Sei sulla pagina 1di 40

22/03/13

PRLOGO

GIOVANNI CARPINI, Historia Mongolorum, en GIL, J. (1993). En demanda del Gran Khan. Madrid: Alianza Editorial.
Imprimir

Prlogo .- Comienza La historia de los mongoles, a los que nosotros llamamos trtaros 1. A todos los fieles de Cristo a cuyas manos llegue la presente obra, fray Juan de Pian del Crpine, de la Orden de los frailes menores, embajador de la Sede Apostlica en los trtaros y en los otros pueblos del Oriente, gracia de Dios en el presente y gloria en el futuro y victoria triunfal sobre los enemigos de Dios y de Nuestro Seor Jesucristo. 2. Al dirigirnos por orden de la Sede Apostlica a los trtaros y a los otros pueblos del Oriente, una vez conocida la voluntad del seor Papa y de los reverendos cardenales decidimos encaminar primero nuestros pasos a los trtaros, pues temamos que por su causa se cerniera un peligro inminente sobre la Iglesia de Dios. Y aunque nos asaltaba el temor a ser muertos o sometidos a perpetuo cautiverio por los trtaros u otros pueblos, as como a padecer hambre, sed, fro, calor, afrentas y un sinfn de penalidades superiores casi a nuestras fuerzas, todo lo cual - y mucho ms de lo que antes habamos supuesto - nos sobrevino por multiplicado, salvo la muerte y la esclavitud de por vida, sin embargo no regateamos esfuerzo alguno por cumplir la voluntad de Dios acatando la orden del Seor Papa y por ser de alguna utilidad a los cristianos o, al menos, por poder, una vez bien calado el designio y la intencin de los trtaros, manifestarlo a los cristianos, no fuera que los pillaran desprevenidos en un ataque por sorpresa, como ya sucedi otra vez por culpa de los pecados de los hombres, e hiciesen gran carnicera en el pueblo cristiano. 3. Por esta razn, a lo que hemos escrito en vuestro provecho, para que os prevengis, le habis de prestar tanto mayor crdito por cuanto todo, bien lo hemos visto con nuestros propios ojos, dado que durante un ao y cuatro meses y ms viajamos a travs de su tierra y en su compaa y residimos entre ellos, bien lo hemos escuchado de boca de cristianos que estn cautivos en su tierra y que, a nuestro juicio, son hombres dignos de fe. En efecto, habamos recibido del Sumo Pontfice la orden de ver y observar todo con diligencia, encargo que cumplimos celosamente tanto nosotros como fray Benito de Polonia, de la misma Orden, que fue nuestro compaero de fatigas y nuestro intrprete. 4. Y si en vuestra tierra se ignora algo de lo que hemos escrito para ilustraros, no debis por ello tacharnos de embusteros, porque os referimos lo que vimos nosotros o lo que omos dar por cierto a otras personas que estimamos fidedignas; que gran crueldad es difamar a alguien por el bien que hace. Captulo 1. Sobre la tierra de los trtaros, la calidad de la misma y el temple de su clima 1. Estando a punto, pues, de escribir los hechos de los trtaros, para que el lector pueda encontrar la materia con ms facilidad, la distribuiremos por captulos en el orden siguiente: primero
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 1/40

22/03/13

PRLOGO

hablaremos de la tierra; segundo, de sus habitantes; tercero, de sus ritos; cuarto, de sus costumbres; quinto, de su imperio; sexto, de su manera de guerrear; stimo, de las regiones que sometieron a su dominio; octavo, de cmo se ha de hacerles frente en el combate; y ltimo, del viaje que hicimos, de la corte del emperador y de los testigos que nos encontraron en tierra de los trtaros. 2. Sobre su tierra nos proponemos tratar en el orden siguiente: hablaremos primero de su situacin; segundo, de su calidad, y tercero, del temple de su clima. 3. Su tierra se encuentra en la parte de Oriente donde, segn creemos, el oriente se junta con el aquiln. Al oriente linda con la tierra de los kitaos y tambin con la de los solangos; al medioda con la tierra de los sarracenos; entre occidente y medioda con la tierra de los uiros; al occidente con la comarca de los naimanos, y al aquiln la rodea el mar ocano. 4. La tierra es algo montuosa en unos lugares y llana en otros, pero casi toda su superficie es un pedregal muy arenoso. En determinados parajes crecen pequeos bosques, pero por lo dems el suelo carece completamente de vegetacin; en consecuencia, tanto el emperador como los prncipes y el resto del pueblo cuecen su comida y se sientan a un fuego hecho de estircol de buey y de caballo. La tierra no da fruto ms que en su centsima parte, y ni siquiera sta lo puede producir si no la riegan las aguas corrientes; mas all hay pocos hontanares y regatos, y poqusimos ros, razn por la que no existen ni villas ni ciudades, a excepcin de una que se llama Caracorum y que es muy hermosa, segn se dice. Nosotros no llegamos a verla, pero estuvimos a media jornada de distancia, cuando nos encontrbamos en la sira orda, que es la corte mayor del emperador. Y aunque la tierra sea estril para lo dems, es apropiada, si no en grado sumo, al menos s lo suficiente para la cra de ganado. 5. Su clima es destemplado a maravilla, pues en mitad del verano, cuando en otras partes suele hacer el mayor calor, rompen el cielo grandes truenos y rayos, que matan a buen nmero de personas; y en esa misma estacin caen grandsimas nevadas y se desencadenan tambin tan intensas borrascas de vientos helados, que a veces apenas se puede cabalgar fatigosamente . Y as, cuando estbamos ante la orda de esta suerte se llaman entre ellos las tiendas del emperador y de los prncipes, yacamos en tierra postrados por la fuerza del viento, y no podamos ver a causa de la nube de polvo. No llueve nunca en invierno, sino en verano, y ello con frecuencia, pero tan poco que, en ocasiones, no llega a humedecer el suelo y las races de la yerba. Tambin caen a menudo fortsimas granizadas. Y as, cuando fue elegido el emperador e iba a ser elevado al trono, estando nosotros en la corte, descarg tal pedrisco que, de resultas del deshielo repentino, segn nos enteramos a ciencia cierta, se ahogaron en aquella corte ms de ciento sesenta hombres, y fueron arrastrados muchos enseres y casas. En verano hace asimismo de repente un gran calor, y de pronto un fro terrible. Durante el invierno en unos sitios caen nevadas grandsimas, en otros muy pequeas. 6. En resumen: su tierra es anchurosa, pero por lo dems, como comprobamos con nuestros propios ojos, pues pasados cinco meses y medio viajando por ella, es mucho ms msera de lo que quepa expresar con palabras.

www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm

2/40

22/03/13

PRLOGO

Captulo II. Sobre sus personas, sus vestidos, sus moradas, sus enseres y sus casamientos 1. Habiendo hablado de la tierra, nos toca hablar de sus habitantes. Primero describiremos la complexin de sus cuerpos; segundo, hablaremos de sus casamientos; tercero, de sus vestidos; cuarto, de sus moradas, y quinto, de sus enseres. 2. Su complexin fsica es diferente por completo a la de todos los dems hombres. En efecto, entre los ojos y entre los pmulos su cara es ms ancha que la del resto del gnero humano, y sus pmulos, adems, sobresalen mucho de las mandbulas. Tienen nariz chata y pequea, ojos chicos y prpados levantados hasta las cejas. Por regla general son estrechos de cintura, con pocas excepciones. Casi todos son de corta estatura. Es muy raro que les salga barba, mas a algunos les crecen en el labio superior y en el mentn unos pelillos cortos, que no se afeitan en absoluto. En la coronilla llevan coronas a modo de clrigos, y se rasuran el crneo, de una oreja a otra, como unos tres dedos de ancho, afeitado que unen a la corona susodicha; igualmente se afeitan la frente tambin como dos dedos de ancho, pero se dejan crecer hasta las cejas el pelo que les nace entre la corona y este ltimo rasurado, y lo llevan largo a fuerza de cortarlo ms en las sienes que en medio del crneo; el resto del pelo se lo dejan crecer como las mujeres, y con l se hacen dos trenzas, que aran una y otra detrs de las orejas. Sus pies son pequeos. 3. Tienen cuantas mujeres pueden mantener: ste cien, aqul cincuenta, otro diez, quin ms, quin menos. Se unen por regla general con todas sus parientas, a excepcin de madre, hija y hermana uterina; pero se pueden casar con las hermanastras por parte de padre y tambin con las esposas de su padre. El hermano pequeo (y, si no, el miembro ms joven de la familia), est obligado a tomar en matrimonio a la mujer del hermano mayor despus de la muerte de ste. A todas las dems mujeres las toman por esposas sin distincin alguna, y las compran por buenos dineros a sus padres. Despus del fallecimiento del marido no es fcil que la mujer contraiga segundas nupcias, a no ser que alguien quiera casarse con su madrastra ". 4. Los vestidos tanto de los hombre como de la. mujeres estn cortados por el mismo patrn. No usan capas, mantos, capuchas o pieles, y las tnicas las llevan de bocarn, jamete o brocado de oro. Su hechura es la siguiente: estn abiertas de arriba abajo y se doblan sobre el pecho; se atan con un nudo en el lado izquierdo y con tres en el derecho; y en el lado derecho estn tambin abiertas hasta las mangas. Las pellizas, sean de la clase que sean, estn hechas de la misma forma: la pelliza exterior tiene la piel vuelta hacia fuera, pero est abierta por la espalda, y est provista de una pequea cola que cuelga por detrs hasta las rodillas. 5. Las mujeres casadas llevan una tnica muy ancha, abierta por delante hasta el suelo. Se tocan la cabeza con un objeto redondo hecho de mimbre o de corcho, que sube hasta un codo de largo y remata en su cspide en un cuadrado; se va ensanchando gradualmente de abajo arriba, y corona su punta una varita larga y delgada de oro, plata o madera, o tambin una pluma; ese objeto est cosido sobre un sombrerito que cuelga hasta los hombros; y tanto el sombrerito como el adorno susodicho est cubierto de bocarn, jamete o brocado de oro. Sin ese tocado no se presentan ante los hombres, y gracias a l se diferencian de las dems mujeres. A las mozas y doncellas a duras penas se las distingue de los varones, porque se visten en todo como ellos. Se cubren con un
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 3/40

22/03/13

PRLOGO

sombrerito diferente al de los dems pueblos, cuya forma no podemos describir de manera inteligible. 6. Tienen viviendas redondas dispuestas a modo de tiendas y hechas de varas y estacas finas. Arriba, en su centro, se abre una abertura redonda por donde entra la luz y sale el humo, ya que en medio de la morada tienen siempre lumbre encendida. Cubren de fieltro las paredes y el techo, y hacen tambin de fieltro la entrada. Sus viviendas son unas grandes y otras pequeas, segn el rango o el nmero de habitantes. Las hay que se montan y desmontan con presteza, y se llevan sobre bestias de carga; otras no pueden desarmarse, sino que las transportan en carros. Para tirar de un carro cargado de una casa pequea basta un buey, pero para arrastrar una grande son menester tres, cuatro o ms bueyes, segn el tamao que tenga. Vayan adonde vayan, a la guerra o a lo que sea, las llevan siempre consigo. 7. Son muy ricos en ganado: camellos, bueyes, ovejas y cabras; y poseen tal cantidad de caballos y de yeguas como no creemos que tenga el resto del mundo; carecen por completo de cerdos y de otros animales. 8. El emperador, los capitanes y los dems nobles son muy opulentos en oro, plata, seda, piedras preciosas y gemas. Captulo III. Sobre su culto a Dios; las cosas que creen que son pecado; sus adivinaciones, purificaciones y ceremonias fnebres, etc 1. Habiendo hablado de los hombres cumple tratar de sus creencias, que consideraremos en el orden siguiente: primero hablaremos del culto; segundo, de las cosas que creen que son pecado; tercero, de sus adivinaciones y purificaciones, y cuarto, de sus ceremonias fnebres. 2. Los trtaros creen en un solo dios que es tambin creador de todas las cosas visibles e invisibles, y que dispensa las venturas y desdichas que acaecen en este mundo; mas no lo veneran con oraciones, alabanzas o ritual alguno. No obstante, tienen ciertos dolos de fieltro con figura humana, que colocan a uno y otro lado de la entrada de la tienda, y debajo de ellos ponen una cosa de fieltro que tiene forma de mamas de mujer. Piensan que stos protegen su ganado y que les otorgan la gracia de tener potros y leche. Confeccionan de paos de seda otros dolos a los que tributan grandes honores; a algunos los colocan en un hermoso carro cubierto delante de la entrada de la tienda; y quien roba de este carro es ajusticiado sin piedad. A la hora de hacer tales dolos, se juntan todas las principales dueas que viven en el campamento y los confeccionan devotamente. Despus de terminados, sacrifican una oveja y se la comen y queman sus huesos al fuego. Cuando enferma un nio, hacen igualmente un dolo de la misma manera y lo prenden encima de su cama. Los jefes de diez mil, de mil y de cien hombres tienen siempre un macho cabro en mitad de la tienda. 3. A estos dolos les sacrifican la primera leche de sus yeguas y ganados. Asimismo, antes de empezar a comer o a beber, les hacen ofrenda de sus viandas y de su bebida, Cuando matan algn animal, presentan su corazn en una copa al dolo que est en el carro, y all lo dejan hasta el amanecer; entonces lo retiran de ese lugar, lo cuecen y se lo comen. Delante de la tienda, como vimos nosotros delante de la orda de este emperador, colocan tambin con gran uncin en un
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 4/40

22/03/13

PRLOGO

carro un dolo dedicado a su primer emperador, al que hacen grandes ofrendas; incluso suelen consagrarle caballos, de los que nadie se atreve a montar hasta que mueran, as como otros animales, a los que, en caso de matarlos para comer, no les rompen ningn hueso, sino que los queman al fuego. Se postran ante l dolo como ante un dios, con el rostro vuelto al medioda, y obligan a hacerle reverencia algunos nobles que se han sometido a su dominio. 4. As sucedi hace poco que cuando Miguel, uno de los grandes duques de Rusia, fue a rendir pleitesa a Bati, se vio obligado primero a pasar entre dos fuegos. Despus le dijeron que se arrodillase mirando al medioda ante Chinguis Kan. l respondi que s postrara de grado ante Bati y sus criados, pero que no se inclinara ante la imagen de un difunto, porque a los cristianos no les estaba permitido hacer tal cosa. Y como una y otra vez se lo conminase a ponerse de hinojos, y l se negase a ello, le indic el Kan susodicho por medio del hijo de Yeroslao que recibira la muerte si no se arrodillaba. l replic que prefera morir a transgredir 1a ley. El Kan le mand entonces a un sayn, que no par de darle puntapis en el vientre contra su corazn hasta que el duque desfalleci. En ese trance uno de sus caballeros, que estaba presente, lo alent diciendo: Ten valor, porque este castigo no durar largo tiempo, y de inmediato seguir el gozo eterno. A continuacin el duque fue degollado con una espada; y tambin a aquel caballero se le cort la cabeza con una espada. 5. Adems veneran con devocin al sol, la luna, el fuego, el agua y la tierra, ofrecindoles las primicias de su bebida y alimentos, y muy en particular al alba, antes de comer o beber. Y como no guardan ningn mandamiento relativo al culto de Dios, a nadie que sepamos han obligado hasta ahora a renegar de su fe y de su religin, a excepcin de ese Miguel de quien se ha hablado antes. Qu harn en el futuro lo ignoramos; pero algunos suponen que, si alcanzan el dominio del mundo Dios no lo quiera!, forzarn a todos los hombres a postrarse ante ese dolo. 6. Otra cosa que pas mientras estuvimos en su tierra fue que Andrs, duque de Cherneglove, comarca que se encuentra en Rusia, fue acusado arte Bati de sacar caballos de la tierra de los trtaros y de venderlos en otros lugares; y aunque no se prob la acusacin, fue ajusticiado. Al or esa nueva, el hermano pequeo acudi en compaa de la viuda ante el dicho Kan Bati, para suplicarle que no les confiscase sus dominios. El Kan le dijo al joven que tomase por esposa a la mujer de su hermano carnal, y a la mujer le orden que recibiese por marido a su cuado, segn la costumbre de los trtaros. Ella contest diciendo que preferira morir antes que violar la ley de Dios. El Kan, sin embargo, se la entreg al adolescente, aunque ambos ofrecieron cuanta resistencia podan; y llevaron a los dos a un lecho y pusieron al mozo sobre la viuda, que gritaba y lloraba, y los obligaron a unirse en cpula carnal. 7. Aunque no guardan ningn mandamiento sobre la manera de hacer el bien o huir del mal, no obstante observan algunas supersticiones que dicen que es pecado cometerlas, las cuales se las han inventado ellos o sus antepasados. Una es clavar el cuchillo en el fuego, tocar de alguna manera el fuego con el cuchillo, sacar del caldero la carne con el cuchillo y cortar lea con el hacha junto al fuego; en efecto, piensan que en tal caso se le cortara la cabeza al fuego. Otra es apoyarse en el ltigo con el que azuzan el caballo, pues no usan espuelas, y tocar con l las flechas. Otra, cazar o matar los polluelos de las aves; azotar el caballo con la jquima; quebrar un hueso con otro; verter en el suelo leche u otra, bebida o comida; orinar en la tienda - y quien lo hace aposta es ajusticiado, y en caso contrario est obligado a pagar una fuerte suma al adivino para que lo
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 5/40

22/03/13

PRLOGO

purifique y haga pasar entre dos fuegos, la tienda y los enseres que hay en ella; pero antes de esta purificacin nadie se atreve a entrar dentro de la casa ni a sacar nada fuera -; asimismo, si a alguien se le ofrece un bocado de carne y no lo puede tragar, sino que lo vomita, se cava un agujero por debajo de la tienda y se lo extrae por ese agujero, y despus se le da muerte sin piedad; matan igualmente a quien pisa el umbral de la tienda de algn capitn. Y observan muchas otras cosas parecidas a stas, que sera prolijo enumerar. 8. En cambio, entre ellos no es pecado alguno matar a los hombres, invadir las tierras ajenas, apoderarse injustamente de los bienes del prjimo, fornicar, agraviar a otras personas y obrar contra las prohibiciones y los mandamientos de Dios. 9. Nada saben de la vida eterna ni de la condenacin perpetua, aunque creen que despus de morir vivirn en otro mundo y multiplicarn sus rebaos, comern, bebern y harn las dems cosas que hacen los que viven en este siglo. 10. Se entregan con pasin a adivinaciones, ageros, haruspicios , sortilegios y conjuros, y cuando les responden los demonios, creen que les habla un dios; a este dios lo llaman Itoga, si bien los comanos le dan el nombre de Kam, y lo temen y honran a maravilla, le hacen muchas ofrendas, le presentan las primicias de su comida y bebida y obran en todo segn sus dictados. Cuando se disponen a realizar una nueva accin, la comienzan en luna nueva o en luna llena, por lo que llaman a la luna gran emperador y se arrodillan ante ella y le rezan plegarias; afirman tambin que el sol es la madre de la luna, porque sta recibe la luz del sol. Y por decirlo de una vez, creen que todo lo purifica el fuego; as cuando llegan a su presencia embajadores, prncipes u otras personas cualesquiera, tanto ellos como los regalos que traen es menester que pasen entre dos fuegos para ser purificados, no sea que hayan hecho un sortilegio y sean portadores de algn veneno u otro maleficio. Asimismo, si cae del cielo un rayo sobre una res o un hombre, cosa que all sucede con frecuencia, o les sobreviene otra desgracia por la que se consideren impuros o infortunados, es preciso que los purifiquen de igual modo los adivinos. Y en eso cifran casi toda su esperanza. II. Cuando alguno de ellos enferma de muerte, se clava una lanza en el suelo y se enrolla en ella un fieltro negro; a partir de entonces ningn extrao se atreve a entrar en el trmino de sus tiendad. Al comienzo de la agona se alejan casi todos del moribundo, ya que nadie que asista a una defuncin puede entrar en la orda de un capitn o del emperador hasta despus de pasadas nueve lunas. 12. De fallecer el doliente, si pertenece a la nobleza, lo entierran a escondidas en el lugar del campo que mejor les parezca. Lo sepultan con una de sus tiendas, sentado en su centro, y delante de l ponen una mesa, una fuente llena de carne y una copa de leche de yegua. Con l entierran una yegua con su potro y un caballo enfrenado y ensillado; y se comen otro caballo, llenan su cuero de paja y arman el pellejo en alto sobre dos o cuatro estacas, para que tenga en el otro mundo una tienda donde vivir, una yegua de la que tener leche y multiplicar la manada y corceles en los que cabalgar. Los huesos del caballo que se han comido los queman por su alma: con frecuencia se juntan las mujeres a quemar huesos por las almas de los difuntos, tal como lo vimos hacer nosotros con nuestros propios ojos y se lo omos contar all a otras personas. Vimos tambin cmo Occodai Kan, el padre del emperador actual, dej crecer por su alma un matorral, por lo que orden que nadie hiciese en l corte alguno; y quien le arranca una rama, segn fuimos testigos. de vista, es azotado, despojado de sus vestidos y maltratado. Y tal fue el motivo de que no nos atreviramos a
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 6/40

22/03/13

PRLOGO

cortarle una vara, aunque nos haca mucha falta para fustigar el caballo. Con el cadver entierran tambin oro y plata; el carro donde iba el muerto lo rompen y su tienda la destruyen, y nadie se atreve a pronunciar el nombre del difunto hasta la tercera generacin. 13. Hay otra manera de sepultar a algunos nobles. Van al campo sin que nadie se entere y all extraen la yerba con su raz, y hacen una gran fosa. En uno de sus lados cavan otra fosa subterrnea, donde ponen debajo del muerto al siervo que ms quera; y ste yace bajo el cadver hasta que empieza a dar las ltimas boqueadas; entonces lo sacan para que pueda respirar. Repiten la misma operacin tres veces; y si sale con vida, queda libre el resto de sus das para hacer lo que se le antoje, y goza de gran consideracin en el campamento y entre los parientes del difunto. Al cadver lo colocan en la fosa lateral, con todo lo dems que arriba se ha dicho; despus recubren la fosa que est ante la suya, y encima ponen la yerba tal y como estaba antes, para que en adelante no se pueda encontrar aquel lugar. Cumplen tambin los dems ritos de los que se ha hablado antes, pero dejan su tienda fuera en el campo. 14. En su tierra hay dos cementerios. El primero es donde reciben sepultura los emperadores, los capitanes y todos los nobles; y dondequiera que mueran, si buenamente es posible, all se llevan sus restos y se entierra con ellos mucho oro y mucha plata. El segundo es donde estn sepultados los que cayeron en Hungra, pues all encontr la muerte buen nmero de guerreros. A esos cementerios nadie se atreve a acercarse salvo los soldados que estn a su custodia; quien se aproxima es hecho prisionero, despojado de sus vestidos y muy maltratado. As fue como nosotros, sin saberlo, penetramos en el recinto del cementerio de los cados en Hungra, y la guardia vino sobre nosotros dispuesta a asaeteamos; pero como ramos embajadores y desconocamos los usos de la tierra, nos dejaron partir en paz. 13. A los parientes y a todos los dems que viven en las tiendas del difunto es menester purificarlos mediante el fuego. Esta purificacin se realiza de la manera siguiente; hacen dos hoguetas y junto a ellas hincan dos lanzas, tienden una cuerda entre sus puntas y atan en ella flocaduras de bocarn. Bajo esa cuerda y esos nudos pasan entra los dos fuegos hombres, ganado y tiendas, mientras dos mujeres, una a cada lado, los rocan con agua y canturrean ciertos cantos. El carro que se rompa o los enseres que se caigan all durante la ceremonia se los quedan los adivinos. Si un rayo mata a una persona, todos los hombres que habitan en las tiendas del muerto estn obligados a pasar de la manera susodicha entre los fuegos; y nadie toca su tienda, lecho, carro, fieltros, vestidos y el resto de sus pertenencias, sino que todos lo rechazan como impuro. Captulo IV. Sobre sus buenas y malas costumbres, sus usos, su comida etc. 1. Habiendo hablado de sus ritos, expondremos sus costumbres, que trataremos en este orden: primero hablaremos de las buenas; segundo, de las malas; tercero, de sus usos, y cuarto, de su comida. 2. Los hombres susodichos, esto es, los trtaros, son ms obedientes a sus amos que ningn otro hombre en el mundo, sea religioso o seglar, pues les tienen mucha mayor reverencia y no es fcil que les mientan. Rara vez o nunca rien entre s de palabra, jams de obra. Entre ellos no se producen pendencias, peleas, heridas u homicidios, y tampoco existen bandoleros o grandes ladrones, de suerte que las tiendas y los carros donde guardan sus riquezas no los cierran con
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 7/40

22/03/13

PRLOGO

cerrojos o trancas. Si se extrava algn animal, quienquiera que lo encuentre o lo deja donde est o lo conduce a los hombres puestos al efecto; y sus propietarios se lo reclaman a estos ltimos y lo recuperan sin ninguna dificultad. Se respetan mucho entre s y son muy amigos unos de otros; y aunque la comida escasea en su tierra, sin embargo se la reparten de mil amores. Son tambin muy sufridos; as aunque hayan pasado uno o dos das en ayunas sin comer nada en absoluto, no dejan traslucir seales de impaciencia, sino que cantan y juegan como si tuviesen la panza llena. Al cabalgar soportan grandes fros y aguantan tambin grandes calores. No son hombres de remilgos. Tampoco parece que se tengan envidia unos a otros; entre ellos no hay casi ningn pleito; nadie desprecia al prjimo, sino que lo ayuda y lo promueve en lo que buenamente pueda. 3. Sus mujeres son castas, y no se oye entre ellos el menor reproche de adulterio, aunque algunas de las palabras que dicen en sus chanzas son muy groseras y desvergonzadas. Rara vez o nunca parece que surjan entre ellos desavenencias; y por muy borrachos que estn, jams pelean en su embriaguez ni de palabra ni de obra. 4. Enumeradas sus buenas costumbres, pasemos a las malas. Son las personas ms soberbias del mundo con los dems y desprecian al resto de los hombres, o mejor dicho, los tienen como en nada, sean nobles o plebeyos. 5. En. efecto, vimos en la corte del emperador cmo no reciba el honor debido un varn ilustre, Yeroslao, gran duque de Rusia, ni tampoco el hijo de los reyes de Georgia, ni muchos grandes sultanes, ni el duque de los solangos; antes bien, los trtaros que les haban sido asignados como criados, por ruin que fuera su condicin, iban delante de ellos y ocupaban siempre el primer puesto y el de mayor rango; es ms, con frecuencia les era menester a los nobles sentarse a sus espaldas. 6. Son mucho ms irascibles que el resto de los hombres y su condicin es colrica. Son mentirosos con los dems: casi no hay en ellos sinceridad, Al principio se muestran lisonjeros, pero al final pican como el alacrn, pues son arteros y fraudulentos, y si pueden, embaucan a todos con sus mafias. En el comer y en el beber y en todos sus actos son hombres muy puercos. Cuando quieren hacer mal a alguien, lo disimulan a maravilla, para que la vctima no pueda precaverse ni encontrar remedio contra sus enredos. Entre ellos la embriaguez es cosa honorable, y cuando uno ha bebido mucho, vomita sobre la marcha y no por ello deja de seguir bebiendo. Su natural es muy codicioso y avaro, pues son los hombres ms exigentes en pedir, los ms acuciosos en conservar y los ms parcos en dar. Entre ellos matar a una persona de otro pueblo es tenido en nada. Por decirlo de una vez, es imposible poner por escrito todas sus malas costumbres, porque sera inacabable. 7. Constituye su alimento todo aquello que sea comestible, pues comen carne de perro, de lobo, de zorra y de caballo y devoran en la necesidad carne humana. Una vez que pusieron cerco a una ciudad de los kitaos donde viva su emperador, la sitiaron tan largo tiempo que les faltaron las vituallas; y como no tienen nada en absoluto que llevarse a la boca, tomaron a uno de cada diez hombres para zamprselo. Beben hasta el liquido que expulsan las yeguas al parir los potros. Es ms, los vimos comer piojos y decan: Acaso no me los debo comer, cuando ellos se comen la carne de mi hijo y chupan su sangre? Los vimos asimismo comer ratones. 8. No usan manteles ni servilletas. No tienen pan ni verduras ni legumbres ni nada ms que carne, de la que comen tan poco, que el resto del mundo apenas podra vivir con su dieta. Si al comer la
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 8/40

22/03/13

PRLOGO

carne se han ensuciado mucho de grasa, se secan las manos en las polainas o en la yerba o en algo por el estilo; los seores suelen tener unos paitos pequeos con los que se limpian los dedos al terminar de comer. Uno de ellos trincha la carne y otro va cogiendo los pedazos con la punta del cuchillo y los va repartiendo a cada comensal, a unos ms y a otros menos, segn el mayor o menor honor que quiera hacerles. No friegan las escudillas, y si alguna vez las enjuagan con el caldo de la carne lo vuelven a echar en la olla. No de otro modo limpian los calderos, las cucharas y tales enseres, silos lavan. Entre ellos se considera gran pecado permitir que se desperdicie de alguna manera un poco de comida o de bebida; por esta razn no dejan que se arroje a los perros los huesos hasta que no se les haya extrado el ttano. Tampoco lavan sus vestidos ni consienten que se los laven, sobre todo a partir de la estacin en que comienza a tronar hasta que termina. Consumen gran cantidad de leche de yegua si disponen de ella, y tambin beben leche de oveja, vaca, cabra y camella. No tienen vino ni cerveza ni aguamiel, salvo cuando se les enva de otros pueblos o se les regala. Durante el invierno no tienen leche de yegua, a excepcin de los ricos. Cuecen en agua el mijo, que les sale tan claro que no pueden masticarlo, sino slo beberlo. Cada uno de ellos toma uno o dos vasos por la maana, y no comen nada ms durante el da; por la tarde se da por cabeza un trocito de carne y se bebe el caldo de la carne. Durante el verano, como tienen leche de yegua en abundancia, rara vez comen carne, a no ser que la reciban como regalo o que la hayan cogido cazando algn animal o ave. 9. Tienen por ley o por costumbre matar al hombre o a la mujer a quienes hayan sorprendido en adulterio manifiesto. Y lo mismo a una doncella: si fornica con alguien, le dan muerte tanto a ella como a l. A quien sorprenden saqueando o robando en una tierra de su propiedad lo ejecutan sin misericordia. A quien revela sus planes, sobre todo cuando se disponen a ir a la guerra, le dan cien bastonazos en la espalda, los ms fuertes que pueda dar un gan con una estaca. Cuando un plebeyo comete una falta, los nobles no se la perdonan, antes bien, lo castigan con una severa tunda de palos. No media diferencia alguna entre e hijo de la concubina y el de la mujer legtima, sino que el padre da a cada cual lo que quiere; y si pertenece al linaje de los capitanes, lo mismo es capitn el hijo de la concubina que el hijo de la mujer legtima. Por muchas esposas qu tenga un trtaro, cada una de ellas tiene por separado su tienda y su servidumbre, y el marido bebe y come y duerme un da con una y al siguiente con otra. Sin embargo, hay una de mayor rango, con la que vive con ms asiduidad que con las dems; y aunque sean muchas, no es fcil que rian entre s. 10. Los hombres no trabajan en nada ms que en hacer flechas y tienen tambin un cuidado somero de sus rebaos; pero cazan y se ejercitan en el manejo del arco, pues todos, grandes y chicos, son buenos arqueros. Los nios, nada ms cumplir dos o tres aos, comienzan a montar y llevan el caballo y galopan, y reciben arcos en razn de su edad y aprenden a dispararlos, pues son muy giles y audaces. 11. Las doncellas y las mujeres montan y galopan con destreza, como los hombres. Las vimos llevar asimismo aljabas y arcos. Tanto hombres como mujeres aguantan largo tiempo a caballo. Usan estribos muy cortos. Cuidan muchsimo de sus monturas o, mejor dicho, son guardianes celossimos de todo lo suyo. Las mujeres lo confeccionan todo: pellizas, vestidos, abarcas, polainas y dems prendas de cuero; tambin conducen y reparan los carros, cargan los camellos y son muy ligeras y esforzadas en cuanto hacen. Todas llevan zaragelles, y algunas tiran flechas como los hombres.
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 9/40

22/03/13

PRLOGO

Captulo V. Sobre el comienzo del imperio de los trtaros y sus prncipes, y sobre el poder del emperador y sus prncipes 1. Expuestas sus costumbres, procede hablar de su imperio. Primero trataremos de su comienzo; segundo, de sus prncipes, y tercero, del poder del emperador y de sus prncipes. 2. En las partes de oriente hay una tierra, de la que antes se ha hecho mencin, que se llama Mongal y que estuvo habitada antao por cuatro pueblos: uno se llamaba yekamongal, es decir, mongalos grandes; el segundo sumongal, es decir, mongalos del agua, aunque ellos se daban a s mismos el nombre de trtaros, por un ro que corre por su comarca llamado Tartar; el tercero se llamaba merkit, y el cuarto mekrit. Todos estos pueblos tenan la misma complexin fsica y hablaban la misma lengua, aunque vivan separados entre s segn las comarcas y los prncipes. 3. En la tierra de los yekamongal hubo un hombre que se llamaba Chinguis. Este comenz a ser robusto cazador ante el Seor, pues aprendi a saltear a todos los hombres y a coger botn; y entraba en otras tierras, y a cuantos poda capturar y juntar a su banda no los soltaba; gan tambin a su causa a la gente de su pueblo, que lo seguan como a su jefe en todas sus fechoras. Este Chinguis, una vez que congreg un buen nmero de guerreros, empez a luchar con los sumongal o trtaros y dio muerte a su jefe, y tras una larga guerra sojuzg a todos los trtaros y los redujo a la esclavitud. Despus, con todos estos combati contra los merkitos, qu lindaban con la tierra de los trtaros, y tambin los venci en ha batalla, Y prosiguiendo su avance luch contra los mekrit, y tambin sali triunfador. 4. Los naimanos, al or que Chinguis se haba engrandecido de tal suene, se enfurecieron, pues haban tenido a un emperador que haba sido muy valeroso y al que pagaban tributo todos los pueblos antedichos. Al rendir ste el dbito de toda la carne, le sucedieron en el trono sus hijos; mas eran jvenes y necios y, lejos de sujetar al pueblo, andaban en discordia y enfrentados entre s; por ese motivo el susodicho Chinguis cobr entretanto tales vuelos. Mas no por eso dejaron ellos de hacer rebatos sobre las tierras mencionadas, y mataban a hombres, mujeres y nios y se entregaban al pillaje. 5. Chinguis, al or esto, reuni a todos los hombres que le estaban sometidos; y por su parte los naimanos y los karakitaos, es decir, kitaos negros, salieron asimismo a su encuentro en un valle angosto entre dos montaas, por el cual pasamos al dirigiros a [la corte del] emperador. Y se entabl una batalla, en la que los naimanos y los karakitaos fueron vencidos por los mongalos; la mayor parte de ellos fue pasada a cuchillo, y los que no pudieron escapar fueron reducidos a la esclavitud. 6. Occodai Kan, hijo de Chinguis Kan, despus de proclamado emperador edific en la tierra de los karakitaos una ciudad a la que puso el nombre de Omil. Cerca de ella, al medioda, se extiende un gran desierto, donde se asegura que viven hombres salvajes que carecen totalmente de habla y no tienen articulaciones en sus piernas, as que, si alguna vez se caen, no pueden levantarse por si solos sin ayuda de otros; sin embargo, estn provistos de suficiente razn como para hacer fieltros de lana de camello, con los que se visten y con los que se protegen tambin del viento; y si por ventura los trtaros los atacan y los hieren con sus flechas, aplican una yerba sobre la herida y huyen a toda velocidad.
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 10/40

22/03/13

PRLOGO

7. Los mongalos, regresando a su tierra, se aprestaron a luchar contra los kitaos, y levantando el campo entraron en tierra enemiga. El emperador de los kitaos, al recibir la noticia, les sali al paso con su ejrcito, y se entabl una batalla reida, en la que fueron derrotados los mongalos y recibieron la muerte todos los nobles que haba en su hueste, salvo siete. Por esta razn, cundo se les amenaza diciendo: Pereceris si vais contra tal tierra, ya que habita en ella gran multitud de gente y son hombres avezados a la lucha, responden: Tambin antao fuimos aniquilados y no quedamos ms que siete, y ahora hemos crecido en gran nmero por lo que no nos atemorizamos ante tales cosas. 8. Chinguis y los dems supervivientes huyeron a su tierra. Despus de un breve descanso, Chinguis se prepar de nuevo para la lucha y sali en son de guerra contra la tierra de los uiros, que son cristianos de secta nestoriana, y tambin los venci en combate; de ellos tomaron los mongalos el alfabeto, pues antes no tenan escritura, y ahora a ste se lo llama alfabeto de los mongalos.De all avanz contra el territorio de Sariuiur, y contra las comarcas de los karanitas, de Voirat y de Kanana, tierras todas ellas que someti en combate. 9. A continuacin regres a su patria. Tras un pequeo reposo, reuni a todos sus hombres y march al frente de sus tropas contra los kitaos. Al trmino de una guerra prolongada someti gran parte de su tierra, y a su emperador lo encerr en la capital, que siti por tan largo tiempo que al ejrcito le faltaron por completo las vituallas. Como no tenan nada que llevarse a la boca, les orden Chinguis Kan que, de cada diez hombres, sorteasen uno para comrselo. Los de la ciudad respondan denodadamente a su ataque con sus catapultas y flechas; y cuando les faltaron galgas, arrojaron como proyectiles oro, y sobre todo plata derretida, pues la dicha ciudad estaba atestada de riquezas. Viendo los trtaros que llevaban mucho tiempo luchando y que no podan tomarla por asalto, cavaron una larga mina desde el campamento hasta el centro de la urbe; y abriendo el tnel de repente, sin saberlo los cercados, irrumpieron en mitad de la ciudad y acometieron a sus habitantes. Al mismo tiempo los de fuera lanzaron un ataque contra los defensores, y derribando las puertas entraron en el interior; y despus de dar muerte al emperador y a multitud de hombres, tomaron la ciudad y se llevaron todo su oro, plata y riquezas. Tras poner a hombres suyos al mando de la tierra, volvieron a su patria. Entonces, ya vencido el emperador de los kitaos, Chinguis Kan se proclam emperador. Sin embargo, a una parte de la tierra de los kitaos no la han podido someter hasta hoy, porque est en la ribera del mar. 10. Los kitaos, de los que acabamos de hablar, son hombres paganos que poseen alfabeto propio y tienen, segn se dice, el Nuevo y el Viejo Testamento y las Vidas de los Padres, as como ermitaos y casas construidas a manera de iglesias en las que rezan a sus horas; y cuentan que tienen algunos santos. Adoran a un solo dios, honran a Nuestro Seor Jesucristo y creen en la vida eterna, pero no se bautizan en absoluto. Honran y respetan nuestras Escrituras, aman a los cristianos y hacen muchas limosnas. Parece que son hombres afables y muy humanitarios. No tienen barba, y en los rasgos faciales se asemejan mucho a los mongalos, aunque no son tan anchos de cara. Tienen lengua propia. No hay en el mundo mejores artesanos que ellos en todos los oficios que ejercen los hombres. Su tierra es muy abundosa en trigo, vino, oro, seda y en todas las cosas de las que se sustenta la naturaleza humana. 11. Chinguis, tras un corto descanso, dividi sus mesnadas, y a uno de sus hijos, de nombre Tossuc, a quien tambin llamaban Kan, es decir, emperador, lo envi con una hueste contra los
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 11/40

22/03/13

PRLOGO

comanos a los que venci en un gran combate; y despus de derrotarlos, volvi a su patria. 12. A otro de sus hijos lo envi tambin con un ejrcito contra los indios, y ste someti a India la Chica. Estos hombres, de tez negra, son sarracenos que se llaman etopes. Este ejrcito fue despus a combatir contra los cristianos que habitan en India la Grande. Ante esta noticia el rey de la tierra, llamado en lengua vulgar Preste Juan, le sali al paso tras juntar sus mesnadas, y mand hacer en cobre estatuas humanas que coloc sobre las sillas de los caballos, poniendo fuego en su interior; y detrs de estas figuras de cobre montadas a caballo apost hombres provistos de fuelles. Y as, con muchas figuras de tal porte y gran nmero de caballos montados de esta guisa, vino a luchar contra los trtaros. Cuando lleg al campo de batalla, lanz primero una carga de esa caballera, y los hombres de detrs pusieron no s qu en el fuego que haba dentro de las figuras y dieron mucho aire con los fuelles. As fue como hombres y caballos se abrasaron en el fuego griego, mientras el cielo se ennegreca de humo. Entonces dispararon sus flechas, que hirieron y mataron a buen nmero de trtaros, de suerte que los obligaron a salir en desbandada de sus confines. Y no hemos odo decir que los trtaros hayan vuelto jams a atacarlos. 13. Al regresar por el desierto, segn nos aseguraron en la corte del emperador unos clrigos rusos y otras personas que haban vivido largo tiempo entre ellos, llegaron a una tierra en la cual se toparon con unos monstruos que tenan forma de mujer. Cuando se les pregunt por medio de multitud de intrpretes dnde estaban los hombres de la tierra, respondieron que todos los nios que nacan hembras tenan aspecto humano, pero que los machos tenan forma de can. Y como el ejrcito se demorara en esa comarca, los perros se congregaron en la otra orilla del ro, y siendo como era lo ms crudo del invierno, se echaron todos al agua e inmediatamente despus se revolcaron en el polvo, y as el polvo mezclado con agua se congel sobre su piel; al repetir muchas veces la misma operacin quedaron recubiertos de una coraza de hielo, y entonces se lanzaron rabiosos a luchar con los trtaros. Las flechas que stos les disparaban rebotaban en su piel como si hubieran dado en una piedra; el resto de sus armas tampoco poda inferirles ningn dao. En cambio, los perros, saltando sobre ellos, hirieron y mataron a muchos a dentelladas; y as los expulsaron de su territorio. En recuerdo de este hecho corre entre ellos un refrn: A tu padre (o a tu hermano) lo mataron los perros. A las mujeres que haban hecho prisioneras los trtatos las condujeron a su patria, y en ella vivieron hasta el fin de sus das. 14. En su retorno el ejrcito de los mongalos lleg a la tierra de Buritabet, y la conquist por las armas. Son hombres paganos que tienen una costumbre admirable o, mejor dicho, detestable, a saber, que cuando el padre de alguno de ellos paga a la naturaleza humana el dbito mortal, renen a toda su parentela y se lo comen, segn nos aseguraron. No tienen pelos en la barba, antes bien, llevan siempre en la mano un hierro, segn vimos nosotros, con el cual se depilan de inmediato el menor vello que les nazca. Son asimismo de aspecto muy repulsivo. De all el ejrcito volvi a su patria. 15. Al tiempo que dividi sus otras huestes, Chinguis Kan parti con sus tropas contra oriente a travs de la tierra de los kirguis, a los que no pudo vencer; y segn se nos dijo en la corte, avanz hasta las montaas del Caspio. En la parte a donde lleg aquellas montaas son de piedra imn, de suerte que atrajeron sus flechas y sus armas de hierro. Los pueblos encerrados en el macizo del Caspio, al or el estruendo del ejrcito, segn se cree, comenzaron a abrir la montaa; y al volver all en otra ocasin, al cabo de diez aos, los trtaros la encontraron rota. Pero cuando trataron de
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 12/40

22/03/13

PRLOGO

acercarse a ellos, no lo consiguieron, porque les cerraba el paso una nube que no podan franquear en modo alguno, pues perdan la visin en cuanto llegaban a ella. Los de enfrente, creyendo que los trtaros no se atrevan a aproximarse, se lanzaron a su vez al ataque; pero al llegar a la nube tampoco pudieron proseguir su avance por la razn expuesta. Antes de alcanzar las montaas susodichas los trtaros caminaron ms de un mes por un vasto yermo. 16. Avanzando de all todava ms al oriente, anduvieron durante ms de un mes por un gran desierto, y llegaron a una tierra donde, segn se nos asegur, se vean huellas de pisadas en los caminos, aunque no se encontraba a hombre alguno; mas tanto rastrearon el suelo que dieron con un hombre y su mujer, que condujeron ante Chinguis Kan. Cuando ste les pregunt dnde se hallaban los habitantes de la comarca, respondieron que vivan en tierra debajo de las montaas. Chinguis Kan, reteniendo a la mujer, despach a aquel hombre a su pueblo con la orden de que vinieran a someterse. Fue ste y les transmiti punto por punto el mandato de Chinguis Kan; y ellos replicaron que en el da fijado acudiran a su presencia a rendirle acatamiento. Entretanto, se reunieron por senderos ocultos bajo tierra y fueron a combatirlo y, atacndolo de improviso, dieron muerte a gran nmero de trtaros. Chinguis Kan y los suyos, viendo que, lejos de lograr algn xito sufran por el contrario bajas, y como probando asimismo que no podan soportar el fragor del sol - antes bien, a la hora de su orto les era preciso poner una oreja en tierra y tapar fuertemente la otra para no escuchar el terrible estruendo, y ni aun as lograban evitar que por esta causa muriesen muchos de los suyos - huyeron y salieron de la comarca susodicha, pero se llevaron consigo a aquella pareja, es decir, al hombre y a la mujer, los cuales vivieron hasta su muerte en el pas de los trtaros. Al ser preguntados por qu vivan bajo tierra, respondieron que en un tiempo del ao, cuando sala el sol, se produca tamao estrpito que los hombres no lo podan aguantar de ninguna manera, como se ha dicho antes que les ocurri a los trtaros; y es ms, que entonces tocaban sus bandurrias, tambores y dems instrumentos para no escuchar aquel fragor. 17. Al volver de aquella tierra al ejrcito le faltaron los vveres, as que sufri un hambre atroz. Se dio entonces el caso de que encontraron las entraas de un animal que todava no estaban putrefactas; las recogieron, y quitndoles slo los excrementos, las cocieron y las llevaron ante Chinguis Kan, y ste las comparti con ellos. Por este motivo estableci Chinguis Kan que no se desperdiciase ni la sangre ni las entraas ni parte alguna de un animal que fuese comestible, a excepcin de las heces. 18. De all regres a su patria y promulg en ella muchas leyes y ordenanzas que los trtaros guardan a rajatabla, de las cuales slo nos referiremos a dos. La primera es que todo aquel que, henchido de soberbia, pretenda proclamarse emperador por su propia autoridad y sin eleccin de los prncipes, reciba muerte inmisericorde, razn por la que antes de la eleccin de Cuyuc Kan fue ajusticiado uno de los prncipes, sobrino del propio Chinguis Kan, pues quera reinar sin haber sido elegido. La segunda es que los trtaros han de sojuzgar toda la tierra y que no deben hacer paces con ningn pueblo que no les rinda pleitesa, hasta que les toque a ellos mismos la hora de su aniquilamiento. 19. Han combatido durante cuarenta y dos aos, y deben dominar el mundo antes de diez y ocho aos; despus, segn dicen, han de ser vencidos por otro pueblo, tal y como les fue vaticinado, aunque no saben cul ha de ser ste. Y los que puedan escapar con vida, segn dicen, habrn de abrazar la religin que tengan los vencedores. Tambin estableci Chinguis Kan que el ejrcito se
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 13/40

22/03/13

PRLOGO

organizara por capitanes de mil, de cien, de diez y tambin de tinieblas, es decir, de diez mil hombres.Asimismo instituy muchas otras cosas que sera prolijo enumerar, y que por otra parte desconocemos. Muri herido de un rayo, despus de haber dado cumplimiento a todas sus leyes y fueros. 20. Tuvo Chinguis Kan cuatro hijos. El primero se llam Occodai, el segundo Tossuc Kan, el tercero Chiadai y no sabemos el nombre del cuarto; de estos cuatro descienden todos los capitanes de los mongalos. El primero, es decir, Occodai Kan, tuvo los hijos siguientes: Cuyuc, el primognito, que ahora es el emperador, Cocten et Siremun; no sabemos si tuvo ms. Los hijos de Tossuc Kan son: Bati - el ms rico y poderoso despus del emperador -, Ordu - el ms veterano de todos los capitanes -, Siban, Bora, Berca, Taut; los nombres de los dems los desconocemos. Los hijos de Chiaday son: Buri, Cadan y otros cuyos nombres se nos escapan. Los hijos de ese otro hijo de Chinguis Kan cuyo nombre ignoramos son los siguientes: uno se llama Mengu, y su madre es Soroctan - que es la seora ms ilustre de todas, a excepcin de la madre del emperador, y la ms poderosa entre todos los trtaros, quitando a Bati -; otro se llama Bichac; y tuvo otros hijos ms, cuyos nombres nos son desconocidos. 21. He aqu los nombres de los capitanes: Ordu - que estuvo en Polonia y en Hungra - ; Bati, Buri, Siban, Dinget - todos stos estuvieron en Hungra -; Chirpodan - que todava se encuentra en Ultramar luchando contra el sultn de Damasco y otros que estn en Ultramar. Los que han permanecido en su patria son los siguientes: Mengu, Cocten, Sirenen, Hubilai, Siremun, Sinocur, Tuatemur, Caragai, Sibedei - un anciano que entre ellos se llama el caballero - , Bora, Berca, Mauchi, Corensa - pero ste es el de menor rango -. Hay otros muchos capitanes, mas ignoramos sus nombres. 22. El emperador de los trtaros ejerce un poder admirable sobre todos. Nadie se atreve a acampar en ningn lugar si l no se lo asigna, y es l quien ordena dnde han de residir los capitanes; los capitanes hacen lo mismo con los jefes de mil hombres, stos con los jefes de den y estos ltimos con los jefes de diez. Todo cuanto se les mande, en cualquier lugar u ocasin, sea para guerrear, morir o vivir, lo obedecen a ciegas. Incluso si el Kan les pide una hija virgen o una hermana, se la entregan sin rechistar; es ms, todos los aos o al cabo de ciertos aos rene doncellas de todos los territorios de los trtaros, y si quiere quedarse con alguna, se la queda, y las restantes las reparte entre sus hombres, como mejor le parece. 25. Enva como embajadores a los que quiere, adonde quiere y cuando quiere, y es menester proveerlos sin tardanza de caballos de refresco y de comida; y vengan de donde vengan sus embajadores o recaudadores de tributos, hay que darles asimismo caballos, carros y sustento. En cambio, los embajadores procedentes de otros pases padecen grandes miserias tanto en su manutencin como en su vestuario, porque sus alimentos son malos y escasos, sobre todo cuando van a [la corte] de los prncipes y deben prolongar su estancia, pes se da tan poco de comer a diez hombres que con tal racin apenas podran vivir dos; en efecto, ni durante la estancia en la corte ni durante el viaje se les da ms de una comida al da, y sa muy escasa. Por otra parte, no hay manera de presentar una queja si reciben algn agravio, por lo que les es menester sufrir con paciencia las afrentas. Encima, tanto los prncipes como los nobles y los plebeyas les piden muchos regalos, y si no se les ofrece nada, desprecian o, mejor dicho, tienen en nada a los embajadores; y si stos han sido enviados por grandes personajes, se niegan a recibir un presente de poca monta,
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 14/40

22/03/13

PRLOGO

antes bien dicen: Vens de parte de un magnate, y tan chica cosa nos dais? Por eso no se dignan aceptar el regalo, y los embajadores, si pretenden encarrilar su negocio, se ven obligados a dar otro mayor. As fue como nos vimos abocados a gastar por fuerza en presentes la mayor parte del dinero que los fieles nos haban dado para sufragar el viaje. 24. Se ha de saber que todas las cosas estn sujetas al poder del emperador hasta tal extremo que nadie osa decir esto es mo o es de aqul, sino que todo pertenece al emperador: hacienda, hombres? y yeguas. Y sobre este particular el emperador ha promulgado hace poco un decreto. Igual poder absoluto tienen en todo los capitanes sobre sus hombres, pues los trtaros estn repartidos entre sus capitanes; y tanto los vasallos del emperador como los dems estn obligados a proveer sin rechistar a los embajadores de los capitanes, adondequiera que hayan sido enviados, de caballos de refresco y de alimentos, as como de mozos que guarden las monturas y que sirvan a sus personas. Los capitanes y los dems estn obligados a dar de tributo al emperador yeguas para su provisin de leche por uno, dos o tres aos, segn le plazca; y los vasallos de los capitanes deben hacer lo mismo con sus seores, pues entre ellos nadie es libre. En resumen, el emperador y los capitanes les toman a los trtaros lo que quieren y cuanto quieren de su hacienda; y en cuanto a sus personas, disponen de ellas a su antojo en todo. 25. Muerto el emperador, como arriba se ha dicho, se juntaron los capitanes y eligieron emperador a Occodai, hijo de Chinguis Kan. Este, habido consejo con sus prncipes, dividi sus ejrcitos. A Bati, que le tocaba en segundo grado de parentesco, lo envi contra la tierra de Altisoldn y el pas de los biserminos, que a pesar de ser sarracenos hablan la lengua comana. Y Bati, cuando entr en esa comarca, combati contra ellos y los venci por las armas; slo una ciudad, llamada Barchin, le resisti largo tiempo, pues sus habitantes haban cavado gran nmero de fosas a su alrededor y las haban cubierto, de suerte que cuando asaltaban la ciudad caan en la trampa; y as, no pudieron tomarla hasta haberlas cegado todas. 26. Al or esta noticia, los hombres de una ciudad llamada Yanikint salieron al encuentro de los trtaros para ponerse voluntariamente en sus manos. En compensacin los trtaros no destruyeron sus edificios, pero mataron a muchos de sus vecinos y deportaron a los dems. Despus de cogido el botn, la poblaron con otros habitantes, y marcharon contra la ciudad de Ornas, que era muy populosa, ya que vivan en ella muchos cristianos esto es, gzaros, rusos, alanos y otros y sarracenos que tenan el mando, y que estaba muy colmada de riquezas, pues se hallaba a la ribera de un ro que corre por Yanikint y el pas de los biserminos y que desemboca en el mar; por este motivo era una especie de puerto, y los dems sarracenos obtenan de ella grandsimos beneficios. Los trtaros, como no podan tomarla de otra manera, desviaron el ro que la atravesaba e inundaron su suelo anegando hombres y haciendas. Hecho esto, entraron a continuacin en tierra de los turcos, que son paganos. 27. Habindolos vencido, los trtaros marcharon contra Rusia e hicieron all una gran carnicera. Asolaron ciudades y fortalezas y dieron muerte a sus habitantes. Pusieron sitio a Kiovia, que es la sede metropolitana de Rusia, y despus de un prolongado asedio la tomaron y pasaron a cuchillo a sus moradores. As, cuando pasamos por aquella comarca, encontramos tiradas en el suelo un sinfn de calaveras y huesos de muertos, pues aquella ciudad haba sido muy grande y populosa; y ahora ha quedado reducida casi a la nada, pues apenas hay en ella doscientas casas, y sus habitantes estn- sometidos a la mayor de las servidumbres. Los trtaros, prosiguiendo su avance,
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 15/40

22/03/13

PRLOGO

devastaron toda Rusia a sangre y fuego. 28. Los capitanes susodichos dejaron a su espalda Rusia y Comania y combatieron contra los hngaros y los polacos. Muchos de estos trtaros murieron en Polonia y Hungra; y si los hngaros, en vez de darse a la fuga, hubieran resistido como hombres, los trtaros habran salido de sus fronteras, porque se apoder de ellos tal miedo que todos trataban de huir. Mas Bati, con la espada desnuda, les plant cara diciendo: No huyis, porque si hus, no escapar nadie; y si hemos de morir, muramos todos, ya que entonces habr venido nuestra destruccin, como vaticin Chinguis Kan; y si ha venido ya esa hora, hagmosle frente. Entonces los trtaros cobraron nimos, reagruparon sus filas y arrasaron Hungra. 29. A su vuelta llegaron a la tierra de los morduanos, que son paganos, y los vencieron en combate. Y continuaron su avance contra Bileros, que es Bulgaria la Grande, y la asolaron por completo. Despus, marchando todava al aquiln contra Bascart, es decir, Hungra la Grande, tambin la derrotaron.. 30. Saliendo de esa tierra se adentraron ms al aquiln y llegaron a los parositas, que tienen vientres pequeitos y boca diminuta, segn se nos dijo, y que, en vez de comer, cuecen la carne y, una vez cocida, se ponen sobre la olla y aspiran el humo, y se sustentan slo del vaho; y si comen algo, es un bocado minsculo. 31. Reanudando su avance llegaron a los samoyedos, hombres que, segn se cuenta, viven nicamente de la caza, y sus tiendas y vestidos estn hechos slo de pieles de animales. Prosiguiendo su marcha llegaron a una tierra situada a orillas del ocano, donde se encontraron con unos monstruos que, segn se nos asegur con firmeza, tenan en todo forma humana, menos en sus pies, que terminaban en pezuas de buey tenan cabeza humana pero cara de perro; y hablaban dos palabras a la manera de los hombres y a la tercera ladraban como un can; y aunque a cierto tiempo intercalaban ladridos, tornaban no obstante al hilo de su discurso, y as se poda entender lo que decan. Desde all los trtaros volvieron a Comania, donde hasta hoy residen algunos de ellos. 32. Al mismo tiempo Occodai Kan envi a Chirpodan con un ejrcito al medioda, contra los kirguis, y ste los venci en combate. Son hombres paganos que no tienen pelos en la barba y que, cuando se les muere el padre, tienen la costumbre de arrancarse por tristeza una tira de piel de oreja a oreja en seal de duelo. 33. Obtenida esta victoria, march al medioda contra los armenios. Al cruzar un desierto, encontraron unos monstruos que, segn se nos dio por cieno, tenan tambin forma humana, pero estaban provistos slo de un brazo con una mano en mitad del pecho y de un nico pie, y disparaban el arco entre dos. Corran con tanta presteza, que los caballos no podan darles alcance. Lo hacan saltando sobre aquel nico pie, y cuando les entraba el cansancio, pasaban a voltearse sobre su mano y su pie como trazando un crculo; a stos Isidoro los llam ciclpedes y cuando se fatigaban de ir as, volvan a correr como antes. Dieron muerte a algunos de ellos, y segn nos cont en la corte uno de los clrigos rusos que viven con el emperador, vinieron de su parte vados embajadores a la corte del emperador para tratar de paz. Los trtaros, prosiguiendo su avance, llegaron a Armenia, y la vencieron en combate, as como a una parte de Georgia; el resto les rindi pleitesa, y les dio de tributo cuarenta mil hiprperas ao, y todava les paga la misma cantidad.
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 16/40

22/03/13

PRLOGO

34. Los trtaros prosiguieron su marcha hasta la tierra del sultn de Urum, que era muy grande y poderoso, y tambin combatieron con l y lo derrotaron. Despus continuaron sus guerras y victorias hasta la tierra del sultn de Damasco; en la actualidad seorean esa comarca y se disponen a conquistar otras tierras situadas ms all todava: hasta el da de hoy no han regresado a su patria. El mismo ejrcito march contra la tierra del califa de Bagdad, que fue igualmente sojuzgada; ste les da de tributo cuatrocientos besantes al da, sin contar los brocados de oro y dems presentes. Todos los aos el emperador despacha una embajada al califa para que venga ante su vista. Este, adems del tributo, le enva anualmente grandes regalos, pidiendo que le presten apoyo. El emperador recibe los regalos, y no obstante manda por l reclamando su presencia. Captulo VI. Sobre su manera de combatir, la organizacin de su ejrcito, sus armas, sus estratagemas, su crueldad para con los prisioneros, su forma de asediar las plaza fuertes su perfidia para con los que se les rinden, etc. 1. Habiendo hablado de su imperio, es hora de tratar de su manera de combatir en el orden siguiente: primero, de la organizacin de su ejrcito; segundo, de sus armas; tercero, de sus estratagemas; cuarto, de su crueldad para con los cautivos; quinto, de su forma de tomar los castillos y las ciudades, y sexto, de la perfl4ia que muestran con los que se les rinden. 2. En lo que toca a la organizacin del ejrcito Chinguis Kan dej dispuesto lo siguiente: que a cada diez hombres los mandase uno, el que entre nosotros se llama jefe de diez (decanus); que a cada diez jefes de diez los mandase otro, el llamado jefe de cien (centenarius); que el mando de diez jefes de cien lo tuviese otro, que se llama jefe de mil (millenarius); y que al frente de diez jefes de mil estuviese otro, nmero que entre ellos se llama tinieblas. A todo el ejrcito lo dirigen dos capitanes o tres, de manera sin embargo que el mando supremo lo tenga uno solo. 3. Cuando entran en combate, si de un destacamento de diez hombres huye uno, dos, tres o incluso varios, todos los fugitivos son condenados a muerte. Si huyen los diez, todos reciben tambin la muerte, a no ser que se d a la fuga el resto de los cien. Para abreviar: de no producirse una desbandada general, se ajusticia a cuantos huyen. De la misma manera, si uno o dos o ms se lanzan con audacia al ataque y no los sigue el resto de los diez, tambin estos son ajusticiados; y si uno o varios de un grupo de diez caen prisioneros y sus camaradas no los liberan, sobre stos recae asimismo la pena capital. 4. Todos han de estar provistos como mnimo de las siguientes armas: dos o tres arcos, o al menos uno bueno, tres aljabas grandes llenas de flechas, un hacha y cuerdas para arrastrar las mquinas de guerra. Los ricos tienen espadas de punta aguda, de un solo filo y de hoja un poco curva; un caballo con coraza; grebas, casco y loriga. Algunos tienen de cuero tanto su propia loriga como la coraza del caballo. La hacen de la siguiente manera: toman tiras de cuero de buey o de otro animal de un puo de anchura, embrean tres o cuatro tiras al tiempo y las atan con lazos o cordeles; en la tira superior pasan los cordeles por el borde inferior, en la inferior por el del centro, y as sucesivamente, de modo que, cuando se agachan, las tiras de abajo se montan sobre las de arriba y de esta suerte se doblan y hasta se triplican sobre el cuerpo. 5. La coraza del caballo se compone de cinco piezas. Dos de ellas van una a un lado y otra al otro
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 17/40

22/03/13

PRLOGO

del caballo; se extienden de cabeza a cola y se atan a la silla y, despus de la silla, al lomo, y tambin al cuello. Cubren las ancas con otra pieza, en el punto donde se enlazan las ataduras de las dos partes susodichas, y hacen en ella un agujero para sacar la cola. Delante del pecho colocan otra. Todas ellas cuelgan hasta las rodillas o hasta las junturas de las patas. Sobre la frente ponen una lmina de hierro, que se sujeta a las piezas anteriores por uno y otro lado del cuello. 6. La loriga consta de cuatro piezas. Una cubre desde el muslo hasta e1 cuello, si bien se acopla a la complexin del cuerpo humano, porque se cie delante del pecho y se tornea en derredor del torso por brazos y axilas. Otra pieza va por la espalda hasta los riones, protegiendo desde el cogote hasta la pieza que abraza el cuerpo; estas dos piezas, a saber, la anterior y la posterior, se abrochan mediante hebillas a dos lminas de hierro que van sobre los hombros. Llevan en cada brazo otra pieza, que cubre desde el hombro hasta la mano y que tambin est abierta por debajo. Por fin, se ponen otra pieza en cada pierna. Todas ellas se ajustan con hebillas. 7. El casco por encima es de hierro o de acero, pero la parte circular que protege el cuello y la garganta es de cuero; todas las piezas de cuero se hacen segn el procedimiento explicado arriba. 8. Estas armas hay quien las tiene de hierro. Se hacen de la siguiente manera forjan una plancha delgada de una pulgada de anchura y de un palmo de longitud, y como sta muchas ms; en cada una de ellas abren ocho agujeros pequeos, y colocan por dentro tres tiras estrechas y fuertes; ponen las planchas una encima de otra cmo en escalera, y las van atando a las tiras con correhuelas finas que pasan por los orificios antedichos; por la parte superior pasan una correhuela que va doblada por ambos lados y que se sujeta con otra, para que las planchas queden bien y slidamente ensambladas. Forman as como una tira de planchas, y despus van atando todo por piezas, como queda dicho arriba. sta es la manera de fabricar las armaduras tanto de los hombres como de los caballos, que bruen tanto que se puede uno mirar en ellas. 9. Algunos tienen lanzas, y el cuello del hierro de la lanza provisto de un garfio, para desazonar al adversario, a ser posible. La longitud de sus flechas es de dos pies, un palmo y dos pulgadas; y dada la variedad de pies, anotamos la medida del pie geomtrico: cuatro granos de cebada equivalen a una pulgada y diecisis pulgadas hacen un pie geomtrico. El hierro de las flechas es muy punzante, y corta por ambos lados como una espada de doble filo; junto al carcaj llevan siempre una lima para amolar las saetas. El hierr tiene una estaquilla puntiaguda de una pulgada de longitud, que se encaja en el stil. 10. Disponen de escudos hechos de mimbre o de varitas, pero no creemos que los lleven sino a combatir fortalezas y a montar la guardia del emperador y de los prncipes, y ello slo de noche. Se sirven asimismo de otras flechas distintas, de tres pulgadas de anchura, para disparar a aves, animales y a hombres desarmados; y tambin utilizan otros tipos diferentes de flechas para dar caza a aves y animales. 11. Cuando van a la guerra, envan por delante corredores que no llevan consigo ms que sus fieltros, sus caballos y sus armas. stos no cogen botn ni incendian las casas ni matan el ganado, sino que slo hieren y degellan a los hombres y, si no es posible otra cosa, los ahuyentan, aunque disfrutan ms en darles muerte que en ponerlos en fuga. A esa avanzadilla la sigue el ejrcito, que somete a pillaje cuanto encuentra, y apresa o acuchilla a los hombres que pueda descubrir; sin
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 18/40

22/03/13

PRLOGO

embargo, los jefes del ejrcito mandan despus por todas partes en busca de hombres y ganado a salteadores, que son muy diestros en seguir su rastro. 12. Cuando llegan a un ro, lo cruzan, incluso si es caudaloso, de la siguiente manera. Los principales llevan un cuero redondo y liviano, cuyo borde todo en derredor est provisto de una serie de asas, por las que pasan una cuerda y aprietan el lazo. Forman as tina especie de vientre cncavo, que llenan de ropa y otros objetos, y despus aprietan muy bien unas cosas con otras. A continuacin colocan en el centro la silla y los dems enseres duros. Los hombres se sientan en el medio y atan a la cola del caballo esta barca as preparada. Delante del caballo hacen que nade a la par un hombre para guiarlo, aunque alguna vez disponen de dos remos con los que se impulsan hasta la otra orilla; y as pasan el ro. A los caballos los empujan al agua; un hombre nada junto al animal y lo gua, y el resto de la yeguada lo sigue; y as cruzan corrientes y grandes ros. Los ms pobres tienen un morral de cuero bien cosido - y estn obligados a tener uno cada uno -, y en ese morral o saco meten su ropa y todos sus enseres y aprietan muy fuertemente sus bordes, que dejan colgar de la cola del caballo, y pasan como arriba se ha dicho. 13. Preciso es saber que, cuando divisan al enemigo, arremeten contra l, disparando cada uno de ellos tres o cuatro flechas al adversario; y si ven que no pueden vencerlo, vuelven grupas hacia los suyos. sta es una treta para que los contrarios los persigan hasta l lugar donde est tendida la emboscada; y una vez que el enemigo los ha seguido a la celada, lo rodean y entonces lo hieren y lo matan. Si ven que avanza contra ellos un gran ejrcito, unas veces se alejan de l como una o dos jornadas de distancia e invaden por otra parte la tierra y la saquean y dan muerte a sus habitantes y arrasan y devastan la marca; pero si ven que tampoco pueden maniobrar de ese modo, retroceden a diez y hasta doce jornadas de distancia, y acampan en un lugar seguro, hasta que se disperse la hueste enemiga; entonces vuelven por sorpresa y arrasan todo el pas, pues en la guerra son los hombres ms astutos del mundo, dado que hace ya cuarenta aos y ms que pelean con otros pueblos. 14. Cuando van a entablar combate, forman todos los escuadrones en el orden en que han de pelear. Los capitanes o los caudillos del ejrcito no entran en lucha, sino que se plantan a lo lejos enfrente del ejrcito enemigo; a su lado se colocan sus hijos, montados a caballo, sus mujeres y sus corceles; alguna vez mandan poner figurines sobre los caballos, y ello para dar la impresin de ser una gran multitud de guerreros.Contra el frente enemigo envan un escuadrn formado por los prisioneros y los dems pueblos que les siguen, en el que tal vez vayan algunos trtaros. El resto de los escuadrones, compuesto por los soldados ms aguerridos, lo lanzan por las alas dando un gran rodeo, para que no lo vea el contrario, y as lo cercan y lo apretujan en el centro. Entonces comienzan la lucha por todas panes. Y siendo ellos a veces pocos en nmero, el enemigo, al verse rodeado, cree que son muchos, en particular cuando ve a los nios, mujeres, caballos y maniques que estn con el capitn general o el caudillo del ejrcito, pensando que son soldados y as cae presa del pnico y se da a la fuga.En el caso de que el enemigo se defienda con valor, le dejan un camino para escapar,y no bien ha comenzado a huir y a desbandarse, le dan alcance y matan entonces ms hombres en la persecucin que los que habran podido acuchillar en la batalla. Con todo, se ha de saber que, de tener eleccin, por su voluntad no libran combate, sino que primero hieren y matan con sus flechas a hombres y a caballos; y cuando el adversario desfallece ya por las heridas, entonces entablan la lucha.
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 19/40

22/03/13

PRLOGO

15. Las fortalezas las toman de la manera siguiente. Si el castillo lo permite, lo asedian, es ms, algunas veces lo vallan, para que nadie pueda entrar o salir. Despus lo baten muy reciamente con catapultas y flechas, sin cesar de combatir ni de da ni de noche, para que no tengan respiro los defensores, mientras los trtaros descansan, pues dividen los escuadrones y se relevan en la lucha a fin de no fatigarse en exceso. Si no pueden tomar la plaza por ese procedimiento, lanzan el fuego griego; es ms, algunas veces suelen coger la grasa de los hombres que matan y la arrojan hirviendo sobre las casas de los sitiados; y el fuego, dondequiera que caiga, arde en esa manteca de forma inextinguible, aunque se puede apagar, segn se dice, echando encima vino o cerveza; y si toca la carne, cabe sofocarlo frotndola con la palma de la mano. 16. Si ni aun as consiguen la victoria y la ciudad o la fortaleza tiene un ro, desvan su curso o le hacen otro cauce e inundan el castillo, si pueden. Si no, lo minan, y un destacamento armado. penetra por una galera en la ciudad; y cuando estn dentro, unos le prenden fuego para quemarla, mientras los otros combaten con los defensores. Si ni aun as logran su objetivo, construyen frente a ella su propio castillo o baluarte para resguardarse de los dardos enemigos, y prolongan largo tiempo el asedio, a no ser que el adversario cuente con la ayuda exterior de un ejrcito que luche contra los trtaros y los obligue a retirarse por la fuerza. Durante el cerco profieren palabras de halago y hacen muchas promesas, todo para que los sitiados se rindan. Si se entregan les dicen: Salid, para que os censemos a nuestra manera. Y una vez que han salido, les preguntan quines de ellos son artesanos, y a stos les perdonan la vida, pero a todos los dems los matan a golpe de hacha, a excepcin de los que quieran guardar como esclavos. Y aunque puede que perdonen a algunos, como se ha dicho, no respetan jams a los hombres de pro y de alcurnia; y si as ocurre por alguna contingencia, stos no pueden salir jams de su cautiverio ni por splicas ni por rescates. 17. A todos los prisioneros de guerra los matan, a menos que quieran quedarse con algunos para convertirlos en esclavos. A los condenados a muerte los distribuyen entre los jefes de cien hombres, para que stos los hagan ejecutar a golpe de hacha; y estos ltimos los reparten entre los prisioneros, y a cada esclavo le dan a decapitar diez cautivos ms o menos, segn la voluntad de los jefes. Captulo VII. Sobre cmo hacen las paces; los nombres de las tierras que han conquistado; la tirana que ejercen sobre sus habitantes y las comarcas que les han ofrecido gallarda resistencia 1. Habiendo descrito su manera de combatir, hemos de hablar de las tierras que sometieron a su dominio. Procederemos en el orden siguiente: primero, hablaremos de cmo hacen las paces; segundo, de los nombres de las tierras que han conquistado; tercero, de la tirana que ejercen sobre ellos, y cuarto, de las tierras que les han ofrecido gallarda resistencia. 2. Se ha de saber que no hacen la paz con nadie que no se les rinda, ya que, como antes se ha dicho, tienen orden de Chinguis Kan de someter, a ser posible, el mundo entero a su dominio. Las condiciones que imponen en la rendicin son que los vencidos vayan en campaa con ellos a combatir contra quien sea cuando a ellos as les plazca, y que les den el diezmo de todo, tanto de los hombres como de la hacienda. As, de cada diez mozos que censan se quedan con uno, y otro
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 20/40

22/03/13

PRLOGO

tanto hacen con las doncellas, y se los llevan a su tierra y all los tienen como esclavos; a los dems los empadronan y ordenan segn su costumbre. 3. Pero cuando ya tienen dominio pleno sobre ellos, no cumplen ninguna de las promesas que hicieron, sino que buscan todos los achaques que se les ofrecen para abusar de los sometidos. As cuando estbamos en Rusia, lleg un sarraceno de parte de Cuyuc Kan y de Bati, a lo que se dijo; y este gobernador, segn se nos cont despus, a todo hombre que tuviera tres hijos le quitaba uno; y coga a los solteros, y otro tanto haca con las mujeres que no tenan marido legtimo; del mismo modo deportaba a los pobres que vivan mendigando; al resto del pueblo lo cens a su usanza, ordenando que todos, jvenes y ancianos y hasta el nio de un da, fueran pobres o ricos, pagasen como tributo lo siguiente: una piel de oso blanco, una de castor negro, una de cebellina negra, una piel de un animal negro que hace su madriguera bajo tierra, cuyo nombre no sabemos cmo se dice en latn y que los polacos y los rusos llaman dojori, y una piel de zorra negra; so pena de que, quien no entregara este tributo, seria conducido a tierra de los trtaros y reducido a esclavitud. 4. A los prncipes de las tierras sojuzgadas los hacen llamar para que se presenten ante ellos sin demora. Cuando stos acuden, no los reciben con los honores debidos, sino que los tratan igual que a personas de baja estola, y los obligan a hacer grandes regalos tanto a los capitanes como a sus mujeres y a los jefes de mil y de cien hombres; es ms, todos sin excepcin, sus siervos incluidos, les piden presentes con gran insolencia, y no slo a ellos, sino tambin a sus embajadores cuando se los envan. 5. A unos les urden artimaas para matarlos, como se ha referido de Miguel y de otros; a otros les dejan volver a su patria, para atraerse a los dems; a otros los asesinan con ponzoas o veneno. Su intencin es dominar ellos solos la tierra, y por eso maquinan argucias tiara eliminar a los nobles. A los que autorizan a partir les exigen dejar en rehenes a sus hijos o sus hermanos, a quienes despus no permiten volver jams, como le sucedi al hijo de Yeroslao,a cierto duque de los alanos y a otros muchos; y si muere el padre o el hermano sin heredero, no ponen en libertad al hijo o al hermano, sino que se apoderan por completo de su principado, como vimos que pas con el duque de los solangos. 6. En la tierra de los nobles a quienes permiten el regreso a la patria ponen bascacos o gobernadores, a los que han de obedecer, al ms mnimo ademn que hagan, tanto los duques como el resto del pueblo; y si los habitantes de una ciudad o de una comarca no cumplen las rdenes de los bascacos, stos los acusan de rebelda, y as destruyen la ciudad o comarca y matan a sus habitantes haciendo venir un fuerte ejrcito de trtaros, los cuales acuden por mandato del gobernador a quien est sujeta la tierra sin que sus habitantes lo sepan, y caen sobre ellos de improviso, como ha ocurrido hace poco, cuando estbamos todava en suelo trtaro, con una ciudad que haban poblado de rusos en territorio de comanos. Y no slo el jefe de los trtaros que ha usurpado la tierra o su gobernador, sino cualquier noble trtaro que pase por la ciudad o atraviese la comarca se comporta como si fuera el seor de ella, sobre todo si es de elevada alcurnia. 7. Adems, piden y obtienen sin contradiccin alguna el oro, la plata y todas las otras cosas que quieren, cuando se les antoja y como les place. Encima, si surge algn litigio entre los prncipes que
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 21/40

22/03/13

PRLOGO

se han rendido, es menester que stos acudan ante el emperador a seguir su pleito. As les ocurri ahora a los dos hijos del rey de Georgia. El uno era legitimo y el otro nacido en adulterio: ste se llamaba David y el legtimo Melic. El padre le haba dejado al hijo natural una parte de su reino; el otro, que era el ms pequeo, vino juntamente con su madre a [la corte] del emperador, porque el bastardo, David, ya se haba puesto en camino. La madre del legtimo, Melic, a saber la reina de Georgia, gracias a la cual su marido haba empuado el cetro pues all el trono se transmite por lnea femenina, muri en el viaje. A su llegada a la corte, uno y otro repartieron inmensos regalos, y en particular el legtimo, que reclamaba la tierra que su padre haba dejado a su hijo David, siendo as que no la deba heredar por ser un bastardo; pero el otro arga: Aunque sea hijo de una concubina, pido sin embargo que se me haga justicia segn las costumbres de los trtaros, que no establecen ninguna diferencia entre los hijos de la mujer legtima y los de la barragana. As se dict sentencia contra el hijo legtimo, ordenando que David, el mayor de edad, fuera su vasallo, pero que gobernara en paz y sosiego la tierra que le haba dado su padre; as que Melic perdi las ddivas repartidas y el pleito entablado contra su hermano. 8. Tambin reciben tributo de pueblos muy apartados y que lindan con otras naciones, a los cuales temen de algn modo y que no les estn sometidos, y presumen de misericordiosos por no llevar sus ejrcitos contra ellos, o bien a fin de que los dems no tengan miedo a rendirse. As ha sucedido con los obesos o georgianos, de quienes reciben como tributo cuarenta mil hiprperas o besantes. Por lo dems, a stos les dejan vivir en paz todava; sin embargo, segn hemos entendido de los propios trtaros, se disponen a hacerles de nuevo la guerra. 9. Los nombres de las tierras que han sojuzgado son los siguientes: kitaos, naimanos, solangos, karakitaos o kitaos negros, Kanana, Tumat, Voirat, karanitos, uiur, sumoal, merkitos, mekritos, Saruiur~ Bascart esto es Hungra la Grande, kirguis, Cosmir, sarracenos, biserminos, turcomanos, Bileros esto es, Bulgaria la Grande, Catora, comuchos, Buritabet, parositas, casos, alanos o asos, obesos o georgianos, nestorianos, armenios, kanguit, comanos, brutachos que son judos, morduos, torcos, gzaros, samoyedos, persas, tatos, India la Chica o Etiopa, circasos, rusos, Bagdad, sartos. Hay muchas otras tierras, pero desconocemos su nombre. Hemos visto hombres y mujeres de casi todas las regiones susodichas. 10. Los nombres de los pueblos que les han presentado denonada resistencia y todava no les estn sometidos son los siguientes: India la Grande, Mangia, una parte de los alanos, una parte de los kitaos y los saxos. A una ciudad de los saxos, segn se nos cont en la corte, la asediaron e intentaron el asalto; pero los cercados construyeron catapultas contra sus catpultas y desmantelaron todos los ingenios de los trtaros, de modo que stos no se podan acercar a la ciudad por temor a sus mquinas y ballestas. Al fin cavaron una galera subterrnea e irrumpieron dentro de la ciudad y trataron de incendiarla, mientras los dems combatan; mas los defensores dedicaron una parte de sus tropas a apagar el fuego, mientras que la otra luch valerosamente contra los que haban entrado en la ciudad y mat a muchos de ellos e hiri al resto, forzndolos a replegarse. Los trtaros, en vista que no les podan causar dao y de que sufran muchas prdidas, se retiraron de su territorio. 11. En la tierra de los sarracenos y de los alanos, que son casi como seores entre ellos, los trtaros cogen los artesanos mejores y se sirven de ellos para toda suerte de obras. Los dems artesanos les pagan tributo con su trabajo. La cosecha en su totalidad es almacenada en los trojes
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 22/40

22/03/13

PRLOGO

de los seores, pero stos les proporcionan el grano y cuanto les basta para su manutencin; a otros les dan al da por cabeza una racin muy escasa de pan y nada ms, y tres veces por semana les suministran un poco de carne, mas esto slo a los artesanos que viven en las ciudades. Adems, los amos, cuando se les antoja, cogen a todos los jvenes con sus mujeres e hijos y los fuerzan a ir tras ellos junto con su servidumbre; y stos pasan a formar parte de los trtaros, o mejor dicho, de los cautivos, ya que, aunque figuran en su censo, no gozan de la consideracin que se tiene a los trtaros, sino que reciben trato de esclavos y son enviados a arrostrar toda suerte de peligros como los otros prisioneros; en efecto, ocupan la primera fila en el combate, y si hay que franquear un pantano o un vado peligroso, son los primeros en tantear el paso; tambin estn obligados a fabricar cuanto sea menester, y si en algo yerran o no obedecen al ms mnimo ademn, son azotados como borricos. 12. En una palabra: los artesanos tienen poco de comer, poco de beber y van vestidos de andrajos, a no ser que puedan ganar algn dinero, como los orfebres u otros artfices de postn. Pero algunos tienen amos de tan malas entraas que no les dejan ijada, y ellos, a causa del sinfn de obras a hacer para el amo, no tienen tiempo de trabajar para s mismos, a no ser que roben horas al descanso o al sueo; y eso si se les permite tener mujer y tienda propia. Los dems que estn en casa como esclavos viven en el colmo de la miseria, pues los hemos visto andar muchas veces en zaragelles de piel y con todo el torso desnudo durante el mximo ardor del esto, y en el invierno soportan un fro terrible; a unos los hemos visto perder los dedos de los pies y de las manos por el intenso fro, y hemos odo que otros haban muerto o que haban quedado tullidos en casi todos sus miembros por lo mismo.

Captulo VIII. Cmo hay que hacer frente a los trtaros en la guerra; cules ion sus intenciones; de las armas y la organizacin de su ejrcito; cmo se ha de responder a sus estratagemas; la fortificacin de los castillos y de las ciudades, y qu se ha de hacer con los prisioneros 1. Tras haber hablado de las tierras que les estn sometidas, toca tratar de cmo hay que enfrentarse a ellos en la guerra, asunto que nos parece que se ha de desarrollar en este orden: primero se dir cules son sus intenciones; segundo, se hablar de las armas y de la organizacin de su ejrcito; tercero, de cmo se debe responder a sus estratagemas; cuarto, de la fortificacin de los castillos y de las ciudades, y quinto, qu se ha de hacer con los prisioneros. 2. El propsito de los trtaros es someter el mundo entero a su dominio, si es posible, y sobre este punto tienen orden expresa de Chinguis Kan, como antes se ha indicado; por tal motivo su emperador se arroga en sus cartas los ttulos de fuerza de Dios y de emperador de todos los hombres, y la leyenda de su sello reza: Dios en el cielo y Cuyuc Kan en la tierra, fuerza de Dios. Sello del emperador de todos los hombres As, segn queda dicho, no hacen paz con nadie que no se someta a su dominio. Y como no hay pas en el mundo al que teman, a excepcin de la Cristiandad, por ello s aprestan a combatir contra nosotros. En consecuencia, han de saber todos que, durante nuestra estancia en tierra de los trtaros, asistimos a la corte solemne, convocada muchos aos antes, en la que eligieron en presencia nuestra a Cuyuc como emperador, ttulo que en su lengua se dice Kan; y elsusodicho Cuyuc Kan con todos sus prncipes alz su bandera contra
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 23/40

22/03/13

PRLOGO

la Iglesia de Dios y el Imperio romano y contra todos los reinos de los cristianos y los pueblos de Occidente, si no prestaban obediencia a las rdenes que daba al seor Papa, a los poderosos y a todos los pueblos cristianos del Occidente. 3. Y esto no se debe hacer de ninguna manera, segn nos parece. En primer lugar, por la esclavitud terrible, intolerable y hasta hoy inaudita, segn hemos comprobado con nuestros propios ojos, a la que reducen a cuantos pueblos les estn sometidos; en segundo lugar, porque no tienen buena fe y nadie puede confiar en su palabra, pues lo que prometen no lo cumplen, cuando ven la ocasin propicia, y son engaosos en todos sus actos y tratados. Su propsito es eliminar de la tierra a todos los prncipes, nobles, caballeros y hombres de pro, como se ha dicho arriba, y esto lo hacen valindose de tretas y ardides para con sus sbditos; en tercer lugar, porque es indigno que los cristianos les rindan pleitesa en razn de sus prcticas abominables, y porque el culto de Dios quedara reducido a la nada y nuestras almas pereceran y nuestros cuerpos padeceran ms de lo que imaginar quepa, pues al principio son halageos, pero al final pican y daan como el alacrn; en cuarto lugar, porque son inferiores en nmero y ms dbiles fsicamente que los pueblos cristianos. 4. En la corte susodicha fueron elegidos los soldados y los caudillos del ejrcito; de cada diez hombres mandarn a tres, junto con su servidumbre, de todas las tierras sometidas a su jurisdiccin. Un ejrcito entrar por Hungra y otro por Polonia, segn se nos dijo, y vendrn dispuestos a luchar sin pausa durante dieciocho aos, que es el plazo que les ha sido concedido para sus conquistas. En marzo pasado encontramos pregonada la leva en todos los territorios de los trtaros por los que pasamos al volver a Rusia. Dentro de tres o cuatro aos vendrn a Comania, y desde Comania caern sobre los reinos antedichos; mas ignoramos si emprendern la guerra de inmediato, nada ms terminar el tercer invierno, o si todava esperarn a mejor ocasin para atacarnos de improviso. 5. Todo esto es cieno y verdadero, a no ser que el Seor, con su misericordia, les ponga alguna traba, como hizo cuando vinieron sobre Hungra y Polonia. En efecto, deban avanzar luchando durante treinta aos, pero entonces fue asesinado su emperador con un tsigo, motivo que les ha hecho descansar hasta hoy de las armas. Mas ahora, que ya ha sido elegido un nuevo emperador, se preparan a reanudar la guerra. Se ha de saber que el emperador dijo de su propia boca que quera mandar un ejrcito contra Livonia y Prusia; y puesto que pretende arrasar toda la tierra o someterla a su servidumbre servidumbre que es casi intolerable para nuestro pueblo, como se ha dicho arriba,es menester medirse con ellos en combate. 6. Si los pueblos cristianos no quieren prestarse mutua ayuda, ser destruida la tierra que ataquen. Con los hombres que capturen entonces harn la guerra al pas comarcano, y los prisioneros ocuparn la primera lnea de combate; y si flaquean en la lucha, los matarn; y si pelean con bravura, los tendrn prendidos de promesas y halagos y, para que no huyan, les prometern hacerlos grandes seores; pero ms tarde, cuando tengan la certeza de que no escaparn, los convertirn en los siervos ms desventurados del mundo, y otro tanto harn con las mujeres que quieran por criadas o concubinas. As es como con los hombres de la tierra vencida destruyen la provincia colindante. Y no hay un pas que pueda hacerles frente por s solo, a nuestro parecer, a no ser que Dios quiera acudir en su socorro, porque se estn concentrando para la guerra hombres de todos los confines de su imperio, como se ha dicho antes. Por tanto, silos cristianos quieren
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 24/40

22/03/13

PRLOGO

salvarse a s mismos y a la Cristiandad, es preciso que se junten en uno reyes, prncipes, barones y seores feudales, y que enven de comn acuerdo un ejrcito a presentarles batalla, antes de que comiencen a esparcirse por la tierra, ya que, una vez que hayan empezado a desparramarse por su suelo, nadie estar en condiciones de prestar ayuda al vecino, pues ellos, organizados por escuadrones, buscan por todas partes a los hombres y los matan; y si unos se hacen fuertes en un castillo, dejan tres o cuatro mil hombres o ms en torno de la fortaleza o de la ciudad para sitiarla, y continan desperdigndose para exterminar a los habitante. de la comarca. 7. Todos los que vayan a la guerra han de tener las armas siguientes: arcos buenos y fuertes ballestas, por las que sienten gran miedo, flechas en cantidad bastante, una slida azuela de buen hierro o un hacha de mango largo; y el hierro de las saetas tanto las de arco como las de ballesta , cuando est al rojo vivo, ha de ser templado en agua salada, como hacen los trtaros, a fin de que cobre resistencia suficiente para traspasar sus corazas. Adems deben tener espadas, lanzas provistas de garfio para poder desmontarlos de la silla, pues se los desazona con grandsima facilidad; cuchillos, lorigas dobles (porque no es fcil que sus flechas las atraviesen), cascos y otras armas defensivas para proteger de sus armas y saetas el cuerpo del guerrero y su caballo. Los que no estn tan bien armados como hemos dicho han de situarse en la retaguardia, al igual que hacen los trtaros, y disparar contra ellos arcos y ballestas. No debern reparar en gastos cuando preparen el armamento, a fin de poder salvar sus almas, sus cuerpos, su libertad y su hacienda. 8. Han de organizar la hueste, como ellos, por jefes de mil, de cien, de diez hombres y capitanes generales del ejrcito, capitanes que no deben entrar en combate, como no lo hacen los suyos, sino que han de vigilar y ordenar las tropas. Deben fijar el modo de avanzar todos a una a la guerra o a lo que sea, segn se ordene. Todo soldado que bien abandone a su compaero en el ataque o en la lucha, bien huya, debe recibir un severo castigo a menos que se haya producido una desbandada general, porque entonces una parte de los guerreros trtaros persigue a los fugitivos y los acribilla a flechazos, y el resto lucha con los que ofrecen resistencia, de suerte que son desbaratados y muertos tanto los que resisten como los que huyen. Igualmente debe recibir seversimo castigo el que se entregue a la rapia antes de la derrota total del ejrcito enemigo: entre los trtaros se mata sin piedad a quien tal hace. Como campo de batalla se ha de elegir, a ser posible, un lugar que sea llano y que tenga visibilidad por todas partes; y los nuestros deben tener, si cabe, un gran bosque a sus espaldas o a sus flancos, evitando siempre que el enemigo pueda colarse entre ellos y la espesura. Y no deben juntarse todas las tropas en un mismo cuerpo, sino que han de formar muchos escuadrones separados unos de otros, y sin embargo no muy distantes. Contra la primera oleada de atacantes deben enviar un escuadrn que le haga frente; y si entonces los trtaros simulan la huida, no se le. debe dar alcance por mucho trecho, sino slo mientras haya visibilidad, no sea que los atraigan a una emboscada de las que suelen tender; y ha de estar listo otro escuadrn para ayudar al primero, si fuere menester. 9. Han de poner por todos lados centinelas, para vigilar si los otros escuadrones de los trtaros vienen por la espalda, a derecha o a izquierda, y deben enviar siempre un escuadrn a hacer frente al escuadrn que ataque. En efecto, los trtaros tratan siempre de copar a sus adversarios; y los nuestros han de evitar por todos los medios que se salgan con la suya, porque el ejrcito entonces es derrotado con suma facilidad. Por su parte, los escuadrones han de ir prevenidos a no perseguirlos en exceso, por las celadas que acostumbran a tender, pues luchan ms con maa que con fuerza.
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 25/40

22/03/13

PRLOGO

10. Los caudillos del ejrcito deben estar siempre atentos a enviar refuerzos, si as lo requieren los combatientes; y deben impedir asimismo que sus hombres cabalguen en demasa en alcance del enemigo, para no cansar las monturas, ya que los nuestros no disponen de gran cantidad de caballos, mientras que los trtaros no vuelven a usar el rocn en el que han montado hasta pasados tres o cuatro das, por lo que no les importa que se fatiguen, dado el gran nmero que tienen. Si los trtaros se retiran, los nuestros no debern volver grupas ni separarse unos de otros, porque ellos hacen esa maniobra de distraccin para dividir al enemigo, y despus invadir sin resistencia la tierra y asolarla en su totalidad. Tambin deben evitar hacer los muchos gastos que acostumbran, no vaya a ser que se vean forzados a regresar por la penuria y dejen a los trtaros va libre para que los maten a ellos y a los dems, as como para que destruyan la tierra entera y, por su vanidad, sea blasfemado el nombre de Dios. Y si por ventura regresa algn guerrero, deben procurar con diligencia que otro reemplace su puesto. 11. Nuestros capitanes generales deben poner guardias de da y de noche en torno al campamento, para que los trtaros no caigan sobre ellos de repente y por sorpresa, ya que, como demonios, inventan mil maneras de hacer dao. Es ms, deben estar alerta da y noche, y no han de dormir desarmados ni comer a mesa y mantel, para que no los pillen desprevenidos, dado que los trtaros vigilan a todas horas para descubrir cmo causar estrago. Los habitantes de la tierra que espera el ataque de los trtaros o teme su venida deben hacer lomas ocultas, para guardar tanto la cosecha como el resto de sus bienes, y ello por dos motivos: para evitar que caigan en manos de los trtaros y para encontrarlos despus, si Dios les es propicio. Si evacun el pas, han de quemar el heno y la paja o bien dejarlo muy bien oculto, a fin de que los caballos del enemigo tengan el menor forraje posible. 12. En el caso de que se quiera fortificar ciudades y castillos, se ha de examinar primero la calidad de su emplazamiento. El asiento del castillo debe ser tal que no pueda ser batido con catapultas y saetas, y ha de tener agua y lea en abundancia; si cabe, su entrada y su salida ha de quedar al abrigo de un bloqueo. La guarnicin debe contar con hombres suficientes para luchar por turnos; ha de velar con diligencia para que los trtaros no les roben el castillo con alguna estratagema, y ha de tener sustento bastante para muchos aos; pero aun as los defensores han de racionar sus vveres, porque no saben por cunto tiempo van a permanecer encerrados en el recinto, ya que los trtaros, cuando comienzan un asedio, lo prolongan durante largos aos, como ocurre ahora en tierra de los alanos con un monte que lleva cercado, segn creemos, doce aos; y los sitiados han resistido con coraje y han dado muerte a muchos guerreros y nobles trtaros. 13. Las dems ciudades y castillos que no tengan esa posicin deben ser rodeados cuidadosamente de profundos fosos amurallados y de barbacanas bien fuertes, y deben tener suficiente provisin de arcos y flechas, as como de piedras y hondas. [Los cercados] han de evitar por todos los medios que los trtaros emplacen sus catapultas, y los han de tener a raya con las suyas. Y si se diera el caso de que asestaran sus ingenios con algn engao o artimaa, los deben destruir con los suyos, a ser posible, y con las ballestas, hondas y mquinas han de impedir que se acerquen a la ciudad. Asimismo han de estar preparados para cualquier contingencia de las que antes se ha hablado. En cuanto a las fortalezas y ciudades situadas a la orilla de un ro, deben precaverse muy bien de que no se las pueda inundar Adems, se ha de saber que los trtaros prefieren ver al enemigo encerrado en ciudades y castillos a combatir con l en campo abierto, y dicen entonces que son sus cerditos metidos en una pocilga, y les ponen guardia, como arriba se ha
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 26/40

22/03/13

PRLOGO

dicho. 14. A los trtaros desarzonados en la refriega se los debe hacer prisioneros de inmediato, porque desde el suelo disparan flechas con destreza, y as hieren y matan a caballos y a hombres. Si se les perdona la vida, podra ser causa de que se alcanzara por ellos una paz casi perpetua o de que se recibiera un gran rescate a cambio, porque se profesan gran afecto unos a otros. Ya se ha indicado antes, al describir su aspecto, la manera de reconocerlos. En el momento de su captura, si se los va a hacer prisioneros, se los ha de poner bajo estrecha vigilancia para que no huyan. En su ejrcito militan otros muchos pueblos a los que se podr distinguir por el aspecto arriba indicado; y se ha de saber que hay muchos soldados en su filas que, si vieran la ocasin y tuviesen la seguridad de que los nuestros no los iban a matar, lucharan contra los trtaros desde todos los flancos de su ejrcito, segn nos aseguraron ellos mismos, y les inferiran peores daos que sus enemigos declarados. 15. Las cosas escritas ms arriba las hemos dicho y referido slo a fuer de hombres que las han visto y odo, y no para instruir a los varones entendidos que, por su experiencia en las lides, conocen las artes del combate; pues creemos que otra estrategia mejor y ms indicada discurrirn los hombres prudentes y curtidos en la guerra, si bien tendrn ocasin y motivo de reflexionar gracias a lo antes apuntado, ya que est escrito: El que escucha ser ms sabio y el que entiende gobernar e1 timn Captulo IX. Sobre las comarcas por las que pasamos y su situacin; sobre los testigos que encontramos en ellas y sobre la corte del emperador de los trtaros y de sus prncipes 1. Habiendo indicado cul es la manera de hacerles frente en combate, hablaremos por ltimo del viaje que hicimos, de la situacin de las tierras por las que pasamos, de la organizacin de la corte del emperador y de sus prncipes, y de los testigos que encontramos en tierra de los trtaros. 2. Una vez tomada la decisin de ir a [tierra de] los trtaros, segn queda dicho en otro lugar, llegamos a [la corte] del rey de Bohemia. Le pedimos consejo, por ser viejo amigo nuestro, sobre cul sera el mejor camino para realizar nuestro viaje, y nos respondi que, a su juicio, lo ms indicado sera ir por Polonia y Rusia, pues l tena deudos en Polonia con cuya ayuda podramos entrar en Rusia; y adems de darnos una carta y buena escolta para atravesar Polonia, orden que se atendiera a nuestro sustento en sus tierras y ciudades, hasta que llegsemos a la corte del duque de Silesia Boleslao, su sobrino, que era asimismo amigo y conocido nuestro. Este ltimo nos dio tambin una carta, buena escolta y manutencin hasta llegar a la corte de Conrado, duque de Lanciscia. Por aquel entonces, gracias a la misericordia de Dios, haba venido a ella Vasilico, duque de Rusia, quien nos inform con todo pormenor sobre las cosas de los trtaros; en efecto, Vaslico les haba enviado embajadores, los cuales haban regresado a su presencia y la de su hermano Daniel, trayendo al seor Daniel un salvoconducto para pasar a [la corte de] Bati.Vaslico nos advirti que, si queramos ir a los trtaros, nos sera preciso llevar grandes regalos para hacerles obsequios, porque los pedan con la mayor frescura; y que el embajador que no se los diese no podra llevar a feliz trmino su cometido, antes bien, sera considerado punto menos que un pobre diablo; y sta es la pura verdad. 3. Sin querer malbaratar por tal motivo la comisin del seor Papa y de la Iglesia, hicimos comprar
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 27/40

22/03/13

PRLOGO

algunas pieles de castor y de otros animales con el dinero que, en calidad de limosna, se nos haba dado como vitico para no desmayar en el camino. Enterados de la situacin, el duque Conrado y la duquesa de Cracovia, as como algunos caballeros y el obispo de Cracovia, nos regalaron muchas pieles tambin de excelente calidad. Por su parte, el duque Conrado, su hijo el duque de Cracovia, el obispo y los barones de la ciudad rogaron muy encarecidamente al duque Vaslico que, en lo que estuviese en su mano, nos ayudase a pasar a los trtaros; y l respondi que lo hara de buen grado. As pues, nos llev consigo a su tierra, nos retuvo algunos das a su costa para que descansramos un poco, y a peticin nuestra hizo venir a sus obispos. Entonces les lemos la carta del seor Papa, en la que los exhortaba a volver a la unidad de la Santa Madre Iglesia; y tambin nosotros, en la medida de nuestras fuerzas aconsejamos y exhortamos a hacer lo mismo al duque, al obispo y al resto de la concurrencia; mas como, coincidiendo con la venida del duque a Polonia, su hermano Daniel haba partido al campamento de Bati y se hallaba ausente, no pudieron dar respuesta cumplida, pues para una contestacin en regla era menester esperar a su vuelta. 4. Despus el duque hizo que nos acompaara hasta Kiovia un criado suyo; con todo, a lo largo del camino corrimos constante peligro de muerte a causa de los lituanos, que hacen frecuentes algaras lo ms sigilosamente que pueden por las tierras de Rusia, y muy en particular por los parajes que debamos atravesar, y como la mayor parte de los hombres de Rusia haba sido pasada a cuchillo por los trtaros o reducida a la esclavitud, no se les habra podido ofrecer la ms mnima resistencia. De los rusos, no obstante, estbamos a salvo merced al criado. As, gracias a la misericordia de Dios que nos libraba de los enemigos de Cristo, llegamos a Kiovia, que es la sede metropolitana de Rusia. 5. A nuestra llegada celebramos consejo con el jefe de mil hombres y con los dems principales estantes en la ciudad sobre el camino a tomar. Estos nos indicaron que, si continubamos nuestro viaje con los caballos que montbamos, moriran todos ellos, pues la nieve era profunda, nuestros corceles no saban buscar la yerba debajo de la nieve, como hacen los de los trtaros, y no se poda encontrar ningn pienso, dado que los trtaros no tienen paja, heno o forraje. Concluida la deliberacin, decidimos dejar all las monturas bajo la custodia de dos mozos. Por este motivo tuvimos que ofrecer regalos al jefe de mil hombres, a fin de ganarnos su voluntad y conseguir que nos diera caballos de refresco y una escolta. Antes de llegar a Kiovhi, una enfermedad nos puso a las puertas de la muerte en Danilov; sin embargo, hicimos que se nos condujera en un vehculo a travs de la nieve, pasando un fro intenssimo. Una vez solventados todos estos asuntos en Kiovia, y a fin de no estorbar los intereses de la Cristiandad, emprendimos el viaje a aquellos pueblos brbaros, saliendo de la ciudad con caballos del jefe de mil hombres y una escolta al da siguiente de la fiesta de la Purificacin de Nuestra Seora [3 de febrero]. 6. Llegamos a un pueblo llamado Canove, que estaba bajo el dominio directo de los trtaros, y su alcalde nos proporcion caballos y escolta hasta otro pueblo que tena un gobernador alano de nombre Miqueas hombre repleto de toda malicia y perversidad. ste nos haba enviado a Kiovia a unos secuaces suyos para decirnos mentirosamente, como de parte de Corensa, que acudisemos a verlo si ramos embajadores; deca esto, aunque no era verdad, para poder sacarnos algn regalo. Cuando nos presentamos ante l, se nos puso muy altanero, y en modo alguno se habra avenido a procurarnos una escolta de no haberle ofrecido nosotros una recompensa, pues al ver que de otra suene era imposible proseguir el viaje, le prometimos algunos obsequios. Le dimos lo que nos pareci razonable, pero se neg a aceptarlo si no le dbamos ms.
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 28/40

22/03/13

PRLOGO

En consecuencia, nos vimos obligados a aadir cuanto se le antoj; y algunas cosas nos las arrebat con trampas, robos e iniquidades. 7. Partimos con l el lunes de la Quincuagsima [20 de febrero], y nos condujo hasta el primer puesto de los trtaros. El viernes siguiente al mircoles de Ceniza [24 de febrero], cuando nos disponamos a acampar y el sol se aproximaba a su ocaso, se precipitaron sobre nosotros en son muy amenazador unos trtaros armados, preguntndonos qu clase de hombres ramos; una vez que se enteraron de que ramos embajadores del seor Papa y recibieron de nosotros un poco de comida, se marcharon de inmediato. 8. Nos levantamos con el alba, y a poco andado salieron a nuestro encuentro los jefes que estaban en el campamento, para preguntarnos a qu habamos venido y que misin traamos. Les respondimos que ramos embajadores del seor Papa, que es el padre y seor de los cristianos, el cual nos enviaba al rey, a los prncipes y a los trtaros, porque era su deseo que todos los cristianos fuesen amigos de los trtaros y tuviesen paz con ellos; y que adems, como quera que los trtaros fuesen grandes ante Dios en el cielo, el seor Papa los exhortaba, tanto por nosotros como por su propia carta, a que se hicieran cristianos y abrazaran la fe de Nuestro Seor Jesucristo, porque de otro modo no podran alcanzar la salvacin; y deca adems que se maravillaba de tan gran matanza como haban hecho, y sobre todo de hombres cristianos y en especial de hngaros, moravos y polacos, que eran sus sbditos, cuando stos no les haban causado ningn dao ni haban intentado inferrselo; y como Dios Nuestro Seor estaba gravemente ofendido por esos actos, los amonestaba a abstenerse en el futuro de perpetrar tales crmenes y a hacer penitencia de los pecados cometidos. Concluimos diciendo que el seor Papa les peda que le comunicasen sus propsitos e intenciones para el futuro, y que le respondiesen por escrito a todos estos puntos. 9. Escuchadas y entendidas las causas y razones arriba expuestas, dijeron que estaban dispuestos a consultar sobre ellas y a darnos caballos de refresco y escolta hasta Corensa, y al punto nos pidieron regalos y los obtuvieron, pues nos era forzoso hacer de la necesidad virtud. Una vez que les dimos presentes y recibimos caballos de refresco de los cuales acababan de desmontar ellos mismos, emprendimos con su escolta el viaje a (la corte de) Corensa, si bien enviaron por delante un correo a galope tendido para comunicar a este capitn las palabras que habamos pronunciado. Corensa es el jefe de todos los que montan guardia contra los hombres de Occidente, no sea que caigan sobre los trtaros de repente y por sorpresa; a lo que omos, tiene bajo su mando un ejrcito de seis mil hombres, 10. Cuando llegamos a su campamento, nos mand plantar las tiendas lejos de la suya y nos envi a unos procuradores que eran criados suyos a preguntarnos con qu le bamos a hacer la reverencia, lo que equivale a decir qu le bamos a dar. Le respondimos que el seor Papa no les mandaba regalos, porque no tena la seguridad de que pudisemos llegar a su tierra; adems, habamos atravesado lugares muy peligrosos por la amenaza de los lituanos, que salteaban con frecuencia, desde Polonia hasta casi el territorio trtaro, los caminos por los que habamos pasado. Sin embargo, aadimos, lo honraremos como buenamente podamos de las cosas que tenemos para nuestro sustento, gracias a la misericordia de Dios y del seor Papa. Le dimos buen nmero de presentes, pero no le fueron bastantes, sino que por terceros nos pidi ms, prometiendo que nos hara conducir en paz y sosiego si accedamos a sus exigencias. Y esto es lo que nos vimos
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 29/40

22/03/13

PRLOGO

obligados a hacer por salvar la vida y llevar a buen puerto la comisin del seor Papa. 11. Recibidos los regalos nos condujeron a la orda, esto es, a su tienda, y nos advirtieron de que doblsemos tres veces la rodilla izquierda delante de la puerta y de que tuvisemos mucho cuidado de no poner el pie en el umbral, orden que cumplimos con muchsimo cuidado, porque se castiga con la muerte a los que pisen a sabiendas el umbral de la tienda de un capitn. Ya en el interior, nos vimos obligados a repetir hincados de rodillas todo lo que habamos dicho antes, esta vez delante del capitn y de todos los jefes, que haban sido convocados a este fin. Tambin le presentamos la carta del seor Papa; pero como el intrprete que habamos contratado en Kiovia era incapaz de trasladar la carta, y no haba otra persona en condiciones de hacerlo, se qued sin traducir. Despus de la audiencia, nos dieron caballos y una escolta de tres trtaros, dos que eran jefes de diez hombres y el tercero un hombre de Bati, para que nos condujesen a matacaballo ante este ltimo capitn; pues el tal Bati es, salvando al emperador, a quien debe obediencia, el ms poderoso de todos los prncipes de los trtaros. 12. El lunes siguiente, primer domingo de Cuaresma [26 de febrero], reanudamos el viaje y fuimos al trote ms ligero que podan mantener nuestras monturas, porque recibamos caballos de refresco tres o cuatro veces casi todos los das, y cabalgbamos de sol a sol, y es mas, muchsimas veces tambin de noche; y as y todo no pudimos llegar a presencia de Bati antes del mircoles de la Semana Santa [4 de abril]. 13. En el camino atravesamos de cabo a cabo la tierra de Comania, que es toda ella llana y est regada por cuatro grandes ros. El primero se llama Nper, y a su orilla, por el lado de Rusia, acampa Corensa, y en el lado opuesto, por las llanuras, Mauchi, que es ms poderoso que Corensa; el segundo, Don, a cuya ribera acampa un prncipe llamado Carbon, que tiene por esposa a la hermana de Bati; el tercero, Volga, que es un ro muy grande, a cuya orilla acampa Bati; el cuarto se llama Iaec, y junto a l acampan dos jefes de mil hombres, uno a una orilla del ro y el otro a otra. Todos estos trtaros bajan al mar en verano, y en invierno remontan el curso de los ros hasta las montaas. Este mar es el mar Grande, del cual sale el Brazo de San Jorge que va a Constantinopla. En el Nper anduvimos durante muchos das sobre el agua helada. Todos estos ros son caudalosos y muy ricos en pescado, y en particular el Volga; desembocan en el mar de Grecia, que se llama mar Grande. Bordeando su costa recorrimos durante buen nmero de das un camino muy peligroso en muchos lugares, pues el agua del mar se hiela en la ribera hasta unas tres leguas mar adentro. 14. Antes de llegar [a la corte de] Bati, se adelantaron dos de nuestros trtaros a darle cuenta cumplida de todas las palabras que habamos pronunciado ante Corensa. Al entrar en su corte, que estaba en los confines de la tierra de los comanos, se nos coloc a una legua de distancia de su tienda. Cuando nos disponamos a ir a su presencia, se nos indic que debamos pasar entre dos fuegos, a lo que nos negamos en redondo; pero nos aclararon: Id sin miedo, porque el nico motivo de haceros pasar entre dos hogueras es el de que, si pensis hacer algn dao a nuestro seor o si trais algn veneno, el fuego se lleve todo el maleficio. Les respondimos: Pasaremos slo para no incurrir en sospecha de tal felona. 15. Al llegar a la orda nos pregunt su procurador, llamado Eldegai, con qu le bamos hacer la reverencia, es decir, qu regalos bamos a ofrecer a su seor. Le dimos la misma contestacin que
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 30/40

22/03/13

PRLOGO

le habamos dado antes a Corensa, a saber, que el seor Papa no le haba enviado presentes, pero que nosotros lo honraramos como buenamente pudiramos de lo que tenamos para nuestro sustento, gracias a la misericordia de Dios y del seor Papa. Dados y aceptados los regalos, el procurador de Bati, llamado Eldegai, nos pregunt el motivo de nuestra visita, y le expusimos todo cuanto habamos dicho antes a Corensa. 16. Odas nuestras razones, nos condujeron al interior de la tienda, no sin que hiciramos antes una genuflexin y recibiramos severa advertencia de no pisar el umbral, como se ha dicho. Una vez dentro, pronunciamos postrados de hinojos nuestro discurso; y acabado el parlamento, le presentamos la carta y le rogamos que nos facilitase intrpretes que pudieran traducirla. Nos fueron dados en Viernes Santo [6 de abril]. Con su ayuda la tradujimos escrupulosamente a lengua rusa, sarracena y trtara. La versin le fue presentada a Bati, que la ley y examino con atencin. Despus se nos condujo a nuestra tienda, pero no nos dieron nada de comer, salvo un poquito de mijo en una escudilla una vez, la noche que llegamos. 17. Este Bati se rodea de muy gran boato, pues tiene porteros y los mismos servidores que el emperador. Se sienta tambin en un lugar elevado, como en un trono, con una de sus mujeres; los dems, tanto sus hermanos y sus hijos como los hombres de menor rango, se acomodan ms abajo, en el medio, sobre un banco; el resto se pone tras ellos en el suelo, pero los hombres a la derecha y las mujeres a la izquierda. Tiene Bati una tienda de lino grande y muy hermosa, que perteneci al rey de Hungra; salvo su familia, ningn extranjero, a no ser que haya sido llamado en audiencia, osa acercarse a ella por muy grande y poderoso que sea, si no consta que tal es la voluntad de Bati. Nosotros, una vez expuesto el motivo de nuestro viaje, nos sentamos a su izquierda, como hacen todos los embajadores al entrar; pero al salir de la audiencia se nos situ siempre a su derecha. En el centro, cerca de la puerta de la tienda, se coloca una mesa, sobre la que se pone la bebida en jarras de oro y de plata. Ni Bati ni ningn prncipe de los trtaros bebe jams, sobre todo en pblico, si alguien no le canta o toca la ctara. Cuando sale a caballo, se hace llevar siempre sobre su cabeza un parasol o pabelloncito armado en una lanza, y tal es el uso de todos los mayores prncipes de los trtaros, as como de sus mujeres. El tal Bati es muy afable con los suyos, aunque todos le tienen gran miedo; es muy cruel en la lucha y muy sagaz y hasta astutsimo en la guerra, porque lleva muchos aos combatiendo. 18. En Sbado Santo [7 de abril] fuimos llamados a su tienda, y sali el procurador de Bati a decirnos de su parte que fusemos a su tierra natal a [la corte] del emperador Cuyuc, y retuvo a alguno de los nuestros con la excusa de que queran enviarlos al seor Papa. A stos les entregamos una carta narrando todas nuestras peripecias, para que se la llevaran al Pontfice; pero slo hicieron el camino de vuelta hasta [el campamento de] Mauchi, y all quedaron retenidos hasta nuestro retorno. 19. En el da de la Resurreccin del Seor [8 de abril], tras decir misa y tomar un ligero almuerzo, partimos en compaa de los dos trtaros que nos haba asignado Corensa y con los ojos arrasados de lgrimas, pues no sabamos si nos dirigamos a la vida o a la muerte. Estibamos tan enfermos que apenas podamos cabalgar. Durante toda la Cuaresma nuestra comida se redujo a mijo con agua y sal, fuera o no da de abstinencia, y para beber no tuvimos ms que nieve derretida en el caldero.
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 31/40

22/03/13

PRLOGO

20. Al aquiln Comania linda, inmediatamente despus de Rusia, con los morduinos, Bileros, es decir, Bulgaria la Grande, y los bascartos, es decir, Hungra la Grande; despus de los bascartos con los parositas y samoyedos; y despus de los samoyedos con los hombres que, segn es fama, tienen cara de perro, all en el litoral del ocano, en el desierto. Al medioda linda con los alanos, los circasos, los gzatros, Grecia, Constantinopla, la tierra de los iberos, los tatos, los brutachos que se dice que son judos y que se afeitan la cabeza, la tierra de los sicos, georgianos y armenios y la tierra de los turcos. Al occidente linda con Hungra y Rusia. Esta regin es muy grande y extensa. 21. La atravesamos a ua de caballo, pues todos los das mudbamos de montura cinco o siete veces aunque no cuando bamos por el desierto, como dije antes, si bien entonces recibamos caballos mejores y ms fuertes, para que pudieran soportar un prolongado esfuerzo-, desde el comienzo de la Cuaresma [21 de febrero] hasta ocho das despus de Pascua [16 de abril]. A los comanos los exterminaron los trtaros; algunos huyeron de su vista y otros fueron reducidos a la esclavitud, aunque muchos de los fugitivos vuelven ahora a su patria. 22. Despus entramos en la regin de los kanguitas, que en muchsimos parajes sufre gran escasez de agua y a causa de ello tiene pocos habitantes. Por esta razn cuando los hombres de Yeroslao, duque de Rusia, fueron a tierra de los trtaros a reunirse con su seor, murieron de sed muchos de ellos al cruzar aquel desierto. A lo largo de esa comarca, como en Comania, encontramos garan cantidad de calaveras y huesos de muertos, tirados por el suelo a modo de estercoleros. Marchamos a travs de aquella tierra desde el octavo da despus de la Pascua [16 de abril] hasta casi la Ascensin de Nuestro Seor [17 de mayo]. Sus habitantes son paganos. Ni los comanos ni los kanguitas cultivan la tierra, sino que se sustentan slo de sus animales, y en vez de construir casas viven en tiendas. Tambin a estos ltimos los aniquilaron los trtaros, que han ocupado su tierra; y los supervivientes han sido reducidos a la esclavitud. 23. Despus de la tierra de los kanguitas entramos en la de los biserminos, que hablaban y hablan todava comano, pero guardan la ley de Mahoma. En esa comarca hallamos un sinfn de ciudades destruidas, castillos desmantelados y muchos poblados desiertos. Corre por ella un caudaloso ro, cuyo nombre ignoramos, a cuya orilla se alza una ciudad llamada Yanikint, otra llamada Barchin, otra llamada Orpar y muchas ms, cuyos nombres tambin desconocemos. Esta tierra obedeca a un seor llamado Altisoldn, a quien mataron los trtaros con toda su descendencia; no sabemos su nombre propio. Sus montaas son elevadsimas. Al medioda linda con Jerusaln, Bagdad y todo el territorio de los sarracenos (en esa frontera acampan los capitanes Buri y Cadan, que son hermanos carnales); al aquiln linda con una parte de la tierra de los kitaos negros 219 y termina en el ocano (en ella mora Siban, que es hermano de Bati). Marchamos por su territorio desde la fiesta de la Ascensin [17 de mayo] hasta unos ocho das antes de la fiesta de San Juan Bautista [16 de junio]. 24. Despus entramos en la tierra de los kitaos negros, en la que slo edificaron de nueva planta una ciudad llamada Divult. El emperador construy all un palacio, al que fuimos invitados a beber, y el lugarteniente del emperador hizo que los principales de la ciudad as como dos hijos suyos batieran palmas en nuestra presencia. 25. Al partir de all nos topamos con un mar no muy grande, cuyo nombre desconocemos porque no lo preguntamos. A la ribera de ese mar se eleva un pequeo monte que tiene un agujero por el
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 32/40

22/03/13

PRLOGO

cual, segn se dice, salen en invierno tan grandes ventarrones, que apenas se puede pasar por all y no sin correr grave riesgo; en verano se oye a todas horas el silbido del viento, pero se desliza suavemente por la oquedad, segn nos contaron los lugareos. Durante muchos das bordeamos la costa del mar, que est cuajado de islas; por fin lo dejamos a mano izquierda. La tierra abunda grandemente en ros, aunque no son caudalosos; a una y otra orilla crecen bosques, pero poco tupidos. En ella acampa Ordu, que es mayor que Bati o, mejor dicho, que es el ms viejo de todos los capitanes trtaros; y all est la orda o corte de su padre, donde habita una de sus mujeres, que la rige. En efecto, es costumbre de los trtaros no destruir las cortes de los prncipes y de los nobles, sino que siempre dejan alguna de sus mujeres a su mando, a la cual se entrega la parte de dinero que le daba su seor [difunto]. 26. Despus llegamos a la primera orda del emperador, en la que viva una de sus esposas. Como todava no habamos visto al emperador, no quisieron invitarnos ni admitirnos a la orda sino que mandaron que se nos atendiera en nuestra tienda, con esplendidez para la costumbre de los trtaros; y nos hicieron permanecer un da de descanso. 27. Prosiguiendo nuestro viaje, en la vigilia de San Pedro [28 de junio] entramos en la tierra de los naimanos, que son idlatras. En el da de San Pedro y San Pablo nos sobrevino una gran nevada, y pasamos un fro espantoso. La comarca es sobremanera montaosa y fra, y tiene pocas llanuras. Estos dos pueblos no cultivan la tierra, sino que habitan en tiendas como los trtaros, que tambin los exterminaron. Marchamos por aquella comarca durante muchos das. 28. A continuacin entramos en la tierra de los mongalos, a los que damos el nombre de trtaros. Marchamos por ella tres semanas segn nuestros clculos, cabalgando a trote vivsimo, y en el da de Santa Mara Magdalena [22 de julio] llegamos a la corte de Cuyuc, que es el emperador actual. Todo este trayecto lo recorrimos a ua de caballo, porque nuestros trtaros tenan orden de conducirnos sin tardanza a la corte solemne de la eleccin imperial, convocada ya haca varios aos, para que pudisemos llegar a tiempo. As pues, nos levantbamos con el alba y viajbamos hasta la noche sin probar bocado, y con frecuencia llegbamos tan tarde que no comamos, sino que la cena se nos daba a la maana siguiente. Por tanto bamos a lo ms que podan trotar los caballos, sin darles respiro; pues mudbamos cada da varias veces de montura; y los que desfallecan daban la vuelta, como antes se ha dicho. Y as cabalgamos velozmente sin parar. 29. A nuestra llegada Cuyuc mand que se nos proveyera de tienda y comida, como suelen hacer los trtaros, aunque a nosotros se nos atendi mejor que a los dems embajadores. Sin embarg, no fuimos llamados a su presencia, porque todava no haba sido elegido y an no se ocupaba del gobierno del imperio; no obstante, Bat le haba enviado la traduccin de la carta del seor Papa y las palabras que le habamos pronunciado. A los cinco o seis das de espera nos mand a casa de su madre, donde se celebraba la corte solemne. A nuestra llegada ya se haba levantado una gran tienda de jamete blanco, tan espaciosa que, a nuestro juicio, poda dar cabida a mis de dos mil hombres; en torno se haba puesto una empalizada de madera, pintada de diversas figuras. Al segundo o al tercer da fuimos all con los trtaros que nos haban sido asignados de escolta. En aquel lugar se haban juntado todos los capitanes, y cada cual, seguido de sus hombres, cabalgaba en derredor por las colinas y los campos aledaos. 30. En el primer da se presentaron todos vestidos de jamete blanco; en el segundo de rojo fue
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 33/40

22/03/13

PRLOGO

entonces cuando vino Cuyuc a la tienda; en el tercero de azul y en el cuarto de un excelente brocado de oro. En la estacada que cea la tienda se abran dos puertas grandes por una deba entrar slo el emperador, y no haba en ella vgilancia alguna aunque estuviese abierta, porque nadie osaba entrar ni salir; por la otra pasaban todos los que tenan libre acceso a la corte, y en ella montaban guardia unos centinelas armados de espadas, arco y flechas. Si alguien se aproximaba a la tienda traspasando los trminos fijados, reciba una tunda, de ser cogido; y si hua, era blanco de las saetas, aunque no tenan punta de hierro. Los caballos se encontraban como a dos tiros de flecha, segn nuestros clculos. Los capitanes, armados, iban a todas partes con la mayor parte de su squito, pero nadie, a no ser en grupo de diez, poda dirigirse a la yeguada, antes bien, se zurraba con dureza a quien intentaba acercarse de otra manera. Haba muchos que, a nuestro entender, llevaban cerca de veinte marcos de oro en frenos, petrales, sillas y gualdrapas. Mientras deliberaban los capitanes en la tienda tratando, segn creemos, de la eleccin del emperador, el resto del pueblo se mantena muy alejado de la empalizada. As se continuaba casi hasta el medioda; entonces comenzaban a trasegar leche de yegua, y hasta la cada de la tarde beban tanto que era maravilla de ver. A nosotros nos llamaron dentro y nos ofrecieron cerveza, porque no queramos por nada del mundo leche de yegua. Al comportarse as nos hicieron gran deferencia; pero hasta tal punto nos apremiaban a beber que no lo podamos aguantar por la falta de costumbre. As pues, les hicimos ver que nos resultaba enojosa su insistencia, y desde entonces dejaron de importunarnos. 31. Fuera del cercado se encontraba Yeroslao, duque de Susdal de Rusia, y varios duques de los kitaos y de los solangos, as como dos hijos del rey de Georgia, el embajador del califa de Bagdad y ms de diez sultanes sarracenos, segn calculamos nosotros y nos dijeron los procuradores. En efecto, haba all ms de cuatro mil embajadores entre los que traan tributos, los que llevaban regalos, los sultanes, los capitanes que venan a rendir pleitesa, los hombres a quienes ellos haban mandado llamar y los gobernadores de provincias. A stos se los colocaba a todos juntos fuera de la empalizada y a todos juntos se les daba de beber; pero a nosotros y al duque Yeroslao nos asignaban siempre un lugar ms elevado, cuando estbamos fuera con ellos. Si no nos falla la memoria, estimamos que nuestra estancia all se prolong muy bien unas cuatro semanas, y juzgamos que fue entonces cuando se celebr la eleccin de emperador, aunque no se hiciera pblica en ese lugar; y la razn que nos mueve a pensar as es que siempre que sala Cuyuc de la tienda se le canturreaba y se le haca una reverencia con unas hermosas varas cuya punta estaba adornada de lana de color grana, honores que no se hacan a ningn capitn mientras se hallaba fuera. Esta corte la llaman ellos sira orda. 32. Partiendo en triunfo cabalgamos todos juntos unas tres o cuatro leguas hasta llegar a otro lugar, donde a la orilla de un ro, en una amena llanura entre unas montaas, se haba montado otra tienda, que llaman ellos la orda de oro, en la que deba ser coronado el da de la Asuncin de Nuestra Seora [15 de agosto]; mas por la granizada que cay, de la que se hizo mencin antes, se aplaz la ceremonia. Aquella tienda se alzaba sobre postes cubiertos de planchas de oro, fijadas al resto del maderamen con clavos dorados; por dentro su bveda y paredes estaban revestidas de brocado de oro, aunque por fuera las telas eran de inferior calidad. Permanecimos all hasta la fiesta de San Bartolom [24 de agosto], en la que acudi un gento inmenso. Los trtaros se colocaban mirando al medioda; haba algunos que se separaban del resto como un tiro de piedra y avanzaban siempre ms y ms rezando oraciones y arrodillndose al medioda. Como no sabamos si entonaban conjuros o si hacan la genuflexin a Dios o a otro, no quisimos hincamos de rodillas.
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 34/40

22/03/13

PRLOGO

Despus de gastar largo tiempo en esa ceremonia, volvieron a la tienda y sentaron a Cuyuc en el trono imperial, y los capitanes se pusieron de hinojos ante l, y acto seguido se postr todo el pueblo, salvo nosotros, que no ramos sus vasallos. Despus empezaron a beber y, segn su costumbre, bebieron sin parar hasta el atardecer. Acto seguido se trajo en carretas carne cocida sin sal, y se reparti un cuarto por cada cuatro o cinco comensales; dentro de la tienda se sirvi carne con caldo salado a modo de salsa; y as se hizo todos los das que se celebr un banquete. 33. En aquel lugar fuimos llamados a presencia del emperador. El protonotario Chingai escribi primero nuestros nombres y los de quienes nos haban enviado, el del duque de los solangos y los de los dems, y despus los ley en voz alta ante el emperador y todos sus capitanes. Hecho esto, cada uno de nosotros dobl su rodilla izquierda cuatro veces. Despus, nos recordaron que no tocsemos el suelo del umbral y nos cachearon con el mayor rigor el cuerpo sin hallar cuchillo alguno, Finalmente entramos por la puerta oriental, porque por la occidental nadie se atreve a hacerlo a excepcin del emperador o del capitn a quien pertenezca la tienda; en cuanto a los plebeyos, no se preocupan gran cosa de tales protocolos. sta fue la primera vez que nos concedi audiencia despus de haber sido elegido emperador, y all recibi a todos los embajadores, aunque muy pocos fueron admitidos en el interior de la tienda. 34. A continuacin los embajadores le hicieron presentes sedas, jametes, brocados de oro, cinturones de seda recamada en oro, pieles preciosas y otros dones, todo ello en tan gran nmero que era maravilla de ver. Tambin le fue ofrecido un quitasol o pabelloncito que se lleva sobre la cabeza del emperador, quitasol que estaba todo l adornado de pedrera. Un gobernador de un pas le present muchos camellos con arneses bordados en oro, cuyas sillas tenan unos aparejos en los que podan sentarse los hombres al cubierto; calculamos que seran unos cuarenta o cincuenta: sin contar otros muchos caballos y mulos enjaezados o cubiertos de armaduras, unas de cuero y otras de hierro. Nos preguntaron si tambin nosotros le bamos a presentar regalos, pero ya habamos gastado casi todo, de suerte que no tenamos nada que ofrecer. Lejos de las tiendas, en la cima de un monte, se hallaban estacionados ms de quinientos carros cargados de oro, plata y trajes de seda, todos los cuales se los repartieron el emperador y sus capitanes; cada capitn distribuy despus su parte entre sus hombres, a su antojo. 35. Partimos de all y fuimos a otro lugar, donde estaba plantada una tienda maravillosa, toda ella de jamete rojo, que le haban regalado los kitaos. Tambin all se nos hizo pasar a su interior; y siempre que entrbamos, se nos ofreca cerveza o vino para beber, y tambin carne cocida, por si nos apeteca. Dentro se haba armado un alto estrado de tablas, donde se habla puesto el trono del emperador estaba maravillosamente labrado en marfil; tena asimismo adornos de oro, piedras preciosas y perlas, si la memoria no nos es infiel. y se suba a l por una escalera; en su parte posterior el estrado era redondo. Alrededor del trono estaban dispuestos los bancos: las dueas se acomodaban en escaos a la izquierda; a la derecha nadie se sentaba a mayor altura que ellas, sino que los capitanes tomaban asiento en bancos ms abajo, en el medio, y los dems lo hacan detrs de ellos. Todos los das haba grandisima concurrencia de damas. 36. Estas tres tiendas de las que hemos hablado antes eran inmensas. Sus mujeres tenan otras de fieltro blanco, que tambin eran muy grandes y hermosas. All se separaron unos de otros, y la madre del emperador se fue por un lado y el emperador por otro a hacer justicia, ya que haba sido arrestada una ta paterna suya, que haba asesinado con una ponzoa al padre del emperador
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 35/40

22/03/13

PRLOGO

cuando el ejrcito estaba en Hungra; por esta causa retrocedi la hueste que se encontraba en esa comarca. Y se dict sentencia tanto contra ella como contra otros muchos, y fueron ajusticiados. 37. Por el mismo tiempo muri Yeroslao, gran duque de una comarca de Rusia llamada Susdal. Acababa de ser invitado a casa de la madre del emperador, que de su propia mano le haba dado de comer y de beber, como para hacerle cortesa. Nada ms volver a su hospedaje cay enfermo y muri al cabo de siete das; todo su cuerpo se puso asombrosamente cetrino, as que el sentir general fue que le haban dado una ponzoa para poder gozar de libre y llenera posesin de sus tierras. Y hay an otro indicio ms: el emperador, a espaldas de los hombres del difunto que all se encontraban, envi sin tardanza un mensajero a Rusia para hacer venir a Alejandro, el hijo de Yeroslao, diciendo que quera darle los dominios de su padre: ste se prepar para el viaje, pero despus se qued en su patria; y entretanto el emperador le sigui enviando cartas para que acudiese a su presencia a heredar el seoro de su padre, aunque todos estaban convencidos de que, si vena, lo iba a matar o al menos a meterlo en prisin para siempre. 38. Despus de la muerte de Yeroslao, si recordamos bien las fechas, nuestros trtaros nos condujeron ante el emperador. Pero ste, cuando ellos le informaron de nuestra presencia, nos mand volver con su madre, porque al da siguiente quera alzar bandera contra toda la tierra de Occidente, segn nos aseguraron unos hombres que lo saban bien, como antes se ha dicho; y no quera l que nos entersemos. Regresamos, pues, con su madre, y al cabo de unos das volvimos de nuevo a su corte, en la que permanecimos cerca de un mes, padeciendo tanta hambre y tanta sed que apenas podamos vivir, porque las provisiones que nos daban para nosotros cuatro no bastaban ni para un solo hombre y nos era imposible encontrar nada que comprar, ya que el mercado estaba muy apartado. Si el Seor no nos hubiera deparado a un ruso llamado Cosme, que era un orfebre muy privado del emperador, el cual nos dio algn sustento, habramos muerto, segn pensamos, de no habernos socorrido el Seor en el resto. 39. Antes de que fuera puesto en el estrado, este Cosme nos ense el trono del emperador, que haba cincelado l mismo, y su sello, que tambin haba labrado l, y nos tradujo su leyenda. Y nos revel otros muchos secretos del emperador que era necesario conocer. Encontramos tambin en la corte a las siguientes personas que haban venido en el squito de otros capitanes: varios rusos, hngaros que saban latn y francs, clrigos rusos y otros individuos que los haban acompaado en sus campaas y dems acciones, algunos durante treinta aos, y conocan toda su vida y andanzas, porque hablaban su lengua y haban vivido entre ellos largo tiempo, unos veinte aos, otros diez, quin ms, quin menos. Por medio de ellos pudimos enterarnos de todo, pues nos contaban de buen grado cuanto saban, a veces sin necesidad de ser preguntados, adivinando nuestros deseos. 40. Despus el emperador envi por nosotros e hizo que Chingai, su protonotario, nos requiriera a poner por escrito el objeto de nuestra misin y a entregarle tal memorial. As lo hicimos, escribiendo todo lo que habamos dicho antes en la corte de Bati, como se ha indicado arriba. Al cabo de varios das mand que se nos convocara de nuevo, y por medio de Kadac, procurador de todo el imperio, y ante los protonotarios Bala y Chingai y otros muchos escribanos, nos invit a exponer el motivo de nuestra embajada, cosa que hicimos de buen grado. En una y otra ocasin nos sirvi voluntariamente de intrprete Temer, un caballero de Yeroslao, en presencia tanto del clrigo que vena con l como de otro clrigo que estaba con el emperador. Kadac nos pregunt
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 36/40

22/03/13

PRLOGO

entonces si en la corte del Papa haba personas que entendiesen la lengua rusa, rabiga o trtara. Le replicamos que no tenamos intrpretes ni de ruso, ni de rabigo, ni de trtaro, y que, aunque haba sarracenos en Occidente, vivan lejos del seor Papa; aadimos sin embargo que nos pareca conveniente que su respuesta la escribiesen en trtaro y nos hiciesen una traduccin, pues nosotros la pondramos fielmente en nuestra lengua y as llevaramos tanto la carta como su versin al seor Papa. Entonces se fueron a consultar al emperador 41. Se nos llam otra vez en el da de San Martn [11 de noviembre], y se nos presentaron los escribanos susodichos, Kadac, Chingai y Bala, y nos tradujeron la carta palabra por palabra; y conforme la bamos poniendo en latn, hacan que se la tradujsemos al final de cada frase, queriendo saber si nos habamos equivocado en algn trmino. Cuando acabaron de escribir ambas cartas, nos hicieron leerla una y dos veces, no fuera que se nos hubiera escapado algn significado, y nos dijeron: Mirad si todo lo habis entendido bien, pues no convendra que os hubiese quedado algo por comprender, ya que parts a comarcas tan remotas. Y aunque nosotros les contestamos: Nos hemos enterado bien de todo, volvieron a redactar la carta en arbigo, por si en nuestra tierra se poda encontrar a alguien que la tradujese de esa lengua, si as lo quera el seor Papa. 42. Es costumbre del emperador de los trtaros no hablar boca con un extrao, por muy elevado que sea su rango, si no es por persona interpuesta, y as escucha y contesta por medio de un tercero; segn se ha dicho. Por tanto, siempre que exponen un asunto ante Kadac o escuchan la respuesta del emperador, los sbditos, por muy nobles que sean, permanecen de rodillas hasta que se termina de hablar. No se puede, ni se acostumbra, volver a plantear un asunto una vez que el emperador ha emitido sentencia. Al igual que procuradores, protonotarios y escribanos, as tambin tiene el Kan todos los servidores que se requieren para los asuntos tanto pblicos como privados; a excepcin de abogados, porque todo se resuelve a su arbitrio sin el estrpito forense. As hacen con sus vasallos los otros prncipes de los trtaros. 43. El emperador puede tener sus cuarenta o cuarenta y cinco aos o ms. Es hombre de corta estatura, muy prudente y sobremanera astuto, as como muy serio y grave en sus maneras, pues nunca se lo ve rer a la ligera o gastar una broma, como nos aseguraron los cristianos que tienen trato asiduo con l. Tambin los cristianos que pertenezcan a su servidumbre nos manifestaron su firme convencimiento de que se iba a hacer cristiano: de eso vean una seal evidente en el hecho de que tuviera clrigos cristianos, proveyera a su manutencin y asimismo hiciera colocar siempre, delante de su tienda mayor, una capilla en la que ellos cantan pblica y abiertamente sus rezos, y tocan como los dems cristianos a sus horas a la usanza de los griegos, por muy grande sea la concurrencia de trtaros o de hombres de otros pueblos; cosa que no hacan los otros capitanes. 44. Se propuso el emperador enviar con nosotros a sus embajadores, segn nos dijeron nuestros trtaros, para que hicieran con nosotros el camino de vuelta; sin embargo, queran que esto se lo pidisemos nosotros, a lo que pensamos, porque as nos aconsej que lo solicitasemos uno de nuestros trtaros, el que era ms principal. Corno la idea no nos pareci bien, le respondimos que no nos incumba a nosotros hacer tal peticin; pero que si el emperador por propia voluntad quera enviarlos, estaramos dispuestos a conducirlos sanos y salvos, con la ayuda de Dios. Su venida no nos pareci conveniente por muchas razones. En primer lugar, por temor a que cobrasen ms nimos para venir a atacarnos, cuando vieran las discordias y guerras que nos dividen. En segundo
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 37/40

22/03/13

PRLOGO

trmino, por miedo a que fueran espas de nuestra tierra. En tercer lugar, por recelo a que se les diera muerte, dado que nuestros pueblos son en su mayor parte arrogantes y soberbios: pues cuando nuestros criados fueron a ver al cardenal que es legado de Alemania vestidos a la manera trtara a ruegos del propio cardenal, estuvieron a pique de ser lapidados por los teutones, y les fue preciso quitarse ese traje; y es costumbre de los trtaros no hacer nunca la paz con los hombres que han dado muerte a sus embajadores sin antes haber tomado venganza. En cuarto lugar, porque temamos que nos los arrebataran por la fuerza, como le sucedi a un prncipe de los sarracenos, que todava permanece en cautiverio, si es que no ha muerto. En quinto lugar, porque no se sacaba ningn provecho de su venida, pues no tenan otro mandato ni ms poder que el de llevar la carta del emperador al seor Papa y a los otros prncipes, la misma que traamos nosotros, y juzgbamos que de ello podra provenir algn mal, Por todas esas tazones no nos pareci bien que nos acompaasen. 45. Dos das despus, esto es, en la fiesta de San Bricio [13 de noviembre], nos dieron licencia de partida y una carta sellada con el sello imperial, y nos enviaron a la madre del emperador, que nos regal a cada uno de nosotros una pelliza de zorra, que tena piel por fuera y por dentro estaba forrada de pao, y una pieza de jamete. Nuestros trtaros nos robaron un pie de cada pieza, y le quitaron a nuestro criado la mitad mejor de su regalo. El hurto no nos pas desapercibido, pero no quisimos protestar. 46. Entonces emprendimos el camino de vuelta. Viajamos durante todo el invierno, acostndonos con frecuencia en el desierto sobre la nieve, salvo cuando nos era factible hacernos una yacija con el pie all donde no haba rboles, sino campo llano; y a menudo amanecamos todos cubiertos de nieve, cuando la levantaba ei viento. Por fin, en la Ascensin del Seor [9 de mayo] llegamos a [la corte] de Bati, a quien le dijimos que diese respuesta al seor Papa; y l contest que nada tena que aadir a lo que haba escrito el emperador; nos indic sin embargo que repitisemos con exactitud al seor Papa y a los dems principales las cosas que haba expresado el emperador. Cuando recibimos su carta de salvoconducto, nos despedimos de l, y en Sbado, octava de Pentecosts [25 de mayo], llegamos al [campamento de] Mauchi; all se encontraban nuestros compaeros y criados que haban sido retenidos, e hicimos que nos fueran devueltos. 47. Despus llegamos al [campamento de] Corensa, que nos volvi a pedir presentes; y no se los dimos, porque nada tenamos. Corensa nos hizo escoltar por dos comanos, que figuran en el censo de los trtaros, hasta Kiovia de Rusia, aunque nuestro trtaro no nos abandon hasta que llegamos al ltimo puesto de los suyos. Desde ese postrer puesto los hombres asignados por Corensa nos condujeron en seis das a Kiovia. Llegamos all quince das antes de la fiesta de San Juan Bautista [9 de junio]. Los habitantes de la ciudad, al conocer nuestra llegada, salieron jubilosos a nuestro encuentro y nos daban la enhorabuena como si hubiramos resucitado de entre los muertos. Lo mismo sucedi por toda Polonia, Bohemia y Rusia. 48, Daniel y su hermano Vaslico nos hicieron grandes fiestas, y nos retuvieron contra nuestra voluntad unos ocho das. Durante nuestra ausencia los dos hermanos haban deliberado entre s con los obispos y otros hombres de pro sobre lo que les habamos dicho en el viaje de ida, y nos respondieron todos a una que queran tener al seor Papa como padre y particular seor, y a la Santa Iglesia de Roma como seora y maestra, ratificando todos los captulos que sobre este asunto haban remitido antes por medio de un abad suyo. Sobre este particular enviaron cartas y
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 38/40

22/03/13

PRLOGO

mensajeros con nosotros. 49. Para que nadie albergue dudas acerca de nuestro viaje a los trtaros, apuntamos los nombres de las personas con que all nos encontramos. Con Daniel, rey de Rusia, y con los caballeros y hombres que lo acompaaban nos encontramos cerca del campamento de Carbon, que tiene por esposa a la hermana de Bati. En el campamento de Corensa nos encontramos con Nongrot, jefe de cien hombres de Kiovia, y con sus acompaantes, los cuales nos condujeron un trecho del camino y llegaron despus que nosotros a [la corte del Bati. En la corte de Bati nos encontramos con el hijo del duque Yeroslao, que tena consigo a un caballero de Rusia llamado Sangor, que era comano e nacin pero que ahora es cristiano, as como con otro ruso de la tierra de Susdal, que nos sirvi de intrprete en la corte de Bati. En la corte del emperador de los trtaros nos encontramos con el duque Yeroslao, que muri en ella, y con un caballero suyo llamado Temer, que fue nuestro intrprete con Cuyuc Kan, el emperador de los trtaros, tanto cuando se traslad la carta del emperador al Papa como cuando se tradujo el dilogo en las audiencias; all estaba tambin Dubazlao, clrigo del duque, y sus criados Jacobo, Miguel y otro Jacobo. A nuestro regreso por la tierra de los biserminos nos encontramos en la ciudad de Yanikint con Coligneo, que iba a reunirse con Yeroslao por orden de la mujer de Yeroslao y de Bati, y con Cocceleban y con toda su comitiva. Todos stos volvieron a la tierra de Suadal en Rusia, y de ellos, si fuete menester, se podr averiguar la verdad. En la corte de Mauchi se encontraron nuestros compaeros esto es, los que all se haban quedado con el duque Yeroslao y su squito, y tambin con un duque de Rusia, llamado Santopolco, y su acompaamiento. Al salir de Comania nos encontramos con el duque Romano y su comitiva, que entraba en tierra de los trtaros, y con el duque Olaha, que sala de ella con su squito. Tambin sali con nosotros de Comania el embajador del duque de Cherneglove, y vino largo tiempo por Rusia en nuestra compaa. Todos stos son duques rusos. 50. La ciudad de Kiovia en pleno es testigo de que se nos dio escolta y caballos hasta el primer puesto de los trtaros y de que cuando se nos recibi a la vuelta traamos escolta y caballos de los trtaros, los cuales volvieron a su tierra. Todos los habitantes de Rusia por cuya tierra pasamos tambin dan fe de haber recibido la carta sellada de Bati con orden de darnos vveres y caballos, so pena de muerte si no obedecan. 51. Adems, son testigos de nuestro viaje los mercaderes de Vratislavia, que vinieron con nosotros hasta Kiovia y se enteraron de que habamos entrado en tierra de los trtaros, y muchos otros mercaderes, tanto de Polonia como de Austria, que llegaron a Kiovia despus de nuestra partida. Son tambin testigos de l los mercaderes de Constantinopla que llegaron a Rusia por tierra de trtaros y se encontraban en Kiovia a nuestro regreso. Los nombres de estos mercaderes son los siguientes: Miguel de Gnova y Bartolom, Manuel de Venecia, Jacobo Reverio de Acre y Nicols de Pisa. stos son los principales. Los de menos categora son: Marcos, Enrique, Juan, Vasio, otro Enrique Bonade, Pedro Pascami. Haba otros ms, pero ignoramos sus nombres. 52. Rogamos a todos los que lean la presente obra que no le quiten ni aadan un pice, porque nosotros hemos escrito con la verdad por delante todo lo que vimos nosotros o se lo omos de&r a otras personas que juzgamos dignas de crdito, sin aadir nada de nuestra cosecha, como Dios es testigo. Pero como los habitantes de las tierras por las que pasbamos, los que viven en Polonia, Bohemia, Teutonia, Leodio y Campania, lean con avidez nuestra historia, por tal motivo la copiaron antes de que estuviese acabada e incluso redactada del todo, porque en aquel momento
www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm 39/40

22/03/13

PRLOGO

nos faltaba tiempo y tranquilidad para darle la ltima mano. En consecuencia, nadie ha de admirarse de que ahora su extensin sea mayor y ms correcto su estilo que antes, ya que, en cuanto tuvimos un rato de ocio, la pulimos hasta completarla y dejarla conclusa, o al menos ms terminada que la otra, que se hallaba inacabada todava. Termina la historia de los mongalos a los que damos el nombre de trtaros.

www.upf.edu/materials/huma/central/fonts/materials/carpinid.htm

40/40

Interessi correlati