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Las huellas de dinosaurio en mayor altitud en el mundo

FOTOS: DANTE PIAGGIO

Paleontlogos peruanos han hallado pisadas cretcicas de 135 millones de aos. Se crear un corredor turstico, con museo y reproducciones a escala desde Huaraz.
MIGUEL NGEL CRDENAS M. ncash. En el Callejn de Conchu-

cos el tiempo es millonario. Desde la ciudad de Huaraz hasta el distrito de San Marcos, tomamos la ruta que va a cambiar la visin del pasado y los orgenes en el Per y en el continente. Muy arcaica y muy moderna, hay una carretera asfaltada al pie de alturas enfebrecidas en la Cordillera Blanca, donde la prehistoria se protege de la historia. El primer rastro inmemorial se observa tras cruzar la laguna Conococha: en una empinada, el tronco de un rbol fosilizado ostenta 105 millones de aos de resistencia! A partir de ah todo se contar en aos elefantisicos. En la entrada a Yanashaya, en el territorio del Parque Nacional del Huascarn, el primitivo viento aporrea a los intrusos. Sobre los 5.000 m.s.n.m., en el km 60, los paleontlogos, al mando de Carlos Vildoso, irrumpieron cuesta arriba hasta la medianoche de los tiempos: hacia un yacimiento de 4 kilmetros donde encontraron el cementerio fsil ms grande de Sudamrica. Lo descubrimos en el 2007 y hemos reconstruido, sobre los cientos de huesos encontrados ah, reptiles voladores, tortugas y cocodrilos de 106 millones de aos, cuenta Vildoso, por una bajada tras la cual se accede a una pared prstina. Y aqu la fascinacin se vuelve centenaria: tenemos enfrente las huellas redondas de un saurpodo, un leviatn de cuello largo, con espinas y patas circulares como las de un elefante omnvoro. A 4.780 m.s.n.m., forman el conjunto de huellas de dinosaurio en la mayor altura en que se haya encontrado restos de esta naturaleza. Por sobre estas, una huella esfrica corona a todas, est a 5.090 m.s.n.m.; y podra ser postulada al rcord Guinness.
LAS MS GRANDES

PISADAS EN ALTORRELIEVE. Aqu, en el km 79, en un tramo de la carretera que lleva de Huaraz a San Marcos y teniendo como fondo la Cordillera Blanca, se encuentran las huellas de dinosaurio carnvoro terpodo gigante ms grandes del mundo. Miden 78 centmetros y superan a las de un tiranosaurio rex.

DEDOS CRETCICOS. Estas pisadas se fosilizaron y petrificaron, y tienen 135 millones de aos.

Las primeras pisadas fosilizadas se encontraron en el 2005, cuando la minera Antamina construa parte de la carretera Conococha-Yanacancha. El azar fue tan inestimable que la empresa se comprometi con las investigaciones cientficas durante estos aos y hoy financia la pronta inauguracin de la primera ruta de dinosaurios en el Per. La subida acenta la sensacin de vulnerar el tiempo. Quin hubiera podido intuir que en la era Mesozoica, en el perodo Cretcico, estas cumbres heladas fueron una costa repleta de manglares pantanosos y una selva tropical muy plana, sin cerro alguno; con una estacin seca con tierra dura y otra de monzones por 6 meses, como los de la India actual. Y que no la vieron los humanos que aparecieron hace solo 8 millones de aos, en la era Cenozoica. El carrozable km 78 y medio era una especie de playa. Los saurpodos caminaron sobre el lodo, pisaron restos de animales muertos (se ven an empotrados huesos de lomo de cocodrilos y vrtebras de lagartos marinos) y sus pasos se perennizaron en este antiqusimo bosque jursico y

hoy zona nevada. Sus huellas en altorrelieve parecen casi esculpidas con trazos cubistas y resisten la escalada en roca. En el km 79, a 4.469 m.s.n.m., ya aparecen las manos de un ogro inveterado de 135 millones de aos, las ms antiguas de Sudamrica. Son las de un terpodo gigante de 17 metros llamado carcarodontosaurio y constituyen las pisadas de dinosaurio carnvoro ms grandes del mundo. Miden 78 cm de longitud desde la punta del dedo medio hasta el taln. Las del famoso tiranosaurio rex son ms pequeas en 5 cm. Y se estima

EN LA MAYOR ALTITUD. Estas huellas redondas de dinosaurio estn situadas a 4.780 m.s.n.m. .

PARED. Se han encontrado ms de 200 huellas de dinosaurio en una sola pared de montaa descubierta el ao pasado.

Para Semana Santa, en el km 79 habr una escultura de terpodo a escala natural.


que hay huellas ms grandes que esta, todava hay infinitas sorpresas!, afirma Carlos Vildoso. Son las mejor conservadas en Sudamrica y las ms abundantes del continente, confirm el doctor Jorge Calvo, uno de los especialistas argentinos ms renombrados del mundo, quien trabaja en la Patagonia. Lo que ustedes tienen es lo mejor que he visto en mi vida en Sudamrica, concluy. En el km 80, se hall una pared con 120 huellas de dinosaurios herbvoros con pico de pato y

VENDR NATIONAL GEOGRAPHIC

Un caballo de 2 millones de aos


En las cuevas de Conchucos se han hallado restos de caballos que llegaron a Amrica del Sur hace dos millones de aos. Vinieron de Amrica del Norte cuando emergi el istmo de Panam y la hoy Centroamrica conect los dos continentes. Segn explica el paleontlogo Carlos Vildoso, quien dirige a los profesionales que han hecho posibles estos hallazgos: Entonces viene la fauna invasora, caballos, osos, pumas, jaguares y reemplazan a la fauna que vive ac de mamferos. El caballo vino y vivi feliz hasta hace 10 mil aos, cuando parece que nuestros ancestros se los coman; no aprendimos a montarlos. Ese caballito se extingui y regres la misma especie muchos aos ms tarde. La frase de mi maestro Fernando Silva Santisteban era: El caballo regres para vengarse debajo de un espaol . Todos estos descubrimientos han sido presentados en los congresos de paleontologa ms prestigiosos de Sudamrica, en Brasil y Argentina. National Geographic filmar un documental de estos hallazgos en los prximos meses.

que pesaban 10 toneladas. En junio del 2012, en el abra del km 82 se hall una remota pared con 240 huellas: como si una gorgona animal hubiera petrificado las patas de muchedumbres antediluvianas. Aqu se va a instalar un parador turstico, con un centro de interpretacin, videos y dinosaurios en tamao natural, cuenta Vildoso. Para valorar estos hallazgos hay que recordar que este era un mundo al revs: los reptiles dominaban como atlas y titanes y los mamferos eran equivalentes a pericotes. Hace 150 millones de aos, el continente nico, la Pangea, se dividi en dos: Laurasia (las actuales Norteamrica, Asia, Europa) y Gondwana (la hoy Sudamrica, frica, Aus-

tralia, Antrtida e India). Todos conocemos los brontosaurios y velocirraptores de Laurasia por las pelculas gringas, sin embargo, ninguno de ellos vivi aqu, en la inusitada Gondwana. Por esto, lo ms fascinante de estos descubrimientos peruanos es que pronto tendremos que habituarnos a nombres como el aucasaurus o el irritator y a los que falten bautizar. A reptiles marinos (sauropterigios e ictiosaurios), a lagartos voladores (pterosaurios), a cocodrilos vegetarianos de 105 millones de aos, a terodctilos recnditos y a tiburones que coman solo almejas. Lo ms antiguo ser lo ms novedoso. Y se tendrn que cambiar los currculos en los colegios... Esto recin comienza.