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EL PENSAMIENTO

1. Nociones generales. Definicin. El pensamiento es una actividad mental que requiere esfuerzo, supone una actitud libre y creadora, est dispuesto a asumir el carcter enigmtico de la vida y dar un sentido a lo que pensamos y hacemos. A diferencia de las creencias, que buscan suelo firme, el pensamiento sabe mantenerse en el terreno de lo problemtico y lo incierto. Qu diferencia hay entre el pensamiento y la creencia?

Reflexionemos sobre los siguientes aforismos:


Quien se pone a pensar sin prejuicios, se arriesga a dejar las certezas y seguridades para entrar en las dudas e incertidumbres

Pensar es una aventura fascinante por el simple hecho de que no se sabe adnde conduce. No consiste en dar un rodeo al final del cual se alcanza la paz que se desprende de no tener ya que pensar nunca ms (John Gray)

Muchas personas creen que est pensando, cuando no estn ms que reorganizando sus prejuicios (William James)

A continuacin recogemos dos textos que reflexionan sobre el pensamiento.


Texto 1. Cuando el gran pensador desprecia a los hombres, desprecia su pereza, toda vez que precisamente por ella parecen mercancas hechas en serie, seres indiferentes, indignos de ser tratados y educados. El hombre que no quiere pertenecer a la masa, slo necesita dejar de comportarse cmodamente consigo mismo y obedecer a su conciencia, que le grita: S tu mismo. Cuanto ahora hacer, opinas y deseas nada tiene que ver contigo. Toda alma joven escucha esta llamada da y noche y tiembla, porque piensa en su verdadera liberacin: una dicha que jams alcanzar mientras permanezca encadenada a las opiniones y al temor. Y cun desesperada y carente de sentido puede llegar a ser la vida sin esta liberacin! No hay, en toda la naturaleza criatura ms triste y repugnante que el hombre que ha despertado de su genio, y que mira a derecha e izquierda, detrs suyo y en todas las direcciones. [].

Quiero hacer el intento de liberarme, se dice el alma joven. Y se lo impedir el que casualmente dos naciones se odien y combatan, o el que haya un mar entre dos continentes, o el que alrededor suyo se predique una religin que hace dos milenios ni exista. Nada de todo esto eres t, se dice. Nadie puede construirte el puente por el que has de caminar sobre la corriente de la vida. Nadie a excepcin de ti. Hay, sin duda, innumerables senderos y puentes y semidioses que quieren llevarte a travs del ro; pero slo al precio de ti mismo: tendras que darte en prenda y perderte. En el mundo no hay ms que un camino que slo tu puedes recorrer:a dnde conduce? No preguntes, sguelo. (Nietzsche, Friedrich, Schopenhauer como educador, Madrid, Biblioteca Nueva, 2000,pp. 26-28) En muchas ocasiones, por qu pensamos una cosa y hacemos otra?, por qu decimos una cosa, pero la sentimos de modo muy diferente?.

Quines son los semidioses que pretenden llevarte a travs del ro de la vida?

El hombre es un Dios cuando suea, y un mendigo cuando reflexiona, como pensaba el poeta F. Hlderlin?.

Texto 2 No hay reglas para el pensar, no hay frmula que establezca en qu debe consistir el acto de pensar. Si se supone que pensar es un procedimiento, un proceder, pueden hallarse ciertas normas internas del proceso, reglas lgicas; pero ni el pensar es un simple procedimiento, ni la lgica es una especie de arte del buen pensar. El procedimiento es un elemento insignificante en la operacin de pensar. Lo fundamental es el talante con el que se pone en funcionamiento el proceso, la capacidad de riesgo, de aventura, de entrega, la potencia mxima que es capaz de soportar el pensamiento, potencia devastadora, una buena dosis de infidelidad, unas gotas de delirio para seguir con firmeza el propio pensamiento aun si parece extraviarse o apartarse del sentido comn, sentirse extranjero en la propia casa, experimentar constantemente el alejamiento de s mismo, hasta el punto de no entender lo que se acaba de pensar. Y la lgica se va construyendo en el mismo proceso, el pensamiento no necesita de nadie ni nada que lo constria o le indique el buen camino, y si precisa de tales cosas es que no es pensamiento en sentido estricto, sino andar por las inferencias sin ms. En el acto de ponerse a pensar queda todo saber abolido (y no slo suspendido), se comienza siempre de nuevo, aunque nunca sea realmente un inicio, un partir de cero [] Es un trabajo absurdo, intil e incluso paralizante el hacer excesivas consideraciones acerca de la pureza de los principios de los que se parte antes de partir: se corre el riesgo de no emprender el viaje. Pero el viaje no tiene fin. Y no hay rumbo, slo constantes derivas. (Moreno, Rogelio: La farmacia del olvido, Barcelona, RBA, pp. 154-165)

El pensamiento es como un viaje? Cules son las caractersticas bsicas de un pensamiento crtico?

Nuestro pensamiento est enredado en las significaciones dominantes y empachado de prejuicios?

Finalidad. . Nos permite comprender y dar sentido a la informacin para dominar nuestro entorno adaptndolo a nuestras limitaciones y necesidades. . Nos permite establecer objetivos y los medios para alcanzarlos.

Actividades del pensamiento Entre dichas actividades destacamos las siguientes: Categorizar, es decir, formar conceptos, gracias a esta actividad podemos comprender y comunicar la informacin recibida. Razonar, gracias a esta actividad podemos relacionar conceptos y obtener conclusiones que influyen en nuestras decisiones. Hay razonamientos de tipo inductivo, deductivo, analgico y prctico. Tomar decisiones, gracias a esta actividad podemos anticipar las posibilidades que tenemos para realizar una accin y las consecuencias que pueden derivarse de ella. Resolucin de problemas, gracias a esta actividad podemos elaborar hiptesis y comprobar su veracidad o no. Pensamiento creativo, gracias a esta actividad podemos crear nuevas ideas, nuevos productos y nuevos horizontes. Pensamiento crtico, gracias a esta actividad, podemos discernir la verdad del error y buscar la verdad por encima de los intereses y los deseos personales.

2. Formacin de conceptos. 2.1. Qu es un concepto? Los conceptos son representaciones mentales para clasificar personas, objetos o sucesos con caractersticas comunes y sirven para ordenar la experiencia. El concepto mesa resume una diversidad de objetos: mesa de estudio, mesa de saln, mesa de cocina, que poseen aspectos comunes: tienen patas, sirven para colocar algo sobre ellas Los conceptos pueden ser concretos (poseen atributos observables) y abstractos 8tienen atributos verbales: libertad, justicia). Hay conceptos concretos de objetos y lugares 8libro, Salamanca), de sucesos y procesos (viaje, operacin), estados y cualidades (caliente, verde),

relaciones (superior, inferior). Tambin podemos distinguir entre conceptos naturales (rbol, playa) y conceptos artificiales, creados por el ser humano (poesa, democracia). En general, los conceptos tienen dos tipos de significados. El significado denotativo de una palabra o concepto es su definicin. El significado connotativo es su significado emocional o personal. Por ejemplo, la denotacin de la palabra desnudo (no tener ropa) es la misma para un nudista que para un censor de pelculas, pero sus connotaciones difieren. Todos los ejemplares concretos de un concepto forman una categora. La categorizacin es el proceso por el cual agrupamos objetos o hechos diferentes segn sus caractersticas comunes. La categorizacin nos proporciona varias ventajas: ayuda a identificar objetos fcilmente, reduce la complejidad del mundo y organiza el contenido de nuestros aprendizajes. Los conceptos y categoras nos suministran mucha informacin con poco esfuerzo mental, y organizamos los conceptos en jerarquas para simplificar la realidad, igual que los taxistas se representan la ciudad dividida por barrios, manzanas y calles.. 2.2. Cmo formamos los conceptos?

3. El razonamiento. 3.1. Razonamiento y lenguaje. El razonamiento es una actividad mental que consiste en conectar unas ideas con otras segn ciertas reglas. Esta capacidad humana est presente en todas las tareas intelectuales y en muchas actividades humanas, cuando utilizamos el pensamiento para resolver problemas tericos o prcticos. El lenguaje determina el pensamiento? Las personas perciben y organizan su mundo influidas por categoras lingsticas? Recientes investigaciones demuestran que nos representamos el mundo tanto por medio de las imgenes mentales como de proposiciones abstractas. El lenguaje nos permite hacer muchas actividades: rogar a un amigo que nos deje su coche, preguntar dnde est el metro o describir nuestra casa a un familiar. La funcin representativa del lenguaje es una de las ms importantes, porque nos permite afirmar cosas sobre el mundo y as podemos escribirlo. Una proposicin es un pensamiento que se expresa mediante una oracin descriptiva 8 enunciado) y su caracterstica esencial es que puede ser verdadera o falsa. Esto no sucede con las oraciones imperativas: Vete al infierno! O las interrogativas. Cundo saldr el Sol?. Con el lenguaje no slo hacemos afirmaciones sobre lo que vemos (hoy hace un da soleado; el csped est mojado); tambin podemos relacionar estas afirmaciones (hoy hace un da soleado y el csped est mojado), y as deducir nuevos conocimientos (por tanto, alguien ha regado). Razonar consiste en obtener unas informaciones a partir de otras.

Texto: El acoso del razonamiento. EL PAIS SEMANAL - 24-10-2010 Autor: JAVIER MARAS Hasta hace no mucho tiempo, exista una tradicin inviolable, y lo que quiero decir con este exagerado adjetivo es que por supuesto poda violarse, pero quien lo haca quedaba inmediatamente expuesto al descrdito y privado de razn. Esa tradicin ataa a la discusin, ya se diera en el mbito privado, ya en el pblico. Si alguien afirmaba algo en el transcurso de una cena o de una tertulia, y un interlocutor se lo rebata con argumentos, el primero estaba obligado a refutar a su vez y a aportar nuevas razones que sustentaran lo que haba afirmado y desbarataran las esgrimidas por el segundo. Si no encontraba esos nuevos argumentos, o stos carecan de peso y no resultaban convincentes no ya para el adversario, sino para los presentes, que en cierto modo ejercan de rbitros, aunque slo fuera con murmullos de aprobacin o desaprobacin, sus aseveraciones iniciales deban ser retiradas o matizadas, o quedaban lo bastante desautorizadas para diluirse: en todo caso no prevalecan. Le supona an mayor desdoro irse por las ramas y evitar la confrontacin, lo que hoy se llama con expresin pedestre echar balones fuera: cambiar de tema e intentar desviar la atencin del aprieto en que se hubiera metido. Y la peor de todas las reacciones, la que ms lo desprestigiaba y jams se consenta, era no contestar nada, callar, fingir que lo aducido por su contrincante no haba existido ni por tanto necesitaba rplica. Dentro de esa tradicin se inscriba el viejo dicho El que calla, otorga, esto es, el que mira hacia otro lado y se pone a silbar, el que se hace el distrado y no se da por aludido tras una interpelacin directa, est concediendo la razn al otro, est reconociendo su arbitrariedad o su equivocacin. Y eso vinculaba, quiero decir que ese individuo ya no poda volver a la carga y seguir afirmando lo que haba sido incapaz de demostrar o defender; quedaba desarbolado, y, cada vez que insistiera en sus opiniones carentes de base y de sostn, se le recordara la argumentacin que no pudo combatir.

Esta vieja tradicin dialctica, fundamental para la convivencia, ha saltado por los aires. Los polticos actuales no habran sobrevivido a un solo rifirrafe de estas caractersticas hace veinte aos, no digamos hace cincuenta. A ninguno se le habra tolerado o no sin un monumental descrdito para l hacer caso omiso de las preguntas de los periodistas, de las opiniones fundadas de los columnistas, de las argumentaciones de sus adversarios. No habra sido de recibo que contestaran Eso hoy no toca, o Qu buen tiempo hace, o Lo nico que importa es que somos lo mejor para Espaa ante una pregunta directa o en medio de una

discusin. Se los habra llamado de inmediato al orden: Oiga, no me ha respondido, o No ha refutado lo que le he dicho; y si se hubieran empeado en seguir rehuyendo la cuestin, nadie les hubiera aceptado que volvieran a hablar, al menos no de esa cuestin. Esta actitud de los polticos no slo se consiente y no les trae consecuencias, sino que adems ha contagiado al resto de la sociedad. Lo habitual es hoy que, si alguien aduce o argumenta algo con suficiente conviccin y el interpelado no sabe oponer resistencia, ste finja no haber odo, o es ms, finja que nadie ha odo, que las palabras que lo incomodan no han sido pronunciadas o escritas, no han existido. A veces, como mucho, las despacha con ese comodn ridculo de Esa es su opinin, como si las opiniones ajenas no nos afectaran y no debieran ser refutadas o contrarrestadas por la propia, eso s, con argumentos. Hoy es posible asistir a este dilogo: El sol sale por oriente. Ah, esa es su opinin.

Lo ms grave de esta actitud generalizada, y admitida por los espectadores o rbitros, es que pronto, muy pronto, los que se molestan en razonar desistirn de ello, en vista de su inutilidad. Y eso es lo que en el fondo anhelan los polticos y cuantos no soportan disensin ni discrepancia alguna. Hace unos meses le que ya se haba producido un abandono: Flix de Aza, uno de los mejores argumentadores de nuestro pas, anunci que dejaba sus colaboraciones en El Peridico de Catalunya ante la imposibilidad no ya de convencer a nadie de nada, sino ante la evidencia de que sus columnas eran ledas como quien lee llover (no pude ver ese texto suyo, pero s algunos comentarios sobre l). Cunto van a durar deslomndose, dndose con la cabeza contra una pared o contra el vaco, los que an aspiran a tener razn y, por tanto, a que se les d y se preocupan de demostrar que la tienen mientras otro no se la quite con las mismas armas dialcticas de buena ley? Cunto ms durarn sin hartarse los Savater, Ferlosio, Ramoneda, Juli o Gmez Pin, por mencionar a unos pocos articulistas de este diario, si lo nico que obtienen son ladridos en el mejor de los casos y odos sordos en el peor? Si los gobernantes o los contrincantes no se dan por aludidos aunque hayan sido sealados con el dedo, y no van a sentirse obligados a responder ni a rectificar, y la ciudadana en pleno se lo consiente? A este paso llegar un da en el que las cabezas pensantes habrn sido anuladas por el agotamiento, el hasto, el desaliento que esta situacin produce. Y entonces estaremos an ms desahuciados: aunque ahora no haya respuestas ni reaccin, y slo balones fuera, los argumentos todava existen, y los lectoresrbitros disponemos de ellos. Lo malo de veras ser cuando a nadie le compense el esfuerzo, y

nadie lleve la contraria a los vacuos que ellos s, impertrritos seguirn hablando, e imponiendo.

3.2. El razonamiento y la lgica. Un razonamiento es un conjunto de proposiciones enlazadas entre s que dan apoyo o justifican una idea. Es la actividad mental que permite, a partir de unas premisas, deducir una conclusin. Ejemplo:
A B C Todos los asturianos son europeos (premisa 1) / Todos los ovetenses son asturianos (premisa 2) / luego todos los ovetenses son europeos (conclusin).

Todo razonamiento tiene una forma (estructura) y un contenido (asunto del que trata). La estructura del anterior ejemplo es: Si A es B, y C es A, entonces es C es B. La lgica es la ciencia formal que se ocupa de la forma del razonamiento (reglas o esquemas vlidos), no de los contenidos (verdaderos o falsos), de lo que se ocupan las ciencias naturales y humanas. La lgica proporciona las reglas para juzgar si ciertos usos del pensamiento constituyen razonamientos vlidos. El razonamiento ms sencillo-segn la lgica aristotlicaes el silogismo categrico que consta de dos premisas y una conclusin. Veamos dos tipos de razonamiento: Un razonamiento es vlido slo cuando su conclusin se deriva de las premisas. Ejemplo: A B C
Todas las ballenas son mamferos. / Todos los mamferos tienen pulmones. / Luego todas las ballenas tienen pulmones.

Un razonamiento es invlido cuando la conclusin no se deriva de las premisas. Ejemplo: A B C


Todos los abogados son corruptos. / Todos los polticos son corruptos. / Luego todos los abogados son polticos.

En la lgica es necesario distinguir entre la verdad de la conclusin, que es cuestin del contenido (mensaje) de una proposicin, y la validez del razonamiento, que se refiere a la forma o estructura del mismo. La nocin fundamental de la lgica no es la verdad material (lo que de hecho ocurre), sino la coherencia, porque no se ocupa de la verdad o falsedad de los enunciados, sino de la validez o invalidez e los razonamientos.
Cita La lgica es como la ingeniera. sta no te dice de qu color tiene que ser el hormign para construir los puentes ni dnde construirlos, sino cmo construir un puente slido. Las

consideraciones lgicas tambin se refieren a las estructuras, no a la esttica (Claxton Guy: Vivir y aprender, Madrid, Alianza, 1995)

3.3. Tipos de razonamiento. Razonamiento inductivo: es el que procede desde hechos particulares a los generales, y como la conclusin va ms all de los presupuestos de partida (premisas), ser ms o menos probable, pero no estamos seguros de su verdad. La induccin se basa en que si algo es cierto en algunas ocasiones, tambin lo ser en situaciones similares aunque no se hayan observado. Ejemplo: pasar de una afirmacin sobre casos particulares:
Anastasio, Luis y Fernando son egostas, a una generalizacin: Todos los hombres son egostas.

Razonamiento deductivo: procede de lo general a lo particular. La verdad de la conclusin se sigue necesariamente de la verdad de las premisas. Ejemplo: Todos los
hombres son mortales. / Scrates es hombre. / Luego Scrates es mortal.

Dentro del razonamiento deductivo se encuentran las inferencias condicionales que nos permiten obtener conclusiones a partir de la informacin que ya conocemos. Las inferencias o razonamientos condicionales tienen la siguiente forma: si, entonces. El razonamiento condicional tiene esta forma.
(1) Si voy a Valencia te llevar flores. (2) Voy a Valencia. Luego te llevar flores P > q p > q

Sealamos a continuacin algunos ejemplos de inferencias condicionales: a) Modus Ponens (afirmacin del antecedente). Su forma es: si p, entonces q y p luego q.
( p > q ) ^ p | q Si llueve se moja el suelo Llueve Luego se moja el suelo p > q p | q

b) Modus Tollens (negacin del consecuente). Su forma es: si p, entonces q y no q luego no p. ( p -> q) ^ q | p. Si me duele la cabeza, tomo aspirinas. P -> q No tomo aspirinas. q Luego no me duele la cabeza. | p

Estas dos formas de inferencia son correctas o vlidas. Sin embargo, las dos que vemos a continuacin son incorrectas:

c) Negacin del antecedente (NA). Su forma es: si p entonces q y no p luego no q. Si me toca la lotera viajar a Mxico. p -> q No me ha tocado la lotera. p Por tanto, no viajar a Mxico. -| q d) Afirmacin del consecuente (AC). Su forma es: si p entonces q y q luego p Si llueve, las calles se mojan. P -> q Las calles se mojan. q Luego llueve. -| p

C y d no son razonamientos correctos porque la conclusin no se sigue necesariamente de las premisas. En el ejemplo c), porque puedes ir a Mxico porque puedes ir a Mxico porque te regalan el viaje; y en el d), porque el alcalde puede haber dado la orden de regar las calles.

3.3. Falacias. Muchas veces se argumenta no para alcanzar la verdad, sino para convencer a un auditorio, ridiculizar al contrario o suscitar ciertos sentimientos en otras personas. Las falacias son razonamientos incorrectos, aunque son persuasivos y parecen vlidos. Existen dos tipos de falacias: Falacias formales: son inferencias incorrectas, como las vistas anteriormente (NA) y (AC). Falacias materiales: su error no est en la forma lgica, sino en su contenido, es decir, en el significado de los trminos. Si no tenemos precaucin, las falacias materiales pueden pasar inadvertidas.

3.3.1. Tipos de falacias informales.


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Falacia ad verecumdiam: es defender una conclusin apelando a alguien que se considera una autoridad en la materia, pero sin dar razones que la justifiquen. Ejemplo: Las chicas son ms inteligentes que los chicos, porque o han dicho en televisin. - Falacia ad hominem (contra el hombre). Hay dos maneras de entender este argumento: como ofensivo o como circunstancial. En la primera forma. El objetivo no es refutar directamente la verdad de los argumentos del adversario sino que se dedica a atacar al autor de los argumentos. Por ejemplo, dudar de la veracidad de las opiniones de un poltico debido a su dudosa

conducta moral.

El caso de la interpretacin circunstancial, se comete esta falacia cuando se recurre a las circunstancias en las que se encuentra para desacreditar sus opiniones. Por ejemplo,
de un poltico de izquierdas se supone que aceptar las ideas que tengan alguna afinidad con su ideologa, independientemente de que sean o no verdaderas.

Dicho de otra forma, para demostrar que una afirmacin es falsa, se aportan razones que desprestigien a la persona que la formula: Esto lo ha dicho tal persona? Pues seguro
que no es verdad.

Una modalidad de esta falacia es la llamada del hombre de paja, que consiste en ridiculizar la opinin del contrario para as rebatirle: Lo que quieren los ecologistas es que
volvamos a la Edad de Piedra. -

medio, un buen argumento, al que con frecuencia se acude. El jefe que amenaza al empleado con el despido para obligarle a hacer algo. Todo el mundo se casa por la Iglesia, as que t debes hacer lo mismo.

Falacia ad baculum (al bastn): apelacin a amenazas para convencer. Por ejemplo, en el mbito de las relaciones internacionales, la fuerza de las armas es un Falacia de la tradicin: se apela a la tradicin para demostrar la verdad. Ejemplo:

vosotros ms.

Falacia tu quoque (t tambin).Uno se defiende acusando al otro de lo mismo o algo parecido; o afirmando que todos lo hacen, etc. Ejemplo. Sois unos corruptos, y

- Falacia ad ignoramtiam (a la ignorancia). Considerar que una afirmacin es verdadera slo por el hecho de que nadie ha podido demostrar su falsedad o al revs.
Ejemplo: Los extraterrestres existen porque nadie ha podido probar que no existan.

- Falacia ad populum (al pueblo). Se produce esta falacia cuando se recurre a la emocin popular para convencer de una afirmacin. Se dan argumentos que exaltan las emociones o sentimientos de la gente para predisponerla a dar su consentimiento a la proposicin que se afirma. Ejemplo: Quiere que sus hijos tengan una gran cultura?
Quiere que estn al da? Pues compre tal enciclopedia.

Es el tipo de argumento que a veces utilizan los padres para convencer a sus hijos: Si todo lo hacemos por ti!. Un caso especial es la llamada falacia ad misericordiam, que recurre al sentimiento de pena: Sr. Director, debe darme este trabajo, no querr usted que mis hijos se mueran de hambre.... - Falsa causa: Se da por causa lo que no lo es, o no es la causa nica. Un caso particular: confundir el antecedente con la causa (post hoc ergo propter hoc); por
ejemplo, el arco iris es la causa del fin de la lluvia. nios vean programas violentos en la televisin porque consideramos que esta es su causa.

Otro ejemplo: No se puede concluir que se acabar con la violencia si impedimos que los

Un caso especial es la llamada falacia post hoc, ergo propter hoc (despus de esto, por tanto, a causa de esto), segn la cual, por la simple razn de que un hecho se produzca normalmente despus de otro, se considera a aqul como causa de ste. Por el hecho de que varias veces me haya encontrado mal despus de correr, no puedo concluir que correr sea la causa de mi malestar.

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- Consenso universal (consensum gentium). Tambin llamada Ex populo (a partir

argumento del consenso universal: la gran mayora de la humanidad ha credo en su existencia desde siempre. Cita. Sobre todo no desesperar no caer en el odio ni en la renuncia. Ser hombre en medio de carneros; tener lgica en medio de los sofismas; amar al pueblo en medio de la retrica.

del pueblo). Se intenta convencer de la verdad de una afirmacin aduciendo que la mayora cree en ella. Para demostrar la existencia de Dios se ha recurrido al llamado

Recuerda. Cometer una falacia no es igual que decir una falsedad. Si digo que los perros cantan o que cinco y cinco son doce, sabemos que es falso, y no falaz, porque la falacia tiene que ver con la manera de argumentar. Si argumento mal, si concluyo un razonamiento de manera incorrecta, entonces soy falaz. Las falacias intencionadas se llaman sofismas.

Identifica el tipo de falacias d los siguientes enunciados. a) Suspend el examen porque el profesor me tiene mana. b) Doctor, cmo me dice que no debo fumar, si usted es un fumador empedernido? c) Si quieres crecer fuerte y jugar como yo, toma Caoflor; te lo dice Pau Gasol. d) No corras tanteen la carretera: si te pilla la polica te pondr una multa.

4. Tomar decisiones. Razonar no slo consiste en deducir unas conclusiones a partir de unas premisas o determinar la probabilidad de un juicio inductivo, sino tambin decidir sobre problemas prcticos de nuestra vida. La toma de decisiones estara dentro de este ltimo apartado. Tomar decisiones es elegir entre varias alternativas de accin sabiendo que las consecuencias de nuestras decisiones son inciertas. Por ejemplo, decidir sobre distintas ofertas de trabajo, la eleccin de una pareja o de una carrera universitaria. Toda eleccin que hagamos comporta algunos riesgos. Para tomar decisiones, lo primero que hay que hacer es no actuar sin reflexionar; lo segundo es pensar en todas las alternativas que estn a nuestro alcance (cul es la mejor?); en tercer lugar, anticipar las consecuencias de nuestras acciones (buenas o malas) y, por ltimo, actuar.

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Segn lo anterior, a la hora de tomar decisiones hay que evitar: La rapidez. Tomar decisiones apresuradas o en condiciones de estrs es un error, porque el pensamiento carece de flexibilidad. Egosmo. No considera las consecuencias de nuestras acciones. Conduciras un coche despus de haber bebido?. Aplazamiento. La peor forma de tomar una decisin es la evasin: la costumbre de posponerla continuamente por pereza. Traslacin. Transferir a otra persona la facultad de decidir algo que nos atae a nosotros y no afrontar los problemas y situaciones que la vida nos plantea. Inmediatez. No considerar las consecuencias de una accin a corto y largo plazo. Reduccionismo. Reducir un problema a un solo componente. Un ejemplo es elegir un trabajo valorando slo las ganancias econmicas y despreciando otros aspectos. Ceguera. No tener suficiente informacin del tema sobre el que tenemos que decidir. Se puede valorar a un candidato a las elecciones sin conocer su programa?.
Cita A lo largo de mi vida, he hecho muchas veces cosas que era incapaz de decidirme a hacer y he dejado de hacer otras que haba decidido firmemente. Hay algo en m, sea lo que sea, que acta; algo que se pone en camino para ir a ver a una mujer a la que no quiere volver a ver ms, que le hace a un superior un comentario que me puede costar la cabeza, que sigue fumando aunque yo he resuelto dejar de fumar, y deja de fumar cuando yo me he resignado a ser fumador para el resto de mis das. No quiero decir que el pensamiento y la decisin no influyan para nada en la accin. Pero la accin no se limita a llevar a cabo lo que he pensado y decidido previamente. Surge de una fuente propia, y es tan independiente como lo es mi pensamiento y lo son mis decisiones. (Schlink, Bernard, El lector, Barcelona, Anagrama, 2003, pp. 23-24).

5. Solucin de problemas. A la hora de solucionar problemas conviene seguir los siguientes pasos: aceptar el desafo, formular las preguntas adecuadas, clarificar el objetivo, ejecutar un plan de accin y evaluar la solucin. 5.1. Etapas en la resolucin de problemas. Un problema surge cuando una persona tiene un objetivo pero no sabe cmo conseguirlo. La solucin de un problema incluye tres fases: el planteamiento del problema, con el consiguiente anlisis de posibles soluciones; la ejecucin del plan; y la contrastacin, o verificar si alcanzamos el objetivo. Este podra ser un esquema de lo anterior:

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Identifica el problema y su naturaleza posibles estrategias de resolucin Observa y evala los resultados.

Define y representa el problema

Explora las Logros.

Acta con la estrategia seleccionada

5.2. Estrategias de solucin de problemas. Resolver problemas, como todo arte, es una actividad que requiere confianza (puedes), valenta (quieres), humildad (no solucionars todos) y disciplina (esfuerzo para seguir aprendiendo). El psiclogo Larry Word describe varios procedimientos para mejorar la agilidad mental. Se trata de un conjunto de pasos que se llevan a cabo para lograr un objetivo, un plan o una meta. Organizar los datos. Consiste en representar los datos numricamente. Tambin se pueden elegir los smbolos adecuados para representar el problema mediante un grfico. Ensayo y error. Consiste en establecer una hiptesis (explicacin provisional de un fenmeno) y probar las soluciones posibles. Subobjetivos. Se trata de dividir un problema en sus diferentes componentes, resolver estos subproblemas y recombinar los resultados para obtener la solucin. Contradiccin. Contrastamos toda respuesta posible con la informacin recibida y rechazamos las que son inconsistentes. Todos los problemas requieren superar ciertos obstculos o dificultades; uno de los ms frecuentes es la influencia de la experiencia previa en la solucin de problemas. La fijacin es la incapacidad de percibir un problema desde una perspectiva nueva. Cuando nos representamos un problema de forma errnea, es difcil reestructurar el modo de abordarlo. Otro obstculo es la fijeza funcional, que es la tendencia a percibir los objetos como siempre los hemos percibido. 5.3. Pensamiento lateral. El psiclogo britnico Edward de Bono describe el pensamiento lateral en su obra El pensamiento creativo (1944). No es una habilidad secreta o compleja, sino un poder latente en todos, que exige una mentalidad abierta y un cambio de actitud para resolver problemas. El pensamiento lateral no es igual que el pensamiento convencional, basado en la experiencia y en la lgica ya conocidos. A veces, el pensamiento convencional no es til porque hemos llegado al lmite y necesitamos un nuevo enfoque del problema desde ngulos distintos. El pensamiento lateral (divergente) trata de generar nuevas ideas y perspectivas desde las que solucionarlos nuevos problemas. La funcin lgica de la mente es muy eficaz para desarrollar las ideas una vez que ha sido producidas, pero no lo es tanto para generarlas. 6. Pensamiento creativo.

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6.1. La creatividad. El escritor portugus Miguel Torga deca que el hombre que no se rebela no crea, tira del carro de la rutina. La creatividad es incompatible con la rigidez mental o la fijeza de pensamiento. Supone libertad de accin e imaginacin para analizar un problema y relacionarlo con elementos de mbitos distintos.
La creatividad es la capacidad de contemplar las cosas con una nueva mirada, reconocer los problemas que otros no ven, proporcionar soluciones originales y efectivas. Todos tenemos facultades creativas y podemos aprender el proceso creativo.

Los obstculos de la creatividad. Los obstculos de la creatividad humana son nuestras propias limitaciones (inhibiciones) y la falta de estimulacin de la imaginacin en la enseanza. Las inhibiciones pueden ser individuales, de grupo o culturales. Entre la individuales destacan la timidez, falta de confianza en nuestra imaginacin y las costumbres (si siempre se ha hecho as, para qu vamos a cambiar?); las inhibiciones de grupo son el miedo al ridculo y las crticas de los dems; las culturales, la desconfianza hacia lo nuevo o las normas que bloquean la imaginacin.

6.2. Caractersticas de la persona creativa. Las caractersticas de una persona creativa son las siguientes: Sensibilidad para detectar los problemas. La persona creativa tiene mayor tolerancia a la ambigedad, disfruta asumiendo riesgos, es capaz de enfrentarse a nuevas situaciones. Actitud abierta y fluidez de ideas. Ofrece ms respuestas a una pregunta, piensa en alternativas y genera soluciones, sin restricciones sociales o psicolgicas. Independencia de juicio. Es una cualidad indispensable para adaptarse a nuevas formas de pensar y no ser aplastado por los prejuicios o las costumbres. Capacidad de anlisis y sntesis. Analizar es dividir una realidad en elementos para investigarla mejor. La sntesis, la capacidad de recombinar esos elementos en un todo. Redefinicin. Significa organizar los materiales de manera diferente, encontrar usos, funciones y aplicaciones de los objetos diferentes a las habituales.
Diferencias entre personas creativas y no creativas

Personas no creativas
Conformistas y apticas. Rutinarios y rgidos. Desmotivados. Objetivos a corto plazo. Crticos hacia la novedad. Respetuosos de las reglas y de las jerarquas.

Personas creativas
Emprendedores y amantes del riesgo. Independientes de juicio. Curiosos por todo. Capaces de autocrtica y buen sentido del humor. Valoran el cambio. Adaptados y flexibles.

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Temerosos de equivocarse.

Aprecian la complejidad, la novedad y la sorpresa.

6.3. Etapas del proceso creativo. El socilogo britnico Graham Wallas, en su obre El arte del pensamiento (1926), describe el proceso creativo como una secuencia de cuatro fases. Preparacin (recopilacin de informacin). Consisten recopilar informacin mediante observaciones, lecturas, viajes y experimentos. Como deca Goethe: No podemos hacer otra cosa que apilar lea y dejarla que se seque; se incendiar a su debido tiempo. Incubacin (proceso inconsciente). Es el proceso e anlisis y maduracin de las ideas relevantes. Louis Briglie, creador de la mecnica ondulatoria, afirmaba. Naturalmente, no hay que concluir, para alegra de los perezosos, que es intil trabajar, que los descubrimientos llegan por s solos y que para hacerlo basta con ir a dar un paseo. Si el fruto de nuestro esfuerzo se nos ofrece con tanta frecuencia durante el descanso o la distraccin, es porque ha madurado prolongadamente con el estudio y la meditacin. Iluminacin. Consiste en la inspiracin o aparicin sbita e intuitiva de nuevas ideas. Es cuando surge el acto creativo. Verificacin. En esta fase se comprueba si la solucin es original, prctica y factible. En el momento e inspiracin, un matemtico puede tener la idea que solucione un problema, pero en el estadio de verificacin debera demostrarla.

7. Pensamiento crtico. El pensamiento crtico nos permite distinguir las ideas basadas en razones y datos bien fundamentados de aquellas otras fundadas en emociones, deseos, intereses o datos anecdticos. En este sentido considera que no todas las opiniones tienen el mismo valor ni merecen el mismo respeto. A continuacin detallamos las caractersticas del pensamiento crtico. Bsqueda de la verdad. El pensador crtico no se deja llevar de las suposiciones sin fundamento, evita el razonamiento emocional, tiene en cuenta otras opiniones basadas en hechos o argumentos y asume la posibilidad de estar equivocado. Adems de ello, asume la responsabilidad y consecuencias ticas de los conocimientos. Confianza en la racionalidad y la investigacin. Pensar consiste en dudar o sospechar, incluso de lo que parece ms evidente. Dudar de todo para poder verlo y comprenderlo mejor. Y de lo primero que hay que dudar es de las creencias aprendidas. Aunque la duda introduce siempre un elemento perturbador en nuestra vida, hay que tener la valenta de pensar por uno mismo. El pensamiento crtico es un proceso en desarrollo permanente y no un logro definitivo. Libertad. Un espritu libre, deca Nietzsche, es aquel que piensa de un modo distinto del que se espera de l en razn de su origen, su medio social, su estado y su

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funcin o en razn de las opiniones dominantes de su poca. Ser libre, en otras palabras, es desprenderse de nuestros orgenes pero asumindolos. Inventar nuestras vidas e imprimirles un curso que no sea el calco exacto de nuestra herencia. Rechazar el pensamiento mgico. Es decir, aquel que se basa en las supersticiones, sin ningn fundamento cientfico y racional. En la vida cotidiana existen muchos ejemplos de pensamiento mgico, como creer en los horscopos, echar el mal de ojo o clavar alfileres en la cara de alguien odiado. Tolerar la incertidumbre sin sentirse inseguro. Muchas personas viven con desasosiego la falta de certezas. Sin embargo, hay que aceptar que no tenemos respuestas para todos los enigmas de la existencia. Aprender a pensar de forma crtica nos ensea una de las lecciones ms difciles de la vida: cmo convivir con la ambigedad y la incertidumbre. Ya nos lo recordaba el psiclogo Paul Watzlawick: La capacidad de vivir con verdades relativas, con preguntas para las que no hay respuestas y con las paradjicas incertidumbres de la existencia, todo eso pude ser la esencia de la madurez humana y de la consiguiente tolerancia frente a los dems.
Cita La vida moderna tiende a ahorrarnos el esfuerzo intelectual, como lo hace con el esfuerzo fsico. Reemplaza, por ejemplo, la imaginacin por las imgenes, el razonamiento por los smbolos y las escrituras por la mecnica; y a menudo por nada. Nos ofrece todas las facilidades, todos los medios para llegar a la meta sin haber recorrido el camino. Y esto es excelente; pero esto es bastante peligroso. Esto se combina con otras causas, que no voy a enumerar, para producir una cierta disminucin general de los valores y de los esfuerzos en el orden del espritu. (Paul Valry)

Cita El pensamiento de las personas tiende a ser precipitado (impulsivo, llega a conclusiones prematuras sin examinar todas las pruebas); estrecho de miras (no pone a prueba las suposiciones ni explora puntos de vista alternativos); difuso (descuidado e impreciso, tolerante con conceptos mal definidos y ambiguos) y desorganizado (sin llegar a formar un argumento coherente). (Claxton, Guy: Aprender. El reto del aprendizaje continuo, Barcelona, Paids, 2001, p.

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8. Distorsiones cognitivas. Las distorsiones cognitivas ms importantes son las siguientes: Pensamiento dicotmico (todo o nada). Consiste en percibir las cosas como blancas o negras, verdaderas o falsas. Por ejemplo: O apruebo este examen o suspendo la asignatura. Esta forma de pensar origina continuas frustraciones y no tiene en cuenta que existen posibilidades y alternativas intermedias. Hipergeneralizacin. Es convertir un hecho o una experiencia negativa en una ley general. Se cumple cuando alguien afirma: yo hago todo mal o nadie me quiere. Lo

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que hacemos es identificar el todo con la parte (negativa en este caso). Esto es un error. Abstraccin selectiva. Consiste en fijarse en algunos detalles de un suceso, y no en el contexto. Por qu resaltamos nuestras cualidades negativas en lugar de fijarnos en el conjunto?. Inferencia arbitraria. Son deducciones o conclusiones incorrectas. Existen dos muy frecuentes: pensar que no gustamos a los dems o creer que los dems piensan mal de nosotros, sin tener evidencia de ello; y tener expectativas negativas, creer que las cosas nos saldrn inevitablemente mal. Razonamiento emocional. Se basa en creer que las cosas son como uno las siente. Algunas personas razonan as: me siento un intil; por tanto, soy un intil. Esto ocurre cuando nuestras acciones se rigen por las emociones, y no por el pensamiento. Deberas. Hay deberes sanos que son flexibles y dotan de sentido a nuestra vida, pero algunos nos exigen cosas imposibles y merecen ser rechazados: debera ser siempre competente o nunca debera tener miedo o cometer errores. Procura cambiar los debera por me gustara; no son tan exigentes y te sentirs mejor. Personalizacin. Es asumir toda clase de culpas sin que t seas directamente responsable de los hechos. T no eres culpable de los actos de tus padres, hermanos o amigos. Adems, hay que distinguir entre influencia y control. Un mdico puede influir, pero no controlar el comportamiento de un paciente, cuya conducta ser responsabilidad suya. Magnificacin o minimizacin. La magnificacin aumenta la importancia de los errores cometidos, mientras que la minimizacin disminuye nuestras cualidades. La reestructuracin cognitiva consiste en apreciar lo que hacemos bien y saber vivir con nuestros defectos y limitaciones. Evasin de control. Muchas personas admiten que no tienen control sobre sus vidas y creen que el destino, los hados o determinadas fuerzas externas nos manipulan. Este pensamiento fatalista (somos como marionetas) genera pasividad y olvida que cada persona es responsable de su bienestar psicolgico.
Qu distorsiones cognitivas encuentras en estas afirmaciones? 1. Es amable conmigo y con los hijos, pero en el fondo s que no le importo nada

2. Tu entrenador te dice: O ests conmigo o ests contra m.

3. Si quieres triunfar en la vida, tendrs que ser ms competente.

4. Desde que ella me dej me siento frustrado; ya no volver a encontrar a otra mujer.

5. No se puede hacer nada para cambiar los problemas sociales; no dependen de nosotros.

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6. Como la corrupcin es general y hoy no tenemos valores seguros, el futuro ser miserable.

7. Para qu estudiar, si mi hermano es licenciado y no encuentra trabajo?.

8. Una madre sufre una depresin porque se siente culpable de que su hija tome drogas.

9. Juan entra en la discoteca y se siente mal porque cree que todo el mundo lo observa y le critica.

10. Pedro, un estudiante brillante, saca suficiente en una asignatura y piensa: soy un fracaso.

Retrato del idiota militante El siglo XVIII distingui dos formas de estupidez: la primera, asimilada al prejuicio, a todo lo que se hereda sin examen, tena que convertirse en el objetivo del pensamiento progresista antes de que ste a su vez se abismara en otra forma de estupidez todava ms opaca, la que acompaa la idolatra de la historia, de la Ciencia y de la Tcnica. [] La figura del idiota persiste en el siglo XIX. En una poca positivista consagrada al saber, a la escuela y a la industria, el idiota es ms que un superviviente o un fracasado del intelecto. Tal vez no tenga la mente suelta, como los doctos, pero en su embrutecimiento habla un lenguaje ms original que el de la razn, el lenguaje del corazn y del alma. El idiota es un hroe del sentimiento autntico contra la civilizacin pervertida. [] Nuestra poca ha dejado de venerar el estudio y la instruccin. Sus dolos estn en otra parte y se llaman relumbrn, mercantilismo y petulancia. El ms popular de nuestros medios de comunicacin, la televisin, consigue al respecto, en algunos canales, alcanzar cotas extremas de nulidad, hasta el punto de que no queda ms remedio que callarse fascinado o abrumado. Si la estupidez sigue siendo la obsesin de quienes temen la chochez, los automatismos, la suficiencia pretenciosa, poca cosa queda ya de la vergenza que recaa, no hace mucho todava, sobre el mal estudiante y el ignorante. Al contrario, ahora resulta que reinan como amos y seores, en algunos medios de comunicacin, nuevos reyes perezosos que, lejos de sonrojarse por no saber, se felicitan calurosamente de ello. Peor an: son los portavoces de la estupidez militante, huraa, que profesa por la doctrinas del espritu un odio tenaz. Cuando oyen la palabra cultura sacan sus medidores de audiencia y hacen que su pblico abuchee a todos los esnobs, a los pedantes, a los que no se inmutan ni extasan ante el gran circo meditico-publicitario. [] El regreso triunfal del iletrado sobre las redes catdicas se produce bajo el doble estandarte del orgullo y del combate: ya no es pobre de espritu, consciente de su inferioridad, sino el bocazas que alla y hace callar a quien le lleva la contraria. Si el imbcil agresivo tuviera que reinar algn da en exclusiva en nuestra sociedad, sera entonces el ser culto el que pasara por idiota, extrao espcimen de esa tribu en vas de extincin que todava reverencia los libros, el rigor y la reflexin. (Bruckner, Pascal: La tentacin de la inocencia, Barcelona. Anagrama, 2005).

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La estupidez humana La persona inteligente sabe que es inteligente, al igual que el malvado es consciente de su maldad o el incauto de su candidez. Al contrario que todos estos personajes, el estpido no sabe que es estpido. Esto contribuye poderosamente a dar mayor fuerza, incidencia y eficacia a su accin devastadora. El estpido no est inhibido por aquel sentimiento que los anglosajones llaman selfconsciousness. Con la sonrisa en los labios, como si hiciese la cosa ms natural del mundo, el estpido aparecer de improviso para echar a perder tus planes, destruir tu paz, complicarte la vida y el trabajo, hacerte perder dinero, tiempo, buen humor, apetito, productividad, y todo esto sin malicia, sin remordimientos y sin razn. Estpidamente. (Cipolla, carlo M: Allegro ma non troppo, Barcelona. Crtica.2007). El novelista ingls J. SWift deca:cuando en el mundo aparece un verdadero genio, lo reconoceris por este indicio: que todos los necios se conjuran contra l. El paraso de los tontos es el infierno de los cuerdos?.

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