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LA INSTRUCCIN PBLICA SEGN SIMN BOLVAR Copiado por Ramiro Ovalle de Obras Completas de Simn Bolvar.

Ediciones Tiempo Presente.Caracas.1978. Tomo V. Pg. 488. EXCLUSIVAMENTE PARA TRABAJO EN LA UNIVERSIDAD LIBRE El gobierno forma la moral de los Pueblos, los encamina a la grandeza, a la prosperidad y al poder. Por qu? Porque teniendo a su cargo los elementos de la sociedad, establece la educacin pblica y la dirige. La Nacin ser sabia, virtuosa, guerrera si los principios de su educacin son sabios virtuosos y militares: ella ser imbcil, supersticiosa, afeminada y fantica si se la cra en la escuela de estos errores. Por esto, es que las sociedades ilustradas, han puesto siempre la educacin entre las bases de sus instituciones polticas. Vase la Repblica de Platn. Mas, para qu hemos de examinar teoras? Vase a Atenas la madre de las ciencias y de las artes; a Roma, la Seora del mundo; a la virtuosa, e invencible Esparta; a la Repblica de los Estados Unidos, el trono de la libertad y el asilo de las virtudes. De dnde sacaron lo que han sido y lo que son? En efecto: las Naciones marchan hacia el trmino de su grandeza, con el mismo paso con que camina la educacin. Ellas vuelan si sta vuela, retrogradan, si retrograda, se precipitan y hunden en la oscuridad, si se corrompe, o absolutamente se abandona. Estos principios dictados por la experiencia e inculcados por los filsofos y polticos antiguos y modernos, hacen hoy un dogma tan conocido que no se hallar tal vez individuo alguno que no se sienta penetrado de su verdad. Felizmente vivimos bajo la influencia de un gobierno tan ilustrado, como paternal, que en medio del estrago y de la penuria a que nos redujo el rey, del trastorno y agitacin que nos causa una guerra de exterminio, desde el centro de sus fatigas, vuelve hacia los pueblos sus miradas benficas, observa sus miserias, se contrista a su vista y arrostrando la escasez de recursos, procura remediarlas por cuantos medios le sugiere la filantropa. Ha fijado con preferencia su atencin sobre el punto ms interesante, sobre el fundamento verdadero de la felicidad: la educacin No es mi intencin hablar del plan de estudios, creacin de escuelas, fomento de las artes y las ciencias, estmulo y aprecio de los literatos y reglamentos tiles. El pblico ha visto con sus propios ojos, que se practica ya este sistema de regeneracin moral y no hay quien no sienta los efectos saludables de sus desvelos. Me contraigo solamente a la escuela abierta aqu el primero de octubre de este ao. Qu diferencia! Bandas de muchachos consagrados por sistema al ocio, la plaga de las calles, el estorbo de las concurrencias y la afliccin de sus
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padres, verlos hoy formar la sociedad reglada y decente, orlos discurrir dogmticamente sobre la historia de la religin, sobre los elementos de la Aritmtica, del dibujo y la geografa; verlos ejecutar elegantes caracteres por el estilo de Carver, incesantemente afanados por saber, inflamados por la vista del premio, renunciar el atractivo del descanso. He aqu lo que hace hoy el objeto de la dicha y de la bendicin del pueblo: si hay quien a vista de esta variacin no experimente iguales sensaciones, ser porque es insensible al bien. Ms yo que actualmente las siento, voy a manifestar mi inters por tan til establecimiento aventurando algunas observaciones que podrn tener el uso que merezcan. El director de una escuela, es decir el hombre generoso y amante de la patria, que sacrificando su reposo y su libertad se consagra al penoso ejercicio de crearle ciudadanos al Estado que le defiendan, le ilustren, le santifiquen, le embellezcan y le engendren otros tan dignos, como l, es sin duda benemrito de la patria: merece la veneracin del pueblo y el aprecio del gobierno. l debe alentarle y concederle distinciones honrosas. Claro que no hablo de los que llaman maestros de escuela; es decir de aquellos hombres comunes, que armados del azote, de un ceo ttrico y de una declamacin perpetua, ofrecen ms bien la imagen de Plutn, que la de un filsofo benigno. Aqu se ensean ms preocupaciones que verdades; es la escuela de los espritus serviles, donde se aprende con otros vicios el disimulo y la hipocresa y donde el miedo no permite al corazn el goce de otra sensacin. Fuera semejantes tiranos: que vayan a Salamanca que all tendrn un lugar. El gobierno debe proceder como hasta aqu: elegir entre la multitud, no un sabio, pero s un hombre distinguido por su educacin, por la pureza de sus costumbres, por la naturalidad de sus modales, jovial, accesible, dcil, franco, en fin en quien se encuentre mucho que imitar y poco que corregir. Como los trminos, por buenas que sean las ideas que representan en su origen, degeneran despus con el abuso causando imgenes distintas, tal me parece que sucede con los nombres Maestro y Escuela. Bajo el pie brbaro en que estos establecimientos se han visto en el gobierno espaol, estas palabras producen sensaciones muy desagradables. Decirle a un nio vamos a la escuela, o a ver al Maestro, era lo mismo que decirle: vamos al presidio, o al enemigo: llevarle y hacerle vil esclavo del miedo y del tedio, era todo uno. Creo, pues, que estas denominaciones deben sustituirse por otras a quienes no se tenga aversiones. Habr quien diga que los nombres no influyen; pero la experiencia prueba que obran directamente sobre nuestros juicios! Cuntas querellas, disputas y guerras slo por un trmino! Dentro de un siglo, con qu pavor oirn nuestros descendientes pronunciar el nombre Espaol! Que el maestro pues, se llame de otro modo. V.g. director, y la Escuela, Sociedad.
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Formar el espritu y el corazn de la juventud, he aqu la ciencia del Director: ste es su fin. Cuando su prudencia y habilidad llegaron a grabar en el alma de los nios los principios cardinales de la virtud y del honor: cuando consigui de tal modo disponer su corazn por medio de ejemplos y demostraciones sencillas que se inflamen mas a la vista de una divisa que los honra, que con la oferta de una onza de oro: cuando los inquieta ms la consideracin de no acertar a merecer el premio o con el sufrimiento de un sonrojo, que la privacin de los juguetes y diversiones a que son aficionados: entonces es que ha puesto el fundamento slido de la sociedad: ha clavado el aguijn que inspirando una noble audacia a los nios, se sienten con fuerza para arrostrar el halago de la ociosidad para consagrarse al trabajo. La juventud va a hacer progresos inauditos en las artes y ciencias. Afortunadamente nuestra sociedad se halla hoy en este caso: los nios se desvelan estudiando, no hablan sino de lo que han aprendido, es da de desconsuelo el da que la escuela est cerrada. Los premios y castigos morales deben ser el estmulo de racionales tiernos; el rigor y el azote, el de las bestias. Este sistema produce la elevacin del espritu, nobleza y dignidad de los sentimientos, decencia en las acciones. Contribuye en grande manera a formar la moral del hombre, creando en su interior este tesoro inestimable, por el cual es justo, generoso, humano, dcil, moderado, en una palabra hombre de bien. As como el Director, el Discpulo debe tener ciertas cualidades al tiempo de entrar en la sociedad: tales son disposicin fsica y moral para ser enseado, dos vestidos por lo menos, un corbatn, sombrero y libro