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O presente trabalho est calcado nas disposies vigentes do Cdigo Civil de 1916, tendo em vista que a Lei n. 10.

406, de 10 de janeiro de 2002 (DOU de 11.1.2002), que instituiu o novo Cdigo Civil, somente entrar em vigor aps um ano a contar da data da sua publicao (perodo de vacatio legis do novel diploma). Assim sendo, observar-se- que o exame da matria aqui constante foi realizado luz do diploma legislativo em vigor (Cdigo Civil de 1916). Quando o fator tempo impede o ajuizamento da respectiva ao para operacionalizar um direito ou interesse, na esfera do Poder Judicirio, temos a prescrio externa, ou judiciria, que vlida para obstar a reviso de qualquer ato jurdico em qualquer sede, inclusive a dos atos administrativos pelo Judicirio ou at pela prpria Administrao. A prescrio vista do ngulo de direitos contra a Administrao, invocados em aes perante o Judicirio, recebe a denominao de prescrio qinqenal, pois, como o prprio adjetivo est a indicar, o prazo em que ocorre de cinco anos. A elaborao imprecisa dos textos legais que disciplinam a prescrio qinqenal redundou em ampla elaborao jurisprudencial e doutrinria. A regra geral concernente ao prazo de prescrio das aes est no art. 177 do Cdigo Civil: "As aes pessoais prescrevem, ordinariamente, em 20 (vinte) anos, as reais em 10 (dez) entre presentes, e entre ausentes em 15 (quinze), contados da data em que poderiam ter sido propostas". A regra geral sobre prescrio pode ser delimitada da seguinte forma: a) as aes pessoais prescrevem ordinariamente em vinte anos; b) as aes reais prescrevem ordinariamente em dez anos, entre presentes; c) as aes reais prescrevem ordinariamente, em quinze anos, entre ausentes. O Cdigo Civil de 1916, no art. 178, estabelece, ao longo dos seus pargrafos, uma srie de excees regra geral do art. 177. O Cdigo Civil, no captulo em que arrola diversos prazos prescricionais, fixou no art. 178, 10, VI, o tempo de cinco anos nas aes contra o Poder Pblico, nos seguintes termos: "Art. 178. Prescreve: .................................. 10. Em cinco anos: VI As dvidas passivas da Unio, dos Estados e dos Municpios, e bem assim toda e qualquer ao contra a Fazenda (2) Federal, Estadual ou Municipal, devendo o prazo de prescrio correr da data do ato ou fato do qual se originar a mesma ao". O texto menciona as dvidas passivas da Unio, Estados e Municpios, com o sentido de obrigaes ou prestaes que devem cumprir. Refere-se a toda e qualquer ao contra a Fazenda Pblica, o que para alguns indicaria separao entre aes relativas a direitos de natureza patrimonial (contra a Fazenda) e aes referentes a direitos de outro tipo, e fixa o incio do prazo prescricional a partir do ato ou fato que possibilitar o ajuizamento da ao.

O poder pblico goza de situao privilegiada no que concerne s prescries. Nesta matria, cumpre distinguir a prescrio das dvidas ativas do poder pblico, da prescrio das suas dvidas passivas. A prescrio das aes a favor ou contra a Fazenda Pblica rege-se pelos princpios do Cdigo Civil, salvo as peculiaridades estabelecidas em leis especiais. (3) Regulam a prescrio qinqenal, em favor da Fazenda Pblica, a Lei n 5.761, de 25 de junho de 1930, o Decreto n 20.910, de 6 de janeiro de 1932, o Decreto-Lei n 4.597, de 19 de agosto de 1942, e a Lei n 2.221, de 31 de maio de 1954.
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A matria das dvidas ativas disciplinada pelo art. 174 do Cdigo Tributrio Nacional Lei n 5.172, de 25 de outubro de 1966, onde se estabelece o lapso de cinco anos. A anlise da dvida ativa refoge ao objeto do presente trabalho. O art. 1 do Decreto n 20.910/32 tem a seguinte redao:

"Art. 1. As dvidas passivas da Unio, dos Estados e dos Municpios, bem assim todo e qualquer direito ou ao contra a Fazenda Federal, Estadual ou Municipal, prescrevem em cinco anos contados da data do ato ou do fato do qual se originarem". A prescrio qinqenal abrange, ainda, as dvidas passivas das autarquias ou entidades ou entidades e rgos paraestatais criados por lei e mantidos mediante impostos, taxas ou quaisquer contribuies exigidas em virtude de lei federal, estadual ou municipal, bem como todo e qualquer direito e ao contra os mesmos (art. 2 do Decreto-Lei n 4.597, de 19.8.42). A seguir, enfrentaremos o tema da distino entre direitos reais e pessoais para efeito do alcance do Decreto 20.910/32, em face da Fazenda Pblica. 1.1 O Decreto n 20.910/32: mbito de aplicao. Inicialmente urge estabelecer a distino entre direitos reais e pessoais. A classificao dos direitos em reais e pessoais no questo fcil para os juristas, constituindo-se uma das denominadas vexatae questiones do Direito Civil. Para exemplificar, ponha-se de um lado o crdito, e, de outro, a propriedade. No segundo, tem-se manifesto um direito subjetivo absoluto, que significa dizer: ao titular do direito opem-se, simultaneamente, todos os indivduos (direito real). No crdito (direito subjetivo relativo), ao credor, que o titular, ope-se s o devedor, constituindo-se em obrigao nitidamente pessoal (direito pessoal). A expresso direito real e direito pessoal vem de acto in rem e in personam. (5) Da distino entre os direitos reais e pessoais resulta a distino entre as aes pessoais e reais. As aes reais, oriundas de um direito real, dirigem-se, sempre, contra a pessoa que lesar o direito, mas esta pessoa pode no ser sempre a mesma, dado que a leso do direito est determinada pela coisa. Estas aes acompanham a res, recebendo a denominao de ambulatrias.

Como costumavam dizer os medievais, aderem ao objeto, ut lepra corpori. A ao real acompanha a coisa, com quem estiver (jus persequendi), o chamado direito de seqela. As aes pessoais so aquelas dirigidas contra determinada pessoa. Enquadram-se nos denominados direitos subjetivos relativos, mencionado por San Tiago Dantas. Esses direitos subjetivos relativos dividem-se em pessoais ou de crdito e de famlia. Exemplificando o direito relativo, j citamos o crdito, ou seja, a relao que h entre o credor e o devedor de uma certa quantia. Diz-se relativo porque a relao da pessoa do credor com o devedor, deixando de fora todos os outros indivduos que se denominam terceiros na relao jurdica estabelecida. A prescrio das aes pessoais contra a Fazenda Pblica e suas autarquias de cinco anos, conforme estabelece o Decreto ditatorial (com fora de Lei) n 20.910, de 6.1.32, complementado pelo Decreto-Lei n 4.597, de 19.8.42. As aes pessoais tm por finalidade fazer valer direitos oriundos de uma obrigao de dar, fazer ou no fazer algo, quer assumida voluntariamente pelo sujeito passivo, quer imposta por norma jurdica. Na acepo que as entende o legislador, so aquelas correspondentes a direitos cujo objeto seja "uma prestao". As aes pessoais so aes prprias para a defesa dos direitos creditcios, ou direitos pessoais, na concepo estrita. No abrangem a garantia dos direitos privados da personalidade, que, embora sejam os direitos pessoais por excelncia, so imprescritveis. As aes reais so as que concernem s coisas corpreas, ou, na defesa do direito de propriedade ou dos seus desmembramentos. A prescrio qinqenal constitui a regra em favor de todas as Fazendas, autarquias, fundaes pblicas e empresas estatais. Por fora do Decreto-Lei n 4.597, art. 2, a prescrio qinqenal estabelecida no Decreto n 20.910 foi expressamente estendida s autarquias e, para as fundaes de Direito Pblico. (6) O art. 1, do Decreto n 20.910/32, tem a seguinte redao: "Art. 1. As dvidas passivas da Unio, dos Estados e dos Municpios, bem assim todo e qualquer direito ou ao contra a Fazenda Federal, Estadual ou Municipal, seja qual for a sua natureza, prescrevem em cinco anos contados da data do ato ou fato do qual se originarem". Pontes de Miranda observou que esse decreto e o Decreto n 4.597/42 (que tambm traz disposies sobre a prescrio qinqenal) foram editados em tempo em que o Brasil estava sob regime ditatorial e aconselha a no interpret-los atribuindo-se mais do que dizem, "nem usando a meia-cincia e a falta de terminologia que caracterizou a legislao, bronca e medocre, daqueles dois momentos excepcionais e estranhos na vida constitucional do Brasil". (7) Afirma, ainda, que a palavra "direito" no art. 1 do Decreto n 20.910 est em vez de pretenso que seja decorrente de dvida contra a Fazenda Pblica. (8) O art. 1 do decreto apontado refere-se a "todo e qualquer direito" (9),seja qual for a sua natureza, conferindo, pela terminologia, sentido amplssimo, o que insustentvel do ponto de vista doutrinrio e jurisprudencial.

pacfico o entendimento de que a prescrio qinqenal no se aplica nas aes reais contra a Fazenda Pblica, baseadas que so no domnio imobilirio; em tais aes o prazo de 10 anos (entre presentes) ou de 15 anos (entre ausentes) como dispe o art. 177 do CC. Segundo a lio de Pontes de Miranda, (10) a prescrio quinquenal "somente concerne s aes condenatrias pessoais; no s aes declarativas, constitutivas negativas (e.g., declarao de inconstitucionalidade ou nulidade de lei, ou do ato do Poder Pblico), mandamentais e executivas que no sejam de dvidas pessoais, ou a de execuo de julgado. As "aes pessoais"(...) so as oriundas de dvidas de direito das obrigaes, em que a Fazenda Pblica teria de pagar". As aes reais, como vimos, que so as que objetivam proteger os direitos reais, prescrevem em dez anos, entre presentes, (11) e, entre ausentes, em quinze, contados da data em que poderiam ter sido propostas. Por entre presentes entender-se- os que residem no mesmo municpio, e, por entre ausentes, as partes domiciliadas em municpios diferentes. A prescrio das aes reais contra a Fazenda Pblica tem sido considerada pelos tribunais como sendo a comum de dez ou quinze anos, e no a qinqenal do Decreto n 20.910/32, a teor do art. 177 do Cdigo Civil, com a redao dada pela Lei n 2.437, de 7.3.55.
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Esse entendimento vigora para as aes indenizatrias por desapropriao indireta tambm denominadas por apossamento administrativo. (13) Verdadeiramente, admitir-se a prescrio qinqenal nas aes reais importaria em estabelecer um usucapio de cinco anos em favor da Unio, dos Estados e dos Municpios, o que redundaria em nova forma de aquisio, no permitida em lei. (14) o que se extrai da jurisprudncia do STF, conforme a seguir: "O STF tem decidido reiteradamente que a prescrio quinquenal, estabelecida em favor da Fazenda Pblica, no se aplica desapropriao indireta" (15) Em termos de prescrio, entendia-se que na desapropriao indireta o prazo no o quinquenal, previsto no Decreto n20.910/32, e sim o prazo de 20 anos que o Cdigo Civil estabeleceu para o usucapio extraordinrio (RTJ 37/297, 47/134, 63/232). Embora se pleiteie indenizao, argumentava-se que o direito do proprietrio permanece enquanto o proprietrio do imvel no perde a propriedade pelo usucapio extraordinrio em favor do poder pblico; considerava-se o prazo desse usucapio e no o do ordinrio porque o poder pblico no tem, na hiptese, justo ttulo e boa-f, j que o apossamento decorre de ato ilcito. Leciona Hely Lopes Meirelles: "Contrariando esse entendimento do STJ (Smula 119) e ampliando os casos de prescrio quinquenal a favor da Fazenda Pblica, a MP n 1.997-33, de 14.12.99, art. 1, acrescentou pargrafo nico ao art. 10, do Dec. - Lei n 3.365/41 (Lei Geral das Desapropriaes), estabelecendo que "extingue-se em cinco anos o direito de propor ao de indenizao por apossamento administrativo ou desapropriao indireta, bem como ao que vise a indenizao por restries decorrentes de atos do Poder Pblico".

Recentemente, todavia, o Supremo Tribunal Federal, em sede de Ao Direta de Inconstitucionalidade de n. 2260-DF, deferiu medida cautelar para suspender a reduo do prazo prescricional para as aes de indenizao por desapropriao indireta ou apossamento administrativo. Com isso, continua em vigor a Smula n. 119, do Superior Tribunal de Justia, que rege o prazo prescricional de vinte anos ao de desapropriao indireta, por ser este o prazo do usucapio extraordinrio, consoante preceitua o art. 550 do Cdigo Civil Brasileiro de 1916. 1.2.A SMULA 443 DO STF E A PRESCRIO DAS PARCELAS DE TRATO SUCESSIVO. A doutrina e a jurisprudncia tm sufragado a chamada teoria estatutria da funo pblica, distinguindo a prescrio que atinge o denominado "fundo do direito" (art. 1 do Decreto n 20.910) da prescrio das prestaes sucessivas ou vincendas (art. 3 do mesmo diploma legal). Este um outro aspecto do tema, pleno de indagaes por parte da doutrina e da jurisprudncia, e que refere-se prescritibilidade dos direitos que integram a prpria relao jurdica do funcionrio, tais como direito ao cargo, direito a frias, direito aos vencimentos. Com efeito, prevalece o entendimento de que a situao jurdica do funcionrio pblico objetiva, estatutria ou regulamentar. (16) Dessa teoria decorre a exegese de que, enquanto existente o vnculo entre servidor e Poder Pblico, so imprescritveis os direitos dele decorrentes (o chamado "fundo do direito") sendo atingidos pela prescrio, to somente, alguns de seus efeitos. (17) A norma contida no art. 1 do Decreto n 20.910, enfaticamente, menciona "qualquer direito ou ao". Urge laborar importante distino entre o direito e os efeitos de um direito. O direito se constitui, conserva-se, modifica-se ou se extingue com base em acontecimento histrico, denominado suposto ftico. De todo direito decorrem efeitos, reunidos no complexo de faculdades e obrigaes contrapostas. Nem todos os efeitos, todavia, so idnticos. Alguns so instantneos (direito que se constitui e, como tal, mantm-se no tempo). Outros, no entanto, reproduzem, periodicamente, a obrigao da contraparte. So as conhecidas obrigaes de trato sucessivo. Nestas, renova-se a obrigao de tempo em tempo. Da se inferir que, nas obrigaes de trato sucessivo, recomea novo prazo, cada vez que surge a obrigao seguinte. No caso de responsabilidade civil da Administrao, por exemplo, decorrente de acidente de trnsito, a obrigao de indenizar dano material conta-se da respectiva data e a prescrio, a tem o seu termo a quo. Em se tratando de vencimento de funcionrios, porque se repete ms a ms, cada vez que no for efetuado, ou pago a menor, comea novo prazo. Ilustre-se esse entendimento com a Smula 163 do Colendo STF: "Nas relaes jurdicas de trato sucessivo, em que a Fazenda Pblica figure como devedora, somente prescreve as prestaes, vencidas antes do quinqunio anterior propositura da ao". O art. 3, do Decreto n 20.910/32, incisivo:

"Quando o pagamento se dividir por dias, meses ou anos, a prescrio atingir progressivamente as prestaes, medida que completarem os prazos estabelecidos pelo presente decreto". Em acrdo j clssico, o Min. Eloy da Rocha teve voto vencedor ao defender a tese seguinte: "A relao estatutria do servidor pblico compe-se com todos os direitos e obrigaes. Os direitos no se sujeitam prescrio. O que pode prescrever so os efeitos produzidos, as prestaes(...) Mas o direito que se insere na relao, no se pode separar dela, nada sofre, no atingido pela prescrio". (18) Em posio contrria, Themistocles Brando Cavalcanti, quando Ministro do STF, assim se posicionou: "O direito decorrente da relao de emprego sofre modificaes legais, essas modificaes se refletem sobre a posio do servidor no servio pblico e no seu patrimnio. Dentro do regime estatutrio, a relao de emprego obedece a um regime jurdico fixado pela lei e que se manifesta, principalmente, nos efeitos sobre a vida funcional e o patrimnio do funcionrio. A prescrio no corre sobre o direito do funcionrio funo, mas sobre a relao jurdica disciplinada pela lei e seus efeitos". (19) Necessrio tecer consideraes sobre o art. 3, do Decreto n 20.910, que dispe o seguinte: "Quando o pagamento se dividir por dias, meses ou anos, a prescrio atingir progressivamente as prestaes, medida que completarem os prazos estabelecidos pelo presente decreto". A diretriz bsica sobre a prescrio quinquenal, sobretudo em matria de aes relativas a direitos de servidores pblicos, situa-se na Smula 443 do STF: "A prescrio das prestaes anteriores ao perodo previsto em lei no ocorre quando no tiver sido negado, antes daquele prazo, o prprio direito reclamado ou a situao jurdica de que ele resulta". O enunciado da Smula 443, de difcil compreenso, foi paulatinamente esclarecido em decises do STF. No voto proferido no RE 101.082, julgado em junho/84, o Min. Aldir Passarinho observou: "A jurisprudncia desta Corte, alis, tem-se mantido firme no sentido de que, no havendo prazo fixado, no ato concessivo do direito, para o exerccio deste, e no havendo deciso explcita ou implcita negando a prescrio... o que prescrevem so as parcelas de trato sucessivo anteriores ao quinqunio e no o prprio fundo do direito". (20) Fundo do direito expresso utilizada para significar o direito de ser servidor (situao jurdica fundamental) ou os direitos a modificaes que se admitem com relao a essa situao jurdica fundamental, como reclassificaes, reenquadramentos, direitos a adicionais por tempo de servio, direito gratificao por prestao de servios de natureza especial etc.

A situao jurdica fundamental ser servidor estatutrio no esttica, imutvel. Ela se modifica no tempo, por fora de promoes, acessos, reclassificaes. O direito a essas modificaes, semelhana do que ocorre com a prpria situao jurdica bsica ser servidor suscetvel de ser violado, nascendo, da, a pretenso para que se afaste tal ofensa, pretenso essa que prescreve dentro de cinco anos a contar da violao. A pretenso ao fundo do direito prescreve, em Direito Administrativo, em cinco anos a partir da data da violao da lei, pelo seu no reconhecimento inequvoco. Ao passo que, o direito de perceber as vantagens pecunirias decorrentes dessa situao jurdica fundamental ou de suas modificaes ulteriores mera consequncia daquele e sua pretenso, que diz respeito ao quantum, renasce cada vez em que este devido e, por isso, se restringe s prestaes vencidas h mais de cinco anos nos termos exatos do art. 3 do Decreto n 20.910/32. No h, por conseguinte, prescrio do fundo de direito, se no foi indeferida, expressamente, pela Administrao, a pretenso ou o direito reclamado. Neste caso, prescrevem as prestaes anteriores ao quinqunio que precede citao para a ao. Na mesma linha, o acrdo do STF, prolatado no RE 96.340, julgado em fevereiro/83, que apresentou a seguinte ementa: "No h que falar-se em prescrio apenas de parcelas anteriores ao quinqunio se houve como de fato ocorreu manifestao da Administrao que representa inequvoca negativa pretenso vindicada. Em tal caso, h de ter-se como atingido o prprio fundo do direito, no se aplicando assim, hiptese a jurisprudncia referente a prestaes de trato sucessivo". A jurisprudncia, dessarte, diferenciou a prescrio que atinge o denominado "fundo do direito" (21) da prescrio de prestaes sucessivas ou vincendas, (22) como ressaltam no mesmo sentido as seguintes ementas: "Prescrio quinquenal Vantagem no incorporada (adicionais por tempo de servio) Prescrio do direito Decreto n 20.910/32, art. 1 - Distino entre simples prescrio do fundo do direito, prevista no art. 1, que est em causa Jurisprudncia do STF consubstanciada em que a prescrio, pelo prprio princpio da actio nata, atinge o prprio direito institudo quando no reclamado opportuno tempore" (RE 102.071). (23) "Administrativo. Servidor Pblico. Gratificao Funcional. LC n 218/79. Prescrio. Fundo de direito. Havendo ato positivo da Administrao suprimindo a gratificao pretendida pelos servidores a prescrio atinge o prprio fundo de direito, se a ao proposta aps o quinqunio legal". STJ - Resp 86.345. (24) "Prescrio. A prescrio do art. 1 do Decreto n 20.910/32 refere-se ao prprio direito, no se confundindo com a prescrio de prestaes. Assim, o direito a que a Administrao Pblica pratique um ato, de que decorrem benefcios a funcionrios, prescreve em cinco anos" (RE 99.544). (25) A Jurisprudncia, nesse sentido, farta e esclarecedora, conforme a seguir:

"Ao ordinria ajuizada por funcionrio pblico visando correo de clculos de sua remunerao, com o pagamento de atrasados. Acolhimento do pedido na instncia ordinria, excludas as vantagens pecunirias alcanadas pela prescrio qinqenal. Na espcie verificou-se a prescrio do prprio direito de ao, eis que so decorridos mais de 5 (cinco) anos sem que fosse reconhecido o enquadramento pleiteado. Recurso provido". (STF - RE 97.547-1-SP - 2 T. - Rel. Min. DJACI FALCO, in DJU de 26.11.82). "Prescrio qinqenal. Dec. 20.910/32, art. 1. Estabilidade. Enquadramento. Magistrio Oficial. Art. 177, par. 2 da CF. A inrcia do titular em exercitar o direito ao enquadramento, subseqente ao direito estabilidade, prevista no art. 177, par. 2, da CF, importa a extino desse direito pelo decurso do qinqnio prescricional. Recurso extraordinrio conhecido e provido". (STF - RE - 99.294-4-SP, Rel. Min. RAFAEL MAYER, in DJU de 17.6.83). "Direito contra a Fazenda Pblica. Prescrio. Prazo. Decreto-Lei 20.910/32. Conta-se da data do ato ou fato do qual se originou o direito contra a Fazenda Pblica o prazo qinqenal da prescrio. Se o interessado no reclamou da supresso de vantagem de que usufrua em razo da lei revogada por outra lei, no lapso de cinco anos a partir da vigncia desta, o que prescreve o fundo de direito e no apenas as prestaes que se vencerem. Recurso conhecido e provido". (STF - RE - 115.462-SP, Rel. Min. CARLOS MADEIRA, RTJ 126, p. 827).(grifamos) "A prescrio qinqenal a favor da Fazenda Pblica, estabelecida pelo art. 1 do Decreto 20.910, de 1932, alcana todo e qualquer direito e ao, seja qual for a sua natureza, sem excetuar os assegurados por lei ao servidor pblico. A prescrio apenas das prestaes pressupe que a Administrao no tenha praticado ato de que decorra o no pagamento delas. Recurso Extraordinrio conhecido e provido". (STF - RE - 96.732RJ, Rel. Min. SOARES MUENO, RTJ 106, p. 1.095). "Prescrio qinqenal. Aposentadoria. Adicionais por tempo de servio. Decreto 20.910/32. A prescrio do art. 1 do Decreto 20.910/32 se refere ao prprio direito fundamental reclamado e atinge a todos os direitos pessoais contra a Unio, Estados e Municpios. No se confunde com a prescrio relativa s prestaes de trato sucessivo, originadas de um direito reconhecido, ou de uma situao permanente, previstas no art. 3 do mesmo Decreto. Recurso Extraordinrio conhecido e provido". (STF - RE - 99.127, Rel. Min. RAFAEL MAYER, DJU de 15.4.83). "Prescrio qinqenal. Pretenso ajuizada dezesseis anos aps o transcurso do prazo prescricional. Prescrio do direito. Decreto 20.910/32, art. 1. Segundo o princpio da actio nata, prescreve, no qinqnio, o prprio direito no postulado oportunamente e no as prestaes sucessivas e no alcanadas pelo decurso do tempo. Jurisprudncia do Supremo Tribunal Federal. Recurso conhecido e provido." (STF - RE - 116.732-RJ, rel. Min. CARLOS MADEIRA, RTJ 129, p. 431). "Funcionalismo. Prescrio. A prescrio do artigo 1 do Decreto 20.910, de 1932, refere-se ao prprio direito, no se confundindo com a prescrio de prestaes. Assim, o direito a que a Administrao Pblica pratique um ato de que decorrem benefcios a funcionrios prescreve em cinco anos". (STF - RE - 99.544-SP, RTJ 117, p. 122).

"Prescrio. Vantagens financeiras outorgadas a funcionrios pblicos por lei de 1968 e s pleiteadas, judicialmente, em 1983. Prescreve a prpria ao para o reconhecimento do fundo de direito e no apenas o pagamento das prestaes sucessivas". (STF - RE - 107.503-MG, rel. Min. OCTVIO GALOTTI, RTJ 117, p. 1.325). A orientao do STF fica patenteada com a leitura, entre outros, do acrdo proferido no RE 92.879-1-SP, cuja ementa, tem os seguintes termos: "A imprescritibilidade de direito decorrente de relao de emprego pblico permite ao funcionrio, pleitear, a qualquer tempo, esse direito, prescrevendo apenas, no prazo de cinco anos, as prestaes pecunirias"; em seu voto acolhido por unanimidade, o Min. Cunha Peixoto ponderou: "Todavia, no caso do art. 3, prescrevem, apenas as prestaes vencidas e, como no se admite dispositivo intil em lei, a nica concluso a se chegar que existem direitos que no prescrevem e, entre estes, no se pode deixar de incluir aqueles que integram a prpria relao jurdica do funcionrio. A imprescritibilidade da relao jurdica do funcionrio deve ser entendida, no entanto, no sentido de que ele pode, em qualquer tempo, exigir seu direito, pois prpria administrao que compete, na hiptese, aplicar a lei ao caso concreto. Entretanto, se ele provoca, sem sucesso, a administrao, da passa a fluir o prazo prescricional, que finda em cinco anos". (26) A imprescritibilidade da relao jurdica do servidor deve, assim, ser entendida, no sentido de que ele pode, em qualquer tempo, exigir seu direito, pois prpria Administrao que compete, aplicar a lei no caso concreto. Exemplificando: se a Administrao deve praticar, de ofcio, ato de reenquadramento, e o pratica, excluindo o interessado, desse ato nasce a ofensa a direito e a conseqente pretenso a obter judicialmente a satisfao dele. Se a Administrao, que deve agir de ofcio, se omite e no h prazo para que pratique o ato, pelo que a omisso no corresponde recusa, ainda no corre a prescrio. Entretanto, se o interessado provoca, sem sucesso, a Administrao (que nega o direito expressamente), da passa a fluir o prazo prescricional, que finda em cinco anos. Em verdade, necessrio que haja uma denegao, um repdio ao pedido de reconhecimento do direito, para que a prescrio comece a fluir. (27) Nesse sentido se pronunciou o Pretrio Excelso: "Como quer que seja, desde que inexiste despacho denegatrio do reconhecimento do direito (...), no h que cogitar de prescrio". (28) Decidiu nossa Corte Suprema que aquilo a que o aposentado faz jus, ex vi das leis vigentes ao tempo da causa de sua aposentadoria, pode ser a qualquer tempo pedido "de vez que permanece vinculado ao Estado, como servidor inativo, com todos os direitos resultantes dessa condio, (...) Apenas, (...) do reconhecimento dessa situao no pode decorrer a percepo dos atrasados com retroao, alm dos cinco anos imediatamente anteriores postulao". (29)

CONCLUSES Em sntese, podemos afirmar:

a) A prescrio vista do ngulo de direitos contra a Administrao, invocados em aes perante o Judicirio, recebe a denominao de prescrio qinqenal, pois, como o prprio adjetivo est a indicar, o prazo em que ocorre de cinco anos. b) A prescrio das aes pessoais contra a Fazenda Pblica e suas autarquias de cinco anos, conforme estabelece o Decreto ditatorial (com fora de Lei) n 20.910, de 6.1.32, complementado pelo Decreto-Lei n 4.597, de 19.8.42. c) Por fora do Decreto-Lei n 4.597, art. 2, a prescrio qinqenal estabelecida no Decreto n 20.910 foi expressamente estendida s autarquias e, para as fundaes de Direito Pblico. d) pacfico o entendimento de que a prescrio qinqenal no se aplica s aes reais contra a Fazenda Pblica, baseadas que so no domnio imobilirio; em tais aes o prazo de 10 anos (entre presentes) ou de 15 anos (entre ausentes) como dispe o art. 177 do CC. e) A prescrio das aes reais contra a Fazenda Pblica tem sido considerada pelos tribunais como sendo a comum de dez ou quinze anos, e no a qinqenal do Decreto n 20.910/32, a teor do art. 177 do Cdigo Civil, com a redao dada pela Lei n 2.437, de 7.3.55. f) A doutrina e a jurisprudncia tm sufragado a chamada teoria estatutria da funo pblica, distinguindo a prescrio que atinge o denominado "fundo do direito" (art. 1 do Decreto n 20.910) da prescrio das prestaes sucessivas ou vincendas (art. 3 do mesmo diploma legal). g) De acordo com a Smula 163 do Colendo STF, nas relaes jurdicas de trato sucessivo, em que a Fazenda Pblica figure como devedora, somente prescrevem as prestaes, vencidas antes do quinqunio anterior propositura da ao. h) A diretriz bsica sobre a prescrio quinquenal, sobretudo em matria de aes relativas a direitos de servidores pblicos, situa-se na Smula 443 do STF, que dispe que a prescrio das prestaes anteriores ao perodo previsto em lei no ocorre quando no tiver sido negado, antes daquele prazo, o prprio direito reclamado ou a situao jurdica de que ele resulta. i) A jurisprudncia do STF tem-se mantido firme no sentido de que, no havendo prazo fixado, no ato concessivo do direito, para o exerccio deste, e no havendo deciso explcita ou implcita negando a prescrio, o que prescrevem so as parcelas de trato sucessivo anteriores ao quinqunio e no o prprio fundo do direito. j) A pretenso ao fundo do direito prescreve em cinco anos a partir da data da violao da lei, pelo seu no reconhecimento inequvoco. Ao invs, o direito de perceber as vantagens pecunirias decorrentes dessa situao jurdica fundamental ou de suas modificaes ulteriores mera consequncia daquele e sua pretenso, que diz respeito ao quantum, renasce cada vez em que este devido e, por isso, se restringe s prestaes vencidas h mais de cinco anos nos termos exatos do art. 3 do Decreto n 20.910/32.

l) No h, por conseguinte, prescrio do fundo de direito, se no foi indeferida, expressamente, pela Administrao, a pretenso ou o direito reclamado. Neste caso, prescrevem as prestaes anteriores ao quinqunio que precede citao para a ao. m) A imprescritibilidade da relao jurdica do servidor deve, assim, ser entendida, no sentido de que ele pode, em qualquer tempo, exigir seu direito, pois prpria Administrao que compete, aplicar a lei no caso concreto. n) Se h negativa do direito, em carter expresso, da passa a fluir o prazo prescricional, que finda em cinco anos. Em verdade, necessrio que haja uma denegao, um repdio ao pedido de reconhecimento do direito, para que a prescrio comece a fluir.