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GEOTECNIA I

Cuadernos Didcticos de Geotecnia (1) Laboratorio Area Geotecnia www.fotomap-geo.com/geotecnia Facultad de Ciencias Exactas, UNIVERSIDAD NACIONAL DE CORDOBA

Fsicas

Naturales

Abril, E.G., 2010. Minerales. Ctedra de Geotecnia I, Cuadernos Didcticos de Geotecnia. Laboratorio Area Geotecnia (GeoLab), Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Universidad Nacional de Crdoba. Crdoba, Argentina Serie IV - No1 ? LOS MINERALES EL INTERES DE LA INGENIERIA EN LOS MINERALES Y LAS ROCAS Las caractersticas de los minerales se trasmiten a las rocas que forman y, en definitiva, a toda la masa rocosa o de suelo que a su vez stas constituyen. De tal modo, inciden definitivamente con el elemento soporte o sobre el que se asientan las obras civiles. El inters de la Geotecnia en los minerales, las rocas y los macizos rocosos que estas conforman apunta a ciertas y determinadas particularidades de los mismos que afectan de alguna manera a las diferentes fases de las labores comprendidas en las etapas de Proyecto, Ejecucin y Mantenimiento de la obra de ingeniera, incluyendo su consideracin como materiales de construccin. Bsicamente, las propiedades que ms interesan en Geotecnia son la resistencia y la estabilidad. MINERALES Los Minerales interesan en Geotecnia por sus propiedades, las cuales los hacen ms o menos indicados para ciertas aplicaciones o en determinadas situaciones: RESISTENC IA Est determinada por la dureza, el clivaje y el coeficiente friccional propio de cada especie.

COMPOSICIN QUMICA Determina la posibilidad de reaccin del mineral con los materiales de construccin, modificando as sus propiedades (con el cemento, por ejemplo) y la generacin de sustancias qumicas nocivas para la integridad
de las construcciones.

ESTABILID AD La estabilidad define la vulnerabilidad de sus propiedades ante sustancias qumicas o condiciones fsicas, como determinada temperatura,

Los Cuadernos Didcticos de la Ctedra tienen por finalidad ampliar algunos temas o conceptos que progresos recientes de la Ingeniera Geotcnica remarcan o que no se encuentran incluidos en la bibliografa actual de la Ctedra, o versan sobre asuntos que los resultados de nuestra evaluacin sealan la conveniencia de acentuar o aclarar.
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presencia de humedad o de agua, condiciones de esfuerzo especiales, etc., que afectan su naturaleza o su estado. ALTERACI ON El grado de alteracin al que pudiere haber llegado el mineral con el transcurso del tiempo como consecuencia de la intemperizacin, que hace
variar y a veces sustancialmente sus propiedades fsicas, entre ellas la que

ms interesa en geotecnia, su resistencia. Entre ellas, por ej., la caolinizacin de los feldespatos acta disminuyendo significativamente la resistencia de la roca que constituyen. PESO ESPECIFICO El peso especfico define su utilidad o inutilidad para ciertas aplicaciones especficas de la Ingeniera Civil que requieran de materiales
pesados (densos) o livianos.

ROCAS En las rocas, el inters de la Ingeniera Geotcnica se centra en las caractersticas de sus constituyentes y en sus relaciones. Importan tambin algunas otras particularidades, requeridas para ser empleadas como material de construccin: ESPECIES MINERALES Y PROPORCION Las cualidades de la roca son en cierta forma las cualidades de sus minerales constitutivos. Como estos pueden ser variados, su proporcin
incide naturalmente en las propiedades de la roca

TRABAZON ENTRE LOS GRANOS O CRISTALES La forma de relacionarse de los elementos que conforman la roca afecta decididamente su resistencia. Un mayor entrelazamiento de los cristales provee de ms resistencia por una mejor trabazn y mayor oposicin a los esfuerzos de cizalla. COMPACID AD El grado de compactacin de la roca est dado por un contacto mayor entre sus elementos constitutivos. Esta propiedad proporciona mayor
resistencia a las rocas sedimentarias, por ejemplo, al no dejar espacios

vacos cuya resistencia es nula.

CEMENTACI ON Los espacios entre los granos de las rocas sedimentarias pueden

encontrarse vacos o llenos de sustancias con diferente resistencia. Una sustancia de gran dureza como el slice, por ejemplo, puede dar propiedades de resistencia muy superiores a las de los granos de minerales o de rocas que conforman una roca sedimentaria. ESTRUCTU RA Define muchas veces la homogeneidad de la resistencia de una roca. Una roca estratificada muestra propiedades variables segn la direccin del
esfuerzo, mientras que una roca gnea tiene un comportamiento semejante,

sin importar desde donde estn aplicados aquellos.

GRADO DE ALTERACIN Una roca puede haber perdido gran parte de su resistencia si los minerales o los granos que la componen han sido afectados por la
intemperizacin o la accin de sustancias qumicas de origen geolgico (vulcanismo) u orgnico (vegetacin).

SUELOS Y MACIZOS ROCOSOS Es la unidad real que entra en relacin con las obras civiles, se funda o se construye sobre suelos y macizos rocosos. Si bien el caso de los suelos se ver especficamente en su oportunidad, importan en general, tanto de los suelos como de los macizos rocosos: LITOLOG A Comprende el tipo y la naturaleza de los elementos componentes del suelo o de la roca, su origen y tipo resultante. ESTRUCTURA PRIMARIA Se encuentra ligada al origen gentico y al emplazamiento final del macizo. Define las relaciones de sus componentes, que resultan derivadas estrictamente de los procesos propios del tipo de roca resultante y de se forma de yacer. ESTRUCTURAS SECUNDARIAS Se trata de aquellas relacionadas con sucesos posteriores a la gnesis y emplazamiento del macizo como plegamientos, fallas, fracturas, diaclasas. Las caractersticas de stas (frecuencia, orientacin, amplitud, relleno, presencia de agua) definen fuertemente las
condiciones de resistencia de los macizos.

ALTERACI N Tambin comprende la afectacin de la calidad original y consecuentemente de las propiedades de los elementos constitutivos
del macizo por la accin de la intemperizacin o efectos qumicos.

CARACTERSTICAS REGIONALES No siempre considerado en su entera magnitud e importancia, abarca situaciones particulares como la vulnerabilidad por efectos de carcter regional de diferente ndole como riesgo ssmico, hdrico y
ambiental, entre los principales.

IDENTIFICACIN DE MINERALES Por el inters que tiene la Geotecnia por conocer la naturaleza de los macizos rocosos y las rocas que los componen, se hace necesario saber identificar las especies minerales, ya que deciden la resistencia y permiten identificar las rocas que componen. El proceso de reconocimiento de minerales comprende una secuencia de pasos en los cuales se va incorporando ordenadamente la informacin de base como para poder reconocerlos:

PASOS PARA LA IDENTIFICACION DE MINERALES


OBTENCIN DE MUESTRAS

PREPARACIN

OBSERVACIN ENSAYOS

DIAGNOSTICO

COMPROBACION

COLECCION

La recoleccin de una muestra significa cumplir con el requisito de representatividad, calidad y cantidad, para asegurar que sobre la base del estudio del ejemplar recolectado se pueda conocer ms o mejor la realidad que se desea analizar Se prepara el lugar adecuado para el trabajo de reconocimiento, disponindose de las herramientas y elementos apropiados para el estudio (martillo, punta de acero, materiales representativos de diferentes durezas, reactivos qumicos, etc.). La muestra se limpia, se rompe, si es necesario, y se buscan superficies frescas que permitan observar claramente las caractersticas de los materiales que contiene Se analizan las propiedades visuales de la muestra tales como el hbito, la luminosidad, la transparencia, el color y el brillo Se efectan ensayos fsicos y qumicos. Se comprueba la densidad de la muestra, sus caractersticas al tacto, su dureza y el clivaje o fractura. Se realizan ensayos de reactividad qumica De acuerdo con lo que se lleva observado hasta el momento, se estima de qu especie mineral se trata y con qu grado de seguridad, recurrindose Segn el diagnstico inicial, se comienza a comprobar sobre la muestra las caractersticas complementarias de la especie, para confirmar o no su identidad. El resultado afirmar el diagnstico inicial o significar una nueva serie de observaciones y ensayos para Una vez identificada, se procede a la conservacin de la muestra en una ubicacin conocida y ordenada en el depsito. De acuerdo con sus caractersticas y con la finalidad que tienen, es conveniente su rotulado y su

CRISTALES MINERALES

Cuando los grupos de tomos de una sustancia solidificada se encuentran dispuestos de manera ordenada en la estructura de la misma, la sustancia se llama cristalina. Si esa condicin no se cumple, las distancias atmicas no son constantes ni existe regularidad y simetra en la

estructura y se llaman amorfas. A una misma composicin qumica puede corresponder diferente estructura molecular (polimorfismo) y, con ella, definirse otro mineral diferente, como el caso del diamante y el grafito. En la naturaleza, las rocas estn formadas por minerales que puede encontrarse en cualquiera de los dos estados, cristalino o amorfo.

Cuando las sustancias minerales se encuentran en estado cristalino, pueden verse los llamados cristales. Los cristales son cuerpos polidricos regulares. Tales formas responden a la citada disposicin ordenada y regular de los tomos. Los cristales se caracterizan por presentar formas muy vistosas. Se destacan por presentar facetas planas, aristas rectas y vrtices perfectos, con caractersticas y propiedades geomtricas que permiten identificarlos. Aunque no es tan frecuente, es comn encontrar en las sierras de Crdoba cristales de cuarzo, mica, feldespato, berilo, granate, pirita y calcita.

ENSAYOS DE ESTABILIDAD A CORTO PLAZO


Algunas especies minerales son inestables ante ciertas condiciones. En la naturaleza, esta inestabilidad se manifiesta en lapsos muy prolongados y normalmente tarda mucho tiempo la alteracin natural de un mineral. En Geologa, se utiliza esta caracterstica como particularidad diagnstica que permite corroborar su identidad. En este sentido, las pruebas tpicas y estandarizadas que se realizan sobre los minerales se denominan ensayos de estabilidad en el corto plazo. Se habla de un corto plazo porque se trata de ensayos en el laboratorio que permiten observar rpidamente las caractersticas de estabilidad apuntadas mediante el empleo de algn reactivo o proceso especfico. Algunos de los ensayos qumicos ms comunes son: SOLUBILIDAD Algunos minerales son solubles en presencia de algunos fluidos. Un ensayo

comn es verificar la solubilidad de la halita (sal) en presencia de agua comn. La halita se disuelve cuando es introducida en agua. La temperatura del agua incide en el proceso, acelerndolo si se aumenta. REACTIVIDAD Algunos minerales reaccionan en contacto con algunos reactivos qumicos. La experiencia ms simple es verificar si la muestra se trata o no de un carbonato de calcio a partir de que reaccione o no ante una gota de cido clorhdrico. Los minerales carbonticos como la calcita, algunos cementantes muy frecuentes en nuestros conglomerados cretcicos, o las calizas de diferente tipo reaccionan con efervescencia cuando se les coloca una gota de este cido en superficie. Por otra parte, algunos de los ensayos fsicos ms comunes son: EXPANSION Algunos minerales algunas condiciones: se expanden cuando son sometidos a

La bentonita (una arcilla), por ejemplo, se expande al encontrarse en

presencia de agua o humedad elevada. La anhidrita es tambin potencialmente expansible en presencia de agua. Ambos procesos no son inmediatos, pero pueden comprobarse con el transcurso de los das, dejando hidratar la muestra

La vermiculita (una de las micas) se expande cuando es sometida a altas temperaturas. Se comprueba visualmente esa propiedad al calentarla y la respuesta es medianamente rpida. FRICCIO N En algunos minerales se verifica su coeficiente friccional. Esto se relaciona con la mayor o menor dificultad de desplazar dos caras de la sustancia una vez producida una discontinuidad en una direccin. El caso de la arcillas es bastante tpico. La biotita o la muscovita (micas comunes) presentan un muy bajo coeficiente friccional segn las caras de sus cristales al ser stas sumamente lisas. PAUTAS DE RECONOCIMIENTO DE MINERALES: El Hbito El reconocimiento de una sustancia mineral, implica conocer su composicin qumica, sus caractersticas estructurales y el estudio de sus propiedades fsicas y qumicas. Existen interconexiones entre estos aspectos que facilitan el reconocimiento. Por ejemplo, las sustancias que contienen plomo suelen tener una densidad elevada, las estructuras laminares presentan exfoliacin perfecta en una direccin y las estructuras en cadena en dos direcciones, las oxisales presentan brillo vtreo, mientras los elementos metlicos, los sulfuros y ciertos xidos metlicos suelen tener brillo metlico o semimetlico. Recordando que hay unas 4500 especies y variedades, obviamente su reconocimiento no debe ser fcil y depende, bsicamente, de la experiencia, por lo que concluimos con que el reconocimiento de los minerales nicamente mediante mtodos sensoriales presenta dificultades. En cuanto a las caractersticas estructurales de la materia, puede hablarse de una forma cristalina y un hbito.
La forma cristalina est referida a la simetra interna de los cristales. Est

relacionada con su estructura microscpica del mineral y es nica para cada especie. Se habla de hbito (forma habitual de presentarse) al aspecto macroscpico que presentan los minerales. El hbito se encuentra condicionado por factores externos al mineral, como por ejemplo, las condiciones ambientales y de formacin, la temperatura, la presin o la composicin qumica del sistema en el que se ha desarrollado. Nos referiremos al hbito, que hace alusin al aspecto que presentan los minerales. Tratndose de cristales, el hbito puede ser: HABITOS para los cristales
HABITO
Acicular Capilar Aplanada Filiforme Tabular

DESCRIPCION

Largos y delgados, como agujas En hebras finas como cabellos Con forma de cuchilla o de espada A manera de alambres, a veces retorcidos Con aspecto de tablillas

MINERAL

natrolita o millerita crisotilo cianita plata micas

Laminar Hojoso Piramidal Prismtica

Con aspecto de lminas Con aspecto de hojas Con forma de pirmide En forma de prismas

micas micas cuarzo berilo

Los agregados o asociaciones de cristales, pueden ser:

HABITOS para los agregados o asociaciones de cristales


HABITO
Dendrtico Reticular Radial Laminar Tabular Fibroso Plumoso

DESCRIPCION

Como las ramas de un rbol (arborescente) o como musgos Cristales finos entrecruzados formando redes Disposiciones alrededor de un punto central Agrupacin de cristales en forma de hojas. En los agregados micceos los cristales laminares se disponen de forma paralela, haciendo posible la fcil separacin de Agrupacin de cristales tabulares. Disposicin en de forma de tablillas Los cristales se presentan en agrupaciones como fibras, tanto radiales como paralelas Los cristales, tabulares o aciculares, se disponen en forma divergente, en aspecto parecido al que se observa en las plumas de las aves Los cristales recubren superficies del mismo o de otro En el interior de una cavidad; los cristales se alojan mineral sin llenarla, con formas diversas, generalmente son un tipo de agregado formado por dos cristales de un mismo mineral con la misma forma y que han crecido juntos o mezclados

MINERAL

pirolusita, oro ciertas micas, natrolita mica micas wavellita, yeso boulangeri ta, jamesonita calcita cuarzo, amatista

Drusa Geoda Maclas

Para las masas se emplean los trminos siguientes:

HABITOS para las masas minerales HABITO


Maciza, informe, compacta Granular Bandeada Botroidal Reniforme o arrionada Mamilar Coloforme Amigdaloide Estalactita Pisolita u oolita Concrecionada o nodular Tuberosa

DESCRIPCION

Sin ningn aspecto determinado Masas formadas por pequeos granos de mineral. El mineral aparece formado por bandas con diferente textura y color Formas globulares o esferoidales agrupadas con el aspecto que presentan Disposiciones radiales que originan superficies redondeadas con aspecto de Amplias superficies esferoidales entrecruzadas Incluye todas las agrupaciones globulares, mamilares, etc. El mineral aparece formando ndulos con forma de almendra Disposicin en forma de cilindros o de conos El mineral est formado por masas redondeadas, grandes o Se destacan masas esfricas e incluso irregulares Superficies redondeadas irregulares, con aspecto de races

MINERAL
cuarzo

hematite yeso sacaroide

cuarzo, manganeso hematites o hierro malaquita

ceolita calcita calcita cobre aragonito

BASE BIBLIOGRAFICA Notas propias y pgina WEB del Departamento de Fsica de la Materia Condensada de la Universidad de Valladolid ( http://greco.fmc.cie.uva.es/ )