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1737: intriga y espionaje en Florencia.

Un trabajo ms del investigador ingls Matthew Scanlan, donde revisa una extraa historia de intriga masnica en el siglo XVIII, que culmin con la condena papal a la francmasonera en 1737. Ttulo original: The Pope and the Spy. .......................................................................................... Hacia el final de enero de 1731 el gobierno de Londres recibi un delirante informe desde Roma. Su autor era un cierto Barn von Stosch, residente en la Ciudad Santa y favorito del Rey George II. Stosch informaba que alrededor de las 10 del domingo anterior al retornar a su casa se encontr con su carruaje rpidamente rodeado cerca del palacio Prncipe Ruspoli por tres asaltantes enmascarados que blandan mosquetes. A la luz de la luna pudo claramente ver un nmero de hombres de aspecto maligno con sus rostros cubiertos con mscarasque actuaban como espas. El asaltante ms cercano tomo la brida de los caballos y amenaz con matar al conductor si se mova, en tanto que un segundo hizo lo mismo con el lacayo. Un tercero procedi a romper las ventanillas del conductor con la culata del mosquete hiriendo a su ocupante sobresaltado antes de apoyar el can del arma contra el pecho de Stosch. El aterrorizado barn intent saltar por el otro lado del conductor hacia la calle, pero su escape fue bloqueado por otro enmascarado armado que le puso el mosquete contra la cabeza. Lo mantuvo en esa posicin por varios minutos hasta que uno, en un rudo acento italiano le advirti: si no sals de Roma en ocho das seris hombre muerto Dicho eso, las espectrales figuras se perdieron en la noche permitiendo que el conductor y el azorado acompaante continuaran su camino. En pocos das el aterrorizado barn haba escapado de la ciudad santa y estaba rumbo al norte no sabiendo si volvera a ver a su amada Roma otra vez. Despus de un duro viaje debido a la nieve cada, Stosch arrib a Florencia desde donde intent tomar contacto con Londres. A la recepcin del comunicado, el enfurecido Secretario de Estado Britnico, el Duque de Newcastle respondi con una protesta ante la Santa Sede. Pero, porqu el gobierno de Londres se tom tanto inters en su situacin, y quin era exactamente Stosch? El Barn von Stosch. El Barn Philip von Stosch naci en Brandenburgo en 1691 y fue un agente de confianza del Rey George II. Siempre trabaj de espa pagado por Holanda cuando, en el inicio de los

1720s, fue enviado por sus nuevos empleadores britnicos a espiar en Roma adonde busc la corte en el exilio del Antiguo pretendiente al trono britnico, James Stuart.(Estuardo) Actuando bajo el alias de John Walton rpidamente se hall en buenos trminos con el Papa entablando una relacin de amistad con un sobrino del mismo. Pero en 1730 el trono papal qued vacante y fue ocupado por el Papa Clemente XII, quien simpatizaba con la causa Stuart y poco despus Stosch era atacado. Su protesta inmediata al hermano del Papa y gobernador de Roma, Cardenal Corsini, merecieron muy poca respuesta y de mala gana decidi reubicar sus oscuras operaciones en Florencia. Estaba muy conciente de que su carrera como informante favorito de Londres podra terminar, pues mantener una cierta inteligencia en la corte del Pretendiente podra ser problemtica a tanta distancia. Hizo desesperados intentos de mantenerse en boga con sus empleadores londinenses y an hizo llover obsequios sobre el primer Ministro, Sir Robert Walpole. Uno podra pensar que la historia haba terminado, excepto que Stosch estaba a punto de hacer historia. Habindose re establecido, Stosch y un nmero de notables britnicos ayudaron a fundar la primera logia masnica de Florencia.Los detalles precisos respecto a su fundacin son algo vagos, aunque se sabe que el primer nativo Toscano, el Doctor Antonio Cocchi fue iniciado el 4 de agosto de 1732. Stosch mas adelante consign: Mylord, Conde de Middlesex, uno de los mas eruditos nobles britnicos, estaba en Florencia y fund una logia de Francmasones en Florencia y yo fui aceptado con las ceremonias usuales como miembro de esa respetable sociedad.. Curiosamente una medalla que se acu para conmemorar la fundacin de la logia, es hoy la mas antigua joya de pecho masnica conocida y se grab la inscripcin: Maestro fundador, Charles Sackville, Conde de Middlesex, con la fecha de 1733. La logia se reuna en la Via Maggio y en una poca la frecuentaban florentinos muy distinguidos incluyendo dos frailes Agustinos. Otros notables de la logia son conocidos, incluyendo el futuro Gran Maestre de Inglaterra, Lord Raymond, Henry Fox ( padre del radical Charles James Fox) y el mas famoso maestro de espionaje de Florencia, Sir Horace Mann. La Francmasonera bajo sospecha. Irnicamente, tan pronto como Stosch se reestableci en Florencia, la masonera misma qued bajo una atencin no deseada. En noviembre de 1735 el gobierno protestante de Holanda puso al Oficio fuera de la ley y tres meses despus la sociedad atrajo la atencin del Inquisidor de Boloa. En los primeros meses de 1737 el gobierno francs tambin prohibi toda reunin masnica y el 12 de junio del mismo ao el Ministro de la Repblica italiana de Lucca, entonces residente en Florencia anunciaba que dos enviados papales abriran una investigacin. Cuatro das despus el mismo Ministro confirmaba que la logia de Florencia frecuentada por nobles, eclesisticos, funcionarios e intelectuales, haba sido

fundada varios aos atrs por Milord Mildesses( Middlesex) y un cierto Baron Stosch, quien, agregaba, era el verdadero peligro para Florencia. Los inquisidores se tomaron poco tiempo para deliberar y ya en la reunin del 25 de junio de 1737, en Roma, la Francmasonera era rotundamente condenada. .El 9 de julio de 1737 las cosas se complicaron cuando falleci el Gran Duque de Toscana sin herederos, y que fue sucedido por Francisco, Duque de Lorena, que adems era un francmasn. El hecho de que hubiera sido hecho maestro masn en la residencia del primer Ministro Britnico Sir Robert Walpole, junto al Secretario de Estado Britnico el Duque de Newcastle, quienes haban defendido a Stosch despus de su ataque, no podra calmar los temores crecientes de las autoridades eclesisticas. Una semana despus el embajador de la Repblica de Lucca envi un informe en el cual anunciaba Se corre el rumor de que el Duque de Lorena es un francmasn, perteneciendo junto a otros patricios florentinos, al grupo de francmasones ingleses. Agregando que de ordinario, ese antiguo grupo establecido no era realmente de preocupar, pero que apareca envuelto en algunas actividades muy diferentes en Florencia y que poda llegarse a tener que adoptar medidas para detenerlas. Tales medidas no tardaron pues el 24 de abril de 1738 el Papa Clemente XII emiti su Bula contra la Francmasonera, la cual prohiba la Orden bajo pena de excomunin, y en los Estados Papales la pertenencia sera castigada con la muerte. La razn principal que se cita para la prohibicin era el secreto de las logias. Sin embargo la correspondencia del propio hermano del Papa, el Cardenal Corsini, revela una razn mas importante. En una carta escrita a raz de la bula, el Cardenal subraya que comprob que la francmasonera en Inglaterra no era mas que un inocente entretenimiento, pero que en Florencia haba degenerado en una escuela de atesmo y claramente identificaba a Stosch como el principal responsable de tal degeneracin. Un peridico britnico tambin agreg que el pretendiente Stuart Tuvo ltimamente una audiencia con el papa durante la cual se haba tratado el tema de la masonera. Ambas partes se referan evidentemente a que Stosch estaba usando a la masonera como una cubierta de espionaje y por tanto con el riesgo de hacerse con algn secreto jacobita; as es que simplemente decidieron prohibir la francmasonera en su totalidad. El Duque de Lorena, ahora Duque de Toscana, de repente se encontraba en una situacin muy precaria. No deseaba ofender a Londres pues la mayor parte de los ingresos del estado Toscano provenan de impuestos pagados por los mercaderes britnicos residentes, pero saba que tampoco poda ofender al papado. Despus de mucha consideracin finalmente sucumbi. El 27 de abril de 1739 tuvo que declarar fuera de la ley a la francmasonera y firm la orden de expulsin del Barn von Stosch, antes de informar al Cardenal Corsini de sus acciones. De todos modos antes que la orden se cumpliera, el Duque se acerc a Sir Horace Mann, urgindole escribir a su Hermano masn el Duque de Newcastle. Lo hizo, e inform a Newcastle que la orden haba sido ligeramente suavizada y le haban dado a Stosch una semana de gracia. Al final del mismo da el Duque de Lorena abandon Florencia para jams regresar,

Al poco tiempo, Horace Mann haba conseguido una suspensin de la pena de Stosch y la semana de gracia se extendi a un periodo indefinido. Stosch continu residiendo en Florencia hasta su muerte en 1757. Por ms de dos siglos, los sucesivos Pontfices mantuvieron la condena sobre el Oficio. Sin embargo hoy el Vaticano ha adoptado una posicin algo mas tolerante hacia la francmasonera regular y la edicin actual del Cdigo de Derecho Cannico en 1984, ya no hace mencin del asunto. Con todo, a pesar de esa mejora en las relaciones, sigue persistiendo la confusin, en primer lugar de porqu se produjo la condena, y aunque muchos han asumido que fue por razones puramente teolgicas, en efecto lo ms probable sea que tuviera mucho mas que ver con las maquinaciones secretas de los exiliados Stuarts. ................................................................................................. Matthew Scanlan 2003. Matthew Scanlan M.A. es miembro de la Logia de Investigaciones Duque de Wharton Num. 18 de Barcelona y del Centro de Estudios Histricos de la Masonera Espaola, Zaragoza. Fue editor de los Cannonbury Papers y est completando un libro acerca de los orgenes de la francmasonera.