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CENTRO DE ESTUDIOS CIMAG TIEMPOS DE SILENCION (2 MITAD DEL SIGLO XX)

Tiempo de silencio es prcticamente la nica obra de Luis Martn Santos. Publicada en 1962, con ella se cierra un ciclo en la historia de la literatura espaola de posguerra, el de la novela social y se inaugura la novela experimental. Martn-Santos verti en Tiempo de silencio parte de su vida, la de sus experiencias madrileas, sobre cuya evocacin (primer estrato del relato) superpuso un rico caudal de lecturas (segundo estrato), que no constituy un fin en s, sino un medio para exponer su visin del hombre y de Espaa, causa final de su novela. tiene importancia como testimonio de una poca y calidad como obra de arte. Sin dejar de ser una novela social, trasciende el plano de la denuncia cvica y une los problemas del individuo con los de la sociedad que lo rodea , reflejando la sintona que existe entre ambas problemticas pero tambin la autonoma que tiene la persona, el yo individual, dentro del gran organismo social . Es una novela neobarojiana. Narra la derrota de un intelectual de clase media, poco firme ante un ambiente desfavorable, como en El rbol de la ciencia; refiere el quimrico propsito de un descubrimiento sensacional por parte de quien carece de preparacin adecuada, como en Aventuras, inventos y mixtificaciones de Silvestre Paradox; Ofrece una visin poco favorable de Madrid, como en La busca o El rbol de la ciencia; describe chabolas y arrabales (como en La lucha por la vida), critica a las clases superiores (como en Las noches del Buen Retiro), y narra inquietudes cientficas y filosficas (como en El rbol de la ciencia o Camino de perfeccin).

En la novela existe un tema central que unifica todos los dems temas: La necesidad de huir y de vivir en silencio, de espaldas a una realidad srdida en todos los niveles, cuya degradacin parece alimentada por la autoridad poltica e inconscientemente digerida por el pueblo.

El autor presenta su relato como un aparente caos de materiales dispersos que es intil ordenar o someter a una numeracin lgica, como si cada fragmento surgiera espontneamente de sus ganas de hablar o de dejar hablar a los diversos personajes. Pero, entrando en la interioridad de la estructura narrativa, se ve que tal impresin de caos es una mera apariencia. Tiempo de Silencio no se compone de captulos. Se presenta como una sucesin de 63 secuencias, separadas por un espacio en blanco y sin numeracin. Dos son los aspectos que ms llaman la atencin en esta novela, el repaso completo que Martn Santos hace de la sociedad espaola y el lenguaje, nuevo, difcil, diferente de la mayor parte de las novelas de la poca. El lenguaje es barroco, hiperblico como el utilizado en la famosa descripcin de las chabolas de los alrededores de Madrid, distorsionando la realidad como cuando describe los burdeles utilizando referencias a la mitologa clsica, o cuando compara la reunin de intelectuales con un rbol lleno de pjaros.

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Martn Santos contempla la sociedad en la que vive de manera sarcstica, con una irona cruel, no muy alejada de Espaa esperpntica de Valle-Incln.Todas los estratos sociales estn representados, el mundo marginal de los habitantes de las chabolas; las condiciones de trabajo de los investigadores como Pedro, que se ven obligados a buscar medios poco ortodoxos para obtener ratones, que les permitan seguir investigando el cncer; los calabozos policiales, a los que desciende Pedro como si fuera al Hades; la burguesa presentada a travs del personaje de Matas, etc. En conclusin, constituye: 1) una forma de narracin tcnicamente variada y compleja, ms imaginativa, con variedad de procedimientos tcnicos y estilsticos; 2) una concepcin de la realidad que, ampliando lo observable en la vida cotidiana, abarca los factores culturales e histricos. El novedoso estilo de Tiempo de silencio es consecuencia de: sus reminiscencias cultas, sus temas intelectuales y extraamiento de la realidad cotidiana, que no hubieran sido posibles con el lenguaje de la novela del medio siglo, acomodado a otro tipo de narracin.

Este estilo responde a una funcin ideolgica y narrativa. Pero tambin constituye una deliberada desviacin de la norma estilstica vigente hacia 1962. Buscando otro tipo de prosa, Martn-Santos persigui la dificultad culta frente a la llaneza, el artificio verbal frente a la expresin habitual, rechazando un lenguaje narrativo a medio camino entre lo periodstico y lo coloquial, en beneficio de otro, abiertamente artstico, hermtico a veces. En conclusin estamos ante una de las mejores novelas de la segunda mitad del siglo XX, dura, difcil, intensa y que, a pesar de sus dificultades, merece la pena leer con detenimiento.