etc. Ou queles que, embora no sejam das reas mencionadas, tiveram o preparo adequado para entender os dados experimentais.

125 Sem a formao terica os dados so ininteligveis. Mais ainda, a comunicao do cientista com o mundo natural no face-a-face: sem o auxlio de computadores, laboratrios, clculos, equaes e teorias adequados, nem os especialistas conseguem escutar a fala da natureza. Por isso afirmei que as teorias cientficas no so descobertas, mas snteses racionais que orientam e, ao mesmo tempo, se alimentam do trabalho experimental. A pesquisa emprica fornece tanto a base factual quanto o contexto problemtico que pem a cincia em movimento. A cincia , por isso, a atividade de interpretao conceitual do mundo natural a partir de snteses tericas. Cincia dinmica e dialtica por ser uma relao dinmica e dialtica com a natureza (e no um registro cumulativo e catalogrfico de dados experimentais) que a cincia trabalha com base em paradigmas, conceito introduzido na epistemologia por Thomas Kuhn. A relao dinmica por estar sempre em movimento as teorias cientficas no so estticas e poder ser alterada pelo conjunto de fatores que envolvem a produo cientfica: histria, interesse social, tecnologia, ampliao da base ftica e insights emblemticos do gnio humano (sobre os quais discorrei abaixo). dialtica por envolver, em uma relao de determinao reflexiva, dois plos que, sob o aspecto ontolgico (ou seja, da realidade em si de cada um deles), no se reduzem um ao outro: a subjetividade humana e o comportamento em si da natureza. Esses dois plos se unem em estreita relao no plano gnosiolgico (ou seja, do conhecimento) e, ao mesmo tempo, mantm uma autonomia relativa. No sustento a concepo de que a subjetividade humana uma mera expresso da natureza, como se fosse possvel reduzir toda atividade da mente a um conjunto de regras naturais. Portanto, a cincia tambm uma relao dialtica entre dois plos irredutveis no plano ontolgico, mas que se encontram em unidade indelvel no plano gnosiolgico. Nessa perspectiva no h dicotomia, mas tampouco identificao total entre a subjetividade e a natureza. Por ser dialtica, a cincia necessita tanto das teorias quanto das experincias. Dados sem teoria no formam cincia. O Renascimento, por exemplo, foi profcuo na produo de dados, mas no criou cincia por no ter criado snteses tericas de grande alcance. S podemos falar em nova cincia a partir do sculo XVII, a partir das elaboraes tericas de Galileu e outros. Por outro lado, as teorias deixam de ser cientficas quando perdem o

126 apoio ou o controle dos dados, seja por carncia de base factual, por flagrante contradio com os dados disponveis ou por incapacidade de explicar os fatos conhecidos. Os cinco fatores supracitados que pem a cincia em movimento e a tornam dinmica (histria, interesse social, tecnologia, ampliao da base ftica e insights emblemticos do gnio humano), mereceriam uma anlise parte. Mas podemos mencion-los em uma breve reflexo. A histria se caracteriza pela predominncia de determinados processos civilizatrios em distintas pocas. Os grandes perodos histricos so caracterizados pela hegemonia de uma forma de produo, de padres mais ou menos fixos de sociabilidade, de uma tica e, no nvel mais fundamental, de uma ontologia (idia sobre o ser da realidade) a partir da qual se conformam as concepes gerais acerca da natureza, do universo e do ser humano. Em cada poca da histria, a relao do ser humano com o mundo fundamentada nessas matrizes interpretativas (ou racionalidade). Suas realizaes, como literatura, arte, religio, filosofia, cincia, cultura, etc. refletem-nas de alguma maneira. Contudo, a relao entre as matrizes interpretativas predominantes e as realizaes espirituais do ser humano no de determinao mecnica. Ainda que haja um fundamento comum, possvel identificar uma grande variabilidade na forma concreta de expresso da racionalidade que distingue cada perodo histrico e mesmo divergncias profundas que coexistem com o padro hegemnico. Em outras palavras, o fundamento se manifesta de diferentes maneiras, ao mesmo tempo em que existem formas de pensamento e ao minoritrias no-hegemnicas, ou at contra-hegemnicas. Da a pluralidade das expresses espirituais em datas e locais distintos dentro de um mesmo perodo histrico em que predominam matrizes interpretativas comuns. Ou seja, a existncia das matrizes predominantes no uniformiza a arte, a filosofia, a cincia, etc. No entanto, todas essas expresses compartilham um fundamento comum. As divergncias existentes (manifestaes no-hegemnicas ou contra-hegemnicas) no possuem extenso e fora necessrias para impedir a identificao da forma geral que caracteriza a presena subjetiva do ser humano no mundo nos diversos perodos histricos. por esses motivos que a historiografia pode usar o recurso da periodizao que, embora passvel de discusses em suas fronteiras, torna possvel a identificao de matrizes que caracterizaram o Ocidente na Antiguidade Clssica, nos imprios Helenstico e Romano, na Idade Mdia e na Modernidade. Alm disso, possvel tambm identificar a

127 caracterstica de transio de racionalidade em certos perodos da histria, como o intervalo entre a queda do Imprio Romano e a alta Idade Mdia e o Renascimento. Portanto, as matrizes que orientam nosso modo de ser e pensar constituem uma racionalidade geral que influencia a interpretao do mundo e concede determinada configurao ao conhecimento em todas as suas expresses: filosfica, cientfica, artstica, religiosa, do senso comum, etc. A cincia tambm traz a marca da racionalidade hegemnica e constitui-se sua manifestao no mbito da investigao da natureza. As teorias cientficas carregam consigo a historicidade essencial do ser humano. A atividade cientfica ser sempre uma realizao histrica, justamente por ser uma atividade humana. 82 Como se trata de um dilogo, o ser humano (situado historicamente) tambm fala com a natureza. Suas palavras (possveis dentro de determinada poca) do sentido ao mundo natural. Porm, tal sentido to cambiante quanto o so as formas de se falar que se sucedem na histria. O outro fator mencionado, o interesse social, direciona a aplicao de verbas (pblicas e, principalmente, privadas) e o interesse da comunidade cientfica por certas reas de pesquisa e tambm contribui para a aceitao de paradigmas (cf. Kuhn, 1997). 83 Podemos citar como exemplos as relaes da fsica newtoniana com a Revoluo Industrial, da fsica nuclear com as guerras mundiais e a gentica com as indstrias farmacutica, agroqumica e de criao de animais. A cincia no est acima das relaes de poder na sociedade, seno que, ao contrrio, sofre os efeitos dessa relao. Comenta-se, aqui e ali, o patrulhamento da Rssia stalinista sobre a produo cientfica que no legitimava ou que negava os princpios da filosofia oficial, o materialismo dialtico (ou melhor, a forma como o interpretavam). Seria ingenuidade acreditar que o mesmo patrulhamento no ocorre, de diferentes formas, com relao aos princpios do liberalismo e do mercado nas sociedades capitalistas. Basta ver o que se investe em cincia aplicada (que serve s grandes corporaes que dominam o mercado) e como se divulga de forma massiva, quase doutrinria, qualquer proposio cientfica que vise transformar a competio em lei natural e apresentar as diferenas sociais e o comportamento exploratrio do ser humano como resultados de um determinismo biolgico.84 Stephen Jay Gould afirmou, em um comentrio sociobiologia:
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Sobre as concepes gerais que orientaram o nascimento da cincia moderna e a vinculao da cincia com concepes gerais de mundo (metafsicas e teolgicas) que caracterizaram perodos histricos, ver Koyr, 1991; Rossi, 1992; Thuillier, 1994; Burtt, 1991 e Harr, 1988. 83 Interesse social aqui no se refere aos interesses da maioria, mas aos que advm das relaes de poder e hegemonia em uma sociedade.

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O prolongado e intenso debate em torno do determinismo biolgico surgiu em funo de sua mensagem poltica e social. (...) O determinismo biolgico sempre foi usado para defender situaes sociais j existentes, qualificando-as de biologicamente inevitveis. Por que mais um conjunto de opinies to desprovida de evidncias diretas teria obtido uma cobertura to consistente e favorvel dos meios de comunicao estabelecidos, atravs dos sculos? (Gould, 1999. p. 256).

No entanto, a quantidade de artigos cientficos sobre o comportamento social dos humanos em publicaes especializadas de renome mostra que esse no um fenmeno exclusivo dos meios de comunicao estabelecidos, mas um fator que influencia a prpria produo cientfica. No mesmo livro, Gould menciona um artigo de sociobilogos sobre a mendicncia, publicado na conceituada revista Science. Artigos cientficos que tentam entender o altrusmo humano dentro da lgica competitiva da evoluo e usam argumentos cientficos para submeter a cooperao essa lgica podem ser encontrados em diversas publicaes importantes (ver, por exemplo, Danielson 2002; Kurzban & Houser, 2005;).85 A tecnologia um fator que aumenta o alcance da capacidade de enxergar fenmenos que antes estavam ocultos aos sentidos humanos. Na maioria das vezes, os avanos tecnolgicos aplicados cincia abrem um novo campo fenomnico que fora as interpretaes correntes a uma adequao, o que produz movimento nas teorias cientficas e pode at mesmo gerar crises de paradigmas. Instrumentos como os radiotelescpios e os telescpios de raios-X, o espectrmetro, o microscpio eletrnico, a cristalografia de raiosX, os aceleradores de partculas, etc., ampliaram significativamente o campo fenomnico com que a cincia trabalha e revelaram partes da realidade que se ocultavam aos sentidos e que nem sempre eram previstas pelas teorias em voga. A ampliao da base ftica da cincia resultado tanto do avano da tecnologia como do alcance de ferramentas tericas. A matemtica, por exemplo, capaz de trazer dimenses espaciais e fenmenos virtuais que antes no pertenciam ao mbito das cincias naturais por no serem acessveis nem aos sentidos, nem imaginao humana. A funo
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A excessiva exposio de Darwin na mdia por ocasio do bicentenrio de seu nascimento algo absolutamente indito com relao a qualquer personagem da cincia. O centenrio do nascimento de Einstein, em 1979, no teve sequer uma pequena frao de toda essa publicidade, nem os 100 anos da sua teoria da relatividade, em 2005. 85 Kurzban & Houser (2005), em artigo publicado nas Atas da Academia Nacional de Cincias dos EUA, afirmam que a existncia da cooperao em larga escala entre seres humanos no aparentados um dos maiores enigmas da biologia. Seu artigo tenta, atravs de experimentos com humanos baseados na teoria dos jogos e recorrendo a uma matemtica complexa, contribuir para a interpretao de um fenmeno estranho aos princpios evolutivos: a cooperao. Resta saber se o comportamento cooperativo em larga escala entre no aparentados um enigma para a biologia ou para uma determinada concepo de sociedade fundada na doutrina liberal. Relaes sociais humanas so problemas cientficos ou regras de relacionamento decorrentes da forma como o ser humano cria suas sociedades?

129 de onda na mecnica quntica e as inmeras dimenses espaciais da Teoria das Supercordas (Greene, 2001) so exemplos desse fator. Alm disso, teorias que pertenciam a uma s rea da cincia tiveram que se ampliar com a contribuio de teorias de outras reas, em funo da inter-relao entre os campos fenomnicos estudados. Isso ocorreu, por exemplo, com a biologia em relao qumica e fsica; com a qumica em relao fsica, etc. As teorias tambm se modificam quando o campo de objetos de que trata se amplia e quando se relacionam com teorias de outros campos de pesquisa. Os insights emblemticos do gnio humano referem-se ao papel da inventividade e criatividade de determinados cientistas que, com suas proposies, no raro inslitas, contriburam com idias notveis, a ponto de influenciar as teorias e colocar a cincia em movimento. A histria das cincias nos fornece tantos exemplos dessa inventividade que nos dispensa de mencion-los. A teoria da evoluo imutvel? A teoria da evoluo de Darwin uma teoria cientfica. Em que pese a afirmao de Popper (citada na seo 4.1 acima) e as crticas de cientistas, o darwinismo foi aceito como cincia pela comunidade cientfica e firmou-se como paradigma para a biologia. Como teoria cientfica, o evolucionismo darwiniano est sujeito a todos os fatores mencionados nos pargrafos anteriores, que agem sobre as teorias na cincia, pem-nas em movimento e, muitas vezes, as derrubam. No razovel pensar que alguma teoria esteja imune s vicissitudes s quais todas as demais se submetem. Portanto, a teoria da evoluo no precisa ser sempre darwinista. O darwinismo, como qualquer teoria cientfica, est subordinado ao seu aspecto histrico, ao interesse social, aos avanos da tecnologia e ampliao da base ftica da biologia. Novos insights podero tambm colocar a biologia em movimento e no necessariamente no sentido de reforar o paradigma hegemnico. A vinculao do darwinismo racionalidade predominante na modernidade, claramente de orientao liberal, pode ser confirmada a partir da leitura do prprio Darwin. 86 Esse um aspecto a ser pensado seriamente para percebermos o carter histrico e de interesse social da teoria da evoluo hegemnica.

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Dizem alguns bilogos que a maioria esmagadora de seus colegas de profisso jamais leram sequer uma obra de Darwin, mas somente as publicaes posteriores da biologia e os livros tcnicos utilizados na sua formao acadmica. Esse fato, se verdadeiro, dificulta a percepo da historicidade do darwinismo.

130 Vimos, atravs das reflexes de Behe, Margulis e Sandn, os srios problemas que o darwinismo tem encontrado no campo cientfico em funo de seus conflitos com o que se conhece hoje sobre a vida. Esse conhecimento deve-se tanto aos avanos da tecnologia (que trouxeram novos aportes empricos pesquisa), como s novas abordagens tericas provenientes de outras cincias que ampliaram a maneira de se interpretar os fatos. Um obstculo epistemolgico Por outro lado, vimos tambm a conotao ideolgica e doutrinria que a teoria da evoluo de Darwin assumiu no ataque perpetrado por seus expoentes s crticas de Behe e na rpida meno que fiz sobre a resistncia a, pelo menos, considerar com imparcialidade a proposio de Sandn (ainda que seja para neg-la com argumentos cientficos). Isso significa que embora a cincia, considerada como uma atividade humana, seja dinmica e dialtica, no necessariamente dessa forma que aparece na cabea dos cientistas. Bachelard refletiu filosoficamente sobre esse tipo de contradio e cunhou, para explic-lo, o conceito de obstculo epistemolgico (Bachelard, 1996). Thomas Kuhn tambm aborda o problema e afirma que a adeso a um paradigma no tem motivaes racionais (Kuhn 1979a;1979b). Esse tipo de resistncia aos novos conhecimentos e o apego s idias j conhecidas j estava presente, no sculo XVII, nas reflexes de Francis Bacon sobre os dolos que impedem o avano do conhecimento (Bacon, 1973).87 O que se pode concluir da reao de certos darwinistas (alguns da elite do darwinismo) a qualquer tipo de crtica ou a elaboraes fora de sua ortodoxia que o darwinismo est se transformando em um obstculo epistemolgico, pois no consegue mais explicar o que a realidade nos mostra e impede que outras proposies o faam. Bachelard afirma que o problema das teorias que se cristalizam na histria e se fecham s crticas justamente esse: se, de incio, contribuem com o entendimento do mundo real, o mesmo no o fazem quando se tornam estticas frente a uma realidade e um conhecimento sempre dinmicos. O futuro do darwinismo Tenho, portanto, fortes razes para suspeitar que a pergunta da introduo (Darwin ser para o sculo XXI o que Newton foi para o sculo XX? ) ter uma resposta afirmativa,
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A peculiaridade de Bacon, que hoje, afastados de seu tempo, podemos julgar ingnua, que ele acreditava ser possvel livrar-se totalmente dos dolos. A cincia, para ele, seria uma atividade totalmente imparcial em virtude da purgao dos obstculos da subjetividade humana. Mas Bacon tambm percebia a dificuldade que o ser humano tem para fazer uma transio de pensamento.

131 a partir da solidez e consistncia das crticas que se podem dirigir ao paradigma dominante na biologia e pela prpria dinmica histrica do conhecimento. Seria sensato acreditar que todas as cincias passam por transies de paradigmas, mas que a biologia descobriu a verdade final e imutvel sobre a evoluo? A biologia evolutiva chegou ao fim da histria logo que deu o primeiro passo e justamente um passo no escuro, ou seja, quando ainda no se conheciam os mecanismos bsicos do desenvolvimento da vida? Imaginar, no entanto, que um processo de crise e revoluo ser facilmente digerido pelos cientistas uma enorme ingenuidade. s novas geraes de cientistas (especificamente do campo das cincias biolgicas, mas no excluindo outras reas como a fsica e a qumica) est colocado o desafio de manter a cientificidade da cincia na explicao dos fenmenos que envolvem a vida. Isso implica um duplo desafio, um de ordem cientfica e outro de carter filosfico. O desafio cientfico manter as teorias adequadas ao mbito factual que pretendem explicar, sem abandonar o naturalismo cientfico. Ao mesmo tempo, necessrio cultivar a concepo de que o empreendimento cientfico algo dinmico e dialtico, abandonando a viso que o trata como descoberta e revelao da verdade sobre a natureza este o desafio de ordem filosfica. Para enfrentar ambos, preciso disposio para superar os dogmas cientficos e a ideologia positivista que ainda prevalece no senso comum. Mais ainda, faz-se necessrio, igualmente, romper com a ideologia social dominante que pretende ver a natureza como o espelho das relaes scio-econmicas criadas artificialmente. preciso, tambm, deixar claro que a crise do darwinismo no um assunto doutrinrio ou religioso, mas um tema de investigao da filosofia das cincias e um problema cientfico. Sendo assim, no se pode afirmar que a derrocada do darwinismo significar a vitria dos diversos tipos de criacionismo ou de alguma corrente filosfica ou concepo social em particular. Mas, sem dvida, a perda de justificao cientfica para um modelo de relao social e econmica (o liberalismo) traz implicaes enormes para o debate filosfico e social. Sandn tambm reflete sobre isso de forma bastante interessante em artigo com o sugestivo ttulo Uma nova biologia para uma nova sociedade (Sandn, 2002b; 2006, p. 21-95). A conhecida arrogncia de Dawkins e sua constante exposio na mdia como uma espcie de profeta do atesmo e do egosmo universal sustentam-se na crena de que o darwinismo uma teoria cientificamente comprovada e, conseqentemente, eternamente verdadeira e impassvel de dvidas ou de questionamento de qualquer ordem. Com uma

132 crise do paradigma darwinista, o carter de verdades inquestionveis que algumas proposies metafsicas e sociais adquirem por estarem supostamente amparadas nas verdades cientficas do darwinismo, pode, finalmente, ruir. Dawkins e outros sero obrigados a defender suas posies metafsicas e sociais a partir de argumentos filosficos e sociolgicos e deixar de levar esse tipo de discusso para a cincia. Tero que convencer baseados em argumentos e enfrentar o debate abertamente sem a proteo do manto sagrado da cincia, que lhes confere autoridade sacerdotal e maior poder de predicao. A cincia, como j afirmei mais de uma vez neste livro, limita-se busca de causas naturais para fenmenos naturais. Nenhuma religio, crena ou pressuposies metafsicas e de ordem social podem ser empecilhos para o conhecimento da natureza ou para quem quer adquiri-lo sem partilhar tais pressupostos. Embora pressuposies de diversas ordens influenciem o trabalho da cincia, elas no podem tornar-se critrios de censura para a investigao. E quando digo nenhuma religio, crena ou pressuposies metafsicas e de ordem social, estou mesmo querendo dizer nenhuma: nem a de grupos fundamentalistas de diferentes religies, nem as de Dawkins e demais darwinistas ortodoxos. Darwinismo e sociedade No podemos tambm separar a reflexo sobre os impactos da crise do darwinismo da discusso sobre a crise geral da sociedade moderna e sua racionalidade assim como no se pde separar o surgimento da teoria da evoluo de Darwin das suas implicaes filosficas e sociais. A origem das espcies citada insistentemente como um marco do desencantamento do mundo e do ser humano que caracterizou o esprito da modernidade. So conhecidas as influncias de Darwin no anti-humanismo de Nietzsche e nas diversas doutrinas de superioridade racial. Alm disso, o liberalismo tornou-se um darwinismo social e no so poucos os que acreditam, com convico quase absoluta, que os conflitos sociais do capitalismo e a competio desenfreada entre os seres humanos so regras naturais que vigoram na natureza e fazem a vida evoluir. Se so naturais, acabam por no dever nada aos sistemas econmicos e, dessa maneira, o Estado e as classes sociais dominantes (interpretadas como superioras) esto isentos de qualquer culpa na configurao atual das relaes humanas. A excluso social de populaes inteiras seria simplesmente um produto dessa regra natural. A situao social dos pases perifricos, ainda que indesejada, seria imutvel porque so reflexos de leis da natureza, s quais o ser humano no pode fugir.

133 Qualquer elaborao ou movimento social que pretendam reformular os parmetros que definem as relaes humanas na atualidade, frente crise global da sociedade moderna, torna-se apenas um ideal romntico, sem possibilidade de concretizao, j que as regras implacveis da competio, da luta pela sobrevivncia e da vitria do mais apto no so invenes humanas, mas regras irrevogveis da natureza. Poucos parecem saber que Darwin afirma textualmente que no as descobriu na natureza, mas conheceu-as atravs de Spencer e Malthus (tericos sociais) e as aplicou ao mundo natural. Que impactos para o pensamento decorreriam de uma crise no paradigma hegemnico das cincias biolgicas que foi usado como fundamentao das idias sociais hegemnicas? Que novas reflexes a crise poderia trazer para as relaes dos seres humanos em sociedade? Pessoalmente, no acredito que devamos estabelecer nossos padres de relacionamentos a partir de supostas regras naturais (sejam elas de competio ou cooperao). O ser humano livre para definir que tipo de sociedade vai construir para sua prpria sobrevivncia.88 O que caracterizou a humanidade do ser humano foi principalmente a capacidade de transcender s leis naturais e montar as suas prprias regras de sobrevivncia (cf. Abdalla, 2005). Mas, se as leis naturais (ou melhor, a forma como se compreende tais leis a partir da cincia) no podem servir de parmetros para a organizao da sociedade humana, pelo menos no mais podero ser aduzidas como argumentos cientficos contra uma sociedade diferente da que montada sob os princpios do liberalismo econmico. Ou seja, o darwinismo, uma vez tendo perdido seu status de verdade final sobre a vida, no poder mais ser empecilho para que o ser humano possa pensar livremente acerca de sua prpria sociedade e de seu comportamento. Darwinismo e naturalismo cientfico Uma crise do darwinismo, a despeito do que muitos afirmam, no significaria um retorno s concepes que precederam o naturalismo cientfico. At porque, Darwin no responde pela paternidade do naturalismo na biologia: cientistas anteriores a ele tambm buscaram causas naturais para a evoluo, como Buffon, Cuvier, Lamarck e muitos outros (cf. Sandn, 2002a). Ningum precisa temer que a crise do paradigma darwinista possa derrubar o naturalismo na cincia. O que pode estar em questo a partir da constatao dessa crise o reducionismo, mecanicismo e o tipo de determinismo que caracterizaram a
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Pude refletir sobre isso em Abdalla (2002, p. 130-139).

134 cincia moderna. Isso, no entanto, apenas um reforo s mudanas j trazidas pela fsica do sculo XX. O que parece configurar-se no cenrio da cincia uma mudana radical de foco na investigao, fruto da constatao da complexidade estrutural da vida referida neste livro no captulo 3. Ao invs de focalizar a estrutura molecular das partes que compem a clula (seguindo o reducionismo neodarwinista), as novas abordagens canalizam a anlise para o comportamento coletivo dessas partes. Em outras palavras, ao invs da matria constituinte da vida, d-se importncia relao entre os elementos. essa relao que constitui a totalidade organizada da vida e, embora dependa da materialidade das molculas bsicas que formam os organismos vivos, no se explica pelas caractersticas individuais das partes constituintes. Efetivamente, todo o trabalho que busca compreender a vida por outra tica, a partir das informaes advindas das novas descobertas da bioqumica, da microbiologia e da gentica, recorre a idias de complexidade e auto-organizao, criando as condies para o estabelecimento de um novo paradigma e at mesmo de novas matrizes interpretativas para os fenmenos naturais. Excetuando Michael Behe, os trabalhos de cientistas que se colocam como crticos (parciais ou totais) do darwinismo mostram que possvel a criao de uma teoria naturalista da evoluo alternativa de Darwin. A sntese do trabalho de Sandn que fiz neste livro teve o objetivo de demonstrar essa possibilidade, a fim de inviabilizar as crticas doutrinrias que no cessam de afirmar que a crtica ao darwinismo sempre, e necessariamente, uma fuga da cincia ou um apelo ao criacionismo. Conforme j mencionei, Schopenhauer denuncia esses tipos de estratgias discursivas quando expe os estratagemas da erstica, arte de vencer um debate pela retrica, sem se ater aos contedos (Schopenhauer, 1997). As alternativas cientficas crise do darwinismo so no s possveis, como j se configuram lentamente no cenrio das cincias. Novos desafios Para aqueles que sero testemunhas do sculo XXI, bastante provvel que uma nova revoluo acontea nas cincias. Desta vez, ao invs da fsica, a grande protagonista ser a biologia. Mudanas assim j ocorreram outras vezes na histria e no significaram correo de erros, mas transio de paradigmas.

135 Porm, a histria das cincias, da mesma maneira que registra as revolues, tambm nos lembra da resistncia dos setores mais conservadores a essas mudanas. Os responsveis pela Inquisio, em nome de princpios religiosos fundados mais na fsica aristotlica do que na Bblia, cometeram atos que at hoje nos repugnam. Os homens e mulheres da cincia de hoje (e tambm da filosofia) devem refletir sobre se a sua maneira de tratar a cincia no os est conduzindo ao apego a princpios transformados em sagrados e se esse possvel apego no os faro cumprir o papel de inquisidores do sculo XXI. A capacidade de resgatar o esprito naturalista no dogmtico e de entender a eterna transitoriedade dos paradigmas ser certamente o principal motor de uma nova cincia. No momento, a crise do darwinismo ainda latente e, por isso, as idias heterodoxas so repelidas e ridicularizadas, antes mesmo de serem debatidas. Quando, porm, essa crise se tornar patente; quando os bilogos e bilogas das novas geraes comearem a se questionar sobre a validade de seu paradigma frente aos enormes avanos no conhecimento experimental e de outras disciplinas; quando, enfim, o peso da doutrina darwinista e da viso social que ela carrega no for mais um obstculo para a compreenso do mundo e para a ousadia dos cientistas, ser, ento, o incio da revoluo cientfica. A, os ratos se convencero de que para se livrar do gato preciso uma idia factvel e no apenas convincente.

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