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l aprendizaje de la qumica requiere tanto la asimilacin de muchos conceptos nuevos como el desarrollo de habilidades analticas. En este curso, le ofrecemos herramientas para ayudarle a tener xito en ambas cosas. Conforme vaya avanzando en el curso de qumica, es importante que adquiera buenos hbitos de estudio para facilitar el proceso de aprendizaje. Las siguientes sugerencias contribuirn a su xito en el estudio de la qumica. No se atrase! En el curso de qumica, los nuevos temas se apoyan en el material ya presentado. Si se atrasa en su lectura y en la resolucin de problemas, se le dificultar mucho ms entender las exposiciones y explicaciones de los temas actuales. Estudiar un da antes del examen por lo general es una forma muy poco eficaz de aprender cualquier materia, incluida la qumica. Concentre su estudio. La cantidad de informacin que recibir en el curso de qumica a veces le parecer abrumadora. Es indispensable reconocer los conceptos y destrezas que tienen especial importancia. Escuche con cuidado las pautas y el hincapi hecho por el profesor. Ponga atencin en las destrezas que se destacan en los ejercicios de muestra y en las tareas. Tome nota de las frases que aparecen en cursiva en el texto, y estudie las definiciones, frases que contienen una palabra en negrita. Tome buenos apuntes durante la clase . Sus apuntes sern un registro claro y conciso del material que su profesor considera ms importante. Utilice los apuntes junto con el presente texto; es la mejor manera de determinar cul material se debe estudiar. Lea someramente los temas del texto, antes de que se traten en clase . Resear un tema antes de la clase le permitir tomar mejores apuntes. Haga una lectura rpida del captulo, saltndose los Ejercicios tipo y las secciones suplementarias. Preste atencin a los ttulos de las secciones y subsecciones, que dan una idea del alcance de los temas. Evite la idea de que debe aprender y entender todo en la primera vez. Despus de la clase, lea con cuidado los temas tratados en ella . Es probable que necesite leer el material asignado ms de una vez para dominarlo. Al leer, preste atencin a los conceptos presentados y a su aplicacin en los Ejercicios tipo. Una vez que sienta que entiende un Ejercicio tipo, ponga a prueba su comprensin resolviendo el Ejercicio de aplicacin que lo acompaa. Aprenda el lenguaje de la qumica. Al estudiar qumica, encontrar muchas palabras nuevas. Es importante fijarse en ellas y conocer su significado, o las entidades a las que se refieren. Saber identificar las sustancias qumicas por su nombre es una destreza importante; puede ayudarle a evitar dolorosos errores en los exmenes. Intente resolver todos los ejercicios de fin de captulo asignados. La resolucin de los ejercicios sealados por el profesor permite adquirir la prctica necesaria para recordar y utilizar las ideas fundamentales del captulo. No se puede aprender slo observando, hay que participar. Si realmente se atora con un ejercicio, pida ayuda al profesor, o a otro estudiante. Dedicar ms de 20 minutos a un solo ejercicio pocas veces es productivo, a menos que sepa que su grado de dificultad es excepcional. Lo fundamental es trabajar duro, estudiar eficazmente y aprovechar las herramientas disponibles, incluidos los apuntes que se le proveern. Queremos ayudarle a aprender ms acerca del mundo de la qumica y a entender por qu es la ciencia central.

Figura 1.1 Modelos moleculares. Las esferas blancas, gris oscuro y rojo representan tomos de hidrgeno, carbono y oxgeno, respectivamente.

Antes de viajar a una ciudad desconocida, es recomendable estudiar un mapa para tener una idea de cmo llegar ah. Dado que el lector tal vez no est familiarizado con la qumica, le conviene formarse una idea general de lo que le espera antes de iniciar el viaje. De hecho, podramos incluso preguntamos por qu vamos a realizarlo.

La perspectiva molecular de la qumica


La qumica implica estudiar las propiedades y el comportamiento de la materia. La materia es el material fsico del universo; es cualquier cosa que tiene masa y ocupa espacio. Este libro, nuestro organismo, la ropa que usamos y el aire que respiramos son ejemplos de materia. No todas las formas de la materia son tan comunes o tan conocidas, pero incontables experimentos han demostrado que la enorme variedad de la materia en nuestro mundo se debe a combinaciones de apenas poco ms de un ciento de sustancias muy bsicas o

elementales, llamadas elementos. Al avanzar en este texto, trataremos de relacionar las propiedades de la materia con su composicin; esto es, con los elementos especficos que contiene. La qumica tambin proporciona antecedentes para entender las propiedades de la materia en trminos de tomos, los bloques de construccin casi infinitesimalmente pequeos de la materia. Cada elemento se compone de una sola clase de tomos. Veremos que las propiedades de la materia se relacionan no slo con las clases de tomos que contiene (composicin), sino tambin con la organizacin de dichos tomos (estructura). Los tomos se pueden combinar para formar molculas, en las que dos o ms tomos se unen en estructuras especficas. En todo este texto representaremos las molculas con esferas coloreadas para mostrar cmo se enlazan sus tomos constituyentes (Figura 1.1 ). El color slo es una forma conveniente de distinguir los tomos de diferentes elementos. Las molculas de etanol y etilenglicol, representadas en la figura 1.1, difieren en su composicin. El etanol contiene una esfera, que representa un tomo de oxgeno, mientras que el etilenglicol contiene dos. Incluso diferencias, que pueden parecer triviales en la composicin y estructura de las molculas, pueden dar pie a diferencias profundas en sus propiedades. El etanol, tambin llamado alcohol de grano, es el alcohol de las bebidas como cerveza y vino. El etilenglicol, en cambio, es un lquido viscoso que se emplea en los anticongelantes para automviles. Las propiedades de estas dos sustancias difieren en muchos aspectos, incluidas las temperaturas a las que se congelan y hierven. Uno de los retos que enfrentan los qumicos es el de producir molculas de forma controlada, creando nuevas sustancias con diferentes propiedades.

Todo cambio en el mundo observable desde el agua en ebullicin hasta los cambios que ocurren cuando nuestro organismo combate a los virus invasores se basa en el mundo no observable de los tomos y las molculas. Por tanto, conforme nos adentremos en el estudio de la qumica, comenzaremos a pensar dentro de dos reinos, el reino macroscpico de los objetos de tamao ordinario (macro = grande) y el reino submicroscpico de los tomos. Efectuamos nuestras observaciones en el mundo macroscpico de nuestros sentidos ordinarios; en el laboratorio y en nuestro entorno. Sin embargo, para entender ese mundo debemos visualizar el comportamiento de los tomos.

Por qu estudiar qumica?


La qumica permite obtener un entendimiento importante de nuestro mundo y su funcionamiento. Se trata de una ciencia eminentemente prctica que tiene una influencia enorme sobre nuestra vida diaria. De hecho, la qumica est en el centro de muchas cuestiones que preocupan a casi todo el mundo: el mejoramiento de la atencin mdica, la conservacin de los recursos naturales, la proteccin del entorno, la satisfaccin de nuestras necesidades diarias en cuanto a alimento, vestido y albergue. Con la ayuda de la qumica, hemos descubierto sustancias farmacuticas que fortalecen nuestra salud y prolongan nuestra vida. Hemos aumentado la produccin de alimentos mediante el desarrollo de fertilizantes y plaguicidas. Hemos creado plsticos y otros materiales que se usan en casi todas las facetas de nuestra vida. Desafortunadamente, algunos productos qumicos tambin pueden daar nuestra salud o el entorno. Nos conviene, como ciudadanos y consumidores educados, entender los profundos efectos, tanto positivos como negativos, que las sustancias qumicas tienen sobre nuestra vida, y encontrar un equilibrio sobre su uso. No obstante, casi todos los lectores de esta obra estarn estudiando qumica no slo para satisfacer su curiosidad o para convertirse en consumidores o ciudadanos ms informados, sino porque es un componente obligatorio de su plan de estudios. La carrera que estn estudiando podra ser biologa, ingeniera, agronoma, geologa o algn otro campo. Por qu tantos temas diversos tienen un vnculo

esencial con la qumica? La respuesta es que la qumica, por su misma naturaleza, es la ciencia central. Nuestras interacciones con el mundo material hacen surgir preguntas fundamentales acerca de los materiales que nos rodean. Qu composicin y propiedades tienen? Cmo interactan con nosotros y con el entorno? Cmo, por qu y cundo cambian? Estas preguntas son importantes sea que el material forme parte de un chip de computadora de alta tecnologa, un pigmento empleado por un pintor del Renacimiento o el ADN (o DNA, siglas usadas internacionalmente) que transmite informacin gentica en nuestro cuerpo (Figura 1.2 ). La qumica proporciona respuestas a stas y a innumerables preguntas ms. Al estudiar qumica, aprenderemos a usar el potente lenguaje y las ideas que han surgido para describir y entender la materia. El lenguaje de la qumica es un lenguaje cientfico universal que se emplea ampliamente en otras disciplinas. Adems, entender el comportamiento de los tomos y las molculas nos permite comprender mejor otras reas de la ciencia, la tecnologa y la ingeniera modernas. Por esta razn, es probable que la qumica desempee un papel importante en su futuro. El lector estar mejor preparado para el futuro si ampla su entendimiento de los principios qumicos, y el objetivo de este curso es ayudarle a alcanzar esa meta.

Figura 1.2 (a) Vista microscpica de un chip de computadora. (b) Pintura del Renacimiento, Muchacha que lee, por Vittore Carpaccio (1472-1526). (c) Hebra larga de ADN que se sali de una bacteria cuya pared celular sufri daos.

1. 2. 3. 4. 5.

Cules son las claves para el estudio exitoso de qumica, o cualquier otra materia? Defina materia, elemento y tomo. Con qu dos factores estn relacionadas las propiedades de la materia? Mencione algunos aspectos positivos y negativos de la aplicacin de la qumica a las necesidades humanas. Dibuje una representacin de esferas con el cdigo de colores especificado en el texto de las siguientes molculas: hidrgeno, H2; metano, CH4 y propanona (acetona), CH3COCH3. (Sugerencia: puede hallar ideas en Google/Imgenes o en Wikipedia)

La qumica en accin La qumica y la industria qumica


Muchos conocemos productos qumicos caseros comunes como los que se muestran en la figura 1.3 , pero pocos nos damos cuenta de lo enorme e importante que es la industria qumica. Las ventas mundiales de productos qumicos y relacionados con la qumica fabricados en Estados Unidos ascienden a ms de 400.000 millones de dlares anuales. La industria qumica da empleo a ms del 10% de todos los cientficos e ingenieros y contribuye de manera importante a la economa estadounidense. Se producen enormes cantidades de productos qumicos cada ao que sirven como materia prima en diversas aplicaciones, incluidas la fabricacin de metales, plsticos, fertilizantes, medicamentos, combustibles, pinturas, adhesivos, plaguicidas, fibras sintticas, chips, microprocesadores y muchos otros productos. En la tabla 1.1 se enumeran los principales 10 productos qumicos fabricados en Estados Unidos. Estudiaremos muchas de estas sustancias y sus usos conforme el curso avance. Quienes tienen estudios de qumica cubren diversos puestos en la industria, el gobierno y las universidades. Los que trabajan en la industria qumica encuentran acomodo como qumicos de laboratorio, realizando experimentos para desarrollar nuevos productos (investigacin y desarrollo), analizando materiales (control de calidad) o ayudando a los clientes a usar los productos (ventas y servicio). Aquellos con ms experiencia o capacitacin pueden trabajar como gerentes o directores de empresas. Tambin hay carreras alternas para las que la qumica puede servir como preparacin: docencia, medicina, investigaciones biomdicas, informtica, ecologa, ventas tcnicas, trabajo con organismos gubernamentales reguladores y leyes de patentes.

Figura 1.3 Muchos productos de supermercado comunes tienen composiciones qumicas muy sencillas

TABLA 1.1
Lugar
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Los 10 principales productos qumicos elaborados por la industria qumica en el 2000


Sustancia Frmula
H2SO4 N2 O2 C2H4 CaO NH3 C3H6 H3PO4 Cl2 NaOH

Produccin en el 2000 (miles de millones de libras)


87 81 55 55 44 36 32 26 26 24

Usos finales principales


Fertilizantes, plantas qumicas Fertilizantes Acero, soldadura Plsticos, anticongelante Papel, cemento, acero Fertilizantes Plsticos Fertilizantes Blanqueadores, plsticos, purificacin de agua Produccin de aluminio, jabn

cido sulfrico Nitrgeno Oxgeno Etileno Cal viva Amoniaco Propileno cido fosfrico Cloro Hidrxido de sodio

BIBLIOGRAFA Qumica, la ciencia central novena edicin, 2004 Brown, LeMay, Bursten Pearson Education