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Cumpleaos y clientes Carlos Melndez Los onomsticos de los potenciales candidatos presidenciales se convierten con facilidad en una demostracin

de festividad clientelar. Sus invitados, movilizados especialmente desde zonas perifricas de Lima, llegan esperanzados en algn regalito y la fe puesta en el sorteo de electrodomsticos. Durante el show artstico, secan sus gargantas de tanto repetir el nombre del poltico en cuestin. Es este tipo de estrategia adecuada para conquistar las simpatas de los peruanos? Nuestros polticos no saben cmo acercarse al electorado. Sus instintos extraviados los conducen por dos caminos. El manido clientelismo y la sobrevalorada exposicin en las redes sociales virtuales. Parecera que no existiese otra salida a la debilidad organizacional de la poltica peruana actual. Los clientelistas de hoy deberan saber que su estrategia es inefectiva sin partidos organizados. En contextos de colapso partidario como el nuestro, dicha treta presenta una utilidad secundaria para los intereses de sus promotores. El aparato poltico no se limita a la distribucin de bienes, tambin asegura la disposicin de informacin sobre los beneficiarios (identificar los targets ms leales) y, sobre todo, el cumplimiento del contrato (quiz mediante intimidacin). Los modelos de partidos clientelares en Amrica Latina (el peronismo en Argentina; el PRI en Mxico; las maquinarias tradicionales en Colombia) se asientan en estructuras consolidadas, eficientes fuera del Estado o dentro de l. Sus mulos peruanos juegan con la posibilidad de reproducir tales niveles de eficiencia, pero carecen de la condicin esencial: una organizacin afianzada. De ah su inmensa dependencia del acceso a los recursos estatales (por ejemplo, gobiernos sub nacionales), lo que convierte la perversa prctica clientelar en delito. Un estudio desarrollado por la Universidad de Notre Dame (Estados Unidos) sobre las elecciones regionales peruanas del 2010 arroj que, en regiones como Cajamarca, Apurmac, Lambayeque, Junn, Cusco y Ayacucho, ms del 40% de los encuestados en zonas urbanas estuvo involucrado en un acto de compra de votos; modalidad clientelar ms extendida en nuestro medio. Sin embargo, esta estrategia no se tradujo necesariamente- en rditos para sus impulsores. El clientelismo sin aparato aceitado es una estrategia ciega que dispara a todo lo que se mueve (pobres y clases medias, seguidores y opositores) y que solo desgasta la poltica. A diferencia de los casos latinoamericanos mencionados, en el Per es una muestra de debilidad; un reflejo primario producto de la ignorancia e incapacidad de nuestras lites para acercarse a las mayoras. Nuestro electorado es ms sofisticado de lo que se supone. Su evaluacin racional no radica en entregar el voto a cambio de un kilo de fideos, sino en la evaluacin

permanente del mal menor. Al ser minoritarias las identidades polticas, el elector pone en la balanza costos y beneficios de las posibles gestiones en el mediano plazo. As, el intercambio clientelar termina siendo, como decisin individualizada, una ancdota. Seguir insistiendo en esta prctica como la clave para reconstruir la poltica partidaria en el pas es un disparo a los pies. Publicado en El Comercio, el 4 de junio del 2013.