Sei sulla pagina 1di 112

13 #

& : 10 ~ f
1

iC

E R N E S T O

Q U E S A D A

LA. IGLESIA CATLICA

CUESTIN
CONFERENCIA EL DADA 4 EN LOS DE OCTUBRE DE

SOCIAL
SALONES DEL ATENEO 1895

BUENOS
A R N O L D O M O E N ,

AIRES
E D I T O R

311, FLORIDA, 311

1895

LA I G L E S I A

CATLICA

CUESTIN

SOCIAL

Imprenta de Pablo E. Coni hijos, calle Per 080

so
E R N E S T O Q U E S A D A

LA IGLESIA CATLICA
Y LA

CUESTIN
CONt'EILENCIA DADA DE EN LOS EL 4 OCTUItlE DE

SOCIAL
SALONES DEL ATENEO 1895

BUENOS
h 1! N O L D O

AIRES
E D I T O 11

M O E N ,

o l i , FLORIDA, l i l i

1895

ADVERTENCIA

La conferencia

que se publica de la cuestin

continuacin de un social.

no tiene ms mrito estudio desapasionado

que el de ser fruto

La lectura del hermoso la Italia pensadora,

libro de NITTI : II sode nuevamente

cialismo catlico, que tanto llam la atencin nos hizo releer la profunda dos Unidos.

obra de HENRY GEORGE : Progress Volvimos igualmente leer un : nos refe-

and poverty, que en 1880 conmovi los Estalibro que es clsico ija en Alemania
rimos RUDOLF MEYER : Der

Emancipalions

Kampf des vierten Standes.

Recurrimos ta; estudiamos

publicaruidosas, en las ortodode los

entonces las novsimas las encclicas ms

ciones relativas al movimiento

catlico-socialis-

sobre todo la Rerum novarum, buscando colecciones del Univers y de las revistas xas, alcanzar la Interpretacin delicados. genulna puntos obscuros

No es ste, pues, un trabajo de polmica, de exposicin. adecuado Hemos credo que el asunto libre del Ateneo, un movimiento como ser la si bien no son de acaparar verdaderamente de la la tribuna

sino era obreporque

se nota ya en esta Capital ro : las sectas negativas, ta, colectivista constituir y comunista,

anarquisparecen ms la rereunin sopalabra, corregir medios

sino una minora,

las que

nado hacen, porque tratan presentacin meetlng. parecen Las sociedades

de las masas en cualquier

cialistas, en el sentido doctrinario sa mayora las injusticias pacficos. de los obreros,

contar entre sus adherentes de que son victimas

la Inmenpor

que buscan

La experiencia nes, la prensa tuacin

ha demostrado

ya a los obresus reclamaciolos sisu

ros que, cuando son fundadas ayuda, y obtienen casi siempre presente.

los apoya, la opinin pblica mejorar

En este sentido se encaminan catlicos de obreros, Pronto Paran rador se fundarn y Rosario, Capital, y que tienen 4826 otros

los cinco

circuios en esta afiliados. en del inspique ha de del el pe-

que ya funcionan operarios circuios

anlogos Es patria anlogos

y todos ellos dependern que reside en esta. el P. Grote,

Consejo General, podido admirarorigenel P. Kolping. argentino ridico

de este movimiento

en Westphalias catlico

xito de los circuios Ese movimiento

socialista

tiene un rgano en la prensa: La Defensa. y de actualidad

Es importante

el estudio sesiones

de del

la cuestin, porque en las presentes II. Congreso fu presentado turalizacin jera, obligatoria que, ser sancionado,

un proyecto conferira

de naextranel voto

de la poblacin

8
electoral una masa enorme de habitantes, y

dara un objeto prctico lista y sus poderosas proyecto la poltica pas.

lapropaganda asociaciones.

socia-

Quiz ese en el sende parla-

entrae peligros gravsimos, argentina, y de llevar asimilados

tido de cambiar por completo la orientacin los mentos elementos poco

an este

Respecto obedecen hemos

de la conferencia que, por partir diversos deber reproducir, criterios

misma, en. esta :

he aqu que materia,

dos opiniones credo

de diarlos

agradeciendo

sinceramente

los conceptos favorables

La Nacin, de octubre 5, escribi :


Dijo anoclie ligin tuco blema numeroso para en el Ateneo social, y buen rpidamente exponer su conferencia el Di'. Ernesto auditorio. la historia despus, ron del arduo lujo de datos proy sobre Quesada, la reque

y la cuestin

Desarroll

abundancia actual clioersas trndolo neralmente junto vertidas cierto para tan del de pruebas catolicismo formas. supo

9
en apoyo, respecto

cul del era la socialismo su que pblico, lian pasado en un situacin en sus ilusgecon-

El conferenciante sobre

interesar da liochos atractivo.

multitud cuanto

desapercibidos, completo por altos dignatarios

y que present Present de la Iglesia Unidosmuy llamar la tendentes

opiniones Catlica, por menos

sobi-e todo

de los Estados opiniones lo ms.

favorables dar lo

lo que pudiramos consercar y ms

.superficialidad

del socialismo:

Difcil, tracto mulo diremos las siglo.

que difcil acopiados

imposible, tal con singularquieran

seria

hacer

excy del recibi

de ese extracto,que de datos que se publicar

es la conferencia, sin duda, fres

estudio;slo conocer fondo

en breve en folleto y el socialismo

que necesitarn relaciones

de l cuantos de la Iglesia

El Dr. Quesada, muchas y sinceras

al terminar

su conferencia,

felicitaciones.

La Defensa, rgano de los circuios (catlicos de obreros, en su nmero de octubre O, dijo:


La Iglesia interesante saln Catlica tema, y el socialismo. la noche, Sobr'e diser-t en

este el Que-

el viernes

de conferencias

del Ateneo,

el Dr. Er-nesto

sada, liabia ralismo obrera. el conocido y liberal Uso una la resolucin exponiendo El disertante desde

10
ex-redactor notable francesa de El T i e m p o . de lo que el libeclase an, Inglateterminar de bajo de la y y hecho, exposicin en/acor

/techo, mejor Continu

de lo que no haba las doctrinas Alemania, Unidos,

trabajos

en pro de la mhma, industriales rra, Su en todas Austria, Santidad la cual sus se catlicos Suia Len halla faces.

del clero, en y Estados XIII,

de los polticos Francia, para

con un elocuente

elogio

de la monumental titulada la cuestin

encclica social

Rerum novarum, y

resucita

El distinguido Por nuestra de la reputacin en nuestras dencia social jilas, de carcter

clise rante parte,

fu

muy

aplaudido. que un escritor, que no j ice la calor estudiar y milita indepencuestin con

nos felicitamos tenido el para

que gosa el Dr. Quenada, haya necesarias

con la imparcialidad hecJio.

y rectitud,

<h< criterio

que l lo lia

LA I G L E S I A
Y LA

CATLICA

CUESTIN

SOCIAL

SEORAS: SEORES:

Los miembros de este Instituto tenemos hasta cierto punto el deber de subir esta tribuna, una vez siquiera por ao, para contribuir despertar entre los consocios el inters por algunos de los variados problemas que apasionan hoy al mundo pensador. Es en cumplimiento de esa obligacin moral, que me propongo hoy ocupar vuestra atencin, exponiendo cul es la actitud observada en las principales naciones, por la Iglesia Catlica, en presencia de la gravsima cuestin social.

12 P o d r a quiz observarse que este estudio tiene mayor inters para un pblico europeo, y que para nosotros es slo una investigacin remota. Pero los hechos demuestran lo contrario, y, por artificiales que sean las causas, nuestra prensa diaria revela continuamente que en esta Capital se desarrolla un poderoso movimiento socialista. Y la misma Iglesia argentina ha reconocido que se trata de un problema serio, pues ha acometido la tarea de formar crculos catlicos de obreros, muchos de los cuales funcionan ya con xito en algunas parroquias; Sin duda estamos recin en los comienzos del movimiento socialista argentino, pero quiz por ello conviene ciarse cuenta de la direccin que trata de imprimirle la Iglesia Catlica, cuya comunin pertenece la inmensa mayora dlos habitantes del pas. Breve es el tiempo de una conferencia para poder desarrollar el vasto tema, pero t r a taremos de darnos cuenta siquiera dess fases principales.

Seores De lo ms pavoroso y serio en la vida contempornea, y ms digno de la meditacin y estudio de los hombres pensadores, es sin duda la cuestin social, que implica la emancipacin del cuarto Estado, y que amenaza solucionarse por un cataclismo ms terrible an que el de la Revolucin Francesa,que logr sin embargo conmover y t r a n s formar al mundo. Concretar el examen del asunto lo que considero su aspecto ms i n teresante y de mayor importancia, sobre todo en los pases catlicos : saber, la actitud de la Iglesia y de la Santa Sede en una crisis de naturaleza semejante. La solucin de la cuestin social es hoy el problema ms serio que preocupa estadistas y pensadores en Europa y Amrica ; tanto ms, cuanto no es posible demorar aquella solucin, desde que la inmensa m a yora de las poblaciones, desesperada por la miseria y exacerbada por la injusticia,

comienza enceguecerse y ser presa de fanticos y de agitadores que la conducen por caminos errados, aspirando derribar el orden social existente, para lo cual la dinamita, el petrleo y cuanto agente de destruccin existe, son considerados como medio legitimo. Los horribles atentados de comunistas, petroleros y dinamiteros, exigen que ya no se demore la solucin de este problema: cualquier vacilacin ser hoy fatal, y si estallara la revolucin colosal que est latente en todos los pueblos, sus estragos seran imposibles de prever, porque equivaldra un vasto incendio eme abrazara al mundo entero. La Santa Sede asi lo ha comprendido, y ha arrojado con valenta en los platillos de la balanza el peso irresistible de la Iglesia Catlica, dejando entrever la solucin del problema en la magistral encclica novarum. Vamos, pues, darnos rpida cuenta de lo que significa la gravedad de la cuestin social y de la solucin que la Santa Sede preconiza. Rerum

LA

CUESTIN

SOCIAL

mediados del siglo pasado, los abusos de la organizacin social,entonces existentes, haban llegado ese punto extremo del que ya no se puede pasar sin provocar el estallido general. Las clases superiores, lo que se llamaba la nobleza y el clero, eran clases parasitarias que venan reproduciendo el papel del pueblo de Roma en los tiempos antiguos: las cargas pblicas, los impuestos y las exacciones pesaban exclusivamente sobre la gran masa de la poblacin, reducida la msera condicin de una servidumbre ms intolerable an que lo que fuera la antigua esclavitud.

16 Los pensadores de la poca se dieron cuenta de la gravedad ele la situacin, pero divergieron en cuanto la manera de solucionar el serio problema. El abate Sieyes lo plante en esta frmula b r e v e : Qu es el tercer Estado?, vale decir : qu quiere y puede ese tercer Estado ? La vacilacin en responder esa pregunta y en satisfacerla, trajo consigo ese cataclismo histrico que conocemos con el nombre de Revolucin Francesa, que derrib el viejo rgimen, aboli los privilegios, derrumb las antiguas monarquas, y en su sed de libertad, lleg la licencia, se entreg todos los excesos, y entroniz la expoliacin y el asesinato como medios normales de gobierno. Su punto de partida era justo : los labradores, los obreros, los comerciantes, nueve dcimas partes de la sociedad, eran siervos ms menos indirectos de la dcima parte restante. Si la reivindicacin de un derecho legitimo condujo excesos deplorables, no es ello de extraar, porque era aquella la reaccin desordenada y violenta contra una injusticia

17 - que tenia duracin secular. Falt en las clases dirigentes la clarovidencia necesaria para producir la evolucin que el momento histrico exiga, y cuando tal sucede, fatalmente se provoca la antitesis, y se desencadena la revolucin. El fenmeno no es nuevo en la historia. El mundo antiguo haba crecido y llegado esplendor inusitado, basando su organizacin social en el desprecio del trabajo y en la i n s titucin, ele la esclavitud. Se conquistaban pueblos, simplemente para hacer que estos trabajaran y costearan las necesidades y los caprichos del ncleo dominante, que se reparta la tierra conquistada y, como esclavos, los vencidos, para poder entregarse la existencia parasitaria de una clase privilegiada. Asi rigi Roma al mundo. Perocuando la injusticia lleg su periodo lgido, y era ya intolerable la situacin de las nueve dcimas partes de la poblacin explotadas descaradamente por la otra dcima parte, no habiendo en las clases gobernantes quien iniciara la conveniente evolucin, tom su

18 lugar la revolucin bajo la forma de invasiones de los pueblos llamados brbaros , simplemente porque eran de la masa de la que hacan esclavos los que pretendan el monopolio de la civilizacin. Sobre las ruinas de la sociedad antigua, el Cristianismo, que daba entonces sus primeros pasos, ech los cimientos de la civilizacin moderna, pero tuvo que hacerlo valindose de los elementos desordenados que existan, y teniendo que efectuar la natural evolucin con prudente lentitud. De ah surgi la organizacin social de la Edad Media, que fu perfeccionndose hasta llegar la poca moderna. 4 P o r qu se reprodujo fines del pasado siglo el fenmeno histrico de las postrimeras del imperio romano ? Sin duda porque las clases dirigentes, despus de 18 siglos de tranquilidad, haban olvidado ya la dura experiencia de aquel cataclismo, que puso en peligro la civilizacin misma. Pues bien : su vez, sobre las ruinas del antiguo rgimen, el liberalismo, que surgi

19

como suprema esperanza entre los escombros humeantes del viejo orden de cosas, reorganiz la sociedad sobre bases tericas de una amplitud completa, proclamando como su ensea, la libertad, la igualdad y la fraternidad de las gentes. Las revoluciones europeas de 1848 completaron la transformacin iniciada por la Revolucin Francesa. La solucin que el liberalismo dio al problema de la emancipacin del tercer Estado, fu sencilla. De qu se trataba de emanciparlo ? De la opresin del feudalismo. Cmo se manifestaba sta ? P o r el abuso de su situacin material. Luego, pues, se trataba de una reivindicacin econmica, para a l canzar la cual era menester valerse de medios polticos. Se proclam, entonces, la autonoma del individuo, la excelencia del esfuerzo personal, el respeto y el fomento de la produccin, la libertad absoluta en las transacciones, y la completa igualdad ante la ley. De all fluy el sufragio universal, la organizacin de los gobiernos constitucionales, y. por

20 ltimo, la forma actual de la civilizacin. Es, pues, un hecho histrico que el liberalismo ha realizado su programa poltico. Pero h a resuelto igualmente el problema econmico, que fu su verdadera razn ele ser? E l tercer Estado estoes, las clases m e dias la burguesa gobierna hoy en casi todos los pases civilizados. El primer y el segundo Estado han sido absorbidos por aqul. Las instituciones liberales planteadas por doquier, han producido un desenvolvimiento maravilloso de la riqueza, acrecentada en proporcin acelerada por los descubrimientos invenciones, que han transformado el trabajo humano y han multiplicado la produccin. Las consecuencias de ese fenmeno econmico, que el liberalismo no pudopreveer en su origen, y que no ha cpiedo reconocer despus, ha sido la concentracin del capital en manos de la minora, que, por razn misma del fenmeno producido, cada vez estrecha ms sus filas. De ahi que hoy la sociedael

21 pueda dividirse en dos grandes clases : los que tienen, y los que no tienen. Los que tienen, son los capitalistas, pues poco hace el monto ms menos elevado del capital de que se disponga; los que no tienen, son los proletarios, pues estos no disponen materialmente ni de un cntimo de capital, y slo poseen su trabajo. Cuanto ms se reconcentra en pocas manos el capital, tanto ms se aumenta la masa del proletariado. El fenmeno es fatal, porque los pequeos capitales no pueden lgicamente luchar contratos capitales grandes, y concluyen por ser absorbidos y expropiados por estos. La lucha es desigual y de resultado obvio. Por eso es natural el aumento y concentracin del capital, y el aumento del proletariado. Cada ao que pasa agrvala situacin en proporcin geomtrica. Unos pocos grandes capitalistas y una inmensa multitud de miseros proletarios : tal es el aspecto que presenta hoy el m u n do civilizado. De nuevo es la proporcin fatal de la dcima parte que explota las

22

otras nueve dcimas partes de la poblacin ! Ahora bien, el proletariado constituye el cuarto Estado . Se ha dado ya cuenta de la situacin intolerable en que se encuentra, y lanza hoy el reto histrico: Qu es el cuarto Estado ?, es decir, qu puede y quiere ese cuarto Estado? La lucha por su emancipacin ha comenzado ya. Este final del siglo seala su periodo lgido, y si en las clases dirigentes no hay quien acierte en solucionar este problema por los medios pacficos de la evolucin, no cbela mnima duda de que la fuerza misma de las cosas provocar la revolucin, pero una revolucin tanto ms terrible cuanto que no se localizar en tal cual pueblo, sino que ser internacional, como son internacionales las causas de la situacin econmica actual. E n eso consiste, pues, la extrema gravedad de la cuestin social. Cmo hemos llegado, en menos de un s i glo, exponer la sociedad al borde de otro abismo, ms terrible que el que despedaz el llamado viejo rgimen ?

Vale la pena reflexionar un instante sobre esto. Si un hombre del siglo pasado hubiera podido contemplar, en los mirajes del futuro, los vapores sustituyendo los buques veleros, al ferrocarril en vez de la carreta, la segadora en lugar de la hoz, las m i l mquinas que obedecen hoy la voluntad del hombre, y que, en satisfaccin dess necesidades y deseos, desarrollan un poder mayor que el de todos los hombres juntos; si hubiera podido ver al rbol de los bosques seculares transformado en puertas, barriles, planchas, sin que sea necesario que lo toque la mano de un hombre; las grandes fbricas, donde las botas y zapatos se producen con menos trabajo que el que antes se necesitaba para poner una suela; las manufacturas donde, bajo el ojo candido de una criatura, el algodn se convierte en gnero y en trajes,

con mayor rapidez y perfeccin que lo que antes se obtena merced millares de hbiles tejedores; si hubiera visto esos martillos poderosos laminando masas de metal y forjando inmensas anclas, mientras maquinarias delicadas producen relojes perfectos; las las perforadoras diamantinas agujereando

montaas, y al aceite brotando espontneamente del suelo; si hubiera podido imaginar la enorme economa de trabajo que resulta del aumento de facilidades en el intercambio y la comunicacin, haciendo que la carne fresca de un extremo del mundo sirva para la alimentacin del otro extremo, y que las rdenes trasmitidas por la maana en un continente, sean cumplidas por la tarde del mismo da en otro continente; si hubiera podido sospechar los millares de perfeccionamientos realizados, y de los cuales slo es dbil mustralo anterior, qu habra deducido respecto la condicin social de la humanidad? Ah! no habra sido una deduccin: habra sido una conviccin. Habra visto que todas esas fuerzas nuevas elevaban la.

25

sociedad desde sus cimientos, colocando los ms pobres por encima de la necesidad; libertando los ms mseros de las exigencias materiales de la vida; habra visto esos esclavos mecnicos, producto de la inteligencia humana, tomando sobre sus hombros la m a l dicin tradicional, yesos msculos de hierro y esos brazos de acero convirtiendo en una fiesta la vida de los pobres, y permitindoles que desarrollen sus instintos nobles y elevados! Y, ms an: habra envidiado las consecuencias morales de tan maravilloso fenmeno, porque, disipada la miseria y el temor de la misma, el vicio, el crimen y la brutalidad, no tendran ya razn de ser. Nadie sucumbe, cuando todos son iguales; nadie oprime, cuando todos son pares. La niez ya no tendra por qu sufrir privaciones que destruyen su fsico y m o r a l ; la discordia habra reemplazada por la armona... Habra no sido lgico el hombre del siglo anterior que tal hubiera vislumbrado ? Tan lgico habra sido, que de esa manera han razonado pensadores y pueblos durante sido

26

mucho tiempo, en el presente siglo. Cada nuevo descubrimiento era saludado alborozado como acercndonos al ideal; todos ento naban fervorosos himnos al progreso; y repetan todos: el mundo m a r c h a . Si. El mundo marcha. Y por eso han venido desengao tras desengao, al ver que los nuevos perfeccionamientos, en lugar de nivelar las diferencias sociales existentes, parecan tender ahondarlas ms y ms, rebajando las clases menesterosas y exaltando la minora enriquecida. Qu pasa hoy en el mundo entero? Por doquier no se oyen sino lamentaciones, no se profieren sino amenazas. Lo mismo pasa en los pases ms libres que en los ms despticos, en aquellos que veneran el proteccionismo y los que adoran el libre cambio, en las repblicas como en las monarquas. Por doquier disminuye lenta pero terriblemente la remuneracin del t r a bajo dlos que slo de su trabajo viven; casi no alcanza para satisfacer las necesidades ms estrictas de la vida, casi no alcanza para todos los que tienen que ganar asi su sustento!

27 Se objetar que tal sucede en las naciones viejas, por la pltora de poblacin y por otras causas especiales, una de las no menos importantes de las cuales, es el militarismo; y que, por lo tanto, es fcil restablecer el equilibrio sin necesidad de obtemperar la inmoral ley deMalthus, mediante la emigracin, que arroja sobre los paises nuevos y despoblados el excedente de poblacin de los paises viejos ypletricos. Sin duda la e m i gracin es un paliativo, pero no es u n remedio. Estamos en un pais nuevo, y podemos abordar esa faz de la cuestin. Echemos una mirada nuestras ciudades, nuestras campaas, nuestras colonias. Qu observamos ? Mientras la poblacin es escasa, todos los que llegan encuentran trabajo: podrn no vivir con refinamiento, pero pueden hacerlo con ms menos holgura. Tal sucede en nuestras campaas, y en la mayor parte de n u e s tras colonias. Pero asi que la poblacin se torna ms densa, y que la colonia se convierte en villa, la villa en ciudad, y la ciudad

28 pequea en gran capital, se nota en el acto el efecto fatal ele la ley del progreso: se perfeccionan los medios de produccin, se m u l tiplcala riqueza, pero se concentra en pocas manos; y se aumenta, por el contrario, la masa de los obreros del da al da, ele los proletarios. Y al poco tiempo, los mendigos se presentan, y la caridad pblica tiene que organizarse para ayudar la miseria reinante. Qu quiere decir esto? Sencillamente que la cuestin social no es el producto ele causas locales; que se manifiesta en todas partes, medida que el progreso se desarrolla, creciendo en proporcin geomtrica respecto de aqul. Cul es, pues, la causa ele este conflicto entre el capitalismo y el proletariado ?

Esta asociacin de la miseria y del progresoha dicho un profundo pensador americanoes el enigma de nuestros tiempos. Es

29

el hecho central de donde arrancan las dificultades industriales, sociales y polticas, que tienen perplejo al mundo, y que hasta ahora tratan en vano de solucionar los hombres de Estado, la filantropa y la educacin. De l se desprenden nubes que obscurecen el porvenir de las naciones ms progresistas y ms poderosas. Es la adivinanza que la E s finge de la fatalidad arroja nuestra civilizacin, y que implica nuestra destruccin, si no acertamos contestarla. Los pensadores y los estadistas se han apercibido de ello. Qu han hecho hasta ahora por solucionarla ? Equivale esta pregunta al examen de lo que ha sido y es el socialismo. Y debo observar que entiendo el vocablo socialismo;) en su acepcin lata, y no en su concepto vulgar y restringido que lo equipara comunismo, anarquismo, nihilismo y dems formas de la reaccin excesiva que tiende nada menos que destruir los fundamentos mismos de la sociedad. No hagamos, pues, cuestin de palabras. El socialismo es la manifestacin

30 doctrinaria de la solucin de la cuestin social, en la cual va incluida la cuestin obrera. El antagonismo del capital y del trabajo recin ha tomado grandes proporciones, desde que, destruidas las ligaduras de las corporaciones medioevales, la concurrencia cli alas al capital, y principi ste aumentar, sacando su provecho del menor gasto para obtener el mayor resultado. La invencin de W a t t , la de A r k w r i g h t y tantas otras, transformaron la fabricacin de los productos, relegando segundo plano el trabajo material del obrero, y dando la importancia mayor la mquina eme no consume salario. L a ley fatal de la oferta y de la demanda tiraniz la produccin, y los salarios tuvieron que subordinarse ella, hasta descender al nivel que constituye la ley de Ricardo, es decir, al salario mnimo, que cubre los gastos indispensables de la vida. La concurrencia exigi la produccin barata, y sta impuso el trabajo barato, es decir, el salario mnimo. El aumento de la maquinaria dej desocupada mayor cantidad de operarios, y estos, al

31 ofrecer su trabajo en mayor nmero que lo que exiga la demanda, contribuyeron r e bajar an ms su remuneracin. Eso sucedi ala vez en todas partes, pues el progreso se extendi al mismo tiempo todas las naciones.

San Simn fu el primero que en Francia se dio cuenta del fenmeno y trat de r e mediarlo con el sistema generoso, pero iluso, que ha pasado la historia como san simonismo. Fourrier quiso restablecer el equilibrio por medios ms ilusos a n . Cabet lleg al comunismo ms exagerado. Mientras tanto, la revolucin de julio llev al gobierno la burguesa enriquecida, y pareci pasar en autoridad de cosa juzgada la solucin liberal clsica del laisses faire, passer, laisses erigida en sistema por la escuela

manchesteriana. Hasta Bastiat lleg d e n o -

32

minar armonas , lo que tan profundamente iba dividiendo capitalistas de proletarios. El proletariado, consciente de sus fuerzas, merced al sufragio universal, quiso reacionar imitando la burguesa, y, pesar de los fracasos de Blanqui, Esquirs y L e d r a Rollin, lleg con Louis Blanc la r e volucin triunfante de 1848. Esta quiso h a cer prctica la solucin del problema, segn la frmula de Blanc, y el fracaso de lps talleres nacionales demostr que el asunto no haba sido profundizado como era debido. Los doctrinarios del socialismo persistieron en su error, y llegaron al paroxismo con la frmula absoluta de la propiedad, es el r o bo , debida Proudhon, el autor de la ruidosa Filosofa de la Miseria, que otro socialista famoso, hombre de profunda ciencia, Marx, clasific de miseria de la filosofa. El cesarismo napolenico halag la masa proletaria, exacerbando sus aspiraciones, sin tentar satisfacerlas, de modo que la poblacin proletaria de Francia, entregada los agitadores ilusos sin conciencia, se

33 arroj con ciego y generoso entusiasmo en las filas de la terrible Internacional, concluyendo por el estallido de la comuna del 7 1 , con todas sus exageraciones y sus horrores. E n Inglaterra, las mismas causas produjeron distintos efectos, por la diversidad del carcter de la poblacin. Los ensayos ruidosos del filntropo fabricante Owen demostraron que era factible una solucin parcial del problema, con beneficio reciproco de capitalistas y proletarios. Y el espritu p r c tico de la raza sajona encamin la corriente en el sentido de las asociaciones, ciando origen al hermoso movimiento de los Unions, Trades y ruidosas agitaciones polticas, uni-

como la famosa del Chartismo . Se busc la solucin por el camino del sufragio zas aisladas de la masa obrera. En Blgica sucedi otro tanto, y despus de la revolucin de 1830, tanto Potter, como Bartels, como Jottrand, han buscado dar legtima influencia en el parlamento la poversal y por el dla combinacin de las fuer-

blacin obrera, para que ella misma fuera paulatinamente solucionando la dificultad. Pero el verdadero socialismo cientfico naci y se desarroll en Alemania. Roclbcrtus, Lasalle y Marx, son nombres hoy histricos. Los dos primeros encararon el problema bajo todas sus fases y buscaron una solucin conservadora, apoyndose en el Estado. Lassalle propuso como solucin el rgimen de las sociedades de produccin, con capitales del Estado. Slo Marx fu ms radical: en su profundo libro DasKapitali), despus de demostrar que esta es una categora histrica acumulada gracias legislaciones protectoras, propuso como solucin el colectivismo, vale decir, la negacin, del orden social, por medio de la expropiacin de los capitalistas y de la transformacin de las condiciones de produccin del suelo y de los instrumentos de trabajo en propiedad colectiva, para trabajar todos en comn. Sus ideas triunfaron en la Liga Internacional de los trabajadores , de la que fu el alma, su organizador, su jefe, la encarna-

35 cin misma ele su espritu. El congreso

obrero de Londres, de 1864, fue la primera manifestacin de esta federacin internacional de los trabajadores. Un hombre de ciencia, como Marx, tenia que imprimir ese movimiento un carcter tanto ms alarmante cuanto que, por ms errada que sea la solucin que personalmente preconizaba, era indudablemente exacta la exposicin ele la cuestin, evidentes los hechos aducidos, irrefutable la situacin descripta. Hoy mismo, la distancia ele 30 aos, se leen los manifiestos de Marx como si fueran documentos elel da, tan perfecta y clara era su concepcin de las cosas, y sus presunciones en cuanto su desarrollo ulterior. Aquel movimiento obrero fu tomando creces : el congreso ele Ginebra en 1866, el de Lausanne en 1867, el ele Bruselas en 1868, el de Basilea en 1869, fueron reuniones memorables, en las que se discutieron las cuestiones ms interesantes relativas la organizacin del trabajo, al trabajo ele mujeres y nios, a l a s sociedades cooperativas y de produccin,

36

las huelgas, al salario mnimo y al horario mximo, etc. La guerra franco-alemana, interrumpi esos trabajos, y la Comuna de Pars desacredit la Liga Internacional, introduciendo divisiones en su seno. De ello dio ya pruebas la asamblea de Londres en 1871, pero sobre tocio el congreso obrero de La Haya, en 1872, que trajo como consecuencia una verdadera escisin entre los diversos centros federales que componan la Liga Internacional. La cuestin capital era que Marx y sus amigos deseaban utilizar la masa obrera en la accin poltica, para por ese medio llegar la solucin econmica. La escisin manifestada en La Haya, lleg su grado mximo en los dos congresos obreros de Ginebra, en 1873, logrando quebrar en manos ele Marx el arma ms poderosa que haya podido tener un poltico en este siglo. Esa tentativa gigantesca de un esfuerzo internacional comn, habra llevado una revolucin colosal y prxima. Hoy el movimiento obrero ha perdido su cohesin i n -

37 ternacional, y se desarrolla aisladamente en cada pas. Y que lo hace con vigor lo demuestra este solo d a t o : en Alemania, en 1871, slo haba 1 diputado socialista en el parlamento, en 1877, eran ya 12 ; en 1884, llegaron 2 2 y en 1890 3 6 ; habiendo votado 101.927 socialistas en 1 8 7 1 ; 493.447 en 1877 y 1.341.587 en 1890. Con qu resultado ? Con e s t e : que Alemania ha entrado resueltamente en la va de la solucin conservadora del problema, y el gobierno ha comenzado satisfacer las aspiraciones socialistas, en su parte legitima, ponindose la cabeza del movimiento universal. ese esfuerzo se debe la ley de proteccin ele la mujer y del nio en las fbricas, la del seguro obligatorio contra las enfermedades, contratiempos y vejez, y las dems medidas que se conocen por reforma de 1890. Ahora b i e n ; c u l ha sido la actitud del catolicismo en presencia de la lucha entre capitalistas y proletarios? cul la de sus representantes ms autorizados?

II

A C T I T U D DEL CATOLICISMO

El primer periodo de la agitacin socialista tuvo un manifiesto carcter anti-religioso. La Revolucin Francesa haba encontrado la Iglesia tan intimamente ligada al Estado, que, para derribar ste, haba tenido que combatir aquella. El socialismo naci al calor de la idea que consideraba la Iglesia como sostenedora de la reaccin, lamentando en silencio el pasado feudalismo, y contraria, por ende, alas masas proletarias. De ah la guerra cruda hecha la Iglesia, cualquiera que fuera su forma confesional. Pero esa propaganda era injusta y era ilgica. El cristianismo haba nacido justa-

40 mente como la reivindicacin de los humildes contra los poderosos, y la primera poca de la Iglesia fu la realizacin de u n sabio comunismo. Su carcter ebionita tena que llevarla esa conclusin. El evangelio est lleno de ese espritu. La avaricia es considerada como el pecado capital, y la pobreza como segura garanta para entrar al reino de los cielos. La parbola de Lzaro es una prueba elocuente : cuan difcil es los que poseen riquezas, entrar en el reino de Dios ! Ms fcil es un camello pasar por el ojo de la aguja, que un rico penetraren el recinto del cielo!. Los apstoles fueron todos hombres humildes, de la clase trabajadora. De ah que en las primeras congregaciones de cristianos, los fieles dieran sus bienes la Iglesia, esto es, la comunidad, y sta, en cambio, mantena sus hijos. En el fondo, el cristianismo produjo una inmensa revolucin econmica. Quera destruir la riqueza, y ensalzaba la pobreza y la humildad. L a idea religiosa no reconoca castas ni nacionalidades. Todo es comn

41 entre nosotros, salvlas mujeres, deca

Tertuliano. De ah que el cristianismo fuera la religin de los pobres y de los humildes. Los ricos eran considerados como los depositarios de los bienes de los pobres, y de ah que se les conminara la caridad, dndole el carcter de una restitucin. L a tier r a deca San Anbrosio ha sido dada en comn los ricos y los pobres: por qu, oh ricos, os atribus su propiedad ? Y San Juan Crisstomo agregaba : los ricos son verdaderos salteadores de caminos, que desvalijan los caminantes y transforman sus moradas en cavernas, donde amasan el bien de los dems . San Gregorio el Grande iba ms lejos an: cuando damos de qu vivir los que estn en la indigencia, no nos privamos de lo que nos pertenece, sino que restituimos lo que les corresponde. No hacemos, pues, una obra de misericordia, que pagamos simplemente una deuda. Lo mismo pensaba San Basilio el Grande, y toda la obra de los padres de la Iglesia e s sino

t llena de anlogos principios. Los juristas hemos tenido necesidad ele darnos ele ello clara cuenta, pues el derecho cannico est imbuido en esas mximas, que son la antitesis misma ele los fundamentos del derecho romano. La consecuencia de ello fu que la cristiandad se desprenda de sus bienes para clariosa Ja Iglesia, y que sta tomaba sobre si la pesada carga d socorrer la indigencia. La historia demuestra con elocuencia que la Iglesia hizo un noble uso de esos bienes, y c[ue, cual madre amorosa, aliment y cobij todos los desvalidos, todos los pobres, todos los dbiles. Un clebre historiador protestante, Hyndman, lo ha reconocido con sinceridad: u Los archivos de los conventos eme an se conservan, muestran que una gran parte de sus rentas era empleada en cuidar, alimentar y albergar los viajantes y los necesitados. An admitiendo que fuertes cantidades fueran consumidas en ceremonias religiosas, no por eso deja ele ser un hecho histrico que mientras la Iglesia

43 estuvo en posesin de sus bienes, la pobreza permanente, el pauperismo, fueron desconocidas . Esa organizacin fu necesaria en la Edad Media. La poca moderna cambi las cosas. La Reforma principi por secularizar los bienes eclesisticos, y la Revolucin Fr.mcesa dio el ltimo golpe en este sentido. Poco poco, todas las naciones fueron secularizando, en mayor menor escala, lo que dio en llamarse bienes de mano muerta , y hoy, por regla genera], la Iglesia slo cuenta como recurso con la caridad de los fieles. Sus funciones caritativas de otros tiempos han tenido que ser llenadas, ms menos imperfectamente, por la beneficencia pblica, en forma de multitud ele asociaciones particulares. Si la Iglesia, pues, por razones de otro orden habia adaptado las diversas pocas su doctrina fundamental, era fuera de duda que, lejos de ser antagnica un movimiento socialista esto es, de carcter social que tienda deshacer una injusticia y favorecer los menesterosos y los humildes, cosas

44 oprimidos por el capital de los poderosos, por el contrario tena no slo que simpatizar con esa tendencia, sino an que reivindicar su direccin, como uno de sus privilegios ms sagrados. De ello han tenido que apercibirse hasta los socialistas ms exagerados. E n 1878, Die Zukunft, el rgano oficial de los socialistas alemanes, declaraba que el programa de la democracia social en Alemania proclamaba que la religin es un inters puramente privado, y que deriva exclusivamente ele la conciencia individual. En virtud ele su constitucin, de su cdigo fundamental, el socialismo alemn, como partido poltico y econmico, no acepta ni combate oficialmente ninguna doctrina religiosa, ningn elogma, ninguna tendencia teolgica y filosfica. Se conserva neutral entre las creencias y las escuelas, trabajando nicamente por su objetivo, que es la reforma ele las condiciones econmicas de la organizacin del trabajo . Y el diputado Liebknecht, por ms que se proclame ateo, ha tenido que decir en el

45
congreso socialista de Halle: E n mi larga carrera poltica, he aprendido que ni los ultrajes ni los ataques a l a religin han podido conmover la fe de un solo creyente. Aquellos de nosotros que se empean en combatir la religin, caen en el mismo error que el gobierno prusiano combatiendo la Iglesia Cattica . Cuando la revolucin de 1848 dio formas al socialismo alemn, la Iglesia catlica h a ba ya empezado en silencio su obra regeneradora en favor de los obreros. El P . Kolping haba fundado los crculos de compaeros, en beneficio de ios obreros, y se contaban 400 crculos con ms ele 80,000 obreros asociados. Sin duda eso no era mucho para un pas que cuenta con 5.000,000 de obreros, pero era ya un comienzo. Fu entonces, en 1864, que monseor von Ketteler, arzobispo ele Maguncia, seducido por las doctrinas de Lassalle, public su histrico libro : Die Arbeiterfrage Chrtstent/ium, unc das que tuvo una resonancia ex-

46
traorclinaria, conmoviendo hondamente al mundo catlico. La cuestin obreradijoes una cuestin de estmago, y que interesa al mayor nmero. Tiene, por ende, mayor importancia que las cuestiones polticas, que forman, sin embargo, la principal preocupacin de las asambleas legislativas... El trabajo se ha convertido hoy en una mercanca sometida las leyes que rigen todas las otras. Llega un da, dia de desolacin, en que esta mercadera humana es ofrecida precio inferior al de venta, es decir, que la necesidad obliga al desgraciado obrero no pedir sino un salario insuficiente para satisfacer sus necesidades ms urgentes, y las de su familia. Debe entonces privarse, l y los suyos, de lo estricto necesario en alimentacin, vestidos y alojamiento, porque su salario no se los puede procurar . Monseor Ketteler llega, como solucin del problema, las mismas conclusiones que Lassalle; pero, en lugar ele acompaar ste en pedir al Estado el capital necesario para

formarlas sociedades de produccin, opina que la Iglesia debe patrocinar la idea, y buscar en la caridad de los catlicos ricos los fondos necesarios para realizar esa transformacin, libertndola ele la tutela del Estado. Era natural esta divergencia, porque no caba gran confianza en un Estado protestante por parte de un obispo catlico. El tiempo se encarg ele disipar la generosa ilusin de esc optimismo religioso. Pero su prdica ardiente y convencida conmovi la Alemania catlica. Surgieron por doemier asociaciones catlicas ele obreros, y ya en 1868 celebraron su primer congreso en Crefeld. Chrtstlich Adoptaron como rgano las del abate Schings, nocale Blatter

y se organiz con vigor la propaganda entre los obreros catlicos. Vino poco despus la ruidosa lucha del Imperio y del Papado, el ladturkampf de Bismarck, que oblig este ilustre estadista repetir el viaje histrico ele Canossa. Pero la persecucin al clero fortific el movimiento catlico, dando sus sociedades de

48 obreros el doble carcter poltico y econmico. Por eso el cannigo Monfang, al sostener en 1871 su candidatura al parlamento, ante los electores de Maguncia, explic con claridad el programa del movimiento catlicosocialista . Cmo puede y debe cooperar el Estado ? De cuatro maneras, saber: I por la proteco

cin de la legislacin; 2
o

por ayudas pecu-

niarias; 3 por disminucin de las gabelas militares y de impuestos; 4 por la reglamentacin del capital. Como se v, es el programa del ms avanzado socialismo, es decir, del socialismo de Estado. Con razn el rgano oficial del partido catlico deca en 1872: Nuestro movimiento catlico-socialista, sigue en teora la mayor parte de las doctrinas de Lassalle, en relacin la ndole ele las nuevas asociaciones, pero en la prctica reconoce que si esas asociaciones no son sino la repeticin aparente celas viejas corporaciones, es preciso que adopten formas nuevas, para obrar con xito.

49

El programa del cannigo Monfang es hasta hoy dia el del partido catlico-socialista alemn. Al pedir la proteccin legislativa, entenda por esta: I la reglamentacin de las asociao

ciones; 2 la institucin del reposo dominio

cal; 3 la limitacin del da de trabajo; 4 la


o

determinacin del monto del salario; 5 la


o

proteccin del trabajo de las mujeres y nios; G la inspeccin de los locales de trabajo; 7 la promulgacin de un Cdigo del trabajo, mercio . Su concepcin de la ayuda pecuniaria del Estado, la entenda en forma de adelantos reembolsables y con la debida garanta, las asociaciones obreras de produccin, as como se hacen iguales adelantos las compaas constructoras de ferrocarriles otras anlogas. La disminucin de las gabelas consista en la mejor reglamentacin del impuesto, proporcionando su base al capital, fin de no hacerlo pesar injustamente sobre la masa como hay un Cdigo de Co-

50 proletaria; y peda, adems, una equitativa liberacin de sta del oneroso servicio militar, por lo menos en cuanto su duracin. L a reglamentacin del capital la comprenda en el sentido de impedir las especulaciones desenfrenadas del agiotaje, los manejos ilcitos de los monopolios y de las sociedades annimas, solicitando que el impuesto sobre la renta alcanzara todas las formas del capital que se encontraba exento de contribucin. Pedia tambin la extirpacin de la usura. Tal era el programa poltico. En cuanto la cooperacin de la Iglesia, el cannigo Monfang peda de ella que, en cumplimiento de su sagrada, misin, influyera en el espritu cristiano de capitalistas y proletarios, en auxiliar la miseria por obras caritativas, y en consolarla siempre. Resulta, pues, que tanto monseor K e t teler como el cannigo Monfang, queran emancipar al obrero de las fluctuaciones del mercado, ele la concurrencia, de los abu-

51 sos de la especulacin; y atacan el estado actual de cosas no slo como injusto, sino como anti-cristiano. Sin duda, el uno quiere apoyarse slo en la caridad de los fieles, mientras el otro, ms prctico, pide su ayuda al Estado. Ambos combaten la escuela economista ele los manchesterianos. Marchan, pues, de consuno con los dems socialistas en cuanto atacan los mismos males; slo se diferencian en la manera ele remediarlos. Resumiendo : hoy la bandera catlico-socialista es sostenida con brillo en el parlamento por el abate Hitze, y cuenta entre sus principales sostenedores personajes como Losewitz, Meyer, Herthing y tantos otros. Desde la muerte ele Ketteler y Monfang, el jefe reconocido clel partido es Hitze, y la accin preponderante del centro catlico en la vida parlamentaria ele Alemania ha sido tal, que oblig Bismarck arriar bandera y requerir varias veces su ayuda, llegando hasta solicitar del Papa que interpusiera su influencia para obtener el voto catlico en

52

la grave cuestin del septenado militar .

i Cul es h o y la situacin material y moral del obrey por eso preferimos hacer a l g u n a s s o m e en esta nota. D e los documentos

ro en A l e m a n i a ? M u y lejos n o s llevara contestar esta pregunta, ras i n d i c a c i o n e s

q u e sobre el particular c o n o c e m o s , c o n c e p t u a m o s c o m o u n o de los m s discretos el informe del embajador francs en B e r l n , M. Herbette, en 1890, y a u n q u e han variado. E n 1882 haba en A l e m a n i a 16.068.080 obreros i n d u s triales, 19.225.000 agrcolas, 4.500.000 c o m e r c i a l e s las familias m s y 2.058.412 e m p l e a d o s . Los salarios son all ms bajos q u e e n el resto de E u r o p a ; numerosas, pero, la fuerza de asociacin m s grande. Los contratos son l i b r e s : la autoridad slo i n t e r v i e n e para garantir el reposo d o m i n i c a l y otras m e d i d a s accesorias. de 10 12 h o r a s . La duracin del da de trabajo no est fijada: e s g e n e r a l m e n t e El trabajo d o m i n i c a l es facultativo, La explotacin i n s a l v o para los m e n o r e s de 16 aos. hayan pasado d e s d e e n t o n c e s u n o s pocos a o s , las cosas poco

dustrial es libre, s a l v o la i n s p e c c i n de las usinas que p u e d e n ser peligrosas insalubres. Las criaturas, antes de 12 aos, no p u e d e n contratarse, y hasta los 16 deben asistir la escuela, reposar los d o m i n g o s y las n o c h e s . Las mujeres t i e n e n libres las tres s e m a n a s que siguen al parto, y no p u e d e n contratarse en minas fosos s u b terrneos. La legislacin obrera c o n s i s t e :

53

# #

En Austria, el movimiento catlico-socialista ha sido y es considerable. El barn V o -

1 Ley

de 1870 sobre

el domicilio

de socorro,

para

q u e todo obrero sin trabajo reciba a y u d a ; e n 1885, h a ba 61,214 sociedades de e s e g n e r o , que asistieron 1.367.347 necesitados, repartindoles 94.904.847 marcos c o m o socorro. 2 Ley de 1883 sobre el seguro en caso de enfermedad. enS e basa e n u n a cotizacin de 1 7 % sobre el salario diario, que paga el patrn. S e asiste los obreros fermos, s e g n cierta r e g l a m e n t a c i n . E n 1888 las s o c i e dades m u n i c i p a l e s de estos seguros tenan u n a reserva de 18.380.952 marcos, y las sociedades fabriles c o n igual objeto, 30.135.720 marcos. , 3
o

Ley de 1884 sobre

seguro

en caso

de

accidentes. y cada

Los patrones slo cargan c o n esta obligacin,

industria tiene sus sociedades especiales que i n d e m n i zan l o s obreros sus familias en proporcin establecida, por cada 4 Ley de
o

accidente. el seguro parce los ancianos c.

1889 sobre

inutilizados. A d e m s de e s e grupo de l e y e s h a y otras que son c o n currentes, s a b e r :

54

gelsang, que ha sido su inspirador, sostiene igualmente casi en su totalidad las doctrinas del socialismo de Estado. El doctor Meyer ha sido su representante doctrinario, y cuenta entre sus filas personajes eminentes, como el ministro principe de Lichtenstein, el

1" La de 1889 sobre

asociaciones.

H a y siete g n e r o s

protegidos por la l e y : a) sociedades de adelantos de crdito ; b) materias primas ; c) para la venta e n c o m n de los productos agrcolas industriales ; t) de c o n s u m o cooperativo ; e) de taciones obreras. Todava m s , consecuencia de la c o n f e r e n c i a de B e r l n , e n 1890, el g o b i e r n o propuso otra serie d e l e y e s complementarias, saber: I 2
o

trabajo,

para

procurarse

los

instrumentos y artefactos; y) de c o n s t r u c c i n de habi-

S o b r e el reposo d o m i n i c a l obligatorio; S o b r e restricciones al trabajo de las mujeres y de

nios; 3 S o b r e reglamentacin entre patrones y obreros, en


o

lo relativo las h u e l g a s . 4
o

S o b r e el trabajo especial de las m i n a s .

El Estado sostiene u n grupo especial de e s c u e l a s para obreros : a) primarias gratuitas; b) de p e r f e c c i o n a m i e n to; c) de e n s e a n z a tcnica; d) de m a n e j o domstico, para mujeres; e) salas de asilo; / ) jardines de infantes, para cuidar las criaturas, mientras sus padres trabajan.

55 conde Belcredi y otros. Organizado como partido poltico, ha obtenido ya del parlamento una serie de reformas, desde las leyes industriales de 1883, el restablecimiento de las corporaciones, la reglamentacin del trabajo de mujeres y nios, e t c . El clero no ha tomado en el movimiento una parte directiva, quiz i causa de su intima conexin con la casa de Hapsburgo, pero algunos sacerdotes, como el abate Eichhorn, diputado al parlamento, y el P . W e i s s , se han distinguido por su propaganda. La cuestin socialdice este ltimovaria segn los pases, pero reviste en todas partes una actualidad urgente, y todo h o m bre de buena voluntad tiene el deber de hacer lo que le sea posible para conjurar la catstrofe que nos amenaza. Es preciso no esperar hasta el momento en que quiz sea demasiado tarde, pues no son las situaciones desesperadas las que exigen mayor solicitud, sino aquellas en las cuales puede an tentarse con xito alguna reforma. El P . Kolb, en un sermn predicado en

56

Viena, ha llegado decir: E s hoy cosa fuera de duda que, para solucionar la cuestin social, es absolutamente indispensable llegar una reglamentacin internacional
1

del trabajo, en todo el mundo civilizado .

E n Austria la l e y industrial de 1885 establece la base

de la legislacin obrera, dividiendo su reglamentacin en lo referente la p e q u e a y la grande industria. E n el primer caso, se considera al obrero ms e n contacto c o n el patrn, y m e n o s necesitado de la tutela del Estado; en el s e g u n d o , d o m i n a el principio contrario. E n 1885, haba87.212 establecimientos d e g r a n d e i n d u s t r i a o c u p a n d o 794.076 obreros; y 287.888 talleres de p e q u e a industria. La libertad d e trabajo es plena, salvo la r e g l a m e n t a cin de l e y , saber: la h i g i e n e y proteccin del o b r e r o . As, se g a r a n t e ; a) papeleta; b) pago en dinero; y de c) horas de descanso; d) reposo d o m i n i c a l e) asistencia los oficios religiosos; f) fiestas;

s e g u r o obligato g) prohi-

rio contra los accidentes y las e n f e r m e d a d e s ;

bicin del trabajo infantil antes de 12 aos y bajo ciertas c o n d i c i o n e s hasta los 21; h) fijacin del da m x i m o , g e n e r a l m e n t e 11 horas; i) aprendizajes; j) caso de v i o lacin de contrato. El Estado inspecciona los locales, por sus c o n d i c i o n e s higinicas, vigila las c o n d i c i o n e s de trabajo de nios y mujeres. Los accidentes siempre son cargo de los pa-

En Suiza, monseor Mermillod, arzobispo de Ginebra, se arroj en el movimiento obrero con ardor. No me tachis de exagetrones, an del obrero. Para l o s conflictos entre patrones y obreros existen : 1 Los tribunales 2 Las comisiones 3
o

c u a n d o p r o v e n g a de

negligencia

culpa

industriales, arbitrales, de arbitros.

que datan de 1869; creadas en 1888;

Los colegios

Los seguros de obreros m e n t a d o s , saber : I


o

estn m i n u c i o s a m e n t e r e g l a regidos por las l e y e s de 1887 en

En caso de accidente,

y 1888. S i e m p r e i n c u m b e la carga al p a t r n : el obrero no merma su salario para ese fin, c o m o es el caso corren 892.240 obreros. 2
o

A l e m a n i a . H a y 78.883 cajas de estos s e g u r o s , q u e s o En caso de enfermedad. Existen 2577 asociacio-

n e s de seguros p a r o s t e fin, c o n 1.248.636 m i e m b r o s . Existen, a d e m s , u n a serie de sociedades obreras de cooperacin y de crdito, divididas por la l e y en c l a s e s : las productivas y las distributivas. ba 1365 sociedades diversas cooperativas. dos En 1889 ha-

de crdito; 239 de c o n s u m o y 313

58 rado,exclamaba en un ruidoso sermn es intil desviar la vista del abismo; por ese medio no se llega llenarlo ni evitarlo. Los peligros no se conjuran por un enceguecimiento voluntario; contemplemos sin t e rror y sin alarmas las condiciones que las ideas, las costumbres y el progreso han creado en nuestra poca. Este movimiento de las clases obreras parece como un torrente que desciende de las montaas y que puede destruirlo todo su paso : debe ser el honor de la Iglesia el oponerle diques, canalizando esas olas impetuosas, y transformndolas en un rio poderoso y fecundo . La solucin que el cardenal Mermillod preconizaba, era un verdadero socialismo de Estado. Pero el jefe eminente del partido catlico-socialista suizo, es Gaspar Decurtius, que ha sabido llevarlo de triunfo en triunfo en la brillante campaa poltica emprendida. La originalidad de Decurtius estriba en que no busca una solucin local nacional al problema, sino que sostiene ser menester un acuerdo internacional. El industrialismo ac-

59

tual ha producido en todas partes los mismos resultados. Dada la concurrencia universal y la facilidad de las comunicaciones, reglamentar el trabajo en un lugar sin hacerlo en otro, equivale escribir sobre el agua. Los obreros pasan de un pais otro, y las mercaderas lo mismo. Levantar el salario en una parte, sera encarecer la produccin, siempre que en otra parte continuaran los salarios irrisorios. Imponer restricciones tilos capitalistas de un pas, sin hacerlo la vez en los dems pases, es fomentar la r u i na de la industria nacional, porque los capitales emigrarn siempre a donde puedan obtener mayor lucro, por inmoral que sea el medio de que se valgan. Decurtius, para obtener la realizacin de este elevado programa, se ali con Favn, el jefe de los socialistas radicales, demostrando asi que la cuestin social no es una cuestin puramente confesional. Lograron que el gobierno suizo preparara la conferencia internacional del trabajo, en Berna, que fu el origen de la famosa conferencia de

BO Berlin, que har poca en la evolucin social.

Luego,

pues, en Alemania, Austria y

Suiza el movimiento catlico-socialista se ha encarnado en un partido poltico-econmico, y sostiene unido la misma solucin: la del socialismo del Estado. De ahi que tienda la conquista de la mayora parlamentaria, y ala sancin de las leyes destinadas realizar su programa.

En Francia, la situacin es totalmente diversa. El movimiento catlico-socialista no ha revestido la forma de un partido poltico, y est dividido en dos tendencias diametralmente opuestas. Una fraccin sigue las

61

doctrinas de Le Play, que es adversario decidido del socialismo de Estado, y que busca dentro de las instituciones individualistas el remedio al mal existente, exigiendo que el liberalismo, como la lanza de Aquiles, cure las heridas que produce. Otra fraccin, bajo la direccin del conde de Mun, sigue las corrientes deHitze y de Vogelsang, es decir, la del socialismo de Estado. La primera tendencia cuenta con las eminencias catlicas cientficas de Francia, en esta materia. Le Play, Claudio Jaunet, P e rin, son sus doctrinarios; los profesores de las Universidades catlicas, el grupo de jurisconsultos presidido por el ssnador Brun, la masa obrera de las provincias del norte, los escritores jesutas, el P . Besse, fundador de los bancos populares, y el no menos importante de todos, monseor Freppel, recientemente fallecido. La otra tendencia, ms autoritaria, ha recrutado ms partidarios en las filas del conservatismo monrquico, y est centralizada en la obra dlos crculos catlicos, c u y o i n s -

62 pirador es el elocuente conde de Mun. Su programa es el del socialismo de Estado, con el restablecimiento neto de las corporaciones religiosas de obreros, que caracterizaron la Edad Media. El conde de Mun obtuvo de las cmaras la ley sobre los sindicatos, en 1884, y pidi la reglamentacin del trabajo de las criaturas y de los adultos. Pero, al presentar este ltimo proyecto, su colega, el ilustre monseor Freppel, declar en plena cmara que no se solidarizaba con Mun, que rechazaba el socialismo de Estado, como el socialismo de Iglesia, que tema tanto al uno como al otro, y que no vea otra solucin la cuestin social, fuera de la alianza fecunda de la libertad individual y de la asociacin libre. Al mismo tiempo, sacando la cuestin del terreno doctrinario y llevndola al de la prctica, un gran industrial catlico, L. Harmel, ha renovado la experiencia fecunda de Owen y ha demostrado, por la organizacin de su usina de Val-des-Bois, cuan factible

63 es la solucin del problema mediante el

acuerdo recproco de patrones y obreros,, con ventajas positivas para ambos.

En Inglaterra, el movimiento catlico-socialista no ha revestido tampoco las formas de partido poltico, pero ha tenido una r e percusin intenssima, gracias ala propaganda del cardenal Manning y de Bagshawe. Hemos sido ahogados por un individualismo excesivo, deca aquel, ilustre cardenal, y el siglo prximo har ver que la sociedad humana es ms grande y ms noble que todo lo que es individual. Esta doctrina, que est basada en la ley natural y social, es tachada como socialismo, pero el porvenir pondr de relieve en lo que consiste el mundo del trabajo. Y peda las leyes necesarias para hacer cesar la iniquidad reinante. Si la dignidad de la vida domstica del. monseor

64

pueblo debe dominarlo todo ; si la paz y la pureza de las familias, si la educacin de los hijos, si los deberes de las esposas y de las madres, de los maridos y de los padres, estn esculpidos en las leyes naturales de de la humanidad ; si esas cosas son mucho ms sagradas que la libertad de los intercambios y del trabajo, que resultan de la venta abusiva de la fuerza y de la actividad del hombre, y que tiende destruir la vida domstica, el cuidado de los hijos, y que convierte las esposas y las madres en otras tantas mquinas vivas, los esposos y los padres en bestias de carga, que se levantan antes de salir el sol y se acuestan cuando se entra aquel, fatigados, deshechos, no pudiendo comer sino la disparada y arrojarse como fardo sobre el lecho no existe entonces la vida domstica, y no podemos continuar en este camino . El cardenal Manning es uno de los prelados que ms se ha avanzado en la va del radicalismo socialista. La economa poltica, deca no debe tener solamente por objeto

65

los valores y los intercambios, sino la vida humana, considerada en sus necesidades y en su bienestar. El trabajo es una funcin social, y debe ser considerado como tal... De ah al colectivismo no hay ms que el espesor de un cabello. Por supuesto, el cardenal ha sido campen de una ley-que determine la tasa del salario. Pues bien, el obispo Bagshawc va ms all an, y reclama la formal intervencin del Estado hasta en los menores detalles del programa socialista. El Estado dice toma medidas para evitar que las mquinas hagan explosin. Por qu no debera i m p e dir que el ser humano sea explotado y deshecho, en detrimento de la sociedad? La justicia y el inters general legitiman la interven cindel Estado. Errorgrave espretender sustituir la accin de las corporaciones la del Estado. Si ste tiene deberes impuestos por Dios, no escapa ellos aun cuando no sea catlico, y debe llenarlos para evitar un mal que amenaza no slo cada nacin en particular, sino la civilizacin entera .

66

E n las otras naciones de Europa, el movimiento catlico-socialista no ha revestido mayor importancia. Antes de terminar este breve resumen, justo es recordar la actitud del catolicismo en esta cuestin, en la Amrica del Norte. En Estados Unidos, abstraccin hecha del fermento malsano de algunos anarquistas y nihilistas emigrados de Europa, el movimiento obrero ha asumido proporciones considerables, con la tranquilidad y magostad de la propaganda sajona. Los Knights oflabour asociaciones y la Labour party poderosas que se , son dos ramifican

en todo el pas, que llevan sus candidatos propios las legislaturas y al congreso, y que se esfuerzan por obtener la legislacin que conviene para solucionar el problema social. El clero catlico ha cooperado ardorosa-

67

mente ese movimiento. Cuando el Papa, basado en informes deficientes, excomulg la orden de los caballeros del trabajo , en la cual estaba afiliada la masa obrera catlica, 70 obispos americanos juzgaron injusta esa medida, y, encabezados por el cardenal Gibbons, solicitaron del Papa su revisin. Con ese motivo redactaron un elocuente memorial , que es la exposicin ms completa de la cuestin social. Puesto que est umversalmente grandes cuestiones reconocido que las del porvenirdecia el

cardenalno sern ya cuestiones de guerra, de comercio de finanzas, sino cuestiones sociales, concernientes al mejoramiento de la suerte de las grandes muchedumbres y en particular de las clases obreras, es de una importancia capital que la Iglesia se recline constantemente y con firmeza del lado de la humanidad y de la justicia, en consideracin las masas que componen la familia h u m a na. La excomunin fu levantada. Pero la manifestacin ms elocuente en este sentido, de parte del episcopado ameri-

68 cano, es la de monseor Ireland, arzobispo de Saint Paul (Minnesota). No temis lo nuevodijo en una alocucin famosa. Los principios bien fundados estarn siempre bien defendidos. Pero vivimos en una poca ele novedades, y la actividad religiosa, para correr parejas direccin. mos vivir con el siglo, debe tomar formas nuevas y nueva Dejad obrar cada uno. Debecon nuestro siglo, conocerlo y

mantenernos en contacto con l. El mundo ha entrado en una faz enteramente nueva : el pasado ya no volver. La reaccin es el sueo de hombres eme no ven y eme no oyen; ejue, sentados ala puerta de los cementerios, lloran sobre tumbas que no se reabrirn, y olvidan el mundo viviente que los roelea. Hablemos, pues, nuestro siglo de las cosas quesiente y en el idioma que comprende. La fuerza de la Iglesia en todos los pases, pero ms particularmente en Amrica, est en el pueblo mismo. El que posee las masas, reinar, y las masas se conquistan por la i n t e ligencia y el corazn. Ningn poder tiene

ms accin sobre ellas que el que se dirige sus conciencias libres. No esclavizeis las masas; dejadles la libertad de conquistar el derecho la existencia, la independencia, la felicidad, dentro de los lmites de la justicia y de la moral: la misin de la Iglesia es la de trazar esos limites, tal como los ha definido el divino maestro de la cristiandad. Y esas palabras no son nuevas en la ctetedra sagrada. El ilustre padre Lacordaire debi justamente la enorme popularidad que alcanz en Pars como predicador sagrado, que amaba el siglo como sus oyentes, como ellos, se felicitaba de ser hijo de esta edad, y en lugar de explayarse en lamentaciones estriles sobre el pasado en predicciones fnebres sobre el porvenir, su orgullo filial se felicitaba de antemano de todos los progresos de que la poca era testigo. Celebraba, con singular precisin, los descubrimientos de la ciencia que deban acortar las distancias, suprimir el espacio y hacer ms fciles las comunicaciones de pueblo pue-

70 blo. sus ojos, todos esos descubrimientos no podan tener sino un solo fin: permitir la verdad defenderse derechamente y con rapidez. Vosotros, deca, vosotros, hombres de la poca, prncipes de la civilizacin industrial, sois en esta obra, sin saberlo quiz, la vanguardia de la providencia. ..Continuad la obra, de la que sois ciegos instrumentos, fin de que no haya rincn donde la tirana, protegida por el aislamiento, pueda negar la verdad el agua y el fuego...

III

A C T I T U D DE LA S A N T A

SEDE

" El examen que acabamos ele practicar demuestra, sin ms trmite, que esa actitud del catolicismo, de su clero y de sus voceros, no habra sido posible si la Santa Sede hubiera encontrado la menor observacin que hacer al respecto. Pero, ms an : el Santo P a d r e pblicamente ha felicitado en diversas ocasiones al abate Hitze, en Alemania; al barn Volgelsang, en A u s t r i a ; Decurtus, en Suiza; al conde de Mun, en F r a n c i a ; Manning, en Inglaterra. Luego, pues, no slo ha tolerado el movimiento catlico-socialista, sino que lo ha al cardenal

alentado. Ms todava: en una ocasin solemne, con motivo de una peregrinacin, permiti monseor Mermillod que pronunciara en su presencia un discurso que era un verdadero programa socialista. Se ha perdidodecia el ilustre arzobispo de Ginebrala sana nocin del trabajo y de la propiedad, al desconocer las obligaciones que sta impone y los derechos que aqul acuerda. La lucha por la vida es admitida hoy como ley de las relaciones humanas, y el trabajo tratado como una mercadera ; la excelencia de los trabajadores est sometida al libre juego de las fuerzas materiales, y se hallan reducidos un estado que recuerda la esclavitud pagana. El desorden ha llegado en todas partes tal punto, que, en el mundo entero, la cuestin social se ha impuesto la atencin de todos. Se han hecho para solucionarla diversas tentativas individuales, en algunos pases ; en otros, los gobiernos se han convencido de la necesidad de una intervencin, legislativa para procurar algn alivio los

73

sufrimientos de las masas. Pero el mal es demasiado profundo para ser destruido por remedios parciales interesados, y la Iglesia sola posee, en virtud de su misin t r a dicional, la solucin de todos los problemas sociales... El mismo Papa actual, Len XIII, poco antes de subir al solio pontificio, siendo arzobispo de Perusa, escribi su famosa pastoral de 1877, en la que estudiaba la cuestin social. Las escuelas modernas de economa polticadeca el entonces cardenal Peccilian considerado al trabajo como el fin supremo del hombre, y hacen de ste el mismo caso que de una mquina ms menos valiosa, segn activa ms menos la produccin. De ah resulta la ausencia de consideracin para el hombre normal; de ahi el abuso colosal que se hace de los pobres y de los humildes, los que quieren mantenerlos en un estado de debilidad, para enriquecerse sus espensas... La vicia de esas pobres criaturas encerradas en las manufacturas, y que la tisis espa en medio de su trabajo precoz, no aflige acaso al

obervador cristiano, no arranca acaso protestas de indignacin todas las almas generosas? U n espectculo tan doloroso y el eco de esas lamentaciones, bien sinceras, no deberan animar los gobiernos y los parlamentos dictar leyes para poner trabas trfico tan inhumano ? Y sin la caridad catlica, que no cesa jams de socorrer la miseria, y que los ayuda con subvenciones y asilos, cuantas deesas criaturas no quedaran abandonadas si mismas y sin defensa, hoy que este frenes del trabajo arranca del hogar domstico la madre, como al padre ! Habra que citar la pastoral entera, pues pocas veces el cardenal Pecci se elev m a yor altura, ni se expres con ms generosa indignacin. Apenas promovido al papado, Len X I I I se encontr en presencia de los atentados de las sectas nihilistas y anarquistas que, usurpando el manto socialista, llenaban de pavor al mundo civilizado. Su terrible encclica de diciembre 28 de 1878, Quod apostolici, conden en trminos enrgicos esas per ver-

siones, englobndolas bajo el nombre genrico de socialismo, en su sentido comn y estricto, tal como su predecesor Pi I X lo habia comprendido en su ruidosa encclica de noviembre 9 de 1846, Qut pluribus, su alocucin de abril 20 de 1849, quantisque. P o r fin, Len XIII consider llegado el momento de abordar la cuestin social en toda su amplitud, y lo hizo en su encclica de mayo 15 de 1891, Rerum novarum, que es uno de los documentos ms notables del siglo, puesaparte de su carcter sagrado como opinin emitida ex-cathedr por el doctor supremo de los fieleses la vez en que la cuestin social ha sido analizada con mayor profundidad y con ms admirable claridad de vistas. El efecto que esa encclica produjo, fu considerable . Los catlicos la acataron como era indicado. Pero los no catlicos, protestantes liberales, de confesiones indefinidas, la r e cibieron con el respeto que impone una contribucin semejante. La poca en la cual y en Quibus

fue publicada,dice Nittiel estado de cosas que la hizo necesaria, las circunstancias en medio de las cuales vino luz, le asignan, no solamente los ojos de los catlicos, sino los de todos los que estudian las ciencias sociales, una importancia capital. Cmo caracteriza el Santo Padre el problema actual, y cul es la solucin que preconiza? Antes de entrar estudiar la encclica, conviene, sin embargo, observar que ella implica unificar el movimiento catlico-socialista en todos los pases, haciendo cesar las divergencias que existan entre los catlicos en la manera de considerar la cuestin. P o r que, del punto de vista catlico estricto, esta encclica es un documento que reviste los caracteres d l a infalibilidad, tal cual la defini el concilio del Vaticano. Y conviene dejar bien en claro este punto, porque en el m u n do catlico se discuti largamente sobre si corresponda este documento n, la categora de la palabra infalible: algunos telogos sostenan que no corresponda, porque

faltaba en ella el indicio de que el Papa hubiera querido hacer uso de su suprema a u t o ridad apostlica imponer una definicin, deduciendo de all que no haba tenido la intencin de hablar ex-cathedr. Ahora bien: la definicin de la infalibilidad, segn el concilio del Vaticano, consiste en que el P o n tfice Romano, cuando hah\& ex-cathedra, es decir, cuando, desempeando la funcin de pastor y de doctor de todos los cristianos, define, en virtud de su suprema autoridad apostlica, que una doctrina concerniente la fe las costumbres, debe ser tenida por tal por toda la Iglesia... No otra cosa hace esta encclica: de ah su carcter de indiscutibilidad para todo catlico estricto. La encclica es un modelo de lgica. En un rpido prembulo expone Su Santidad la existencia de la cuestin social, sus causas y sus efectos; declarando eme es de difcil solucin, por cuanto es delicada; que es peligrosa, por las agitaciones que ha ciado lugar; pero que es necesario encararla, para remediar los tres males de que sufre el pro-

78

letariado: saber, el individualismo, la usura y el monopolio. No se halla ya cuestin alguna, por grande que seadice Su Santidadque con ms fuerza que sta preocupe los nimos de los hombres... Los aumentos recientes de la industria y los nuevos caminos porque van las a r t e s ; el cambio obrado en las relaciones mutuas de patrones y obreros, el haberse acumulado las riquezas en unos pocos y empobrecido la m u l t i t u d ; y en los obreros, la mayor opinin que de su propio valer y poder han concebido, y la unin ms estrecha con que unos otros se han juntado ; y, finalmente, la corrupcin de las costumbres, han hecho estallar la guerra... Vemos claramente, y en esto convienen todos, que es preciso dar pronto y oportuno auxilio los hombres de la nfima clase, puesto que. sin merecerlo, se hallan la mayor parte de ellos en una condicin desgraciada y calamitosa... El comercio de todas las cosas est casi todo en manos de pocos, de tal suerte que unos cuantos opulentos hombres y riqusimos, han

79

puesto sobre los hombros de la multitud innumerable de proletarios, un yugo que difiere poco del de los esclavos. E n el cuerpo de la encclica, el Papa estudia la solucin del problema, rebatiendo primero la que proponen las sectas socialistas puras, indicando despus la que debe procurar el catolicismo. La crtica que hace del comunismo, colectivismo y dems tendencias que buscan cambiar la organizacin social actual, y que se basan en la supresin del derecho de propiedad, es perfectamente clara y convincente. No insist remos en este anlisis, porque en nuestra opinin no hay escuela socialista cientfica que preconice errores semejantes : slo las sectas extremas, ms menos ilusas, p r e tenden an esa utopa. Silos ciudadanos, dice Su Santidad si las familias, al formar parte de una comunidad y sociedad humana, hallasen, en vez de auxilio, estorbo, y en vez de defensa, disminucin de su derecho, seria ms bien de aborrecer que de desear la sociedad... Ley es santsima de la naturaleza,

80

que debe el padre de familia defender, alimentar y, con todo gnero de cuidados, atender los hijos que engendr; y d l a misma naturaleza se deduce que i los hijos, los cuales, en cierto modo reproducen y perpetan la persona del padre, debe ste querer adquirirles y prepararles los medios con que honradamente puedan, en la peligrosa carrera de la vicia, defenderse ele la desgracia. Y esto no lo puede hacer sino poseyendo bienes tiles que pueda en herencia trasmitir sus hijos. El dictamen de los socialistas, saber : que toda propiedad ha de ser comn, debe absolutamente rechazarse... Abririase la puerta mutuos odios, murmuraciones y discordias; quitando al ingenio y diligencia de cada uno todo estimulo, secarianse necesariamente tocias Jas fuentes mismas de la riqueza; y esa igualdad que en su pensamiento se forjan, no seria, en puridad de verdad, otra cosa que un estado tan triste como innoble de todos los hombres sin distincin alguna. Cul es, pues, la anhelada solucin?

81 Cuestin tan grave dice Su Santidad exige la cooperacin y esfuerzo de t o dos, saber: de los principes y cabezas de los Estados; de los patrones y de los ricos, y hasta de los mismos proletarios, de cuya suerte se t r a t a ; pero, sin duda alguna, afirmamos que sern vanos cuantos Iglesia. Cules el concurso d l a Iglesia? Por su enseanza, conduce soportar los males n e cesarios, y procura que reine la concordia. Por su justicia, ensea los obreros satisfacer sus patrones, y estos no explotar aquellos. Por su caridad, influye en que los ricos ayuden con lo superfluo las necesidades dlos pobres, inculca que siendo todos hermanos ante Dios, deben desaparecer las desinteligencias entre si. Por sus instituciones, ha contribuido siempre la concordia entre las clases sociales, y al auxilio de los humildes y necesitados. Cul es, en efecto, Iglesia? la doctrina de la esfuerzos hagan los hombres, si desatienden la

82

El primer principio y como la base de tododice Su Santidades que no hay ms remedio que acomodarse la condicin humana ; que en la sociedad civil no pueden ser todos iguales, los altos y los bajos... No son iguales los talentos de todos, ni igual el ingenio, ni la salud, ni las fuerzas; y la necesaria desigualdad de estas cosas, sigese espontneamente la desigualdad en la fortuna. .. los ricos y los amos toca : que no deben tener los obreros por esclavos; que deben respetar en ellos la dignidad de la persona y la nobleza que esa persona aade lo que le da carcter de cristiano. No es vergonzoso para el hombre ni le rebaja, el ejercer un oficio por salario, pues le habilita el tal oficio para honradamente sustentar su vida. Lo que verdaderamente es vergonzoso inhumano es abusar de los hombres, como s i n o fuesen ms que cosas, para sacar provecho de ellos, y no estimarlos en ms que lo que dan de s sus msculos y sus fuerzas. Oprimir en provecho propio los indigentes y menesterosos, y de la pobreza ajena t o m a r

83 ocasin para mayores lucros, es contra todo derecho divino y humano. Y el defraudar uno del salario que se le debe, es un gran crimen que clama al cielo venganza. Y agrega Su Santidad. nadie se manda socorrer otros con lo que para s para los suyos necesita, ni siquiera dar a otros lo que para el debido decoro de su propia persona' ha menester, pues nadie est obligado vivir de un modo que su estado no convenga. Pero, satisfecha la necesidad y el decoro, deber nuestro es, de lo que sobra, socorrer los indigentes. Cuando las sociedades se desmoronan, exige la necesidad que, si se quieren restaurar, vuelvan los principios que les dieron el ser. Porque en esto consiste la perfeccin de todas las asociaciones : en trabajar por conseguir el fin para que fueron establecidas ; de manera que los movimientos y actos de la sociedad no los produzcan otra causa que la que produjo la misma sociedad. Por lo cual, desviarse de su fin, es enfermar ; volver l, es sanar .

84 Hasta aqu la misin de la Iglesia. .Cul es la del Estado? Su Santidad ha tratado este delicado punto con verdadera minuciosidad. Debe el Estado fermentarla prosperidad general, por medio de u n buen gobierno, asegurar los dbiles el beneficio de la igualdad ante la ley, mejorar la fortuna pblica y proteger al orden social contra las perturbaciones. Debe, adems, proteger la prosperidad, salvaguardar los intereses morales de los habitantes, velar por la salud de los obreros y asegurar un salario determinado. Estamos, pues, aqu en el punto cntrico de la cuestin. Nada diremos de la primera serie de deberes atribuidos al Estado. No hay escuela alguna que los discuta: forman la esencia misma de todo gobierno civilizado. Como dice Su Santidad, ste es el oficio de la prudencia, ste es el deber de los que gobiernan. Y, yendo al fondo de la cuestin, expone Su Santidad : En la sociedad civil, una es

c igual, la condicin de las clases altas y de las nfimas. Porque son los proletarios, con el mismo derecho que los ricos, y por naturaleza, ciudadanos, es decir, partes verdaderas y vivas de que, mediante las familias, se compone el cuerpo social; por no aadir que en tocio pueblo es la suya la clase sin comparacin ms numerosa. Pues como sea absurdsimo cuidar de una parte de los ciudadanos y descuidar otra, sigese que debe la autoridad pblica tener cuidado conveniente del bienestar y provechos de la clase proletaria; de lo contrario, violar la justicia, que manda dar cada uno su derecho... No hay nada ms eficaz ni ms n e cesario que el trabajo de los proletarios, ya empleen estos su habilidad y sus manos en el campo, ya las empleen en los talleres. An ms : es en esta parte su fuerza y su eficacia tanta, que con grandsima verdad se puede decir que no ele otra cosa, sino del trabajo ele los obreros, salen las riquezas de los Estados. Exige, pues, la equidad que la autoridad pblica tenga cuidado del prole-

86
tario, haciendo que le toque algo de lo que aporta l la comn utilidad; que, con casa en que morar, vestidos con que cubrirse, y proteccin con que defenderse de quien atente su bien, pueda con menos dificultades soportar la vida. El cual cuidado, tan lejos est de perjudicar nadie, que antes aprovechar todos, porque importa machsimo al Estado que no sean de todo punto desgraciados, aquellos de quienes provienen esos bienes de que el Estado tanto necesita. Entramos ahora la parte ms espinosa de este gravsimo asunto. Un sabio telogo, el P . Perriot, comentando esta encclica, dice : Al exponer en detalle lo eme debe hacer el Estado para aplicar esos principios generales, sucede que la encclica, que debe reunir y reunir ciertamente todos los catlicos en un mismo pensamiento, sugiere eludas y discusiones . Qu dice al respecto el P a p a ? Si se relajasen entre los proletarios los lazos n a t u r a les de la familia; si en los talleres peligrase 1) integridad de las costumbres oprimie-

87

sen los patrones los obreros, con cargas i n justas condiciones incompatibles con la persona dignidad humanas; si se hiciera dao la salud con un trabajo desmedido no proporcionado al sexo ni la edad; en todos estos casos, claro es que se debe aplicar, aunque dentro de ciertos lmites, la fuerza y autoridad de las leyes. El limite, lo determina el fin mismo porque se apela al auxilio de las leyes, es decir, que no deben stas abarcar ms ni extenderse ms de lo que demanda el remedio de estos males la necesidad de cortarlos. Expone en seguida el Papa cada uno de los puntos controvertidos, y que forman hoy los puntos de reivindicacin de los programas socialistas. Hay en el obrero dice muchas cosas que demandan que el Estado, con su proteccin, les asegure. El hombre mismo, aunque quiera, no puede permitir que se le trate de un modo distinto del que su naturaleza conviene. Sigese de aqu la n e cesidad de descansar de las obras trabajos, en los das festivos.... Hay que l i b r a r los

88

pobres obreros de la crueldad de los hombres codiciosos que, fin de aumentar sus propias ganancias, abusan sin moderacin alguna, de las personas, como si no fueran personas sino cosas. Exigir tan grande tarea, que con el excesivo trabajo se embote el espritu y sucumba al mismo tiempo el cuerpo la fatiga, ni la justicia ni la humanidad lo consienten. Dbese, pues, procurar que el trabajo de cada da no se extienda ms horas de las que permiten las fuerzas. Cunto tiempo haya de durar este descanso se deber determinar, teniendo en cuenta las distintas especies de trabajos, las circunstancias del tiempo y del lugar, y la salud de los obreros mismos. ...Respecto de los nios, hay que tener grandsimo cuidado que no los recoja la fabrica el taller, antes que la edad haya suficientemente fortalecido su cuerpo, sus facultades mentales y toda su alma... Del mismo modo hay ciertos trabajos que no estn bien la mujer, nacida para las atenciones domsticas ; las cuales atenciones son una

89
grande salvaguardia del decoro propio de la mujer, y se ligan naturalmente la educacin de la niez y prosperidad de la familia. E n todo contrato que entre si hagan los patrones y los obreros, haya siempre expresa tcita esta condicin, que se ha provisto, r e lativa al uno y otro descanso; pues contrato que no tuviera esta condicin ser inicuo, porque nadie es permitido ni exigir ni prometer que descuidar los deberes con Dios y consigo mismo lo ligan. No pueden ser ms graves estas palabras de Su Santidad. Los estadistas deben meditarlas, y agradecerlas los mismos proletarios. Pero hay an ms: el Santo Padre aborda en seguida otra cuestin ms grave an : la de los salarios. Tiene el trabajo humano dice Su Sant i d a d dos cualidades que en l puso la naturaleza m i s m a : la primera, es que es personal, porque la fuerza con que se trabaja es inherente la persona y enteramente propia de aquel que con ella trabaja, y para cuya que

90
utilidad se la dio la naturaleza; la segunda, es que es necesario, porque del fruto de su trabajo necesita el hombre para sustentar la vida, y sustentar la vida es deber primario natural que no hay ms remedio que cumplir. Luego, an concediendo que el obrero y su patrn libremente convienen en algo, y particularmente en la cantidad del salario, queda, sin embargo, siempre una cosa que dimana d l a justicia natural, y que es de ms peso y anterior la libre voluntad de los que hacen el contrato, y es esta : que el salario no debe ser insuficiente para la sustentacin de un obrero que sea frugal y de buenas costumbres. Y si acaeciere alguna vez que el obrero, obligado por la necesidad movido del miedo de un mal mayor, aceptase una condicin ms dura que, aunque no quisiera, tuviera que aceptar por imponrsela absolutamente el patrn contratista, sera eso hacerle violencia, y contra esta violencia reclama la justicia... Lo mejor ser reservar la decisin de esas cuestiones las corporaciones, tentar

91

otro camino, para poner en salvo, como es justo, los derechos de los jornaleros, con su auxilio y proteccin. Tenemos, pues, aqu resueltos los puntos principales de la controversia socialista : el mximun de horas de trabajo ; las condiciones de los talleres; el trabajo de las mujeres y de los n i o s ; el mnimum del salario. Recomienda la encclica, en seguida, las ventajas del ahorro, las sociedades de socorros mutuos y los patronatos, los congresos catlicos, el perfeccionamiento religioso. Pero cul es la gran palanca con que el Sumo Pontfice declara se llegar resolver el. problema? Disptase ahora del estado de los obreros, dice y cualquiera que sea la solucin que sed esta disputa, buena mala, importa muchsimo al Estado. L a solucin buena la darn los obreros cristianos, si, unidos en sociedad y valindose de prudentes consejeros, entran por el camino que, con singular provecho suyo y pblico, siguieron sus padres y sus antepasados. E s acudiendo el Estado, si la cosa lo demandare,

furcense los patrones en congregar en convenientes asociaciones las diversas clases de obreros, ayudndolos con su consejo y con sus bienes, y proveyendo que no les falte trabajo honrado y provechoso. De aqu que concibamos buenas esperanzas para lo futuro, si semejantes asociaciones van constantemente en aumento y se constituyen con una prudente organizacin. Proteja el Estado estas asociaciones, que en uso de su derecho forman los ciudadanos; pero no se entrometa en su ser ntimo y en las operaciones de su vida, porque la accin vital, de un principio interno procede, y con un i m pulso externo fcilmente se destruye. Y termina la encclica con estas memorables palabras : Aqu tenis quines y ma cuestin. de qu manera deben trabajar en esta dificilsiApliqese cada uno la parte no sea que que le toca, y prontsimamente,

con el retraso de la medicina se haga incurable el mal, que es ya tan grande. Den leyes y ordenanzas previsoras los que gobiernan los Estados; tengan presentes sus deberes
5

los ricos y los patrones; esfurcense como es razn, los proletarios, cuya es la causa; y, puesto que la religin es la nica qu puede arrancar de raz el mal, pongan todos la m i ra principalmente en restaurar las costumbres cristianas, sin las cuales, esas mismas armas de la prudencia, que se piensan son muy idneas, valdrn muy poco para alcanzar el bien deseado .

EPLOGO

Seores:

No es nuestro objeto, ni el poco' tiempo de que disponemos en esta conferencia nos lo permitira, juzgar de la bondad !de la solucin catlica, comparndola con las diversas soluciones que presentan las sectas polticas sociales. Hemos hecho imparcialmente el anlisis dla situacin del catolicismo en presencia de la cuestin social, y nos ha guiado en este estudio el espritu de mxima tolerancia. Las opiniones extremas es probable que no

96 se muestren satisfechas ante imparcialidad, semejante, pues el espritu de banderasea que parta dla internacional roja de cualquier otro matiz no admite sino conclusiones intransigentes, por lo mismo que son sectarias. Pero en conciencia podemos afirmar que pocas veces se habr encarado un problema social de tanta gravedad, con una lucidez y una valenta mayor que como lo ha hecho la Santa Sede. Un pensador contemporneo ha dicho, con razn, que el viento del socialismo sopla como huracn sobre el mundo. No se trata de elucubraciones ms menos fantsticas de algunos soadores, ni an de una explosin sbita pasajera como la del 4 8 ; he ah toda una clase social, la ms numerosa, en cuyo nombre se reclama, con gran aparato cientfico, una reorganizacin fundamental de la sociedad; he ah las ms altas autoridades, laicas y eclesisticas, que elevan la voz en favor de esa clase; he ah los educadores oficiales de las nuevas generaciones, los social jstas de la ctedra, que hacen constante-

97

mente llamado al Estado para corregir los vicios de la organizacin social; he ah los gobiernos mismos, que se conmueven, y plantean su vez la terrible cuestin ante el mundo civilizado; he ahi por ltimo al socialismo, en su forma ms radical, instalndose en las municipalidades de las grandes poblaciones, entrando en filas compactas en los parlamentos, desplegando diariamente sus doctrinas en la tribuna, y fomentando en las masas populares una agitacin cada vez ms asombrosa. E n nuestra opinin, las soluciones de la internacional roja no pueden prosperar, porque van contra la razn y el derecho; parten de una situacin exacta y de hechos ciertos, pero llegan resultados inadmisibles, desde el momento que atacan la libertad, la p r o piedad y la concurrencia, que son los tres p i lares sobre los que tiene forzosamente que descansar toda organizacin social civilizada, cualquiera que sea su forma, cualquiera que sean sus tendencias. La solucin catlica es paralela la solu-

98

cindel socialismo cientfico y universitario, desde el momento en que descansa en la piedra angular de la intervencin del Estado. Pero esa solucin es anti-liberal, en el sentido doctrinario de la palabra, puesto que el Estado-providencia es, en el fondo, la encarnacin del viejo rgimen., y la poca contempornea est basada en la accin del individuo. Los Estados-providencia han venido gobernando al mundo desde la poca antigua, sea con el nombre de monarqua, de repblica de lo que fuera: el cuerpo del derecho estricto est lleno de ese espritu, y la caracterstica de la reaccin liberal que reina desde hace apenas un siglo, es restringir la intervencin del Estado su lmite ms indispensable, y fomentar la autonoma y la iniciativa del individuo. La idea del Estado encierra dos nociones: la de patria y la de autoridad. La primera, ha primado en el viejo rgimen y ha bastado veces para hacer la grandeza ele un pas ; contra ella reacciona hoy el movimiento socialista, desde que, por su esencia interna-

99 cional, relega segundo trmino la idea exclusiva de patria. Queda, pues, la nocin de autoridad, y es la que apela hoy el catolicismo y el extremo socialismo, para que r e suelva el problema actual. Pero, exagerar esa idea parece peligroso, desde que fatalmente tendra que traducirse en la omnipotencia del Estado que, ejercida por uno solo en la forma monrquica, por muchos en el rgimen republicano, conducira al despotismo, que se sabe donde principia pero no donde se detiene. La encclica, sin embargo, propicia una solucin que debe ser grata los doctrinarios liberales : es manifiesta su desconfianza en la posible intromisin abusiva del Estado, insiste con energa en la formacin de corporaciones obreras. Creemos interpretar con fidelidad el sentido y texto de la encclica, al sostener que no pregona el restablecimiento arcaico de las gildas de oficios de la E d a d Media, sino la creacin de asociaciones nuevas, adaptadas las necesidades del siglo y la lucha por la vida. Significa eso hacer

100

depender- la solucin de la cuestin social no de la tutela del Estado, sino del esfuerzo autonmico de los individuos, congregados libremente para aunar sus fuerzas. No otra solucin llegan los ms eminentes pensadores liberales, en el sentido elevado de la palabra. El Santo Padre ha rozado con sabidura en su citada encclica el grave asunto del debilitamiento de la familia, que es la base de la sociedad, y que su vez estriba en la autoridad paterna y en el hogar estable. Las leyes hereditarias han hecho este ltimo bien inestable, desde que el liberalismo ha introducido la divisin forzosa de las herencias; las costumbres han minado demasiado ala primera. El espritu ms liberal tendr que reconocer que una de las causas ms agravantes del problema est en la fementida igualdad, proclamada por la Revolucin Francesa, que, en realidad, al destruir las desigualdades de clases, slo ha dejado el campo libre las desigualdades mil veces peores de los enriquecidos de los advenedizos.

101 Todo esto demuestra, como lo decamos al comenzar esta conferencia, que el problema requiere un estudio clarsimo y una solucin inmediata. Es preciso que se resuelva por la evolucin de las clases dirigentes, si no se quiere que se desencadene la revolucin de las clases oprimidas. Me considerara feliz si esta conferencia llamara hacia esta cuestin la atencin de los estadistas argentinos, eme parecen hasta ahora atribuir poca importancia al movimiento socialista. El da no lejano en que las federaciones socialistas, siguiendo el precepto de Marx, vayan buscar en las urnas electorales el triunfo de sus doctrinas, llevando candidatos propios, los polticos argentinos vern con asombro cuan serio y poderoso es ya en este pas ese movimiento socialista. No perdamos, pues, tiempo: abordemos el prob l e m a ; meditemos manos la obra. sobre l_, y pongamos

NDICE

ADVERTENCIA

Proemio C A P T U L O I. La cuestin social C A P T U L O II. Actitud del catolicismo a) b) c) d) o) j) En A l e m a n i a E n Austria En S u i z a E n Francia E n Inglaterra En Estados U n i d o s

11 15 39 45 53 57 60 63 66 71 95

C A P I T U L O III. Actitud de la S a n t a - S e d e Eplogo

1001884895