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Parte I

FESTIVAL DE LICUACIONES Un relevamiento parcial de las violaciones de los derechos de propiedad de las grandes mayoras (DPM) en la Argentina

Introito Un Manifiesto Liberal sobre la burguesa prebendaria y el populismo de derecha


El fracaso del proyecto argentino En estos tiempos post-neoliberales la debacle argentina frecuentemente se asocia al carcter presuntamente perverso de las concepciones liberales del Estado, la economa y la poltica. Esto es tan falso como la afirmacin opuesta, de que nuestra frustracin es atribuible a la ausencia de liberalismo. En este escrito intentar demostrar, desde una plataforma liberal, que mientras ciertas pautas de comportamiento no se regeneren la Argentina no puede tener xito, con liberalismo o sin l. Para comenzar debemos afirmar que el liberalismo no ha sido puesto a prueba en nuestro pas por la sencilla razn de que la Argentina no lo ha esposado desde 1930. Por cierto, una vez que la crisis de ese ao cambi la faz del mundo destruyendo el libre comercio, daando nuestra economa e induciendo un golpe de Estado, la Argentina se alej del modelo liberal para no volver jams, por lo menos hasta ahora. La exclusin del Partido Radical durante esa dcada, el nacionalismo econmico y la violacin de derechos de minoras en el primer peronismo, la proscripcin del Partido Justicialista entre 1955 y 1973, la lucha entre revolucionarios y fascistas de 1973-76, el cruento y arbitrario autoritarismo de la dictadura de 1976-83, y las polticas econmicas de Ral Alfonsn, fueron todas prcticas incompatibles con el liberalismo. Por lo tanto, slo nos queda el gobierno de Carlos Menem como candidato al mote de liberal. Por este motivo, y porque muchos de los ejecutores de las polticas econmicas de esa gestin democrtica se auto-identificaron como liberales, la dcada del 90 suele asociarse con esta doctrina. Es un error. Aunque durante ese lapso nuestro Estado adhiri retricamente a varios programas de matriz liberal, lo realizado fue siempre una parodia. Por ejemplo: Proclamamos la vigencia de un Consenso de Washington que exiga dficit fiscal cero, pero en su lugar generamos catorce cuasi-monedas provinciales. Emprendimos un proceso de privatizacin de empresas pblicas ineficientes que eran vehculo de corrupcin en gran escala, pero lo hicimos vendiendo a precio subsidiado para beneficio de las mismas empresas privadas que antes haban lucrado gracias a una venalidad concertada con esos entes del Estado. Nos lanzamos a una amplia apertura comercial pero la acompaamos de una aduana paralela y delictiva que destrua la produccin local.

En ningn caso pudo ponerse a prueba el modelo. Ms que liberalismo padecimos una caricatura de nosotros mismos signada principalmente por la venalidad. La pobreza como indecencia colectiva Por otra parte, que la corrupcin ocupa un lugar importante en la ecuacin del fracaso argentino es una cosa que salta a la vista ms all de la dcada del 90. Un pas con abundantes recursos naturales por habitante, que hace cien aos era uno de los ms

prsperos del mundo, que hacia 1950 albergaba aproximadamente un 10% de pobres de solemnidad, y que ahora tiene por lo menos a un 40% de su poblacin por debajo de la lnea de pobreza, es uno en el que acertamos si presumimos dolo. As como los astrnomos descubrieron a Neptuno sin una observacin directa, gracias a la constatacin de que determinadas irregularidades en la rbita de Urano slo podan explicarse si se supona que estaba sujeto a la influencia gravitacional de otro cuerpo en rbita, nosotros debemos deducir que los datos argentinos slo son explicables si suponemos que operan niveles de corrupcin con escasos paralelos en el mundo actual. Por lo tanto, mal que nos pese como liberales, debemos admitir que este es un pas donde la izquierda tiene razn respecto de muchas cosas, aunque parta de premisas equivocadas. Por ejemplo, los progresistas se equivocan cuando endosan teoras generales como la marxista, que sostienen que en el capitalismo los ricos siempre explotan a los pobres. Pero sera poco inteligente y an menos liberal dudar que a veces la explotacin tiene lugar. Y no es necesario ser de izquierda para exclamar cual Hamlet que en el Estado de Argentina hay algo podrido, cuando una sociedad potencialmente rica se convierte en una mquina de supurar niveles permanentemente crecientes de miseria. Parmetros como los argentinos no pueden registrarse sin que est mediando una transferencia sistemtica e ilegtima de riqueza desde los pobres hacia los ricos. La combinacin de altos recursos naturales per capita, con deuda y miseria vertiginosamente crecientes a lo largo de medio siglo, en una sociedad que en el pasado fue prspera, es contra natura y slo puede provenir de una intencionalidad de resdistribucin regresiva del ingreso, apuntalada por la venalidad. Recurdese que somos un pas que tiene casi el territorio de la India, 28 veces menos poblacin, ms del doble de deuda (un pasivo que nuestro Estado no puede pagar), pero que si sumamos los activos que nuestros particulares poseen en el exterior, resultamos una sociedad que en trminos netos es acreedora o est cerca de serlo, no obstante lo cual nuestros niveles de miseria se han multiplicado varias veces en el pasado medio siglo. El nuestro no es un cuadro que pueda explicarse a travs de los economicismos convencionales. Lo que nos ocurre no es simplemente el producto del desempleo generado por desarrollos tecnolgicos que permiten prescindir de huestes de trabajadores; por la emigracin de poblacin calificada combinada con el influjo de migrantes sin educacin; por la cada sistemtica del valor de las exportaciones, o por el deterioro de los trminos del intercambio. Si se tratara slo de fenmenos de este tipo estaramos ante consecuencias colaterales aunque muy desafortunadas del proceso econmico global. Desde una perspectiva tica capitalista, que es la ma, eso no sera censurable. Pero el aumento de la pobreza en el ltimo medio siglo de vida argentina es tan exagerado que nos obliga a presumir que subyacen procesos ajenos a la lgica de un capitalismo sano. Nuestros parmetros, que son propios de un Estado parasitario, son consecuencia de delitos contra el derecho natural que pueden identificarse con facilidad. Como veremos documentadamente, se trata de la violacin de los derechos de propiedad de las grandes mayoras, principalmente a travs de enormes subsidios a las empresas, y de licuaciones y estatizaciones de la deuda privada. Estos mecanismos han sido una constante en la historia argentina de las ltimas tres dcadas. Sistemticamente, los pasivos de los

menos pobres fueron transferidos al colectivo nacional, que absorbi las deudas de minoras poderosas. A la vez, a travs del subsidio a las empresas privadas se gener inflacin y gasto pblico encubierto. Esta historia atraviesa gobiernos peronistas y radicales, como tambin regmenes militares y constitucionales. Para que quede claro, qu argentino que en 1974 haya comprado un departamento en cuotas pag ms que una pequea parte del valor del mismo, reducida su deuda gracias a la mega devaluacin del ministro Celestino Rodrigo? Quin que lo haya comprado en el 2000 con financiacin del sistema bancario no se vio beneficiado enormemente por la crisis que hundi a grandes multitudes en la miseria, pero que licu los pasivos de quienes gozaban de acceso al crdito? Y estos no fueron sino algunos derrames hacia la clase media de una extensa lista de maniobras originadas en la manipulacin de instrumentos de poltica macroeconmica, orquestadas para beneficiar a grandes empresas. Fueron pagadas por las grandes mayoras cuya escasa riqueza fue as enajenada. Su contrapartida inexorable sera la eclosin de la pobreza. Por otra parte, no parece arriesgado afirmar que la privatizacin de activos pblicos producida en la dcada de los 90 fue una vuelta de tuerca sobre las previas nacionalizaciones de pasivos privados. Ya en tiempos de Alfonsn algunas de las empresas privadas que ms se beneficiaron de la cada de avales del Tesoro, cuyas deudas externas fueron pagadas por el fisco, eran mencionadas como candidatas a comprar empresas pblicas en el contexto del frustrado plan de privatizaciones del ministro Rodolfo Terragno, que fuera bloqueado por las maniobras desestabilizadoras de los contratistas privados y el veto de sindicatos y legisladores justicialistas. Lo mismo ocurra con las empresas que se beneficiaban de los importantes subsidios ocultos bajo programas de capitalizacin de deuda externa. Algunas de ellas terminaron comprando empresas del Estado durante la gestin de Menem. Esto es independiente del hecho tambin innegable de que ya haca dcadas que nuestras empresas pblicas existan principalmente para generar sobornos, engendrar contratos ventajosos para empresas privadas amigas de sucesivos gobiernos y crear empleo artificial con fines electoralistas. Desde un punto de vista terico, la privatizacin de estas empresas estaba ampliamente justificada, pero como seal Joseph Stiglitz, un proceso de privatizaciones no puede ser menos corrupto que la clase poltica que lo instrumenta.1 Privatizaciones bien hechas, como aconseja la doctrina liberal, se conocen casi nicamente en el Reino Unido, y es evidente porqu. En la mayor parte del resto del mundo fueron fuente de grandes males, no porque la teora liberal estuviera equivocada sino porque en muchas sociedades el principal mal no es el estatismo sino la corrupcin. Como se documentar en las pginas que siguen, desde 1975 la constante en la Argentina ha sido transferir riqueza desde el mbito pblico hacia el privado por todos los medios imaginables: licuaciones y estatizaciones de deudas privadas tanto internas como externas, subsidios ocultos de muchos tipos, lucrativas corruptelas posibilitadas y legalizadas por oscuras disposiciones del Banco Central, y finalmente la venta subsidiada del conjunto de las empresas pblicas al sector privado.

En algunas ocasiones la violacin del derecho de propiedad se produjo en sentido contrario, desde lo privado hacia lo pblico, pero tambin en esos casos los principales damnificados fueron las grandes mayoras. Recordemos el congelamiento de depsitos a plazo fijo de 1989 (el Plan Bonex, que viol gravemente derechos de propiedad de la clase media), y el mega-congelamiento bancario de diciembre de 2001 (el corralito de Fernando de la Ra, que suspendi los derechos de toda la poblacin bancarizada, preparando el terreno para la mega-estatizacin de la deuda privada en 2002, ya bajo el gobierno de Eduardo Duhalde). Todo parece parte de la misma pauta reiterada que recorre tres dcadas y que se resume en el traspaso de la riqueza colectiva a una minora de privilegiados, perpetrado mientras la pobreza trepaba del 10 al 40% de la poblacin. Alianzas non sanctas No obstante, en la Argentina y otros pases en vas de desarrollo, las privatizaciones y otras reformas estructurales perversamente instrumentadas fueron endilgadas al liberalismo. Esto es comprensible no slo porque humanamente no pudimos prever que nuestro cuerpo social estuviera tan corrodo moralmente que fuera incapaz de instrumentar una terapia que no resultare peor que la enfermedad. La homologacin de estas polticas y sus consecuencias con el liberalismo era casi inevitable porque para llevar a cabo la receta de las reformas, nuestros liberales sistemticamente se aliaron a sectores de una derecha libremercadista que no es liberal pero que usa la etiqueta cuando le conviene. En realidad se trata de un populismo de derecha, opuesto pero tanto o ms nocivo que el que acude a la demagogia frente a las clases asalariadas. Por cierto, las empresas privadas que se benefician de prebendas del Estado tienen frente a ste intereses anlogos y un comportamiento parecido al de los asalariados y tenedores de planes asistenciales que dependen de la demagogia poltica para transitoriamente mejorar su participacin en el ingreso. Las clases subordinadas premian con su voto y apoyo masivo a los polticos que las seducen. La burguesa prebendaria los recompensa con fondos electorales y sobornos. Las clases subordinadas los castiga con huelgas, protestas y manifestaciones. La burguesa prebendaria, que es ms poderosa, llega ms lejos y a menudo ha financiado huelgas y disturbios, y tambin despedido operarios a los efectos de desestabilizar un ministro o gobierno que no les da lo que demandan.* Ambos sectores defienden sus prebendas con todos los medios a su alcance. Las polticas pblicas centradas en ddivas a uno u otro sector son populistas. Llamaremos populismo clsico al que se dirige a las clases bajas y medias bajas, y populismo de derecha al que compra el apoyo de segmentos de la burguesa distribuyendo canonjas. Lo segundo puede ser mucho ms caro. Cuando se traduce en
Este fenmeno est ilustrado y documentado en Javier Corrales, Coalitions and corporate choices in Argentina, 1976-1994: the recent private sector support of privatization, en Studies in Comparative International Development, Invierno de 1998, Vol. 32, N 4. Para un perodo previo, tambin es til la formulacin de Guillermo ODonnell, State and alliances in Argentina, 1956-1976, en Journal of Development Studies, Octubre de 1978, Vol. 15, N 1. Como seala el primero, la cuestin remite a la lgica de Mancur Olson, tal como fuera procesada por S. Hanke y S. Walters en Privatization and public choice: Lessons for the LDCs, en D. Gayle y J. Goodrich (comps.), Privatization and Deregulation in Global Perspective, Nueva York: Quorum Books, 1990.
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licuaciones y nacionalizaciones de deudas privadas, representa una violacin de los derechos de propiedad de las grandes mayoras. Lamentablemente, en muchos pases de Amrica latina y otras regiones del Tercer Mundo, pero particularmente en la Argentina, el liberalismo acert cuando critic al populismo clsico, pero defraud en las numerosas ocasiones en que no slo no atac al populismo de derecha sino que fue su cmplice. Al mismo tiempo, toda vez que estos liberales descarriados sealaban la demagogia del Estado hacia los humildes, la burguesa prebendaria los apoy ruidosamente. De este modo se profundiz una asimetra que desprestigi y desnaturaliz al liberalismo, con todos los acentos puestos contra los pobres, a la vez que las prebendas de los ricos quedaron muchas veces encubiertas por complejos ardides del Banco Central. Surgieron as las llamadas coaliciones de centro, eufemismo con que se autodenomina la derecha libremercadista entre nosotros. En estos bloques invariablemente predomina el mnimo comn denominador de las fuerzas polticas que los componen, que no es liberal sino simplemente conservador en el mejor de los casos. En ellos el derecho a la propiedad, que es un principio liberal fundamental, queda desfigurado y acotado a la propiedad de la burguesa sobre activos fsicos. Y a este engendro anticapitalista se le llama liberal. Desde este encuadre en que los escasos liberales autnticos son atrapados y usados por aliados reaccionarios, sistemticamente se encubre la carga pblica implcita en todo subsidio a las empresas y en cualquier estatizacin de las deudas privadas. El derecho a la propiedad privada y colectiva de las grandes mayoras, que no es ms que una dimensin del principio general del derecho a la propiedad, se desprecia y viola en forma permanente, a la vez que se desdibuja conceptualmente. Por cierto, en las sociedades capitalistas desarrolladas resultara innecesario recalcar que un subsidio pblico al sector privado slo se justifica si beneficia al colectivo social de una manera fehaciente, y que de lo contrario implica violar el derecho de propiedad, sacando recursos del bolsillo del pobre para ponerlos en los de algunos ricos. Pero en un contexto como el nuestro resulta imprescindible subrayar que no hay liberalismo ni moralidad poltica posible mientras estas maniobras sean el hilo conductor de nuestra historia. No hay legitimidad alguna si no se respetan los derechos de propiedad de las grandes mayoras. Por ello, en este escrito este concepto ser evocado una multitud de veces, tantas que nos referiremos a l con sus siglas. Se trata de los DPM, cuyo respeto por parte del Estado es indispensable para que rija un capitalismo sano y floreciente, y para que el orden pueda justificarse desde el punto de vista liberal de un contrato social. En este plano es de inters sealar que el derecho de propiedad de las grandes mayoras es un concepto que ha pasado desapercibido tanto para el liberalismo como para la izquierda. Los liberales, contaminados por sus alianzas con el capitalismo prebendario del populismo de derecha, no se han detenido en conceptuar y denunciar las violaciones de los DPM. A su vez, debido a su sesgo anti-capitalista, la izquierda ni siquiera cree en el derecho a la propiedad. Por ello denuncia la explotacin pero sin subrayar el hecho de que se est perpetrando un latrocinio completamente reido con los principios del mismo capitalismo. Estos factores polticos e ideolgicos han contribuido a encubrir el

hecho de que las transferencias del trabajo al capital que denuncian los economistas de la izquierda son, en el caso argentino, gruesas violaciones de los DPM, condenables tanto para el liberalismo como para una tica socialista. Estos son errores de comunicacin que intentamos corregir en este escrito y que obran en detrimento de los principios de ambos la izquierda y el liberalismo autntico. Por cierto, aqu nos dedicaremos a hacer un compendio de numerosas violaciones masivas de los DPM a lo largo de las ltimas tres dcadas. En el trmite dejaremos de lado varias cuestiones de inters sociolgico y econmico que son consecuencia de estas maniobras pero que trascienden nuestro foco descriptivo y normativo. Nuestro nico inters de orden explicativo ser el de las consecuencias de las violaciones de los DPM sobre el crecimiento de la pobreza y el deterioro institucional argentino. Otras reflexiones normativas Finalmente, tambin es pertinente mencionar en este Introito que en un pas donde la constante que ha atravesado los ms diversos gobiernos y regmenes ha sido la perpetracin de maniobras ilegtimas, pero muchas veces legales, para transferir riqueza de los pobres a los ricos y de la gente comn a las empresas privadas, los estratos populares tendern a ser parasitarios o en su defecto subversivos. En un contexto de violacin sistemtica de los DPM no se justifica que sean productivos. Para colmo, la clase poltica forzosamente pretender su parte en el atraco. Despus de todo, ella es la encargada de legislar y gobernar para servir a la burguesa depredadora. Puede asombrar que se compren y vendan las leyes? Es lo esperable. Y puede sorprender que se corrompan la justicia y la polica, deteriorndose la seguridad y los derechos cvicos? Valga esta nota de advertencia. All donde perpetraron sus revoluciones, los comunistas violaron los derechos de propiedad para redistribuir riqueza ms equitativamente. En la Argentina en cambio, una burguesa depredadora viola los derechos de propiedad de las grandes mayoras para concentrar riqueza. Lo primero no es ms contrario a los
La primera y ms frecuente violacin de los DPM, de incidencia universal, es por supuesto la inflacin. La depreciacin de la moneda representa una merma por decreto de la participacin en el ingreso nacional de las clases asalariadas. Esto significa una violacin masiva de contratos, incluso jurdicamente. Bien recuerda Rodolfo Apreda en su Anlisis Monetario y Cambiario en el Sistema Financiero Argentino (Buenos Aires: Editorial Club de Estudio, 1986, p. 283-84) que en su artculo 1137 el Cdigo Civil argentino define contrato en los siguientes trminos: Hay contrato cuando varias personas se ponen de acuerdo sobre una declaracin de voluntad comn destinada a reglar sus derechos. Al disminuir el poder adquisitivo de los sueldos, la inflacin viola contratos. En este escrito no nos explayaremos mayormente sobre este mecanismo de violacin de los DPM, porque no es una peculiaridad argentina en la misma medida en que pueden serlo otros mecanismos menos universales, como la estatizacin de deudas privadas, los seguros de cambio con subsidio o los avales cados del Estado. No obstante, vale la pena recordar aqu que cuando la inflacin es muy alta, se entra en una espiral que asegura una creciente violacin de los DPM. Esto es as porque en previsin de la inflacin futura, los agentes con cierto poder en el establecimiento de precios de bienes y servicios no indexan los precios sino que los sobreindexan. Con razn dice Apreda: Lo sorprendente, cuando esta conducta se generaliza, es que permanece impune a pesar del dao profundo que causa. No hay sancin legal para la excesiva emisin monetaria (ni para) el etiquetamiento habitual de tipo precautorio en las bocas de venta. (...) El rasgo tpico del sistema con alta inflacin generalizada y persistente es la impunidad de los agentes. El problema crucial que enfrenta la poltica econmica es la velocidad con que el agente toma posicin, se cubre y escapa. (...) Escapan a la inflacin con inflacin. En ese contexto, los DPM son vapuleados como las hojas otoales de un rbol en un vendaval.

principios del liberalismo que lo segundo. El comunismo asume su identidad, que es antittica del capitalismo. En cambio, la burguesa prebendaria coloniza al capitalismo para destruirlo por dentro. Lo segundo es menos respetable que lo primero. Desde los tiempos de nuestro padre fundador John Locke y su predecesor Thomas Hobbes, los liberales entendemos que todo Estado es el emergente de un contrato social implcito. La soberana, que corresponde primigeniamente al individuo, es transferida al Estado, que se convierte en el guardin de los derechos individuales. Por ello, la transferencia masiva y sistemtica de riqueza de los pobres a los ricos, perpetrada por el mismsimo custodio del contrato social, equivale a la destruccin de ste. Desde un punto de vista conservador esta es la ms grave consecuencia posible, ya que la legitimidad del orden queda reducida a un ambiguo limbo desde el que resulta imposible diferenciar un hecho lcito de un delito. En tales circunstancias, puede entrar en vigencia lo que Locke llam el derecho a la revuelta, un derecho natural que est por encima del derecho positivo y que jams podra ser promulgado formalmente. Un liberalismo que no hace estos sealamientos y advierte estos peligros no es liberalismo.

NOTAS

Joseph E. Stiglitz, Globalization and its Discontents, Nueva York y Londres: WW. Norton &Co, 2002, p. 58.

Captulo 1 El nacimiento de la patria financiera y contratista


"Argentina is a land of plunder, a new land, virtually peopled in this century. It remains a land to be plundered; and its politics can be nothing but the politics of plunder." V. S. Naipaul, Argentina and the Ghost of Eva Pern (1980)

La proto-historia de las violaciones del contrato social argentino Aunque en nuestro entender el punto de inflexin a partir del cual se destruy la posibilidad de progreso se sita hacia 1975, el contrato social argentino vena sufriendo graves traiciones desde mucho antes y es preciso recapitularlas brevemente. La primera violacin gruesa aconteci con el golpe de Estado de 1930, que durante una dcada y media excluy de la poltica a la Unin Cvica Radical, entonces el partido de las mayoras. Cuando en 1946 las reglas de la democracia representativa se restablecieron emergi un partido hegemnico, el justicialista. La sindicalizacin masiva de los trabajadores gener una nueva configuracin del poder poltico. A la vez, el nuevo rgimen tambin incurri en violaciones del contrato social, cercenando reiteradamente derechos de minoras. Incendi templos catlicos y prcticamente aboli la libertad de prensa. Con esa justificacin, en 1955 se produjo un golpe de Estado que pretendi proscribir al nuevo partido de las mayoras. La proscripcin se extendi durante dieciocho aos y constituy una violacin mucho ms grave an de dicho contrato. Dieciocho aos consecutivos de proscripcin del peronismo en un Estado que era tericamente una democracia representativa necesariamente generan violencia y contraviolencia. Cuando en 1973 el poder fue restituido al partido mayortario, la sociedad argentina se encontraba profundamente dividida no slo en trminos de izquierda y derecha, violentos y no violentos. Su burguesa estaba segmentada en sectores con intereses irreconciliables. Si las casi dos dcadas de proscripcin haban demostrado que no se poda gobernar sin el concurso del partido de las mayoras y los sindicatos que lo dominaban, la apertura poltica desataba muchas ms presiones an sobre un fisco dbil y una moneda vulnerable. El caos rondaba a la vuelta de la esquina, y hubo sectores que comprendieron que ganaran ms si apostaban a la anarqua que si se empecinaban en intentar generar una estabilidad y coherencia programtica que nunca llegaba. Entonces, hacia 1975, naci la patria financiera y contratista, que como veremos fue parte del poder detrs del trono durante los treinta aos subsiguientes. sta convirti a sucesivas gestiones de gobierno en un festival de reiteradas licuaciones y estatizaciones de la deuda privada, que se sumaron a subsidios cuantiosos y a una corrupcin sistmica, funcional a sus intereses.

Los primeros pasos en la violacin de los derechos de propiedad de las grandes mayoras Pero antes de entrar en esa narracin debemos detallar algunos antecedentes importantes de ese viejo vicio del Estado y la burguesa argentina que consiste en violar los DPM. Aunque el punto de inflexin en que esta tendencia se convirti en autodestructiva se encuentre a mediados de la dcada del 70, la instrumentacin de polticas de este tipo se remonta a mediados del siglo XX. Ciertamente, uno de los mecanismos por los que, desde aproximadamente 1950, sistemticamente se transfiri riqueza desde los ms hacia los menos pobres, fue el saqueo de las Cajas de jubilacin. La historia de la previsin social en la Argentina comienza en 1904, cuando se promulg la ley 4349 que creaba la Caja Nacional de Jubilaciones y Pensiones Civiles. Antes de la cada de Hiplito Yrigoyen en 1930, los gremios de periodistas, grficos y marinos mercantes haban adquirido el derecho a cobrar jubilaciones, a cargo de Cajas fundadas por los mismos sindicatos. No obstante, durante el perodo 1904-1944 el beneficio alcanz a apenas el 7% de la fuerza laboral. Fue a partir del surgimiento del peronismo que el sistema comenz a cubrir a la gran mayora de los trabajadores, saltando de 430.000 beneficiarios en 1944 a 2.328.000 en 1949. En ese ao se cre la Caja de Empleados de Comercio, en 1946 la de Empleados de la Industria, y en 1954 se incorporaron los trabajadores independientes, profesionales y rurales.1 Sin embargo, como cuenta Daniel Muchnik, no es menos cierto que (...) el justicialismo hall en las Cajas de previsin una fuente de financiamiento que utiliz a discrecin. Las Cajas fueron vaciadas, y por eso la Ley 14.370 de 1954 transform el sistema. Originalmente ste haba sido de capitalizacin, pero consumado el defalco por parte del gobierno y agotados los fondos acumulados en las Cajas por los aportes de los trabajadores, se opt por convertir al sistema en uno de reparto. ste sera administrado directamente por el Estado a partir de la creacin del Instituto Nacional de Previsin Social (INPS). Cada trabajador dejaba de aportar a su cuenta individual, contribuyendo a una caja solidaria que luego distribuira los beneficios en forma equitativa.2 Pero esa transformacin del sistema no terminara con la usurpacin de los dineros, que se prolongara durante gobiernos sucesivos. Siguiendo la prosa de Muchnik: Los aportes de los trabajadores y las contribuciones de los empleadores alcanzaron niveles interesantes, a tal punto que el creciente dficit de las cuentas pblicas se resolvera capitalizando estos fondos con bonos que emita el Estado. Los bonos llamados Obligaciones de Previsin Social (OPS) comenzaron a inundar las Cajas. Como en los 50 la deuda acumulada en OPS ascenda al 47% del PBI, y ms del 50% de la recaudacin era an colocada en OPS, el sistema de previsin tuvo que ser auxiliado, a fines de esa dcada, por el Tesoro Nacional. (...) Con los aos, la situacin se agudiz. Durante los 70 la desfinanciacin previsional se hizo evidente en el rescate de OPS. El Estado pag menos del 10% de la deuda a menos del 1% de su valor nominal, a la vez que distraa recursos no genuinos para cumplir con aquellos que perciban los beneficios.3

Este fue, pues, el primer mecanismo con que masiva y flagrantemente se violaron los DPM en la Argentina. Durante este perodo otros mecanismos como los subsidios de promocin industrial, la inflacin y las tasas de inters real negativas tambin estuvieron presentes, pero de una manera menos directa.* Las formas heterodoxas de financiar la inversin privada Tempranamente sin embargo, el vaciamiento de las Cajas se combin con otros mecanismos para transferir riqueza de los menos afortunados a los ms. Por cierto, Damill y Frenkel nos cuentan que durante el perodo 1960-75: La inversin fue financiada mediante mecanismos de ahorro forzoso y transferencias de riqueza financiera entre sectores (del tipo llamado impuesto inflacionario), en proporcin mucho mayor que mediante transacciones voluntarias de mercado. (...) Ejemplos de (las transferencias de riqueza) fueron el crdito subsidiado (con tasas de inters reguladas, establecidas por el Banco Central en niveles normalmente inferiores a las tasas de inflacin) y el financiamiento del gasto pblico a partir de los fondos acumulados en los aos cincuenta por el sistema previsional (equivalentes a aproximadamente el 28% del producto bruto anual del pas). A lo largo de los aos sesenta ganaran progresivamente terreno diversos mecanismos de subsidio y exenciones impositivas orientadas a incentivar la inversin privada, que afectaron negativamente la recaudacin tributaria neta. Dichos autores atestiguan que posteriormente, hacia mediados de los aos setenta, la situacin fiscal tendi a un mayor deterioro, en parte porque estaban agotados los excedentes acumulados por el sistema previsional. Los economistas se refieren a esta violacin del derecho de propiedad de las grandes mayoras con un cnico eufemismo: se trata de una forma heterodoxa de financiacin de la inversin.4 Est claro pues que mucho antes del gobierno de Mara Estela Martnez de Pern, que agudiz enormemente el abuso financiero a travs de una megadevaluacin, todo estaba ya orientado hacia la generacin de pobreza mediante la transferencia de recursos de los ms pobres hacia sectores privilegiados. El Rodrigazo como punto de inflexin No obstante, fue durante dicha gestin que la Argentina sufri un salto cuntico en materia de depreciacin monetaria y especulacin financiera. Segn datos del Banco
El vaciamiento de las Cajas de jubilacin tuvo un correlato simtrico cuando, dcadas ms tarde, una vez implantado el rgimen privado de las administradoras de fondos de jubilaciones y pensiones (AFJP), se presion a stas a comprar bonos soberanos argentinos. Las AFJP, y con ellas sus aportantes argentinos, fueron las principales vctimas de la cesacin de pagos de 2001 y el canje de deuda de 2005. A travs de estos trmites se violaron los derechos de propiedad de cientos de miles de tenedores de bonos italianos, alemanes y japoneses, junto con los de millones trabajadores argentinos que aportaban a las AFJP. Fue un nuevo vaciamiento del capital previsional de las grandes mayoras, a travs de un nuevo mecanismo, y como tal represent una masiva violacin de los DPM. Como se ve, pasan las dcadas pero nada cambia. Slo as se puede comprender que un pas con los recursos naturales por habitante de Argentina haya multiplicado por cuatro el porcentaje de poblacin por debajo de la lnea de pobreza en el curso de medio siglo.
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Central, durante el perodo 1946-74 la inflacin anual promedio fue del 33,2%, saltando al 206% para el perodo 1975-83. Simultneamente, el crecimiento del PBI bajaba de un promedio anual del 3,7% para el perodo 1946-75, al 0,2% para 1975-83. A partir de ese momento histrico los argentinos nos dolarizamos mentalmente. El pas en que nacimos, monetariamente soberano, se haba perdido para siempre. Y la deuda externa que a fines de 2001 superaba los US$ 150.000 millones era en 1975 de apenas 5500 millones.5 Por cierto, hacia ese ao se gener una violenta aceleracin inflacionaria, debido a que con la devolucin del poder al partido de las grandes mayoras (producida en 1973 despus de dieciocho aos de proscripcin), y con la posterior muerte de Pern, dos fuerzas clientelistas pero opuestas se retroalimentaron mutuamente en un contexto de extrema fragilidad financiera. Estas fueron las crecientes demandas de subsidios diversos para la inversin privada, y las exigencias de aumento de los gastos en personal del Estado (especialmente de las provincias).6 Para hacer frente a las circunstancias, el 2 de junio de 1975 el gobierno de la viuda de Pern, dominado entonces por Jos Lpez Rega, nombr en el cargo de ministro de Economa al ingeniero Celestino Rodrigo, quien puso en prctica un plan elaborado por Ricardo M. Zinn, su Secretario de Estado de Programacin y Coordinacin Econmica a la vez que una de las figuras emblemticas del liberalismo argentino. La receta del nuevo equipo se lanz el 4 de junio: megadevaluacin del 100%, aumento de las naftas del 175%, suba de la energa elctrica del 76%, y del transporte entre el 80 y el 120%. Poco despus, el 28 de junio, la presidente Pern invalidaba el resultado de las convenciones paritarias, frenando aumentos salariales ya negociados.7 De este modo y de un plumazo se produjo una de las transferencias de ingresos ms dramticas de la historia argentina, desde los pobres hacia los ricos. Golpes devaluatorios como ste, que cambian los parmetros macro-econmicos del pas de la noche a la maana, alterando fuertemente la distribucin de la riqueza desde el Poder Ejecutivo, constituyen uno de los variados mecanismos de violacin de los DPM. En este caso sus autores y el pas entero pagaron un alto precio. La furibunda reaccin gremial, desatada el 7 de julio, acorral a Rodrigo en el edificio de Hacienda obligndolo a huir por tneles hacia la Casa Rosada. Su renuncia dej herido de muerte al gobierno, que en marzo del ao siguiente era derrocado por la ms feroz dictadura militar que la Argentina conociera en el siglo XX. Antes de que ello ocurriera, sin embargo, la especulacin se disparara a niveles sin precedentes. Junto al mercado de divisas afloraron los mercados de ttulos pblicos con clusulas de indexacin. Estos bonos comenzaron a utilizarse como caucin para obtener prstamos de entidades financieras. Se compraban en cualquier plaza extranjera por una fraccin de su valor nominal, pero el Estado reconoca el 100% a la hora de adjudicar crditos. De esta manera, sacrificando el bono caucionado, se poda repetir la operacin muchas veces, obteniendo cifras cada vez mayores montando lo que popularmente se llam la bicicleta financiera. Los ttulos ms usados fueron los Valores Nacionales Ajustables (VANAS) mencionados en el Prefacio, que llegaron a representar una vez y media el circulante total de monedas y billetes del mercado. Ya en tiempos de los militares, su rescate cost al Estado alrededor de 25.000 millones de pesos, mientras los salarios seguan cayendo en picada.8 La sangra de riqueza de los

pobres a los ricos fue criminal, aunque se beneficiaron numerosas familias de clase media que compraron viviendas antes de que entraran en vigencia los mecanismos de indexacin. Terminaron pagando apenas una fraccin del valor de sus hipotecados inmuebles. Un nuevo vicio: la bsqueda intencional de la inestabilidad El episodio fue tanto ms delictivo en tanto todo indica que no fue el resultado de un error de clculo. Citando a un informante clave que fuera asesor directo de Zinn, los investigadores Nstor Restivo y Ral Dellatorre cuentan una historia que coincide con la que hemos recabado de protagonistas y observadores sistemticos del mbito financiero de Buenos Aires. Segn todos los testimonios, se aplic deliberadamente un empujn hacia el descalabro: La idea era generar una estampida inflacionaria que licuara la deuda de las empresas, casi toda en moneda nacional; que rompiera el control de precios (...) que rega desde 1973, y que beneficiara sobre todo a las compaas exportadoras, va devaluacin. La explosin era adrede. Si venan los gremios y pedan el 80%, Zinn deca que debamos ofrecerles el 100%. Y en el plan monetario que estbamos preparando nos peda que agregramos partidas siderales por las dudas. Total, despus van a venir los gobernadores y se las vamos a tener que dar, as que para qu demorarnos en ejecuciones. A partir de este episodio cundieron los juegos especulativos que las altas tasas de inflacin hacen posibles. stos dieron nacimiento a mecanismos que se repitieron a lo largo de las dcadas siguientes. Por ejemplo, surgieron los autoprstamos con seguro de cambio. Funcionaban as: 1. Una persona tena un milln de dlares en una cuenta de los Estados Unidos. 2. Secretamente, lo dejaba en caucin en algn prestigioso banco de ese pas que a cambio le daba un prstamo que giraba a la Argentina. El banco se prestaba para este negocio encubierto con secret collateral. 3. El sujeto reciba el importe en pesos de un banco argentino. 4. En compensacin por haber conseguido crdito externo en momentos difciles, el Banco Central le otorgaba un seguro de cambio a seis meses. 5. Cumplido el plazo, el sujeto tena el derecho a comprar los dlares que haba cambiado, a una tasa prefijada, con una enorme ganancia debido a la alta inflacin.

N. Restivo y R. Dellatorre, op.cit., p. 24. A raz de cumplirse 30 aos de este episodio la prensa public testimonios interesantes. Por ejemplo, Israel Mahler, ex titular de la Unin Industrial Argentina, dijo: En mi empresa, un da antes del Rodrigazo tenamos una cantidad inusual de pedidos (...). En los das siguientes, tuvimos que (...) reducir la jornada laboral, porque casi todos los pedidos fueron cancelados. En realidad, nos hicieron un favor, porque con el desbarajuste que se vino no haba precios. Lo peor, de todos modos, vino despus. (...) Fue algo muy parecido a un saqueo. Y Roberto Favelevic, tambin ex presidente de la UIA, declar: Yo recuerdo que en esos primeros das en la calle no haba autos porque la gente no los sacaba por el tremendo aumento que hubo en los combustibles. Pero de a poco, la situacin se fue recomponiendo. Para la industria hubo refinanciaciones, seguros de cambio. Para los que ramos proveedores del Estado hubo un reconocimiento, aunque tardo, de mayores costos. En contraste, para las grandes mayoras no hubo seguros de cambio ni subsidios compensatorios. Vase Suplemento Cash de Pgina 12, 5 de junio de 2005.

Los riesgos de la operacin se limitaban a la posibilidad de un cambio sbito en las reglas de juego. Por ejemplo, el sujeto habra perdido si le hubieran impedido transferir al exterior las divisas re-compradas, ya que en ese caso podra perder el depsito caucionado en el banco norteamericano. Pero este riesgo era muy menor, ya que muchos agentes financieros cercanos al gobierno participaban de la maniobra y no seran defraudados. Y un especulador inteligente pero ajeno a los corrillos del poder poda imitar a los operadores influyentes. Obrando as las ganancias eran gigantescas y el riesgo muy pequeo. Obviamente, esos beneficios seran pagados por la gente comn cuya pobreza aumentaba. Pero lo ms grave de estos mecanismos es que los agentes involucrados adquiran un inters en la devaluacin. Cunto ms se devaluara, ms ganaban. Como muchos operadores tenan influencia en el gobierno, podan asegurarse el desenlace. Y algunos especuladores poderosos podan apelar a los juegos an ms sucios que muchas veces se registraron en la vida poltica argentina. Por ejemplo, financiar huelgas para contribuir al crculo vicioso que va del aumento salarial a la devaluacin. As naci la patria financiera. En ese momento de nuestra historia los sectores ms lcidos de nuestra burguesa, muchas veces encabezados por personajes que se identificaban como liberales, optaron por apostar a las descomunales rentas que la alta inflacin pona a disposicin de unos pocos. Tanto desde la derecha como desde la izquierda, todos los observadores coinciden con el fenmeno. La nica diferencia radica en que mientras muchos progresistas han denunciado estas maniobras ruidosamente, los conservadores tienden a reconocerlas en forma privada. A lo largo de dcadas los mismos mtodos seran empleados una y otra vez, con las variantes impuestas por las circunstancias. Siguiendo con el ejemplo de los autoprstamos, stos fueron muy usados durante el gobierno militar. Y durante la dcada del 90, aunque no se poda especular con devaluaciones porque la estabilidad monetaria estaba garantizada, un mecanismo similar se emple para lucrar con las diferencias en las tasas de inters vigentes en los pases avanzados (bajas) y en la Argentina (muy altas). Quien pudiera obtener crdito barato en el exterior para prestar localmente ganaba fortunas.
La primera persona que me advirti acerca de la frecuente bsqueda intencional de inestabilidad por parte de sectores poderosos de la burguesa nacional fue Cristbal Williams. Para la descripcin de algunas de estas tcticas de desestabilizacin, vase J. Corrales, op.cit. 1998. Ana Margheritis registra maniobras puntuales de este tipo en su Ajuste y Reforma en la Argentina 1989-1995 (Buenos Aires: Grupo Editor Latinoamericano, 1999), p. 50. Tambin es un testimonio interesante el libro de Marcelo L. Acua, Alfonsn y el Poder Econmico:el fracaso de la concertacin y los pactos corporativos entre 1983 y 1989, Buenos Aires: Corregidor, 1995. Por su parte, protagonistas como Domingo Cavallo y Jos Luis Machinea tambin reconocen el problema, en las circunstancias especficas analizadas en escritos citados ms abajo. Cabe aclarar que en un contexto de inestabilidad estas maniobras son muy difciles de evitar debido a la emergencia de lo que en la jerga financiera se llama el dficit cuasifiscal, que no es un invento argentino. La fuga masiva de capitales hace necesario subir las tasas de inters hasta lmites astronmicos, para atraer dinero. Esto conduce a enormes prdidas operativas de carcter financiero para el Banco Central. Los dficits provenientes de estas operaciones son cuasifiscales porque, no estando contemplados en el presupuesto del Banco Central, son de todos modos financiados con fondos pblicos que generan inflacin. Estas prdidas fiscales son en la prctica un gran subsidio para los sectores con acceso al crdito externo, que es mucho ms barato. Tomando dinero prestado en el exterior y re-prestndolo en la Argentina, a lo largo de las dcadas los ciudadanos de la patria financiera, tanto nativos como extranjeros, han acumulado gigantescas ganancias que fueron pagadas por el fisco. La fuga de capitales inherente a los

Gran parte de la deuda externa de las multinacionales establecidas en el pas responda a autoprstamos de este tipo. Posteriormente, despus de la devaluacin con pesificacin asimtrica de 2002, las empresas privatizadas pretendieron seguros de cambio para su desproporcionada deuda externa: US$ 700 millones de Aguas Argentinas, 3000 millones del sector telefnico, 6000 millones del sector gasfero, etc. En gran parte esta no era una deuda legtima sino que provena de la toma de crditos en el exterior para lucrar con las tasas argentinas.9 A lo largo de tres dcadas, bajo todos los gobiernos, la inestabilidad se us, se manipul y se magnific para concentrar vastas fortunas a expensas del colectivo nacional y su creciente masa de indigentes. Toda brecha, fuera entre las cotizaciones de mercado y los valores nominales de los bonos, entre las tasas de inters internas y externas, o entre el tipo de cambio vigente al momento de tomarse un crdito y al momento de cancelarlo, fue usada para succionar cantidades masivas de fondos para beneficio de quienes tuvieran acceso a los medios y la informacin necesarias para aprovechar cada circunstancia. Simultneamente, el Estado puso a disposicin de estos especuladores instrumentos como los seguros de cambio y los avales del Tesoro, que facilitaron violaciones masivas de los derechos de propiedad de las grandes mayoras, perpetradas en forma reiterada. Definicin operacional Definiremos formalmente a la patria financiera como: Un entramado de actores no siempre poderosos, provenientes de todos los sectores de la economa, incluidos los productivos, que a partir de 1975 comprendieron que en la Argentina se puede ganar mucho ms dinero apostando a la inestabilidad, antes que a una optimizacin de la produccin que requerira una congruencia programtica incompatible con la inestabilidad y disenso crnico que imperaban en el pas. Se trata de una cuasi mafia informal, ms meritocrtica que neptica, donde la inteligencia personal es un activo tan importante como la capacidad de cabildeo y el acceso a informacin privilegiada (aunque ayuda, no basta con pertenecer a una familia de banqueros para desenvolverse en la patria financiera con soltura). Ciertamente, la experiencia demostr que en la Argentina post-1955 los conflictos sectoriales imposibilitaban los proyectos de largo plazo. En cambio, jugando especulativamente y apostando a la inestabilidad se generaban jugosas primas para aquellos que gozaran de un posicionamiento estratgico en los corrillos del poder y un conocimiento experto de la economa.** Para tales actores, esta estrategia generaba
ciclos de vaciamiento se retroalimenta por medio de este mecanismo, que produce ms y ms concentracin de la riqueza y el ingreso, y por lo tanto mucha ms pobreza en el otro extremo. ** En las palabras de Cristbal Williams: "En Estados Unidos los expertos tambin se benefician de una prima. Si pueden predecir que la tasa de inflacin ser del 2,50% y no del 2,75% anual como prev el resto del mercado, eso conduce a ganancias. Pero la prima aumenta a medida que crece la inestabilidad. La capacidad de predecir que la inflacin del ao ser de 280% en vez del 140% es bastante ms importante. En la Argentina esto a menudo es posible an sin acceso a informacin privilegiada; se requiere talento analtico y la lectura sistemtica de fuentes abiertas. Comunicacin personal del 6 de octubre de 2005.

entonces como ahora ms beneficios que una apuesta siempre frustrante a una estabilidad que intentara maximizar la generacin de riqueza autntica. Por este motivo, a partir del gobierno de Mara Estela Martnez de Pern se gestaron ciclos en los que este segmento de la burguesa presion en fases sucesivas por la estabilidad monetaria y el acceso al crdito fcil, luego fug capitales al exterior, y finalmente se dio vuelta y forz un cambio de poltica o de gobierno, para que se devaluase masivamente o se instrumentare algn otro mecanismo de licuacin de las deudas contradas en la primera etapa. Ello ocurri una y otra vez, con todos los partidos y regmenes polticos. Ambos Domingo Cavallo y Jos Luis Machinea, desde trincheras polticas opuestas, reconocieron el papel desestabilizador de los segmentos ms poderosos de la burguesa. Por otra parte, el fenmeno no se limit al Estado nacional sino que se vio agravado por el otorgamiento sistemtico de crditos blandos por parte de los bancos provinciales, y por las licuaciones y estatizaciones de deudas contradas con estas entidades por empresas privadas. Estas medidas fueron instrumentadas por los gobiernos y legislaturas provinciales, que estaban y an estn ms colonizadas por la burguesa prebendaria que sus contrapartes nacionales. Como para colmo el Estado nacional garantiza los depsitos de todos los bancos, incluidos los provinciales, muchas veces ste se vio obligado a generar inflacin intencionalmente para licuar las deudas de dichas entidades, contradas como consecuencia de la reiterada transferencia de fondos a las empresas beneficiarias de los crditos blandos y las licuaciones. De este modo, tambin en este frente las violaciones de los DPM fueron permanentes, ya que los recursos canalizados a minoras poderosas por medio de estos mecanismos pertenecan al colectivo social. Subsidiaria y consecuentemente, nuestra patria financiera adquiri un inters en que el Estado fuera lo ms ineficiente posible, ya que as se creaba un pretexto ms para negarle recursos. Foment la informalidad econmica porque sta facilita la evasin impositiva. Prefiri que los polticos fueran corruptos y que no hubiera plena vigencia del Estado de derecho, ya que as se destruye la legitimidad que los gobernantes

El testimonio de Cavallo en varias instancias concretas durante la dcada de 1980 queda registrado ms abajo en este captulo. El de Machinea es de carcter ms general y constituye un aporte de gran inters para nosotros en estas lneas. Seala la emergencia de una suerte de cultura de la licuacin de deuda privada a partir del ltimo gobierno militar. Advierte a sus interlocutores del Banco Mundial: The concessions made during this period were to affect the economic policy of the next years. Specifically, the reduction of private liabilities during 1982 was to leave behind a syndrome of liquidification. That is, anytime the real interest rate was quite high, expectations turned to doing something in order to reduce the private debt. (...) From then on the monetary policy lost part of its effectiveness because in many cases the response of the private sector to very high real interest rates was just to wait for the liquidification. Vase J.L. Machinea, Stabilization under Alfonsns government: a frustrated atttempt, Documento N 42, CEDES, Buenos Aires 1990, p. 6. Jos Luis Machinea y Juan F. Sommer presentan conceptos similares en El manejo de la deuda externa en condiciones de crisis de balanza de pagos: la moratoria de 1988, Documento N 59, CEDES, Buenos Aires 1990, p. 4. Vase en el Captulo 5 la seccin sobre la licuacin de pasivos privados efectuada por el Banco de la Provincia de Buenos Aires durante la presidencia del radical Fernando de la Ra, siendo gobernador el justicialista Carlos Ruckauf. ste lider el operativo del que participaron gustosos los miembros radicales y frepasistas del directorio del banco y de la Legislatura provincial. La inclusin en la maniobra del centro-izquierdista FREPASO, que integraba la Alianza gobernante, nos da la pauta de la medida en que todos los partidos fueron cmplices de estas violaciones de los DPM cuando llegaron al poder.

requeriran para imponer una reforma de las prcticas especulativas. Cultiv las inclinaciones patrioteras y antifinancieras del populacho para lograr privilegios econmicos y licuaciones de deuda privada. Simultneamente, estos vicios impidieron el desarrollo de un mercado de capitales donde la clase media baja podra ahorrar y acceder a la propiedad de bienes de produccin por va de acciones.*** Este segmento de la burquesa, que ha gobernado encubiertamente desde 1975 montndose sobre gobiernos peronistas y radicales, y sobre regmenes militares y constitucionales, promueve la vigencia de un estado de naturaleza en la economa donde el burgus puede robar a otros burgueses y a los pobres impunemente, aunque se perpete el subdesarrollo y la miseria de mayoras crecientes. Para esto, goza de la complicidad de un Estado colonizado por intereses espurios, que se abstiene de cumplir una de sus principales funciones en el contrato social: la de mantener el Estado de derecho en la economa. Segn nos cuenta Cavallo, tambin ha gozado por momentos de la complicidad de bancos internacionales que, ante el riesgo de quiebra de las empresas deudoras, han promovido el aumento de la deuda externa pblica, sea en forma directa o a travs de avales del tesoro.10 El doble andamiaje, jurdico y delictivo, de la patria contratista Una de las consecuencias ms graves de este estado de cosas es que los sectores ms poderosos de la burguesa prebendaria montaran un intricado sistema que combin aspectos legales y delictivos para beneficiar a sus empresas privadas con contratos pblicos abusivos. Este ordenamiento dio lugar a lo que en la Argentina se conoci
La corrupcin e ineficiencia de los polticos sirve para exigir recortes en los recursos del Estado. Los voceros de estos sectores a menudo atribuyen los problemas econmicos del pas al exceso de gasto pblico, cuando con un 17% del PBI ste est muy por debajo de lo que representa en los pases desarrollados. En el ao 2005 el gasto pblico argentino resulta insuficiente para las necesidades de un pas moderno cualquiera sea el marco ideolgico de su evaluacin. George W. Bush no lo propondra para los Estados Unidos. Pero esta insuficiencia es funcional al inters de una burguesa depredadora que ha optado por aprovecharse de la incultura econmica del pueblo antes que intentar ejercer un liderazgo moral e intelectual. Tambin en este punto me he beneficiado de intercambios de opinin con Cristbal Williams. *** La idea de que el desarrollo financiero fomenta el crecimiento econmico se origina en Bagehot (1873) y Schumpeter (1912). Pero a la idea de que el desarrollo de los mercados financieros y de capitales es central para la igualdad no la he encontrado en escritos anteriores a su enunciacin por Cristbal Williams en 1987, en un oscuro peridico de la provincia argentina de Ro Negro. Ms de una dcada ms tarde la encontramos enunciada por Li, Squire y Zou, aunque con distinto fundamento. stos sostienen que el desarrollo de esos mercados es importante para la igualdad porque el desarrollo financiero permite que los pobres accedan al crdito. Williams no desconoce ese argumento pero le da poca importancia. La tesis central de este desconocido pensador argentino es que el desarrollo de los mercados financieros y de capitales, amen de la proteccin a los activos intangibles en general, incide favorablemente sobre la igualdad porque la clase media baja puede acceder al mercado financiero en tanto que dadores de fondos (ahorristas), no tanto como tomadores. Adems, con buenos mercados financieros la clase media puede ahorrar, y eso da lugar a una menor concentracin del ingreso sin que se resienta el ahorro nacional. Vanse los clsicos Walter Bagehot, Lombard Street: A description of the Money Market, Londres: Henry S. King & Co., 1873, y Joseph Alois Schumpeter, The Theory of Economic Development, An Inquiry into Profits, Capital, Credit, Interests and the Business Cycle; Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1934 (primera traduccin al ingls de la obra de 1912). El trabajo acadmico citado es Hongyi Li, Lyn Squire and Heng-fu Zou, Explaining International and Intertemporal Variations in Income Inequality, Economic Journal 108, enero de 1998. Finalmente, la contribucin precursora de Williams se encuentra en Un antdoto contra el feudalismo, partes 1, 2 y 3, Ro Negro, 17 y 18 de febrero y 4 de marzo de 1987. Esta acertada desagregacin del conocido concepto de Thomas Hobbes me fue propuesta por Williams.

coloquialmente como la patria contratista: un conjunto de las empresas proveedoras ms importantes, que se beneficiaron no slo de la especulacin financiera alimentada por el caos econmico, sino tambin de cuantiosas sinecuras, multimillonarios subsidios y contratos permanentemente sobrefacturados. El primer desvo sola estar en la declaracin de necesidad de una obra, servicio o suministro. Tal como lo denuncia Horacio Verbitsky, el Estado adquiri infinidad de bienes que no necesitaba, pagando sobreprecios.11 Desde una vereda ideolgica opuesta, anclndose en el caso de las auotopistas construidas durante el gobierno militar, que en buena medida fueron financiadas por los contribuyentes a travs de crditos con avales del Tesoro que fueron cancelados por el erario pblico, Cavallo denunci exactamente lo mismo. Resulta sintomtico constatar que, si nos atenemos a los datos fros que aportan, la izquierda y la derecha argentinas coinciden en este diagnstico de corrupcin. En abril de 1982 el economista calculaba que: (Por el mismo monto) se podran haber construido aproximadamente 5000 kilmetros de nuevas rutas pavimentadas en el interior del pas, o reconstruido 10.000 kilmetros de caminos deteriorados, o perforado 3000 pozos nuevos de petrleo, o instalado 2 millones de Kw de potencia elctrica adicional en centrales de gas, o creado toda la capacidad industrial necesaria para autoabastecernos de fertilizantes para el 100% de nuestras hectreas cultivadas con granos.12 Se opt por autopistas de acceso a la Ciudad de Buenos Aires, que aumentaban el confort de la poblacin urbana, en vez de las otras alternativas ms productivas. Fueron subsidiadas por el Estado para mayor lucro de los contratistas y consignatarios privados. La declaracin de necesidad estuvo tan viciada como el financiamiento encubiertamente pblico de las obras. Este tipo de vicio, sin embargo, de gran magnitud pero de ocurrencia universal, es slo la punta del tmpano. El tipo de corrupcin inaugurada durante la presidencia de la viuda de Pern fue cualitativamente diferente de la venalidad convencional que en diversa medida atraviesa todos los tiempos y latitudes. Para diferenciarla la llamaremos mega-corrupcin. Se asent sobre ardides legales gruesamente ilegtimos, que luego fueron manipulados de manera flagrantemente delictiva. El artilugio jurdico ms importante que hemos identificado hasta la fecha es la llamada doctrina de la intangibilidad de la retribucin del co-contratante particular. Verbistky la recuerda en uno de los captulos introductorios de su Robo para la Corona, a la vez que Rodolfo Barra, primero juez de la Corte y luego ministro de Justicia de Carlos Menem, la justifica acadmicamente en su Contrato de Obra Pblica.

Barra invoca las modernas concepciones del Estado Social de Derecho para argir que el principio de riesgo y ventura propio de las contrataciones entre particulares no debe mantenerse en todo su rigor para las contrataciones entre particulares y el Estado. Vase Rodolfo Carlos Barra, Contrato de Obra Pblica, Tomo 3: Precio, Certificacin, Mora, Intangibilidad de la remuneracin. Buenos Aires: baco (Depalma), 1988, p. 1124; y Horacio Verbitsky, Robo para la Corona: los frutos prohibidos del rbol de la corrupcin, Buenos Aires: Planeta, 1992, p. 21-31.

La doctrina est basada en una peculiar interpretacin de los artculos 16 y 17 de la Constitucin, referidos el primero a la garanta de igualdad como base para las cargas pblicas, y el segundo a la inviolabilidad de la propiedad. La idea, que fue adoptada por la Corte Suprema en 1975, era que al llevar a cabo una obra pblica el contratista privado sirve al inters general, que es responsabilidad del Estado. Por ello, ste debe soportar las consecuencias de todas las vicisitudes econmicas susceptibles de alterar la frmula econmico-financiera. De lo contrario se impondra al empresario particular un detrimento patrimonial en aras de la satisfaccin del bien comn. Como recuerda Verbistky, la Corte abandon su jurisprudencia restrictiva anterior y abraz la nueva doctrina en el mismo momento en que comenzaba la oligopolizacin de la gran obra pblica, concentrada en la Unin Argentina de la Construccin. As se alcanzaba el milagro argentino de eliminar el riesgo empresario y endosar al Estado todo posible quebranto. Resume Verbistky: A partir de 1975 la nueva jurisprudencia no slo protegi al contratista de la suspensin de obras imputables al comitente. Tambin admiti la revisin de las frmulas polinmicas que se aplican para expresar variacin de costos de los insumos y la compensacin en caso de modificaciones. Cualquier contingencia de cualquier naturaleza que afectara la relacin del contrato deba ser compensada por el ente pblico contratante. En aquel contexto de stagflation en el que todos perdan, esta doctrina liber de todo riesgo a los grandes contratistas (...). Despus del golpe del 76 se fue perfeccionando el mtodo. Establecida la doctrina, los contratistas organizaron su relacin con el Estado de modo de maximizar sus beneficios en forma arbitraria y a expensas del inters general que invocaron en la doctrina.13 Este principio perverso, elevado a la legalidad por un Poder Judicial colonizado por la burguesa depredadora, preparaba el camino para la ms desembozada corrupcin en las contrataciones de obra pblica. En la tpica pseudo-licitacin arreglada con vistas a explotar esta doctrina jurdica, el gran negocio derivaba de las omisiones en los pliegos que tipifican los bienes a contratar. Recuerda Verbitsky: La redaccin de pliegos se convirti en una tarea esencial (y completamente ilegal) para los grandes contratistas. El arte reside en omitir en el pliego algn paso esencial para la conclusin de la obra. Cuando al promediar el trabajo esto se descubre, el contratista solicita su pago como adicional. El Estado se niega. El contratista pide prrroga y, mientras se discute, paraliza la obra. En ese momento agrega al reclamo el mayor costo por los gastos improductivos que le crea la permanencia de personal y el equipo ms all del plazo previsto. Con este mtodo, el Estado termina dndole la razn al contratista y pagando aparte el paso omitido en forma maosa en el pliego. No es excepcional que los costos de una obra terminen triplicando el presupuesto original (...), y hay casos espectaculares como el de Yacyret, donde antes de la terminacin de la represa el presupuesto ya se haba decuplicado.14 Como al perspicaz lector la pluma del extremista Verbistky puede parecerle sospechosa, recurramos a la justificacin de la dimensin legal de estos procedimientos brindada por

As las llama Cavallo.

Rodolfo Barra, desde las antpodas ideolgicas. Apoyndose en Miguel Marienhoff y Jorge J. Llambas, el jurista recurre a la llamada teora o instituto de la imprevisin: El respeto de la situacin de igualdad frente a las cargas pblicas, que impide hacer soportar exclusivamente sobre el cocontratante las consecuencias de un lea econmica que no pesa sobre las dems personas, y la obligacin de indemnizar a ese cocontratante por el menoscabo patrimonial de aquella situacin de desigualdad para mantener inclume la garanta de propiedad consagrada por el art. 17 de la Constitucin Nacional es (...) el fundamento jurdico positivo que permite, entre nosotros, la admisin de la teora de la imprevisin en el derecho administrativo.15 Gracias a esta enjundiosa doctrina, los funcionarios del Estado y las empresas pblicas, de consuno con las empresas contratistas privadas, se dedicaron a generar imprevisiones. La doctrina constitucional imperante sistemticamente le daba la razn al contratista, generando la motivacin para presentar pliegos defectuosos que multiplicaron las ganancias privadas hasta el infinito. Esto explica la brecha que, a partir de 1975, se fue agigantando entre los costos nacionales e internacionales de este tipo de obra. As se consumaba el milagro argentino de la ausencia de riesgo empresario que denuncia Verbitsky. Era el paraso de la patria contratista. Barra lo explica y defiende con solemne decoro: De lo que se trata es del reconocimiento de la sustantividad del contrato administrativo. (...) Este camino nos debe conducir necesariamente al abandono del principio del riesgo y ventura en el campo de los contratos administrativos, en particular el de obra.16 Y para ms, la doctrina se sustenta nada menos que en justicieros argumentos relativos a la distribucin de la riqueza. Dice Barra: En el contrato administrativo tambin rige la regla del pacta sund servanda, pero segn la especie propia de la justicia distributiva y en (...) condiciones de mutabilidad. (...) No puede regir en este esquema el principio del riesgo y ventura simplemente porque es absolutamente contradictorio con la estructura de la relacin jurdica, expresin de la justicia distributiva.17 Cuando el articulador de semejante discurso se convierte en ministro de Justicia, no nos encontramos ante la mejor prueba de que el nuestro es o fue un Estado capturado, dedicado a vaciar el patrimonio comn para beneficio de unos pocos que controlan hasta la misma definicin de la legalidad?**** Obviamente, las diferencias entre los costos justos y las astronmicas ganancias provenientes de esta depredacin jurdicamente avalada, que fueron equivalentes a
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Mi colega Rodolfo Apreda, de la Universidad del CEMA, se me anticip en el uso del concepto de Estado capturado en nuestro medio. Para mayores precisiones vase Hellman, J.,Jones, G. y Kaufmann, D. "'Seize the State, Seize the Day'. State Capture, Corruption and Influence in Transition", Instituto del Banco Mundial, Policy Research Working Paper, Governance, Regulation and Finance Division, septiembre de 2000.

muchos miles de millones de dlares, deben sumarse al cmputo de lo que los ricos le deben a los pobres en la Argentina, como consecuencia de gravsimas violaciones del derecho de propiedad de las grandes mayoras. stas fueron perpetradas a travs de ingeniosos mtodos que combinaron elementos legales e ilegales, hechos posibles por la cabal colonizacin del Estado por parte de estos intereses espurios. A su vez, esa colonizacin fue posible gracias a que se compr a los siempre mal pagos funcionarios permanentes de las empresas estatales, a los dirigentes sindicales, a los jueces y (durante los perodos constitucionales) a los polticos, que tanto desde el Poder Ejecutivo como desde el Legislativo vendieron sus servicios al verdadero poder detrs del trono. Esta afirmacin no es el producto de una inclinacin por la teora de la conspiracin. Proviene de constatar empricamente que a lo largo de tres dcadas, independientemente de que el gobierno fuera militar o constitucional, radical o peronista, el Estado argentino fue puesto al servicio de sucesivas maniobras absolutamente ilegtimas que concentraron la riqueza, adjudicaron gigantescos subsidios, alentaron la fuga de capitales, y licuaron y estatizaron deudas privadas multimillonarias. Estos procesos fueron fundamentalmente endgenos. Aunque mltiples intereses extranjeros se hayan montado sobre ellos para lucrar abusivamente, tramas como las descriptas son principalmente el producto de crculos viciosos locales que desembocan en mega-corrupcin. Por lo menos en su origen no se trata, como parece creer Verbistky, del producto de una maligna intencionalidad del capitalismo internacional. Lo que ms le conviene a ste es que el planeta entero consuma. Por eso invierte en la China, para crear consumidores donde no los haba. Lo que se ha conseguido en la Argentina, por el contrario, es multiplicar la miseria y reducir enormemente el universo del consumo. No dudo, por supuesto, de que la inmensa mayora de nacionales y extranjeros invitados a participar del despojo aceptaron con entusiasmo. Pero la fuente principal de nuestros males yace en el proceso histrico argentino y sus sujetos autctonos.

NOTAS
Daniel Muchnik, Las AFJP en el ojo de la tormenta, Buenos Aires: Norma, 2002, p. 53. D. Muchnik, op.cit., p. 54. 3 D. Muchnik, op.cit., p. 54-57. 4 Mario Damill y Roberto Frenkel, Malos tiempos: la economa argentina en la dcada de los ochenta, Documento N 46, CEDES, Buenos Aires 1990, p. 5-6. 5 Precios al consumidor. Vase Jos Luis Machinea, Stabilization under Alfonsns government: a frustrated atttempt, Documento N 42, CEDES, Buenos Aires 1990, p. 135. 6 Vase Mario Damill y Roberto Frenkel, Malos tiempos: la economa argentina en la dcada de los ochenta, Documento N 46, CEDES, Buenos Aires 1990, p. 6. 7 Daniel Muchnik, Argentina Modelo: de la furia a la resignacin. Economa y poltica entre 1973 y 1998. Buenos Aires: Manatial 1998, p. 84-88. 8 D. Muchnik, op.cit. 2005, p. 189, y Nstor Restivo y Ral Dellatorre, El Rodrigazo, 30 aos despus, Buenos Aires: Capital Intelectual (Coleccin Claves para Todos dirigida por Jos Nun), 2005, p. 26-27. 9 E. Basualdo y D. Aspiazu op.cit. p. 4. 10 Domingo F. Cavallo, Economa en Tiempos de Crisis, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1989, p. 19-20. 11 Horacio Verbitsky, Robo para la Corona: los frutos prohibidos del rbol de la corrupcin, Buenos Aires: Planeta, 1992, p. 26. 12 D.F. Cavallo, op.cit., p. 18. 13 H. Verbitsky, op.cit, p. 24-25. 14 H. Verbitsky, op.cit., p. 26. 15 Rodolfo Carlos Barra, Contrato de Obra Pblica, Tomo 3 (Precio. Certificacin. Mora. Intangibilidad de la remuneracin). Buenos Aires: baco (Depalma), 1988, p. 1128. 16 R.C. Barra, op.cit., p. 1131. 17 R.C. Barra, op.cit., p. 1135.
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Captulo 2 El gobierno militar de 1976-83


El escenario El 24 de marzo de 1976 la presidente Mara Estela Martnez de Pern fue detenida y trasladada al Neuquen. Una Junta de Comandantes integrada por el teniente general Jorge Rafael Videla, el almirante Eduardo Emilio Massera y el brigadier general Orlando R. Agosti asumi el poder. El llamado Proceso de Reorganizacin Nacional tuvo cuatro presidentes: Videla (1976-1981); Roberto Viola (1981); Leopoldo Fortunato Galtieri (1981-1982) y Reynaldo Benito Bignone (1982-1983). El gobierno militar declar que su principal objetivo era terminar con la corrupcin e inflacin del gobierno peronista, y aniquilar la subversin marxista. En este plano, expandi la campaa paramilitar iniciada durante el gobierno de la viuda de Pern por la llamada Triple A. Mont unos 520 campos clandestinos de detencin donde se torturaba y asesinaba a los opositores. Los clculos sobre desaparecidos varan entre 8000 y 30.000. Jos Alfredo Martnez de Hoz fue nombrado ministro de Economa cuando comenz la gestin de Videla. Anunci un plan para contener la inflacin, detener la especulacin y estimular las inversiones extranjeras. Su fracaso, manifiesto cuando la presidencia pas al general Viola en 1981, represent el principio del fin de la dictadura. El dbil gobierno de Viola dio lugar al aventurerismo de Galtieri, que en un intento suicida por hacerse popular invadi las Islas Malvinas en abril de 1982, desencadenando una guerra perdidosa contra Gran Bretaa. Finalmente, la transicin hacia la restauracin democrtica fue encabezada por Bignone. Como saldo, entre 1975 y 1983 la participacin de los trabajadores en el PBI descendi del 50 al 30%; la brecha entre pobres y ricos aument de 1 a 12, a 1 a 25, y la deuda externa ascendi de 5500 a 43.000 millones de dlares. Durante el perodo se exacerbaron las violaciones de los derechos de propiedad de las grandes mayoras, que se haban vuelto masivas a partir del rodrigazo de 1975. Desde esta perspectiva, las polticas del Proceso fueron una continuacin de las implantadas bajo el gobierno democrtico anterior, con el asesoramiento de Ricardo Zinn. Las licuaciones buenas: una perversin cultural de la burguesa prebendaria argentina La reconstruccin de las violaciones de los DPM de la Argentina siempre ser defectuosa, ya que necesariamente dejaremos en el tintero episodios importantes. Uno de los autores que se ocup de registrar los mecanismos con que stas se perpetraron fue Domingo Cavallo en su ya citado libro de 1989, Economa en Tiempos de Crisis. En este captulo y el prximo el testimonio brindado en ese tomo ocupar un lugar central. Merecera ser tratado en una antologa de patologas del capitalismo, ya que su autor parece dar por sentado que hay licuaciones de la deuda privada que son malas y otras que son buenas. Ignora que son todas violaciones del derecho de propiedad de las mayoras que no estn endeudadas, y que por lo tanto representan una traicin del

contrato social por parte de su mismo custodio, el Estado. Parece no comprender que el respeto de la propiedad privada y colectiva de todos los ciudadanos es un principio fundamental sin el cual el capitalismo se destruye a s mismo. El volumen de Cavallo, que preparaba el terreno para su eventual desempeo como ministro de Carlos Menem, compila artculos publicados en peridicos durante el rgimen militar y el gobierno de Ral Alfonsn. Entre ellos hay captulos cuyos meros ttulos denotan una perversin cultural propia del gremio de los economistas, a la que se suma una patologa cvica tpica de la burguesa argentina. Por ejemplo: 1. Licuacin al estilo de Brodersohn-Machinea: slo para privilegiados, que describe la licuacin de pasivos mala realizada por el gobierno radical; 2. Licuacin a lo Alemann-Rossi: equitativa pero inflacionaria, que describe una propuesta igualmente mala de tecncratas que competan con el autor, y 3. Una licuacin que desarma la trampa hiperinflacionaria, que obviamente describe la propuesta buena del economista cordobs, que ya haba licuado deuda privada en el pasado. Esta obra, que merece una reimpresin, es tambin de inters en tanto documenta la complejidad del personaje que lleva por nombre Domingo Felipe Cavallo, que fuera protagonista de episodios de violaciones masivas del derecho de propiedad de las grandes mayoras en tres gobiernos diferentes, uno militar, otro justicialista y un tercero radical.* Recalco esto porque a pesar del carcter intrnsecamente perverso de todo planteo que presuponga que existe tal cosa como una licuacin buena, las denuncias de Cavallo sobre las licuaciones y estatizaciones malas de la deuda privada revelan una dosis de honestidad intelectual poco comn entre los grandes protagonistas de la city portea. En este tren, denuncia a presuntos liberales que traicionan su ideario, y defiende a pobres y ausentes, como los empleados pblicos cuyos aumentos de sueldo generan mucho menos gasto pblico que las estatizaciones de deuda privada. Esta dimensin de la personalidad de Cavallo y en particular del escrito mencionado merece rescatarse. Sus denuncias y precisiones prestan un invalorable servicio a la ciudadana, ya que no provienen de un individuo sospechoso de odiar a los bancos, albergar resentimientos contra los ricos o cosa parecida, a la vez que estn fundamentadas en informacin slida y conocimiento tcnico, y previamente pasaron por el filtro de Clarn y mbito Financiero. Simultneamente, el candor con que manifiesta su servilismo hacia los militares es casi conmovedor: los principales responsables de las maniobras que denuncia son siempre los economistas, sus pares, que engaaron al dictador de turno y sus camaradas, a quienes Cavallo aspira a servir mejor y ms lealmente.

Durante el gobierno militar, como presidente del Banco Central de la Repblica Argentina, en 1982. Durante el gobierno justicialista de Carlos Menem, como inspirador del Plan Bonex instrumentado cuando Erman Gonzlez era ministro de Economa, en 1989, y tambin como artfice de la venta fuertemente subsidiada de patrimonio pblico a partir de su acceso a dicho ministerio. Durante el gobierno radical como ministro de Economa de Fernando de la Ra, en 2001.

Las licuaciones y estatizaciones de deuda privada durante la dictadura Gracias al aporte de Cavallo complementado por el de otros autores, durante el gobierno militar podemos documentar la vigencia de los siguientes mecanismos de violacin de los DPM: 1. Los seguros de cambio subsidiados de junio de 19811 Cavallo denuncia que este rgimen benefici slo a quienes tenan deuda a corto plazo que venca entre el 1 de enero y el 31 de marzo de 1981. Dice que stos eran deudores con acceso directo al ministro Jos Alfredo Martnez de Hoz, quien les haba prometido que su calendario oficial de devaluaciones pautadas (llamado la tablita) no caera hasta esa fecha. Por eso pactaron a corto plazo: para obtener el mximo rdito financiero de dicho sistema de depreciaciones preanunciadas de la moneda, diseado para que la ciudadana supiera cmo y cundo se iba a devaluar. Pero pronto se sospech que no se podra cumplir con la promesa. Frente a la creciente inestabilidad, cuando el 28 de marzo el Poder Ejecutivo fue traspasado al general Roberto Eduardo Viola, su ministro de Economa Lorenzo Sigaut debi extender la garanta de mantener vigente el mecanismo hasta el 31 de agosto, para as evitar una corrida de gente prevenida que saba que los dlares escaseaban en el Banco Central. Sin embargo, y a pesar del compromiso, el gobierno no pudo controlar el mercado de cambios. Cavallo testifica que entonces los especuladores comenzaron a complotar contra el gobierno. Para limitar el dao, ste adjudic seguros de cambio subsidiados a quienes haban pactado al 31 de marzo, ya que en su mayora eran los que haban recibido promesas directas de Martnez de Hoz.2 Obsrvese que en esas pginas Cavallo denuncia extorsin y desestabilizacin por parte de poderosos operadores de la city. Como fue alto funcionario de la dictadura militar a la vez que un permanente protagonista y observador de ese sector, no podemos sino otorgar alta credibilidad a sus percepciones acerca del modus operandi de la patria financiera, que coincide con el que emerge de otros observadores y testigos. 2. La licuacin de deudas privadas de 19823 Cuando durante 53 das, entre junio y agosto de 1982, Cavallo accedi al cargo de presidente del Banco Central, protagoniz su propia licuacin de deudas privadas. Como en todos los casos anlogos, el funcionario justific su poltica arguyendo que la crisis era muy grave: Estaban en situacin generalizada de quiebra casi todos los sectores productivos (y esto) planteaba un estado de insolvencia en el sector financiero (...) en la medida en que (ste) haba asistido a la actividad privada
El plan de la tablita vino acompaado de una ley. El mecanismo consisti en lo que los economistas llaman un crawling peg activo, con un programa de devaluacin mensual predeterminada y declinante del peso. Su objetivo era que la tasa de inflacin interna convergiera con la tasa de devaluacin ms la tasa de inflacin en el rea del dlar. La tasa de devaluacin, a su vez, era una derivacin precisa de la expansin del crdito interno que, segn se prevea, sera demandada por la Tesorera nacional en cada ao. D. F. Cavallo, op.cit., p. 26. Al respecto, cabe aclarar que estas emergencias suelen ser el producto, al menos en parte, de crditos otorgados por los bancos a empresas cuyos dueos son a menudo accionistas

La solucin de Cavallo se desdobl en dos: una para la deuda privada interna y otra para la externa. En el caso de la primera, segn el propio economista, se refinanci a travs de: la imposicin de un impuesto sobre los tenedores de activos financieros lquidos (...) en la forma de una tasa de inters controlada baja, que servira para financiar la recuperacin de las empresas productivas por va de una reduccin de sus pasivos.4 En otras palabras, se viol el derecho de propiedad de los ahorristas, para transferir sus recursos a los deudores. Como no se discrimin entre deudores, se benefici tambin una enorme cantidad de familias y pequeos comerciantes, a costa de todos los dems, que por supuesto eran mayora. Por cierto, Cavallo se jacta de que su licuacin de deudas privadas internas fue generalizada, alcanzando: en la misma proporcin a los millones de deudores por vivienda, agricultores, industriales y comerciantes que estaban al borde de la quiebra y que hasta ese momento no haban sido beneficiarios de ninguna licuacin selectiva.5 Es as como describe laudatoriamente una medida que favoreci a una multitudinaria minora de deudores, en detrimento de las grandes mayoras de argentinos que no tenan los recursos necesarios para endeudarse. Cavallo incurri en lo que por definicin es una violacin de los derechos de propiedad de dichas mayoras. No obstante, con una inocencia que slo puede atribuirse a la perversin de la cultura burguesa argentina, arguye: Cuando un problema es generalizado, como lo eran tanto el endeudamiento interno como externo en 1981 y 1982, las soluciones no pueden ser slo para los
de los mismos bancos. Con un poco de contabilidad creativa el empresario transfiere a una cuenta personal en el exterior parte de los fondos prestados a su firma, dejando a sta al borde de la bancarrota y al banco en estado de insolvencia. Esta operacin es multiplicada por una masa crtica de empresarios. Como consecuencia (y fuertes cabildeos mediante) el Estado acude a una licuacin de pasivos privados para salvar a ambos las empresas y los bancos. La resultante es empresarios doblemente ricos a la vez que un Estado y una ciudadana ms pobres, predicamento que se torna acumulativo cuando las licuaciones se suceden, no slo gobierno tras gobierno sino varias veces en el transcurso de una misma gestin presidencial. Jorge vila describe mejor que nadie lo ocurrido entonces: Quiz nunca antes en el siglo XX la Argentina haya experimentado tanta inestabilidad y destruccin de riqueza como en 1982. (...) Varias desgracias afectaron al pas aquel ao. La tasa de inters en el rea del dlar era muy elevada, los trminos de intercambio se derrumbaron y Argentina entr en guerra con Gran Bretaa. Todo esto se tradujo en una alta tasa de inters interna en trminos reales, en el agravamiento de la recesin econmica que haba comenzado a fines de 1980 y en un fuerte quebranto patrimonial de las empresas deudoras de los bancos. El gobierno (...) decidi curarse en salud y nacionalizar los depsitos en julio de 1982. El propsito de la nacionalizacin o centralizacin de depsitos era licuar el valor de las deudas empresarias y por esta va reflotar la actividad econmica. Para lo cual el gobierno entendi que era necesario licuar los depsitos bancarios. El esquema a tal fin consisti en a) elevar a un 100% el encaje sobre los depsitos al 30 de junio, b) comprar la cartera de prstamos a esa fecha con emisin de base monetaria, c) programar una emisin mensual de base monetaria para que los bancos pudieran refinanciar a tasa regulada los prstamos, y d) fijar las tasas de inters pasiva y activa en niveles inferiores al de la inflacin. (...) Por medio de d) el Banco Central licuaba en trminos reales tanto los depsitos (pasivos de los bancos) como los prstamos (activos de los bancos). Vase Jorge C. vila, Internacionalizacin Monetaria y Bancaria, Documento de Trabajo de la Universidad del CEMA, agosto de 2005.

privilegiados sino para todos. Por eso deba venir una licuacin como la que dispuse en julio de 1982.6 En otras palabras, deban salvarse todos los deudores, a costa de todo el resto del pueblo! En este punto, la polmica que Cavallo entabla con Jos Luis Machinea, presidente del Banco Central durante el gobierno de Ral Alfonsn, es particularmente pintoresca. Machinea calific de inmoral y de subsidio absurdo a la licuacin de Cavallo de 1982 debido a sus excesivos costos, prefiriendo una licuacin selectiva para los amigos del gobierno, que fue la que instrument durante el gobierno radical. El debate, resumido candorosamente en las pginas de Cavallo, es entre dos personajes que comparten una desaprensin absoluta respecto de los DPM, y que no se dan cuenta de la aberracin normativa implcita en la discusin sobre si lo tico es perdonarle la deuda a todos los deudores (lo que resulta caro pero equitativo), o slo a los deudores poderosos cuyo apoyo el gobierno necesita (que es la solucin ms barata pero elitista). No obstante, para el Cavallo de 1989 el caso de la deuda privada externa era diferente del de la interna, requiriendo un tratamiento diferenciado. Partiendo del supuesto de que l subsidi la interna pero no la externa,** Cavallo alega: Porqu se haca esto y no sencillamente producir respecto de la deuda en dlares de las empresas un fenmeno de licuacin semejante al que se produca con las deudas en pesos? Por la sencilla razn de que las deudas en dlares que se deben al exterior no se pueden licuar. En realidad cualquier subsidio que se acuerde para aliviar la situacin de los endeudados en dlares es una carga que se deja sobre las espaldas de los futuros gobiernos, dado que implica un aumento de la deuda pblica. No sucede lo mismo con el tema de los endeudamientos en pesos, por cuanto las fuentes de financiamiento de las disminuciones de esos pasivos son los mismos depsitos en pesos que hay constituidos en el pas y que se desvalorizan concomitantemente. Por lo tanto, es un fenmeno que se produce ahora, se lo resuelve en el mismo momento, y no queda el problema de deuda pblica para el futuro.7 Est claro que el autor de estos prrafos no se compadece de haber transferido recursos del colectivo nacional a los endeudados, es decir desde los ms pobres hacia los menos pobres. Destruye la solidaridad nacional en la misma medida que los estatizadores de la deuda externa privada como Lorenzo Sigaut (en el momento anterior a la gestin de Cavallo de 1982) y Julio Gonzlez del Solar (en el momento posterior). La polmica entre stos, Machinea, Cavallo y otros sirve slo para documentar una cultura compartida por todos ellos, que los hace absolutamente insensibles al crimen de lesa patria implcito en la violacin masiva de los DPM. Creo que las partes del debate sinceramente no comprenden que los engendros que nos impusieron conllevaron a que el orden perdiera legitimidad, las instituciones se degradaran y los funcionarios se volvieran ms corruptos. Esto es sociolgicamente inevitable. Si los polticos y funcionarios trabajan y legislan para una burguesa depredadora que exige un festival de licuaciones de deudas privadas, ellos tambin
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Esto es cuestionado por Jos Luis Machinea y Ricardo Lpez Murphy, quienes arguyen que Cavallo no calcula bien los efectos de licuacin de los seguros de cambio que l mismo implantara. Por ejemplo, Martnez de Hoz, Juan y Roberto Alemann, Jorge Wehbe y Mario Brodersohn.

demandarn su parte del botn. Eventualmente esta corrupcin se derramar hacia los jueces y la polica, proliferando entre otros males los territorios liberados de triste fama. Es as como cundi entre nosotros una inseguridad antes desconocida. Lo que comenz como atentado contra la solidaridad nacional se convirti en delito de lesa libertad. No obstante estas consecuencias socialmente apocalpticas, la ceguera moral de las partes del debate los acerca al extremo de la inimputabilidad: no parecen conscientes de la enormidad de sus argumentos, propuestas y prcticas porque comparten premisas normativas. De lo contrario no escribiran con el candor con que lo hacen. La discusin corre por slo tres ejes: 1. Hay equidad en el tratamiento de los deudores, o hay deudores privilegiados? 2. Hay equidad entre gobiernos sucesivos, o uno le transfiere la carga a otro? 3. Hay riesgo de hiperinflacin? En otras palabras, son funcionarios pblicos que trabajan para un solo segmento de la comunidad nacional, y encima lo confiesan! La cuestin esencial, de si hay o no equidad entre la minora que debe y la mayora que no posee los recursos necesarios para endeudarse frente al sistema financiero formal, ni siquiera se plantea. Parece implcito que la patria financiera y contratista posee un derecho adquirido de saquear al pas; que el habitante sin una cuenta corriente y capacidad de giro en descubierto no posee derechos de ciudadana. El nico problema normativamente sustantivo que Cavallo meritoriamente plantea, con todas las letras, son las frecuentes conspiraciones de la burguesa para conseguir prebenda tras prebenda, si es necesario a travs de la desestabilizacin de un gobierno. Como vimos, a tales maniobras extorsivas atribuye la decisin del general Viola y su ministro Sigaut de adjudicar seguros de cambio subsidiados a un segmento cuidadosamente seleccionado de deudores, a mediados de 1981: Esos seguros (...) fueron el precio que le cobraron al General Viola los amigos del anterior equipo econmico, que ya estaban complotando contra su gobierno por no cumplir con la tablita hasta el 31 de agosto de 1981.8 Y a tales presiones atribuye tambin el cambio en el sistema de indexacin de los seguros de cambio que l implantara, supuestamente sin subsidio, y que fuera dotado de importantes dispensas por Gonzlez del Solar, el presidente del Banco Central que lo reemplaz. Por cierto, en el Prlogo de su libro Cavallo admoniza: Como los lectores pueden apreciar en las pginas 33 a 36, lejos de haber sido el responsable de la licuacin de las deudas privadas en dlares, yo fui quien primero denunci las presiones que los grandes deudores estaban haciendo para que mi sucesor al frente del Banco Central adoptara esa decisin. 9 Ms an, en el texto de una conferencia pronunciada el 22 de septiembre de 1982, Cavallo advierte: Me extiendo un poco sobre estos temas porque entre las cosas peligrosas que por presiones sectoriales pueden ocurrir en estos das, est una modificacin de

este mecanismo de seguro de cambio, que en caso de producirse traera una hipoteca muy grave para el futuro argentino, y que obviamente debera ser evitada por el gobierno.10 Y en nota al pie de pgina se agrega: El temor manifestado por el autor se vio confirmado al sancionarse la Circular 229 el da 24-9-1982, modificando el sistema de indexacin del seguro de cambio. Posteriormente, en 1989, Cavallo denunci que esta estatizacin de deuda externa privada perpetrada por la dictadura militar se hizo con el beneplcito de economistas radicales que incluso aportaron nombres al directorio de la autoridad monetaria de aquella poca.11 3. Los avales del Tesoro y la construccin privada de autopistas Esta dimensin moralmente rescatable del discurso de Cavallo se manifiesta una vez ms cuando denunci la financiacin cuasi-estatal de la construccin de autopistas de concesionarios privados. Aunque el economista era demasiado comprensivo con el gobierno militar, al que aspiraba a servir, era no obstante duro con los presuntos liberales de la city portea cuando en abril de 1982 pontificaba que stos: demostraron un gran poder de persuasin sobre las autoridades (respecto) de la inevitabilidad de postergar por seis meses los ajustes salariales a cuatro millones de personas, en medio de alta inflacin, (...) pero (...) no han logrado an explicar (...) los avales del Tesoro a las obras por concesin. Cul es la razn de que (...) los avales, a pesar de ser una forma encubierta de dficit pblico (...) no hayan merecido los mejores esfuerzos (disuasivos) de la city? El liberalismo de la city deja la impresin de tener una predisposicin natural a considerar que es ortodoxo y serio lo que conviene a los intereses metropolitanos y a la banca internacional, y poco serio el planteo del empresariado nacional, de los productores de economas regionales y de los trabajadores.12 Cavallo atribuy a lvaro Alsogaray y Juan Alemann la responsabilidad de hacer crecer el papel de los avales como mecanismo para financiar la operatoria de las empresas privadas que construan autopistas y subterrneos, llegando a sugerir que el primero tena intereses espurios en el negocio.13 Segn calculaba entonces el columnistaeconomista, el endeudamiento de las empresas involucradas representaba pagos anuales por intereses nominales del orden de los 350 millones de dlares, que corregidos por la tasa de inflacin en dlares significaran intereses reales de alrededor de 190 millones. Como ya se saba que el peaje de las tres autopistas juntas no superara los 90 millones de dlares, esto significaba que el erario pblico enfrentara un gasto adicional de 100 millones en trminos reales. El gasto pblico quedaba as disfrazado de privado, a la vez que esos dineros se convertan en fuentes de rentas particulares, en lo que es otra vez una gruesa malversacin y una violacin de los DPM. En otro artculo fechado en enero de 1983, Cavallo cuenta que las propuestas de las empresas extranjeras que se presentaron a licitacin para la construccin de autopistas,

subterrneos y obras semejantes demandaban avales por 6000 millones de dlares. Descubri estas maniobras, segn dice, siendo l Secretario Tcnico del Ministerio del Interior. Fiel a su aspiracin de seguir ocupando cargos pblicos en el gobierno de la dictadura, atribuy el negociado a la ignorancia de los militares sobre temas econmicos, y al aprovechamiento de esta vulnerabilidad del poder poltico por parte de Juan Alemann y lvaro Alsogaray. Dice que los avales totales por unos 15.000 millones de dlares tuvieron ms efecto destructor que la tablita de Martnez de Hoz, y que el monto de deuda externa pblica generada por este sistema super a la producida por el reequipamiento militar.14 4. Manipulaciones de deudas y acreencias frente a bancos en quiebra En el libro citado Cavallo menciona otros dos mecanismos de defraudacin con que se concentr la riqueza. Durante la dictadura (y tambin despus) un empresario bien ubicado en los crculos de poder poda cosechar pinges rentas: Relacionndose con entidades financieras a punto de ser liquidadas, para ganar como depositante de ltimo momento a altas tasas de inters con garanta de depsitos del Banco Central, y Endeudndose con entidades insolventes para quedar debindole al Banco Central cuando fueran liquidadas y obteniendo quitas posteriores. En estos casos, quien tomaba el crdito sola estar vinculado en forma personal con la entidad financiera.15

Es decir que con acceso al favor oficial, un hbil especulador poda ganar mucho dinero constituyndose tanto en deudor como en acreedor de bancos en quiebra. Alejandro Olmos y su registro de violaciones econmicas del contrato social argentino Estas revelaciones ubicaran a Cavallo en la posicin de un arrepentido si no fuera que queda muy claro que su ambicin es siempre la de asesorar al prncipe de turno. La significacin de sus datos es similar a la de los presentados en tono firmemente denunciatorio y a veces amarillento por Alejandro Olmos, en una investigacin de la deuda externa contrada por el gobierno militar que condujo a slidas pruebas tribunalicias aunque a ninguna condena.16

El caso de Olmos es curioso. Se trata, segn su bigrafo de solapa, de un viejo luchador de la causa nacional que fue sometido a infinidad de persecuciones. La mayor parte de los datos que presenta en el libro mencionado son serios y coinciden, en trminos generales, con los que Cavallo nos regala desde una actitud ms servil que contestataria. Creo tener ms autoridad moral que la mayor parte de los autores para invocar esta fuente, ya que desde su ingenuidad nacionalista Olmos dedica casi todo su Captulo 1, titulado El contexto poltico y la otra historia, para presentarme como una suerte de demonio ideolgico al que responsabiliza, en el mbito de las ideas, de proveer un marco conceptual para los saqueos que l denuncia. Para nuestros propsitos actuales los principales aportes de Olmos son los siguientes: 1. Segn el propio Ministerio de Economa, la poltica econmica del perodo 1981-83 condujo al subsidio del 50% de la deuda externa privada. Y segn apunta Verbitsky, en la estimacin ms conservadora los subsidios por seguros de cambio representaban 8000 millones de dlares en 1983. 2. Adems, segn declaraciones pblicas efectuadas en 1985 por Leopoldo Portnoy, entonces vicepresidente del Banco Central, slo la deuda comercial de la deuda externa del sector privado, unos 2000 millones de dlares, era verificable en cuanto a su autenticidad. Los restantes 11 o 12 mil millones de deuda financiera no lo eran.17 3. Por otra parte, los avales del Estado en operaciones concertadas con la garanta del Tesoro Nacional representaron en la prctica una licuacin de las deudas de Acindar, Papel del Tucumn, Austral, Interama, Autopistas Urbanas, Alto Paran, Celulosa Puerto Piray, Cementos Noa, etc., todas empresas grandes y casi siempre solventes.18 El 37% de la deuda privada total correspondi a 19 empresas con pasivos de entre 100 y 1000 millones de dlares, el 43% a empresas deudoras por montos de entre 4 y 96 millones, y apenas un 20% a empresas que deban montos menores.19 4. En su declaracin judicial, el Director de Asuntos Jurdicos del Ministerio de Economa, Jorge Roberto Olgun, dijo que su oficina nunca inici una accin judicial para recuperar lo debitado por los avales cados, ni estuvo en posibilidades de hacerlo ya que nunca tuvo la documentacin habilitante para ello.20 5. Ms an, por decisin del Banco Central se acord tratamiento de excepcin a Acindar, Aluar, AUSA, Covimet, Induclor, Papel Prensa y Parques Interama, invocando razones de urgencia contempladas en el artculo 11 de la Carta Orgnica.21 Adems, en los peritajes consta que tampoco el Banco de la Nacin ni el Banco Nacional de Desarrollo iniciaron actuaciones para recuperar el dinero.22 6. Por otra parte, Portnoy confirm judicialmente la gran magnitud del papel de los autoprstamos, un mecanismo descrito en el captulo anterior por el cual se giraba

Los procesos de estatizacin de la deuda privada generada durante el gobierno militar se iniciaron en 1981 con la Comunicacin 1-136, A-137 del Banco Central, y se perfeccionaron a mediados de 1983. Por la Comunicacin A-251 se cancelaron compromisos con el exterior mediante la entrega a los acreedores externos de ttulos del Estado. Vase A. Olmos, op.cit., p. 132, y H. Verbistsky, op.cit., p. 22.

dinero al extranjero que despus volva a entrar como prstamo. Al recibir los fondos, los titulares se beneficiaban con el seguro de cambio subsidiado o con el rgimen de ttulos del Estado, un instrumento por el cual se emitan papeles pblicos para pagar o refinanciar deudas privadas. De este modo, quienes orquestaban la maniobra adems de disponer de sus divisas en el exterior, ganaban importantes diferencias adicionales.23 7. Hubo numerosos otros mecanismos de vaciamiento. Entre ellos, en su libro Bases Para una Argentina moderna y luego en declaraciones judiciales, Martnez de Hoz reconoci que desde 1978 el Banco Central incorpor toda la deuda a menos de un ao de plazo, incluso la comercial y contable entre subsidiarias en el pas de empresas internacionales y sus casas matrices, en la deuda externa del sector privado.24 Obviamente, estas deudas al interior de conglomerados multinacionales escapaban a cualquier posibilidad de verificacin y control. 8. En diversos documentos judiciales, el Banco Central inform que los estados de la deuda externa total surgen del cmputo de informaciones provistas por los deudores con finalidad estrictamente estadstica, por lo que no constituyen registros de carcter contable. Frente al requerimiento judicial respecto de los avales del Estado en operaciones de deuda externa, el presidente del Banco Central informaba: La institucin a mi cargo no cuenta con estudios ni elementos que permitan componer un registro de avales otorgados por el Sector Pblico, (ni) informar sobre la responsabilidad patrimonial asumida por el Estado durante los aos 1976-83 ante el eventual incumplimiento de las obligaciones principales. Y en relacin a un proyecto de relevamiento de deuda externa, Julio Gonzlez del Solar escribi al juez el 21 de septiembre de 1983 que el mismo se efectuara solamente en caso de mediar una expresa indicacin de V.S. ya que el Banco Central no lo considera necesario para sus fines estadsticos y operativos.25 9. Como consecuencia, cuando Ral Alfonsn asumi la presidencia, el Banco Central no conoca el monto de la deuda, cuya documentacin estaba en parte extraviada. Entonces sta fue sometida a la auditoria de consultores extranjeros como Price Waterhouse Coopers, quienes a su vez consultaron con los acreedores mismos.26 10. En 1988 la investigacin llevada a cabo por los inspectores del Banco Central, que haba demostrado la ilegitimidad de gran parte de la deuda privada, fue desestimada por las autoridades del mismo, teniendo principal responsabilidad su directorio.27 Segn fuentes diversas, las presiones externas, muy especialmente las de las instituciones financieras internacionales, fueron la principal razn de esta actitud, en un contexto en que los peritos Hctor Walter Valle y Osvaldo Trocca, y hasta el propio Martnez de Hoz, haban identificado deuda cancelada cuyo registro permaneca como impaga.28 11. Finalmente, en un documento elaborado por el ministerio de Economa en 1995 se advierte que al no tener el Banco Central ni la cartera econmica un registro vlido de la deuda externa, los pagos se efectuaban sin que se verificara la legitimidad y exigibilidad de las obligaciones. Durante el perodo 1992-97, esta deuda pblica y privada fue administrada por un consorcio de bancos extranjeros liderados por el

City Bank e integrado por el Bank of America, Bank of Tokio, Chase Manhattan, Chemical, Credit Lyonnais, Credit Suisse, Dresdner, Marine Midland, Morgan Guaranty, Royal Bank of Canada y Sanwa Bank, quienes establecieron los importes exactos que deban pagarse. Fijaron y capitalizaron intereses y la forma en que deba abonarse la deuda. Es muy probable que el cmulo de estas violaciones de los DPM haya matado a ms gente, por va de la miseria y la desnutricin que indirectamente engendraron, que las infames desapariciones generadas por la dictadura. No obstante, mientras los generales purgan sus culpas con el escarnio cuando no la crcel, algunos de sus economistas son profesores en Harvard y han aspirado a nuevos mandatos legislativos en ao tan tardo como 2005.

Alejandro Olmos, op.cit., p. 68-69, correspondiente a la Introduccin a la 4 edicin de 2004, firmada por Olmos Gaona. Cuenta Alejandro Olmos que antes de asumir Guillermo Walter Klein como secretario de Estado de Martnez de Hoz, su estudio era apoderado de un solo banco, el Scandinavian Enskilda Bank. Posteriormente, entre 1976 y 1984, el estudio era apoderado de veintids bancos, entre ellos algunos de los principales acreedores: Barclays Bank, Credit Lyonnais, Union Bank of Switzerland, Manufacturer Hanover, City Bank, etc. Op.cit., p. 103.

NOTAS
Circulares A 36 y A 44 del Banco Central de la Repblica Argentina (BCRA), de junio de 1981. D.F. Cavallo, op.cit., p. 127-128. 3 Circular A 137 de julio del BCRA, de 1982. 4 D.F. Cavallo, op.cit., p. 33. 5 D.F. Cavallo, op.cit., p. 126. 6 D. F. Cavallo, op.cit., p. 128. 7 D.F. Cavallo, op.cit., p. 34. 8 D.F. Cavallo, op.cit., p. 127-128. 9 D.F. Cavallo, op.cit., p. 13. 10 El prrafo corresponde a la p. 36 del libro citado. La conferencia fue pronunciada en el Consejo Profesional de Ciencias Econmicas de Crdoba el 22 de septiembre de 1982, y reproducida en octubre de ese ao en el N 23 de Novedades Econmicas (IEERAL/Fundacin Mediterrnea). Se public otra vez como captulo en la obra citada de 1989, bajo el ttulo La poltica econmica a partir de julio de 1982, p. 25-55. 11 D.F. Cavallo, op.cit., p. 93. 12 D.F. Cavallo, op.cit., p. 21-22. El captulo que contiene este prrafo proviene de un artculo publicado originalmente en mbito Financiero el 22 de abril de 1982, bajo el ttulo Las autopistas son el smbolo de una contradiccin entre ideas y la accin. 13 D.F. Cavallo, op.cit., p. 63. El articulo original fue publicado en Clarn el 14 de enero de 1983, bajo el ttulo Porqu me atacan Alsogaray y Juan Alemann? 14 D.F. Cavallo, op.cit. p. 17 y 64-65. El artculo en cuestin se titul Porqu me atacan Alsogaray y Juan Alemann?, y se public en Clarn el 14 de enero de 1983. 15 D.F. Cavallo, op.cit., p. 126. 16 Alejandro Olmos, Todo lo que usted quiso saber sobre la deuda externa y siempre le ocultaron, Buenos Aires: Pea Lillo, 2004 (4 edicin). 17 A. Olmos, op.cit., p. 129-130. 18 A. Olmos, op.cit., p. 127. 19 A. Olmos, op.cit., p. 131. 20 A. Olmos, op.cit., p. 128. 21 A. Olmos, op.cit., p. 135-136. 22 A. Olmos, op.cit., p. 134. 23 A. Olmos, op.cit., p. 130. 24 Jos Alfredo Martnez de Hoz, Bases para una Argentina Moderna 1976-80, Buenos Aires: Alianza, 1981, p. 220. 25 A. Olmos, op.cit., p. 108-109. 26 A. Olmos, op.cit., p. 68, correspondiente a la Introduccin a la 4 edicin de 2004, firmada por el hijo del autor, Alejandro Olmos Gaona. 27 A. Olmos, op.cit., p. 68, correspondiente a la Introduccin a la 4 edicin de 2004, firmada por Olmos Gaona. 28 A. Olmos, op.cit., p. 110.
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Captulo 3 El gobierno de Ral Alfonsn, 1983-89


El escenario Alfonsn se hizo cargo del gobierno en diciembre de 1983, como consecuencia del triple fracaso que destruy al gobierno militar: econmico (medido por su deuda externa), poltico (cuantificable por sus violaciones de derechos humanos) y blico (materializado en la decisin de invadir las Islas Malvinas y librar una guerra necesariamente perdidosa). Por su parte, la conflagracin haba trado aparejada la cesacin de pagos de Argentina, que a su vez desencaden la gran crisis de la deuda externa latinoamericana.* As, el gobierno democrtico asumi en medio de una severa crisis econmica agravada por inflacin, incertidumbre y especulacin. A la deuda se sumaban un importante dficit fiscal y una economa estancada, cerrada e ineficiente, muy vulnerable a los ciclos externos. El Estado segua tcnicamente en default ya que slo pagaba los servicios de la deuda, que consuman los ingresos del fisco. El flujo de capital se haba cortado desde 1981 y las sumas adeudadas seguan creciendo por la acumulacin de intereses. Los pagos se refinanciaban, pero a cambio el FMI exiga la adopcin de polticas orientadas al aumento inmediato de la capacidad de pago de esos servicios. Agotada una primera etapa en que Alfonsn intent jugar una carta ms confrontativa respecto de la deuda externa ilegtima, a mediados de 1985 se inaugur el Plan Austral, con devaluacin, control de precios y salarios, y el lanzamiento de una nueva moneda. Hacia abril de 1988 ste haba fracasado, comenzando entonces el deterioro que en 1989 habra de acelerar la entrega del poder al justicialismo de Carlos Menem con cinco meses de anticipacin. La malhadada gestin radical comenz con una deuda externa de US$ 43.000 millones, que al momento de entregarse el poder a Menem haba trepado a 63.000. De stos, por los motivos que se sealaron en el ltimo captulo, 25.000 millones eran indocumentados. Los mecanismos de violacin de los DPM Con la restitucin de la democracia se consolid el espiral involutivo en que el pas estaba sumido desde por lo menos 1975. Desde el punto de vista de la violacin de la dimensin econmica del contrato social, el gobierno de Alfonsn no fue cualitativamente diferente de la dictadura que le precedi. Segn el Banco Mundial, hacia 1987 el gasto en contratos pblicos, nutriente de la patria contratista, representaba el 2% del PBI y ms de la mitad del dficit fiscal no financiero.1 Este cmputo excluye, por supuesto, las licuaciones de deuda privada y los subsidios otorgados a travs de una vasta batera de mecanismos que describiremos abajo. El libro de Cavallo es particularmente valioso para la documentacin de las violaciones de los DPM durante estos aos. Contiene denuncias categricas, publicadas en su momento, que nos permiten comprender que durante esa gestin la patria financiera y
Esta crisis regional en gran escala ya estaba latente debido a la cada de los precios internacionales de las materias primas exportadas por estos pases. Posteriormente, hacia fines de la dcada, el gobierno norteamericano intentara resolverla a travs del Plan Brady, que condon un 35% de las deudas a cambio de ciertas concesiones.
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contratista continu siendo el poder detrs del trono tal como lo haba sido con el gobierno militar y anteriormente durante la administracin de la viuda de Pern. Tambin es til a estos efectos el volumen de Verbistky, un autor que no es sospechoso de querer relativizar las culpas de la dictadura, pero que no obstante coincide en esto con el economista. Y por si esto no alcanzara, los trabajos de Machinea tambin contribuyen a comprender la medida en que los grandes grupos econmicos ejercieron su poder de cabildeo para licuar deudas y distribuir subsidios al sector privado durante este perodo. En los captulos de Cavallo referidos al gobierno radical se contina sosteniendo la paradjica idea de que mientras algunas licuaciones de la deuda privada son reprobables, otras son aceptables. Prosigue con sus propias propuestas de licuaciones buenas, que son un dato duro ms que denota la cultura prebendaria y anti-liberal de los segmentos de la burguesa argentina a quienes se dirigieron esos escritos. Un artculo publicado originalmente el 27 de octubre de 1988, por ejemplo, comienza con el candoroso prrafo: La propuesta de refinanciacin y licuacin de pasivos que bosquej en mi nota anterior incluye tres ingredientes que son ms o menos convencionales y dos que son nuevos.2 Como siempre, las licuaciones buenas eran las que no discriminaban entre deudores, no generaban hiperinflacin y no aumentaban los gastos pblicos futuros. En contraste, las del gobierno radical eran terriblemente injustas porque favorecan a algunos deudores, no a todos. Tpico de esta demagogia frente al universo de deudores es el anathema con que el futuro ministro comenzara un artculo del 25 de octubre de 1988: El equipo econmico est licuando pasivos privados a travs de la aceptacin de ttulos de la deuda externa como pago de redescuentos, on-lendings y avales cados de empresas privadas que fueron atendidos por el Tesoro Nacional. De esta forma los deudores ven reducidas sus deudas entre el 30 y el 75% de su monto, segn cual sea la cotizacin a la que reciben los ttulos de la deuda. (...) Los beneficiarios de este sistema son un grupo reducido de grandes deudores, elegidos por la Secretara de Hacienda o por los bancos que tienen redescuentos con el Banco Central. Los cientos de miles de pequeos deudores industriales, agropecuarios, comerciales, as como quienes tienen deudas por construccin o compra de una vivienda, no tienen acceso a estas licuaciones3 En verdad, la gestin de Alfonsn fue un festival de licuaciones que el libro de Cavallo contribuye a desenmascarar. A su vez, el matizado y discreto testimonio de Machinea
Dice Verbistky: La ilusin radical de relanzamiento productivo y reforma del Estado en asociacin con (los grandes grupos econmicos) se frustr por el incumplimiento de las metas de inversin privada comprometidas en las sobremesas de Olivos y los vuelos del avin presidencial. Durante la presidencia de Alfonsn (esos grupos) tuvieron un crecimiento anual an ms espectacular que bajo la dictadura, mientras la produccin, el consumo, el empleo y el salario seguan cayendo. A partir de 1984 tradujeron ese poder econmico tambin en influencia poltica, cuando dejaron caer a sus antiguos benefactores militares y participaron de las principales decisiones del gobierno de Alfonsn. (...) Reclamaron un cambio drstico (...). A cambio de desentenderse de los generales que haban realizado el trabajo sucio, lo convencieron de declarar la economa de guerra contra el salario. H. Verbitsky, op.cit., p. 27-28. El subrayado es mo.

ayuda a comprender la naturaleza de las presiones sufridas por ese gobierno de parte de poderosos empresarios privados. Escriba en 1990 para el Banco Mundial: In a country where fiscal subsidies (...) and a closed economy had almost supressed private risk for so many years, it was logical to expect that the reaction of the entrepreneurs to (...) the elimination or reduction of benefits (...) would be quite strong. (...) Quite surprisingly, this reaction enjoyed, at least at the beginning, the sympathy of the population at large. Even more striking was the fact that some labor union leaders, together with the entrepreneurs, demanded tax reductions or tax exemptions.4 Es as como desde el principio de la gestin radical los seguros de cambio subsidiados fueron la regla y no la excepcin.5 Y al poco andar, mediante las comunicaciones A695, A-696 y A-697 del 1 de julio de 1985, el trmite de estatizacin de deuda privada comenzado por el gobierno militar termin de ser consumado. As (como denuncia Olmos) se reemplaz la deuda privada original por "Obligaciones del Banco Central".6 Es por ello que Machinea y Sommer reconocen que: La reduccin de los pasivos externos del sector privado deriv, en la prctica, en la nacionalizacin de gran parte de esa deuda externa. La deuda externa del sector pblico, que era 53% de la deuda total en 1980, se increment a 70% en 1983 y a 83% en 1985. En nota al pie de pgina agregan: De all en ms el sndrome de la licuacin acompaara a la poltica monetaria. Cada vez que las tasas de inters eran altas en trminos reales, se generaban expectativas de que el gobierno tomara medidas para reducir el endeudamiento del sector privado.7 Las medidas de 1985 seran pues slo el comienzo de los esfuerzos de la gestin encabezada por Alfonsn por poner fin a la crisis transfiriendo recursos pblicos al sector privado. Se continu as con el antiguo vicio que el gobierno de Mara Estela Martnez de Pern haba acentuado hasta sus extremos actuales. Los mecanismos empleados fueron diversos: 1. La cancelacin de avales del Tesoro cados con ttulos de la deuda externa El sistema de otorgar garantas del Estado para financiar obras por parte de las empresas privadas, tpico del rgimen militar, continu durante el gobierno democrtico de Alfonsn. Como siempre, muchos avales, principalmente los de las empresas ms poderosas, cayeron, y el Tesoro sald las deudas privadas en el exterior. No obstante, los contratos que adjudicaron los avales establecan que en

Empleando los tpicos eufemismos tcnicos de los economistas, Damill y Frenkel explican el significativo logro del gobierno radical al reducir el dficit fiscal del 11,4% del PBI en 1984, al 4,7% en 1986, diciendo: El mismo se alcanz (...) sin embargo, avanzando por las lneas de menor resistencia. El ajuste se concentr en las erogaciones flexibles en el corto plazo, como los sueldos y jubilaciones (...). En cambio, fueron menos afectados o siguieron aumentando los subsidios impositivos, tarifarios y presupuestarios a las empresas privadas. En este discurso, las violaciones del derecho de propiedad de las grandes mayoras quedan reducidas a un avalorativo avance por las lneas de menor resistencia. Vase Mario Damill y Roberto Frenkel, Malos tiempos: la economa argentina en la dcada de los ochenta, Documento N 46, CEDES, Buenos Aires 1990, p. 30-31. El nfasis es mo.

este caso las firmas beneficiadas quedaban endeudadas con el Estado argentino. Por ello, ya sea para evitar que dichas empresas tuvieran que pagar la totalidad de lo adeudado a un gobierno venidero que quiz no les fuera afn, o para congraciarse con este vector de poder antes de las elecciones, se promulg el decreto 1003/88 por el que se aceptaban ttulos de la deuda externa como pago por los avales cados. Como dichos ttulos podan comprarse a un 25% de su valor nominal, la maniobra implicaba la condonacin de la mayor parte de lo adeudado, consumndose una vez ms una gruesa violacin de los DPM. Cavallo denunciaba esta maniobra en diciembre de 1988 y nuevamente en 1989, cuando desde la Cmara de Diputados clamaba: Se quiere utilizar este generoso sistema, sancionado por decreto a solicitud del Subsecretario de Hacienda, para dar por cancelados los avales cados, recibiendo ttulos de la deuda externa a cualquier valor. Sospecho que se van a recibir al 100% de su valor nominal, con lo cual se estar condonando el 80% de la deuda de estas empresas. Y ellas son las que luego (...) aparecen como candidatas a comprar empresas del Estado, en medio del supuesto proceso de privatizacin en que est embarcado el gobierno radical. Comencemos por privatizar a las empresas privadas y estaremos haciendo algo creble para el pas!8 2. Las quitas en las deudas al Banco Central de empresas deudoras de entidades financieras liquidadas Como ocurri durante el gobierno militar y muy frecuentemente en la historia argentina, los deudores de los bancos liquidados fueron principalmente empresas vinculadas a los accionistas de los mismos bancos. stas quedaron como deudoras del Banco Central para luego arreglar quitas importantes. Este mecanismo fraudulento, que contribuy a vaciar bancos con grandes beneficios para los deudores, estuvo limitado a empresas grandes con mucho poder de cabildeo, que durante este perodo se beneficiaron con las Resoluciones 441/84 y 497/84 del Banco Central.9 3. Regmenes de promocin industrial con diferimientos de impuestos, con y sin indexacin Desde la dcada del 60, pero mucho ms acentuadamente desde la gestin de la viuda de Pern, todos los gobiernos argentinos emplearon esta herramienta, que al igual que las dems transfiere riqueza desde los ms hacia los menos. Pintorescamente, los voceros de las diferentes facciones polticas se tiran roa mutuamente, acusndose mutuamente del mismo delito de violar los DPM, pero apuntando a diferentes instancias puntuales. En esta tnica, Cavallo denunci el caso de Papel del Tucumn en 1984 por montos sin indexacin que oscilaron entre los 150 y los 250 millones de dlares.** A su vez, un Informe de la Secretara de Hacienda firmado por el secretario Mario Brodersohn y el ministro Juan Sourrouille destaca los regmenes de promocin industrial con
El decreto estableca: Autorzase a la Secretara de Hacienda a cancelar anticipadamente aquella deuda externa del Estado Nacional comprendida en los regmenes de cancelacin de prstamos y redescuentos otorgados por el Banco Central de la Repblica Argentina, y de cancelacin de operaciones avaladas y deudas con la Tesorera General de la Nacin en concepto de avales cados. ** D.F. Cavallo, op.cit., p. 84. En el texto se menciona al funcionario responsable de la maniobra, conocido mo. Segn el autor, sta fue denunciada por l en 1984. El artculo corresponde a una alocucin en la Cmara de Diputados del 7 de diciembre de 1988, reproducida en La Voz del Interior el 19 de diciembre bajo el ttulo Presupuesto 1988 y Plan Primavera.

subsidios del anterior gobierno militar, que en vez de aparecer como gasto pblico se encubran en reducciones de impuestos producidas por desgravaciones y diferimientos fiscales.10 Finalmente, citando un trabajo de Eduardo Basualdo y Daniel Aspiazu, Verbitsky contribuye informacin ms completa. Entre 1980 y 1985 la inversin neta privada se desplom de 3281 a 482 millones de dlares. En esos mismos aos el monto de inversin privada beneficiada por el rgimen de promocin industrial fue respectivamente de 366 y de 439 millones. Es decir que en 1980 apenas un poco ms del 10% de la inversin neta se haca mediante este sistema de subsidios, pero cinco aos ms tarde ya superaba el 90%. Por lo tanto, la inversin neta privada con capital propio fue de 2915 millones de dlares en 1980 y de apenas 43 millones de dlares en 1985. Concluye Verbitsky: No un partido de izquierda, sino el organismo de investigaciones econmicas mantenido por las grandes empresas, sostuvo que por cada austral invertido en el sector privado, el Estado contribuye con la misma suma a travs de menores impuestos. De esta forma, en los hechos, los contribuyentes aportan la totalidad de los fondos invertidos.11 4. El sistema de re-prstamos u on-lending - Este fue uno de los principales mecanismos de refinanciacin de pasivos usados entre 1986 y 1988. Como tal, constituy gasto pblico encubierto al servicio de empresas privadas. Segn Cavallo: El Banco Central emiti dinero por ms de 1000 millones de dlares para figurar pagando parte del capital adeudado por el sector pblico a los acreedores del exterior. A ese dinero los bancos acreedores lo represtaron a plazos muy largos, con perodos de gracia y tasas a nivel internacional, cinco o diez veces ms bajas que las que regan para los deudores comunes del sistema financiero argentino. Los receptores de los on-lendings fueron elegidos por la Secretara de Hacienda. An hoy no se ha publicado la lista completa de esos beneficiarios.12 Es decir que el Banco Central emita, con esos australes compraba dlares en el mercado de cambios, y con los dlares cancelaba deuda con un acreedor externo, con la condicin de que ste le represtara esos fondos a una empresa amiga del gobierno a una tasa tan baja como la que pagaba el Estado. A cambio de este beneficio, el Banco Central exiga la capitalizacin de los fondos, es decir, la inversin del dinero en la empresa. El costo para la ciudadana de este subsidio resida en primer lugar en la emisin misma, que implicaba la depreciacin del dinero que la gente tena en el bolsillo. Considrese que el Estado emita para saldar una obligacin antes de que venciera, con el nico objetivo de que fuera una empresa privada amiga la que se beneficiara de tasas de inters internacionales, en vez del propio Estado. Adems, haba un subsidio en la diferencia entre el reprstamo que reciba la empresa en australes, por un lado, y el pago que sta efectuaba al acreedor externo cuando realizaba la

Por medio de la Comunicacin "A" 1056 de julio de 1987, el Banco Central estableci un programa de conversin de deuda del sector privado bajo la forma de operaciones de reprstamo. Cavallo registra la instrumentacin de programas de este tipo desde 1986.

capitalizacin. Finalmente, las obligaciones cotizaban en el exterior a un valor sensiblemente ms bajo que el de paridad. Y el rgimen sufri algunas modificaciones que indirectamente aumentaron el subsidio, como la aceptacin por parte del Banco Central de solicitudes de capitalizacin sin que se cumpliera con el requisito de aportar fondos adicionales. La participacin de las empresas extranjeras represent un 41% del monto total.13

5. La capitalizacin de deuda externa privada14 El primero de estos programas fue


un rgimen con seguro de cambio instaurado en septiembre de 1984. Permita a las empresas cancelar en moneda local el equivalente al monto adeudado. Con moneda que emita, el Banco Central les provea las divisas correspondientes al endeudamiento externo, que compraba al valor vigente en el mercado nico de cambios para venderlas a menor precio al beneficiario. ste saldaba as parte de su deuda externa. A su vez, el acreedor deba capitalizar el crdito en la empresa que realizaba la operacin de capitalizacin. De este modo, la operacin no comprometa divisas en la cancelacin de la deuda y la empresa que la realizaba reciba un subsidio del Estado en moneda local, equivalente, por cada dlar adeudado, a la diferencia entre el tipo de cambio del mercado y el que rega para el seguro. En otros casos un inversor poda comprar papeles de la deuda al precio de mercado, que en 1988 era apenas el 18% del valor nominal, para cambiarlos en el Banco Central por una cifra superior. Con estos pesos el inversor adquira activos reales o financieros en el pas, con un subsidio equivalente a la diferencia entre lo que haba pagado por los bonos depreciados y lo que el gobierno argentino le haba reconocido por los mismos. Incluyendo los reprstamos tratados en el punto anterior, durante el gobierno radical se convirtieron ttulos de deuda externa por un valor de poco ms de 2.200 millones de dlares, de los cuales el 40,2% fueron capitalizados por 84 empresas extranjeras. Algunos de estos programas terminaron articulndose con la poltica de privatizaciones de empresas del Estado durante la primera mitad de la dcada del noventa.15 En lenguaje claro para un pblico lego, en 1989 Cavallo resuma la significacin y consecuencias de estos programas de manera lapidaria:

Para este tipo de operaciones se haban establecido diversos requisitos, como el ingreso de un dlar "fresco" por cada dlar represtado, la canalizacin de las inversiones hacia sectores industriales que posibilitaran el aumento de la capacidad productiva y exportadora local, la prohibicin de repatriar aportes durante un mnimo de diez aos y de remesar utilidades al exterior durante los primeros cuatro, etc. Pero estas condiciones fueron ignoradas al momento de instrumentarse el programa. Lo que no se dej de cobrar fue una comisin para el Banco Central. El rgimen fue establecido por la Comunicacin "A" 532 del Banco Central. Vase el Volumen 11 de Andrs Cisneros y Carlos Escud (directores), Historia General de las Relaciones Exteriores de la Repblica Argentina, Buenos Aires: GEL/NuevoHacer, 1998-2003, p. 297. Como consta en la tapa del Tomo XI, los trabajos con que se elabor dicho volumen estuvieron a cargo de Ana Margheritis, una de nuestras investigadoras principales en la produccin de esa obra. El texto completo de los quince volmenes est disponible en Internet a travs de la pgina de Iberoamrica y el Mundo (http://www.argentina-rree.com), y tambin a travs de la pgina de CEIEG/UCEMA, (http://www.cema.edu.ar/ceieg/arg-rree/historia.htm).

La capitalizacin de la deuda externa (...) se ha instrumentado de dos formas: como financiamiento de nuevos proyectos de inversin o como cancelacin de pasivos empresarios en el sistema financiero. En el primer caso es simplemente nueva emisin monetaria, parte de la cual se destina a subsidiar un proyecto de inversin privada. La otra parte sirve para financiar un pago de deuda pblica externa que vence dentro de diecinueve aos. Se trata de un generoso subsidio a la inversin, como lo fueron en el pasado los diferimientos fiscales con y sin indexacin. Y respecto de la deuda interna, agregaba: En el caso de capitalizacin de deuda aplicada a la cancelacin de pasivos empresarios en el sistema financiero, se trata de una transformacin de deuda interna privada en deuda interna pblica, destinada a licuar un porcentaje de la deuda empresaria.16 El economista remata su denuncia: Ustedes comprendern porqu insisto en identificar los on-lendings y la capitalizacin de la deuda externa con los gastos que obligan al gobierno a cobrar ms impuestos, aumentar tarifas, emitir deuda interna o emitir dinero. (...) Cuando los liberales de la city utilizan como ejemplo del despilfarro pblico el nmero de empleados, la financiacin de viviendas o las crisis provinciales, y se olvidan de mencionar los on-lendings y la capitalizacin de la deuda externa, traicionan su condicin de liberales para convertirse en meros voceros de intereses corporativos.17 6. La capitalizacin de deuda externa pblica Este programa inclua diferentes tipos de bonos y obligaciones externas emitidas por el Estado a partir de 1982. Por lo tanto, rescataba deuda externa originada tanto en el sector pblico como en el privado.*** Al igual que los otros regmenes de capitalizacin, implicaba un subsidio estatal a las empresas privadas, determinado por la diferencia entre el valor de las obligaciones del Estado en el mercado internacional y el que el Banco Central reconoca a los bonos presentados por estas empresas en las licitaciones. Entre 1988 y 1989 fueron aprobadas presentaciones realizadas por 102 firmas. De stas, 75 proyectos eran industriales, 28 de los cuales correspondieron a firmas extranjeras que concentraron el 69% de la inversin y el 64% del subsidio estatal destinado a proyectos industriales. Predominaron las empresas norteamericanas, con el 56% de la inversin, siguindoles las italianas (13%), belgas (8%), suizas (5%) y brasileas (5%).18 Este es el largo listado de las violaciones de los derechos de propiedad de las grandes mayoras durante el gobierno de Alfonsn, segn testimonios documentables de dos de los principales protagonistas de la gestin econmica argentina, a los que se suman los de dos observadores de izquierda cuyas percepciones coinciden con las de los anteriores, sin ser mas radicalizadas.

***

El mecanismo de rescate de la deuda externa pblica fue establecido mediante la Comunicacin "A" 1109 del 27 de octubre de 1987. Fue el nico que estableca la obligacin de destinar los fondos a la inversin.

Con todas sus fallas, y a pesar de haber violado gravemente algunos derechos de minoras, el primer peronismo haba instrumentado enormes transformaciones estructurales, mejorando la posicin de grandes masas de poblacin hasta entonces marginada. Pero a partir de 1975 el proceso se revirti, tambin de la mano del Estado. Comenz con el ministro Rodrigo y su asesor Zinn, en tiempos de la viuda de Pern; se agudiz con el rgimen militar tambin bajo la tutela de mal llamados liberales, que usaron a los sanguinarios generales para beneficiar intereses que no estaban en la agenda de personajes de inteligencia limitada como Jorge Rafael Videla, y finalmente se consolid durante la gestin democrtica de Alfonsn, cuando se tir a los generales a la basura sin que se modificar la estructura del poder detrs del trono. La hiperinflacin Hacia abril de 1988 el cmulo de violaciones de los DPM era ya de tal magnitud que al gobierno le resultaba polticamente imposible continuar con la misma poltica de reducir los salarios por va de la inflacin, para simultneamente continuar subsidiando a las empresas privadas y honrando los compromisos de la deuda externa. Haba que sacrificar uno de los factores de poder beneficiados por el populismo de derecha: las empresas privadas clientes o los acreedores externos, que a partir del endeudamiento producido por los militares se haban convertido por primera vez en actores cruciales de la vida poltica y econmica argentina. Alfonsn opt por sacrificar a los segundos, cuyo poder de cabildeo interno era menor que el de las empresas locales. Por ello, decret una moratoria en el pago de la deuda externa pblica.19 Lo que haba ocurrido se puede explicar tambin en la terminologa neomarxista de Basualdo y Aspiazu: La reconquista de la democracia no alter la centralidad del Estado como mecanismo de apropiacin y reasignacin del excedente por parte de las fracciones ms concentradas del poder econmico. En rigor, se trata de la emergencia de un nuevo Estado, proceso caracterizado por el hecho de que el endeudamiento externo y la estatizacin de la deuda externa privada, la reforma financiera y la licuacin de la deuda interna, los regmenes de promocin industrial (...) y los abultados sobreprecios pagados por el Estado y las empresas pblicas a sus proveedores, constituyen los principales mecanismos a travs de los cuales un reducido ncleo de empresas oligoplicas tendi a consolidar su podero econmico y a condicionar de all en ms el desarrollo (...) de la Argentina en su conjunto, as como a reducir de manera sustancial y creciente los grados de autonoma relativa del sistema poltico. No obstante, el proceso de reestructuracin econmica y social (...) no estara exento de contradicciones entre los propios sectores beneficiados. Eso es lo que comienza a tornarse evidente (...) en la medida en que los ingresos del nuevo Estado no resultan suficientes para garantizar las crecientes transferencias de recursos desde el fisco hacia los grupos econmicos y para cumplir, al mismo tiempo, con el pago de los intereses de la deuda a los acreedores externos.20 Por cierto, entre 1981 y 1989 (es decir, desde el fracaso del plan de Martnez de Hoz hasta el fin del gobierno radical) en concepto de intereses de la deuda externa se remiti al extranjero un 4,3% del PBI global del periodo. Simultneamente, las grandes empresas se beneficiaron de subsidios equivalentes a casi un 10% de ese monto. La

segunda medida excluye los enormes sobreprecios que permanentemente pag el Estado a los proveedores privados, que no se pueden calcular ya que corresponden al mbito de la corrupcin convencional. Entre las firmas beneficiadas se cuentan, segn el autorizado testimonio de Basualdo y Aspiazu, las controladas por Astra, Macri, Prez Companc, Soldatti y Techint.21 Por otra parte, para que se tenga una idea de la magnitud de los sobreprecios, resulta elocuente un dato provisto por Corrales. En 1988 Siderca, subsidiaria de Techint, le cobraba a YPF US$ 51,06 por metro de cao estndar que venda en el exterior por slo 22,47. Y la competencia de Siderca como proveedora de YPF, en teora la fuente de pujas de precios, era Propulsora Siderrgica... otra subsidiaria de Techint.22 Finalmente, en un nivel agregado, informes de principios de 1989 indican que por entonces las sobrefacturaciones de los grandes proveedores del Estado sumaban US$ 2500 millones por ao. Para aproximarnos al subsidio total habra que sumar otros 2200 millones en exenciones impositivas especiales. Esto equivala al 6% de la economa argentina del momento, sin incluir las estatizaciones de deudas privadas.23 Estos datos ilustran fenmenos importantes: 1. Por un lado miden un pedazo acotado de la monstruosa deuda de la burguesa argentina hacia nuestros compatriotas pobres, que seran mucho menos pobres de no haber mediado estas gruesas violaciones de los DPM. Esto es esencial para los objetivos que nos planteamos en este trabajo. 2. En segundo lugar, muestran que durante esos aos las grandes empresas privadas locales fueron mucho ms favorecidas por los mecanismos de transferencias de ingresos que los acreedores externos. Esto es relevante si hemos de entender: a. La motivacin de quienes de buena fe auspiciaron la privatizacin de empresas pblicas para terminar con los abusos de empresas contratistas y funcionarios infieles. Instrumentadas con dolo, esas privatizaciones generaran nuevas violaciones de los DPM. b. Las causas estructurales del boicot de la patria contratista a dichas privatizaciones, y c. Las motivaciones subyacentes a las corridas contra el austral que, generando hiperinflacin, algunos meses despus provocaron la cada de Alfonsn. En verdad, las privatizaciones de las empresas del Estado, que fueran propuestas por el gobierno radical pero en su mayor parte rechazadas por los legisladores justicialistas, los sindicatos24 y los lobbistas de la patria contratista, eventualmente constituyeron la solucin para superar el conflicto de intereses entre los acreedores y los grandes grupos econmicos locales. Se viabilizaron slo a partir del momento en que, ya en el gobierno de Menem, se concibieron en trminos de una alianza entre estos sectores, garantizando una ecuacin en la que ambos ganaban, a costa de nuevas violaciones de los DPM.

A su vez, la hiperinflacin se desencaden precisamente porque, en un momento de vulnerabilidad monetaria y temores generalizados por parte de los depositantes, bancos acreedores deseosos de terminar con un rgimen que no los favoreca desataron una corrida contra el austral. Fue el famoso golpe de mercado que tantas veces denunci Alfonsn. Las tasas de inflacin semanal eran del 50%, totalizando un 190% mensual al momento del traspaso del poder a Menem. Mientras tanto, las reservas eran de apenas US$ 500 millones en el Banco Central. Previamente, tres meses antes de las elecciones, el Banco Mundial haba retirado su apoyo al gobierno radical precisamente porque ste no poda cumplir con la promesa de realizar reformas estructurales. La triste verdad es que Alfonsn ya no le serva al verdadero poder. Por otra parte, aunque desencadenada con intencionalidad y saa, la crisis fue el producto de los abusos de un Estado colonizado por una burguesa prebendaria que reiteradamente viol los DPM en forma masiva, perpetrando los ms graves delitos contra el pueblo y la Constitucin. Para decirlo en forma clara: la emergencia fue mucho ms la consecuencia de la acumulacin de multimillonarias ddivas hacia las empresas privadas, que de la demagogia frente a la gente comn, mucho ms barata y humanamente menos censurable. No obstante, las turbulencias monetarias y la moratoria de la deuda externa fueron exitosamente presentadas como consecuencias del Estado de bienestar y el populismo clsico, que son la otra cara de la moneda del populismo de derecha que verdaderamente las engendrara. A su vez, esta maniobra ideolgica prepar el camino para unas privatizaciones que iban a profundizar las violaciones de los DPM, ya no a travs de las estatizaciones de deudas privadas sino por medio de la privatizacin generosamente subsidiada de empresas pblicas.25 Por lo tanto, parece incontestable el diagnstico de Verbitsky, cuando sentenci que hacia fines de 1988 un largo captulo de historia haba concluido. El Estado ya ni siquiera poda prestar servicios esenciales, porque no era posible extraer ms recursos de la masa salarial para seguir afrontando las continuas transferencias a los grupos econmicos, las empresas extranjeras y la banca acreedora, a travs de subsidios a la produccin industrial y el sistema financiero, mediante (entre otros mecanismos) los programas de capitalizacin, las licuaciones y estatizaciones de pasivos privados, las contrataciones dispendiosas y los sobreprecios de los proveedores. Las piezas del Estado ya estaban lo bastante flojas para comenzar su desguace.26 Carlos Sal Menem gan las elecciones el domingo 14 de mayo, y diez das ms tarde algunas hordas estructuradas por las organizaciones de aquella nueva pobreza que desde haca un lustro haba proliferado por doquier, bajaron al conurbano bonaerense y a Rosario para saquear supermercados. Fueron manipuladas, como habran de serlo en el futuro, por intereses ansiosos de apresurar los cambios polticos. Hubo catorce muertos, demasiados para la sensibilidad de la Argentina posterior a la dictadura, espantada por las matanzas de 1976-83. Desesperado, el presidente renunci el 12 de julio, adelantndose a la entrega del poder a su sucesor. Pero todava faltaba para el comienzo de la nueva etapa. El mandatario novicio haba llegado al poder como un verdadero peronista con un programa populista,

As lo llam tambin el diario mbito Financiero (vase por ejemplo el ejemplar del 15 de diciembre de 1989).

derrotando al radical Eduardo Angeloz, cuya plataforma estaba centrada, por el contrario, en la privatizacin de las empresas del Estado. En su presentacin televisiva del 16 de mayo, posterior a la victoria, el presidente electo haba defendido a esas empresas pblicas frente a Bernardo Neustadt y Mariano Grondona. Para que Menem finalmente adquiriera el perfil que le conocimos sera necesario un segundo golpe de mercado, el de la hiperinflacin desatada entre diciembre de 1990 y febrero de 1991. Este segundo brote hiperinflacionario es inexplicable en trminos estrictamente econmicos. Los guarismos econmicos eran satisfactorios y el nivel de las reservas el mejor en mucho tiempo. Lo que aconteci slo puede comprenderse en trminos del boicot de la patria financiera y contratista, auxiliada en todo caso por una fuerte cada en la popularidad del gobierno. No obstante las altas reservas, la tasa de inflacin salt del 7,7% en enero al 27% en febrero. Y en marzo hubo una nueva corrida que casi desencaden una tercera hiperinflacin. Pero para entonces la confianza de los poderosos haba sido comprada, desactivando el peligro inmediato. Cuando en febrero Domingo Cavallo fue nombrado ministro de Economa comenz un proceso de cooptacin de los bancos acreedores, los contratistas y los principales dirigentes del Partido Justicialista, para que integraran la alianza que habra de transformar a la Argentina sin mejorarla. Se superaron los temores de que la privatizacin de las empresas pblicas privara de sus sobrefacturaciones a los proveedores, porque stos recibieron las seguridades de que compartiran la propiedad de las nuevas entidades. A la vez, los bancos acreedores ya no seran postergados como en tiempos de Alfonsn, compartiendo el botn. Y los polticos peronistas recuperaran una medida de control sobre el proceso, compartiendo las decisiones claves del proceso privatizador con el Poder Ejecutivo. Recin entonces comenz el menemismo tal como hoy lo recordamos. All dimos el salto natural exigido por la coherencia con nuestro pasado, de la crnica nacionalizacin de pasivos privados a la privatizacin subsidiada de activos pblicos. Esto no ocurri por los buenos motivos que la verdadera doctrina liberal endosa, sino como parte de un proceso patolgico de succin del patrimonio de las mayoras y concentracin de la riqueza nacional. Como veremos, la de los 90 fue una fase ms de aquel milagro al revs de la multiplicacin de los pobres, comenzada con Zinn y Rodrigo en 1975. Culminara en 2001 y 2002 con el corralito de Domingo Felipe Cavallo y la pesificacin asimtrica de Jos Ignacio de Mendiguren.

Las reservas se incrementaron gracias a la confiscacin de depsitos del Plan Bonex, que se describir en el prximo captulo. La aprobacin del gobierno baj del 70% en julio de 1989 a un 35% en febrero de 1991. Javier Corrales, Do economic crises contribute to economic reforms? Argentina and Venezuela in the 1990s, en Political Science Quarterly, Vol. 112, N 4, Invierno 1997-98, p. 630.

NOTAS
Banco Mundial, Argentina: Public Finance Review, from insolvency to growth, 1 de febrero de 1993, Report 10827-Ar, cf. Hctor E. Schamis, Re-Forming the State: The Politics of Privatization in Latin America and Europe, p. 131-132. 2 D.F. Cavallo, op.cit., p. 143. 3 D.F. Cavallo, op.cit., p. 129. 4 J.L. Machinea, Stabilization under Alfonsns government: a frustrated attempt, Documento N 42, CEDES, Buenos Aires 1990, p. 131. 5 Andrs Cisneros y Carlos Escud (directores), Historia General de las Relaciones Exteriores de la Repblica Argentina, Tomo XI, Las Relaciones Econmicas Externes, 1943-1989, p. 296. 6 El Estado asumi la totalidad de la deuda externa privada, Clarn, 2 de julio de 1985. 7 J.L. Machinea y J.F. Sommer, El manejo de la deuda externa en condiciones de crisis de balanza de pagos: la moratoria 1988-89, Documento N 59, CEDES 1990, p. 4. 8 D.F. Cavallo, op.cit., p. 83-84. La alocucin en la Cmara de Diputados, del 7 de diciembre de 1988, fue publicada en La Voz del Interior el 19 de diciembre de ese ao. El nfasis es mo. Las privatizaciones vinieron tramposamente barajadas desde tiempos de Terragno. 9 D.F. Cavallo, op.cit., p. 124. 10 Informe de la Secretara de Hacienda, Trmite Parlamentario N 108, Cmara de Diputados de la Nacin, 29 de septiembre de 1988, cf. Hugo Quiroga, La Argentina en Emergencia Permanente, Buenos Aires: Editorial Edhasa 2005, p. 58. 11 H. Verbitsky, op.cit., p. 23-24. 12 D.F. Cavallo, op.cit., p. 123, correspondiente al ya citado artculo del 24 de octubre de 1988, Licuacin al estilo de Brodersohn-Machinea: slo para privilegiados. 13 Andrs Cisneros y Carlos Escud (directores), Historia General de las Relaciones Exteriores de la Repblica Argentina, Buenos Aires: GEL/NuevoHacer, 1998-2003, p. 299-300, y CEPAL, op.cit. 1995, pp. 55-58, y op.cit. 1989, p. 68. 14 Sobre este tema puede consultarse Bouzas y Keifman, El men de opciones y el programa de capitalizacin de la deuda externa argentina, Desarrollo Econmico, Vol. 29, N 116, enero-marzo de 1990, pp. 451-476. 1990; CEPAL, Las empresas transnacionales de una economa en transicin: la experiencia argentina en los aos ochenta, Estudios e Informes de la CEPAL N 91, Santiago de Chile, Comisin Econmica para la Amrica Latina y el Caribe, junio de 1995; CEPAL, Directorio sobre inversin extranjera y empresas transnacionales: el caso de Argentina, Santiago de Chile, Comisin Econmica para la Amrica Latina y el Caribe, 1989; Daniel Azpiazu, La inversin en la industria argentina: el comportamiento heterogneo de las principales empresas en una etapa de incertidumbre macroeconmica (1983-1988), Documento de Trabajo N 49, Buenos Aires, CEPAL 1993, Seccin VI.4. 15 A. Cisneros y C. Escud (directores), op.cit., p. 296; CEPAL op.cit. 1995, p. 50-51, y op.cit. 1989, p. 56-60. 16 D.F. Cavallo, op.cit., p. 73-74. El artculo original, publicado en mbito Financiero bajo el ttulo La capitalizacin de la deuda y los dueos de la inteligencia econmica, fue del 21 de junio de 1988. 17 D.F. Cavallo, op.cit., p. 75-76. Las palabras usadas por el propio Cavallo para rematar la oracin son poco felices desde un punto de vista literario, y por eso las he cambiado. Textualmente, dice que tales liberales de la city estn incurriendo en el error de hacer que el adjetivo de la city se torne contradictorio al sustantivo con que gustan identificarse (en otras palabras, que la condicin de liberal sea opuesta a la de pertenecer a la city). 18 A. Cisneros y C. Escud (directores), op.cit., loc.cit, CEPAL op.cit 1995, p. 64-67. 19 Eduardo M. Basualdo y Daniel Aspiazu, El proceso de privatizacin en la Argentina, Buenos Aires: FLACSO 2002, p. 6. Publicado tambin por la Universidad Nacional de Quilmes/IDEP/Pgina 12,abril de 2002. 20 E. M. Basualdo y D. Aspiazu, op.cit. 2002, p. 7-8. 21 E. M. Basualdo y D. Aspiazu, op.cit . 2002, p. 8. 22 J. Corrales op.cit. 1998, p. 6. 23 J.L. Rowe, Argentinas reform goes awry, The Washington Post, 23 de abril de 1989, y A. Bocco y Gastn Repetto, Empresas pblicas, crisis fiscal y reestructuracin financiera del Estado, en Arnaldo Bocco y Naum Minsburg (comps.), Privatizaciones: reestructuracin del Estado y de la sociedad. (Del plan Pinedo a los Alsogaray), Buenos Aires, Ediciones Letra Buena, 1991; cf. J. Corrales op.cit. 1998, p. 7. 24 Para un anlisis de la relacin entre los sindicatos y el Ejecutivo, vase Mara Victoria Murillo, Union politics, market-oriented reforms, and the reshaping of Argentine corporatism, en Douglas A. Chalmers
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et al (comp.), The New Politics of Inequality in Latin America: Rethinking Participation and Representation, Nueva York: Oxford University Press, 1997. 25 E. M. Basualdo y D. Aspiazu, op.cit. 2002, p. 9. 26 H. Verbitsky, op.cit., p. 28-29.

Captulo 4 Las privatizaciones del gobierno de Carlos Menem


El Escenario La gestin econmica de Carlos Sal Menem comenz con la eliminacin del control de cambios y la modificacin de la poltica de encajes del gobierno previo. Se estableci un rgimen de tipo de cambio nico, que sigui siendo flotante, y se le devolvi al Banco Central el control de la oferta de dinero mediante una grave violacin de los derechos de propiedad de los ahorristas, de signo tan regresivo como otras violaciones de los DPM. Nada mejor que las lapidarias palabras de Jorge vila, un economista reputado de menemista, para describir lo que esa maniobra represent: El Plan Bonex consisti en un canje compulsivo de los depsitos bancarios a plazo fijo, y de algunos ttulos pblicos, por un bono en dlares que renda una tasa de inters fija (Bonex 1989). El Banco Central canje en forma unilateral los depsitos indisponibles y especiales de los bancos comerciales por un monto equivalente de bonos en dlares. Por su parte, los bancos canjearon tambin unilateralmente los depsitos del pblico por bonos en dlares. (...) En contraste con la reforma de 1982, el objetivo del Plan Bonex no fue licuar el valor de los depsitos de la banca comercial en el Central sino alargar el plazo de esta deuda (...). El costo fue una grave prdida de reputacin del Estado argentino como pagador de sus obligaciones y una flagrante violacin de contratos pactados libremente entre bancos y depositantes.1 Con esta maniobra, el gobierno de Menem se compr ms de una dcada de estabilidad monetaria, que terminara con el colapso de diciembre de 2001, ya bajo la fracasada gestin de Fernando de la Ra. Recin a partir de esa recuperacin de reservas a travs de una confiscacin parcial de depsitos, pudo comenzar el proceso de cooptacin de los bancos acreedores, los contratistas y los dirigentes del Partido Justicialista, para que integraran la alianza que hizo posible privatizar las empresas del Estado. Como dijimos, as naci lo que desde el punto de vista de la historia de las violaciones de los DPM en la Argentina fue una vuelta de tuerca perversa: en vez de estatizarse deudas privadas como en el pasado, se pas a privatizar bienes pblicos a precio subsidiado. La oposicin de las empresas privadas a los intentos de vender empresas pblicas Para entrar en esta materia, debemos recordar que desde 1976 se produjeron tres grandes proyectos privatizadores, durante los gobiernos militar, radical y menemista. En el caso de un nmero importante de firmas estatales, la venta era difcil debido a los dficits crnicos, que en 1988 sumaban el 5,5% del PBI. Mal que nos pese, y tal como recuerda Corrales abrevando en Commander y Killick, la conveniencia de vender una empresa estatal es inversamente proporcional a su atractivo como activo vendible.2

Ms all de esta dificultad intrnseca a las caractersticas de las mismas empresas pblicas, sin embargo, cada uno de estos intentos se enfrent a graves obstculos provenientes de los sectores que se beneficiaban de importantes canonjas generadas por el Estado desde aquellas. Despus de todo, uno de los principales motivos por los que existieran abultados dficits crnicos eran justamente los sobreprecios pagados a los proveedores privados. stos no tendran ms inters en la privatizacin que los obreros temerosos de quedarse sin trabajo. Como veremos, el carcter extremo de su oposicin a la venta ilustra las consecuencias nocivas del populismo de derecha, que desde el Estado nutre a grandes empresas privadas mucho ms poderosas que los sindicatos que defienden las modestas ddivas del populismo clsico. El primer intento privatizador fue el del gobierno militar, que fracas por la oposicin de una coalicin entre los grandes contratistas privados y los sindicatos peronistas. A partir de 1978 este bloque fue engrosado por los militares que ocupaban los ms altos cargos en las empresas del Estado, quienes se aliaron a los contratistas privados que lucraban con los sobreprecios. Estos vectores de la corrupcin ejercieron fuerte presin para que el ministro Martnez de Hoz renuncie a sus funciones. Hacia 1982 el intento privatizador haba fracasado y ya ningn funcionario del rgimen buscaba activamente ese objetivo. Por el contrario, el nmero de compaas estatales aument y el gasto pblico se duplic. Este tipo de desenlace, raramente puntualizado por el liberalismo de Amrica latina, no fue consecuencia del populismo clsico sino del de derecha.3 Entregado el gobierno a los civiles, en junio de 1985 el deterioro de la situacin fiscal llev a Ral Alfonsn a anunciar la intencin de privatizar empresas pblicas. La reaccin fue fulminante. Se le opuso una coalicin masiva compuesta por la Unin Industrial Argentina, los militares, los sindicatos, los funcionarios de las compaas estatales, la legislatura y los partidos polticos. Poco despus de proclamada la intencin privatizadora el ministro de Economa, Juan Sourrouille, debi suplicar con discrecin a los empresarios para que no llevasen a cabo despidos masivos con el fin de desestabilizar al gobierno.4 Javier Gonzlez Fraga cuenta que durante el gobierno radical, la oposicin empresaria a la privatizacin en el sector petrolero fue muy similar a la orquestada en el militar.5 Era esperable, dados los fuertes vnculos entre lo pblico y lo privado en ese mercado. Durante la dcada de los 80, YPF compraba la mitad de lo que se venda en el sector. Era el Estado quien adjudicaba sitios de exploracin y estableca el precio pagado por el petrleo a empresas privadas como Prez Companc, Bridas y Astra. Adems, tanto los metalrgicos como los petroqumicos dependan principalmente de las compras de YPF. Toda privatizacin pondra en peligro estos negocios sistemticamente sobrefacturados de la burguesa nacional, jurdicamente apuntalados por la doctrina de la intangibilidad de la retribucin del cocontratante particular que abordamos en el Captulo 1. En realidad, las empresas pblicas eran un mecanismo para succionar riquezas colectivas y transferirlas a grupos privilegiados. A pesar de la formalidad de su carcter pblico, encubiertamente pertenecan a los grandes contratistas privados. No sorprende entonces que, durante la gestin de Alfonsn, a la campaa de los contratistas contra las privatizaciones fueran convocados incluso sectores rebeldes de las Fuerzas Armadas. Y un alto dirigente del sindicato de los telefnicos, FOETRA,

confes a Corrales bajo condicin de anonimato que las empresas proveedoras ayudaban a organizar las huelgas.6 A diferencia de lo acontecido despus con Menem, los proyectos de privatizacin ms ambiciosos de Alfonsn, que fueron los de Aerolneas Argentinas y ENTel, fracasaron estrepitosamente. Slo se consigui reprivatizar la compaa area de cabotaje Austral y el conglomerado industrial SIAM SA, ms algunas compaas pequeas. No obstante los diferentes resultados, las medidas de sabotaje empleadas por las empresas privadas fueron muy similares durante ambas gestiones. En el primer tramo de la administracin de Menem los contratistas privados despidieron obreros, financiaron paros, sembraron rumores de colapso financiero y acusaron de corrupcin a funcionarios que, limpios o sucios, parecan dispuestos a privar de sus sinecuras a los proveedores. Por poner un ejemplo, las huelgas masivas desatadas a raz del programa de privatizacin de la siderrgica SOMISA recibieron un fuerte apoyo no slo de los grandes contratistas sino tambin de gran parte de las empresas locales de la zona de San Nicols de los Arroyos, donde est la planta.7 La enfermedad, preferible al remedio? El papel jugado hasta entonces por las empresas pblicas, de intermediario para la apropiacin de la riqueza comn por parte de sus clientes privados, queda perfectamente ilustrado por el caso de Aerolneas, narrado brevemente por Corrales. El proyecto surgi bajo el gobierno de Alfonsn en 1987, una vez que se hubo concretado la reprivatizacin de Austral. Cuando poco despus el gobierno anunci la intencin de vender el 40% de la lnea area de bandera a la empresa sueca SAS, los nuevos dueos de Austral pusieron el grito en el cielo. Dijeron que jams hubieran comprado si hubieran sabido tal cosa. Estaban muy felices de competir contra una compaa estatal pero no tenan inters en hacerlo con una privada. Cuando en 1990 Menem volvi a la carga, Austral nuevamente se opuso furiosamente, aunque esta vez sin resultados. Entonces se uni al consorcio de Iberia, pero sin poseer los recursos financieros necesarios para cumplir el compromiso que asuma. Como consecuencia, para evitar el colapso de la operacin, el gobierno permiti que se hipotecaran los aviones de Aerolneas. Con lo que le tocaba de esos fondos Austral pag su participacin en el consorcio. As, la nueva empresa privada comenz a operar con su flota vaciada. Los propios aviones debieron alquilarse. En esas circunstancias, para que la empresa recin privatizada escapara a la quiebra, el Estado suscribi un aumento del capital accionario, quedndose as con el 43% del total. Finalmente en agosto de 2000, ya bajo la gestin de Fernando de la Ra, Aerolneas Argentinas fue privatizada por segunda vez. Fue peor el remedio que la enfermedad? La pregunta es ociosa. La trampa en que cay la Repblica Argentina hace varias dcadas es de tal magnitud que las empresas pblicas, cuya principal funcin era generar canonjas para el sector privado parasitario, slo podan ser vendidas de manera subsidiada, aumentando la prebenda. El programa de privatizaciones de los generales fracas porque muchos militares influyentes se subieron al carro de la burguesa parasitaria, compartiendo las sinecuras. Alfonsn fracas porque no estuvo dispuesto a llevar a cabo ventas que, en vez de remediar el

problema, regalaran an ms a la patria contratista, violando los derechos de propiedad de las grandes mayoras. Claudic en otros mbitos, pero no en este. El proyecto privatizador de Menem, en cambio, pudo consumarse porque despus de las hiperinflaciones de 1989 y 1990-91 l s estuvo dispuesto a llegar hasta ese extremo, para de ese modo recuperar la gobernabilidad perdida. La disyuntiva era insoluble. Segn el diagnstico de Hctor E. Schamis: The distribution of rents through subsidies and public contracts could not continue, but at the time no government could afford the opposition of the large economic conglomerates, the corporate culture of which had been forged more in the political arena than in the marketplace.* Lamentablemente, los hechos validaron la presuncin de que ningn proceso de privatizaciones puede ser ms sano que las fuerzas polticas que lo instrumentan. Como en Rusia, que fue el caso observado ms de cerca por Stiglitz, nuestras reformas estructurales fueron un eslabn ms en la cadena de violaciones de los DPM; una fase adicional en el proceso de generacin de miseria masiva. Por cierto, y como ya mencionramos, en esta etapa se sustituy el mecanismo tradicional de estatizacin de deudas privadas por otro complementario y ms drstico, que consisti en la privatizacin subsidiada de activos pblicos. Pero en ambos casos lo que sobresale es la exaccin de la riqueza colectiva, generando concentracin en un polo y miseria en el otro. Las claves del xito privatizador de Menem Como se dijo, entre los grandes factores de poder los perdedores relativos de la dcada del 80 fueron los acreedores externos, especialmente a partir de la moratoria declarada por Alfonsn en 1988. Este hecho coadyuv a generar la hiperinflacin que desbarranc a ste, desatada por corridas contra el austral lanzadas por bancos acreedores en momentos de gran vulnerabilidad monetaria. Por su parte, los ganadores absolutos de la dcada, los empresarios de la patria contratista, se salieron con la suya boicoteando las privatizaciones y lucrando con los sobreprecios, a la vez que compartieron con otros segmentos de la burguesa los abundantes beneficios de las licuaciones de deudas privadas y dems subsidios ya enumerados. Alfonsn entreg el gobierno apresuradamente a Menem, pero ste comenz su gestin bajo el fantasma de una hiperinflacin que se desencaden por segunda vez a fines de 1990. La patria contratista boicoteaba el proyecto de privatizar a la vez que los acreedores externos mantenan en jaque a la moneda. Para resolver el problema, Menem comenz cooptando a la legislatura. Por cierto, inmediatamente despus de su nombramiento como ministro de Economa, Domingo
Sobre la base de entrevistas realizadas por l mismo a dirigentes justicialistas y economistas notables en junio de 1989 (Buenos Aires) y en diciembre de ese ao (Washington D.C.), Schamis (docente de American University y doctor por Columbia) lleg a la conclusin de que Menem no tena ms remedio que acordar con los capitanes de la industria. Vase H.E. Schamis, Re-Forming the State: The Politics of Privatization in Latin America and Europe, Ann Arbor: University of Michigan Press, 2002, p. 133. Por otra parte, para un anlisis de la alianza entre Menem, la Unin del Centro Democrtico (Uced) y el grupo empresario Bunge y Born, vase Edward Gibson, Class and Conservative Parties: Argentina in Comparative Perspective, Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1997, Captulo 6.
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Cavallo acord con los parlamentarios para que toda privatizacin futura fuese supervisada y aprobada por el Congreso.8 Despus de los escndalos relativos a la compra y venta de leyes en el Senado argentino, este acuerdo no deja de ser significativo. Pero con la cooptacin de legisladores no alcanzaba. Era necesario neutralizar la capacidad desestabilizadora de los contratistas (que financiaban huelgas y disturbios) y de los bancos acreedores (que haban lanzado corridas contra la moneda). Por eso, la frmula salvadora de la gobernabilidad de corto plazo, y del proyecto privatizador, consisti en la conjugacin de una alianza entre estos factores perturbadores y el Estado. Para estabilizar la moneda y conjurar el boicot de las privatizaciones haba que hacer confluir los intereses de la patria contratista y los de los acreedores externos, orquestando una venta subsidiada de las empresas pblicas, ahora ya con el apoyo del Congreso. Sistemticamente, los consorcios ganadores de las licitaciones tenderan a ser aquellos que incluan en su seno a empresas locales pertenecientes a los grandes grupos de contratistas que en la etapa previa se haban opuesto a las privatizaciones. El elemento clave en la adjudicacin no sera el precio que el ofertante estaba dispuesto a pagar, sino la inclusin de algn grupo local temible por su potencial desestabilizador. A ste se agregaran bancos acreedores y alguna empresa transnacional especializada (Iberia, Stet, Telefnica, Repsol, British Gas, Electricit de France, Suez, etc.), que le pona un moo a cada consorcio exitoso. Por lo tanto, las privatizaciones ya no seran el remedio aconsejado por la buena doctrina liberal, que busca terminar con la exaccin de riqueza pblica a travs de la venta de empresas estatales corruptas e ineficientes. Por el contrario, seran un paso ms en el proceso de violacin sistemtica de los DPM que a lo largo de medio siglo multiplic por cuatro el porcentaje de pobres de la Argentina. Alejado de las pasiones polticas e ideolgicas que en la Argentina han distorsionado el discurso de una izquierda que por principio aborrece las privatizaciones y una derecha que las aplaude aunque sean modelos de corrupcin, desde el mundo acadmico norteamericano Javier Corrales nos aporta su ponderado juicio con frescura. En referencia a las coaliciones que se haban opuesto exitosamente a las privatizaciones, y a cmo Menem logr desarticularlas, Corrales primero menciona la cooptacin del Congreso y luego agrega: The (...) crucial defection engineered by the administration was that of a few patria contratistas. This was achieved by reordering property rights to make it extremely attractive for a few large patria contratistas to participate in the first round of privatizations. Alfonsin would have been content with securing a deal with foreign firms to take control of Aerolineas and ENTel. But Menem wanted to neutralize his domestic saboteurs, and he figured that the only way to do this was to do whatever was necessary to get patria contratistas to buy. (...) Almost every privatization under Menem has included a domestic buyer. Of the eighteen largest participants, seven are Argentine, accounting for 32 percent of the total value by 1993. Between 1990 and 1995, more than half of Argentina's privatization revenue came from domestic capital.9

Desde las pginas de un libro en castellano que es la versin ampliada de su tesis doctoral de la Universidad de Toronto, Ana Margheritis confluye con las conclusiones de Corrales: La estrategia del gobierno incluy (...) el otorgamiento de incentivos materiales (...) de modo de promover la emergencia de un nuevo grupo de beneficiarios de las reformas. (...) En consecuencia, durante 1990 el proceso de desregulacin y privatizacin avanz significativamente, y el tipo de insercin econmica lograda por unos pocos holdings locales a travs de las privatizaciones contribuy a consolidar su rol como actor poltico y econmico. Los llamados Capitanes de hecho se convirtieron en el principal interlocutor del gobierno en el proceso de formacin de la poltica econmica. (...) En sntesis, (...) las reformas econmicas significaron un muy buen negocio para los capitales locales y los acreedores externos. Los grandes grupos econmicos domsticos completaron y consolidaron el proceso iniciado dos dcadas atrs, de diversificacin, integracin e internacionalizacin de sus actividades econmicas.10 La venta de las empresas pblicas argentinas no se realiz al mejor postor. Las licitaciones se adjudicaron a los consorcios con jugadores estratgicos. Para colmo, seducir a las empresas compradoras no fue barato. Implic entregarles prebendas por tanto o ms valor que el que sacrificaban al perder esas gallinas de huevos de oro que haban sido para ellos las empresas estatales. Cmo remata Margheritis: En especial, (los grandes grupos domsticos) se convirtieron en los dueos o concesionarios de los anteriores monopolios pblicos, que les aseguraron una alta tasa de retorno prcticamente sin riesgos.11 En otras palabras, el ideal argentino de la empresa privada sin riesgo, que en la era de las empresas pblicas haba sido materializado gracias a la doctrina de intangibilidad oportunamente enaltecida por Rodolfo Barra, a la sazn ministro de Justicia de Menem, se preservaba en la nueva era a travs de otros medios. Desde el punto de vista de los derechos de propiedad de las grandes mayoras, que es lo que aqu nos ocupa, nuestras privatizaciones fueron una violacin ms del contrato social. Los parmetros de las enajenaciones subsidiadas En la Argentina las privatizaciones no fueron otra cosa que la exaltacin de la patria contratista a la detentacin de la soberana econmica, en alianza con el gran capital internacional. Es por eso que los paquetes privatizadores incluyeron tantos privilegios conducentes a aumentar beneficios y eliminar riesgos. Uno de ellos fueron las tarifas dolarizadas, sujetas a aumentos asociados a la evolucin del ndice de precios norteamericano, que eran doblemente ilegales. Violaban la Ley de Emergencia, cuyo artculo 8 eliminaba la dolarizacin de las tarifas, y la propia Ley de Convertibilidad, cuyo artculo 10 enmendado reafirmaba la prohibicin de indexar precios y tarifas a partir del 1 de abril de 1991. Otro conjunto de privilegios est concentrado en lo que Basualdo y Aspiazu llaman el trabajo sucio realizado por el gobierno con anterioridad al traspaso de las firmas privatizadas. Involucr incrementos de tarifas e incluso el deterioro intencional en los

servicios prestados por las empresas, que todava eran estatales. En el caso de ENTel, siempre el ms extremo, durante los diez meses previos a la venta el valor del pulso medido en dlares se increment ms de siete veces. Algo parecido ocurri con la venta Aguas Argentinas y Gas del Estado, concretadas ambas durante el ministerio de Cavallo.12 Segn datos oficiales elaborados por FLACSO Argentina, las privatizaciones efectuadas entre 1990 y 1994 generaron un flujo en efectivo de apenas US$ 10.431 millones. El Estado acept ttulos de la deuda por su valor nominal de 13.561,5 millones, siendo su valor de mercado de tan slo 5.836,4 millones. El caso ms extremo en el uso de bonos fue el de ENTel, que gener slo 2279 millones en efectivo frente a 5029 millones en ttulos de la deuda que se cotizaban en el mercado a apenas 1257 millones. Incluyendo estos papeles depreciados en las operaciones se compensaba a los acreedores externos por la postergacin que haban sufrido durante el ltimo tramo del gobierno de Alfonsn. La lgica del subsidio a la empresa privada se continu manifestando a travs de la absorcin, por parte del Estado, de gran parte de las deudas de las empresas que se privatizaban. En varios casos estos pasivos se dispararon en los meses previos a la enajenacin, casi como si se estuviera aprovechando la ltima ocasin de usar a las empresas pblicas para canalizar cuantiosos recursos hacia las privadas. En el caso de ENTel la deuda aument en un 122% durante la intervencin de Mara Julia Alsogaray, por medio de contrataciones a empresas de los grupos Prez Companc y Techint, y compras sobrefacturadas a Siemens de Argentina, su principal proveedor. Durante el proceso privatizador, la deuda de la compaa lleg a un rcord de US$ 1200 millones, 780 de los cuales correspondan a Siemens. El Estado asumi esa deuda a travs del ente ENTel Residual. A la vez, dos de las firmas que se beneficiaron con estas ventas pasaron a formar parte de los consorcios adjudicatarios de Telefnica y Telecom, las empresas en que se subdividi la compaa estatal.13 La debilidad del marco regulatorio indispensable para toda empresa de servicios pblicos contribuy a desnaturalizar la lgica liberal de las privatizaciones. En los casos de ENTel y Aerolneas Argentinas la ausencia de regulacin fue total. En el de las telefnicas, el Ente regulador se cre despus de concretado el traspaso. En el de la aerolnea estatal, la ausencia de regulacin permiti el vaciamiento de la empresa, cuya flota fue hipotecada por sus nuevos dueos, aparentemente sin incurrir legalmente en fraude. En este sentido, la llegada de Cavallo a la conduccin econmica represent una mejora modesta, por cuanto a partir de ese momento se dio prioridad a los pagos en efectivo por sobre las capitalizaciones de deuda externa, y se dio ms importancia a los marcos regulatorios. Se crearon entes como ENARGAS y ENRE. No obstante, stos terminaron de conformarse despus del traspaso de las empresas, de modo que las reglas del juego no se establecieron con anterioridad a la consumacin de la enajenacin. Para colmo, la ley marco de privatizacin de Gas del Estado fue aprobada gracias al voto de un falso congresista, conocido en el colorido argot local como el diputrucho.14

La doctrina liberal frente al ejercicio privatizador Como vemos, nuestras privatizaciones fueron la anttesis de lo que exige la buena doctrina liberal. Incluso en pases hermanos como Chile y Mxico la tnica fue muy diferente. No slo no se cay en los extremos de ventas groseramente subsidiadas, sino que por razones estratgicas se evit privatizar los principales recursos no renovables, fuentes de valiosas exportaciones: el cobre en el caso de Chile (donde CODELCO sigue siendo una empresa estatal) y el petrleo en el caso mexicano (donde PEMEX es an propiedad colectiva de los mexicanos). Doctrinariamente stas no fueron necesariamente decisiones acertadas, pero ambos casos demuestran que en esos pases no existi la voracidad de transferencia al mbito privado que prevaleci en la Argentina, lo que prima facie puede contribuir a convalidar la decisin de privatizar lo que s se privatiz. En la Argentina nos lanzamos a entregar todo. Por otra parte, la buena doctrina en materia de privatizaciones puede ilustrarse ejemplarmente con las realizadas en el Reino Unido por Margaret Thatcher. All privatizacin fue sinnimo de democratizacin de la propiedad. Por ejemplo, casi el 17% de las familias con conexin de gas terminaron siendo accionistas de la empresa proveedora; dos millones de britnicos tienen acciones en British Telecom, y el nmero de accionistas totales del pas trep de tres a ocho y medio millones en menos de una dcada, alcanzando casi el 20% de la poblacin adulta. Estas cifras, que surgen de un estudio de A. Walters y fueron divulgadas en 1988 por una publicacin de El Cronista Comercial con el claro objetivo de alentar el proceso privatizador,15 raramente se pusieron sobre el tapete por medios liberales argentinos despus de la consumacin de las operaciones. De tal manera, se reiter la trama por la que el liberalismo argentino suele traicionarse a s mismo, alindose con los ms poderosos enemigos de la doctrina, el capitalismo prebendario y el populismo de derecha, que es su contraparte en el Estado. No sorprende, si recordamos que la privatizacin de ENTel, una de las peores, fue llevada a cabo por Mara Julia Alsogaray con el asesoramiento de Ricardo Zinn, justamente el prohombre que en 1975 haba asesorado a Celestino Rodrigo en la perpetracin de una de las peores violaciones de DPMs de la historia. Ciertamente, las privatizaciones argentinas fueron estafas contra la ciudadana que reemplazaron a esa estafa previa que eran las empresas pblicas dedicadas a proveer de rentas ilegtimas a contratistas privados. Resulta evidente que para que se justifique transferir a manos privadas un bien que pertenece a todos, el resultado tiene que redundar en un beneficio para el colectivo social. Esto vale tanto para las empresas del Estado como para los subsidios con que, desde estas empresas, se ha beneficiado permanentemente a empresas privadas individuales. De lo contrario, la transferencia representa una violacin de los derechos de propiedad de las grandes mayoras, nuestros DPM, que son una parte central de la razn de ser del Estado, que a su vez es el mismsimo custodio del contrato social. Tanto las empresas del Estado como los subsidios con que stas han enriquecido a algunos grupos particulares, pertenecen a la ciudadana en su conjunto. Vender una empresa pblica a precio subsidiado es violar los derechos de propiedad de las grandes mayoras. Subsidiar empresas privadas con recursos de las empresas pblicas tambin lo es.

Esto es algo que la izquierda local no parece capaz de entender, sumergida como est en el dogmatismo de que las empresas del Estado son una cosa buena y las privatizaciones, malas. Inversamente, la derecha libremercadista tampoco lo comprende porque parte de la premisa de que las empresas pblicas siempre son malas y rechaza la idea de que una privatizacin muy mal hecha puede agravar los males generados por aquellas. La verdad sobre el caso argentino es que, desde 1975, cada cambio y vuelta de tuerca ha sido para agravar las patologas de un contrato social ya casi sin esperanza de recuperacin, aumentando el porcentaje de pobres e indigentes.

NOTAS
Jorge C. vila, Internacionalizacin Monetaria y Bancaria, Documento de Trabajo de la Universidad del CEMA, agosto de 2005. 2 E. Berg y M. Shirley, Divestiture in developing countries, World Bank Discusin Paper N 11, Washington DC: Banco Mundial, 1987, y S. Commander y T. Killick, Privatization in developing countries: a survey of the issues, en P. Cook y C. Kirkpatrick (comp.), Privatization in Less Developed Countries, Nueva York: St. Martins Press, 1988. Cf. J. Corrales 1998, p. 3. 3 FIEL, con el Consejo Empresario Argentino (CEA), El gasto pblico en la Argentina, 1960-1988, Buenos Aires: Fundacin de Investigaciones Econmicas Latinoamericanas, 1990, cf. J. Corrales 1998, op.cit., p. 2. 4 P. Ostiguy, Los Capitanes de la Industria: grandes empresarios, poltica y economa en la Argentina de los aos 80, Buenos Aires: Ed. Legasa, 1990; cf. J. Corrales 1998, p. 4. 5 Javier Gonzles Fraga, Argentine privatization in retrospect, en W. Glade (comp.), Privatization of Public Enterprise in Latin America, San Franciso: International Center for Economic Growth, 1991. 6 Entrevista efectuada por J. Corrales el 7 de agosto de 1991. Op.cit. 1998, p. 5. 7 J. Corrales, op.cit. 1998, p. 5. 8 J. Corrales, From market-correctors to market-creators: executive-ruling party relations in the economic reforms of Argentina and Venezuela, 1989-1993, tesis doctoral indita, Departamento de Gobierno de la Universidad de Harvard1996. 9 J. Corrales op.cit. 1998, p. 9. Vase tambin J. Corrales, Why Argentines followed Cavallo: A technopol between democracy and economic reform, en Jorge Domnguez (comp.), The Role of Ideas and Leaders in Freeing Politics and Markets in Latin America in the 1990s, University Park, PA, The Pennsylvania State University Press, 1997. 10 Ana Margheritis, Ajuste y Reforma en la Argentina (1989-1995), Buenos Aires: Grupo Editor Latinoamericano, 1999, p. 101. 11 Ana Margheritis, op.cit., p. 102. 12 E. Basualdo y D. Aspiazu op.cit. p. 23-24. 13 E. Basualdo y D. Aspiazu op.cit. p. 12, y J. Corrales, op.cit. 1998, p. 5. 14 E. Basualdo y D. Aspiazu op.cit. p. 20. 15 Alan Walters, La Privatizacin en el Reino Unido, en AA.VV., Privatizaciones. Experiencias Mundiales, Buenos Aires: Ediciones Cronista Comercial, 1988.
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Captulo 5 Desde la inauguracin de Fernando de la Ra hasta la pesificacin asimtrica de Eduardo Duhalde


Las coimas en el Senado En el contexto de esta esquemtica historia de las violaciones de los DPM durante las ltimas tres dcadas en la Argentina, el captulo correspondiente a la breve administracin de Fernando de la Ra deber ser recordado en primer lugar por un escndalo de sobornos en el Senado. Digo esto no porque el hecho fuera excepcional. En la Argentina la compra y venta de leyes es endmica. Ello es esperable, por otra parte, ya que si los legisladores y funcionarios han estado avocados a la tarea de gobernar y sancionar leyes para transferir a minoras lo que pertenece a las mayoras, es lgico que pretendan cobrar proporcionalmente por los servicios que prestan. Esto no se hace gratis en ningn tiempo ni lugar. Lo que torna emblemtico a este escndalo es que se suscit a raz de la revelacin de que se haban pagado sobornos para comprar una ley de reforma laboral favorable a las empresas privadas que tanto venan lucrando con violaciones de los DPM desde 1975. No fue cualquier soborno ni se trat de cualquier ley. Es la mejor ilustracin posible de lo que venimos argumentando. Obsrvese que la cuestin no corre por el eje terico de si semejante reforma era en efecto buena o mala para la gente. Muchos liberales opinarn de buena fe que era buena, pero eso no es relevante en este contexto. Lo importante para la discusin presente es que casi todas las partes coincidan en que la ley era contraria a los intereses de los trabajadores, no obstante lo cual la patronal prevaleci porque el gobierno compr a los legisladores. Segn algunas versiones, el proyecto de ley fue redactado en las oficinas del grupo talo-argentino Techint. Si fuera verdad no sorprendera. Bajo el ministerio de Jos Luis Machinea, cuya gestin en el Banco Central durante la presidencia de Alfonsn haba estado signada por generosas licuaciones selectivas de deuda privada, el gobierno estableci una relacin especial con ese conglomerado, que haba sido uno de los grandes contratistas de antao y ahora estaba convertido en accionista principal de algunos de los ms importantes consorcios privatizados.* Techint fue al primer tramo
El grupo Techint adquiri una participacin importante en varios consorcios de empresas privatizadas. Hacia 1995 nos consta que a travs de sus controladas Propulsora Siderrgica y Siderca posea el 100% de Somisa (correspondiendo un 90% a la primera y un 10% a la segunda). A travs de Inversora Catalina SA, posea el 8,31% de las acciones de Telefnica de Argentina SA y el 51% de la empresa de electricidad Edelap. A travs de Tecpetrol posea el 47, 5% de los derechos sobre el rea petrolera central de El Tordillo y el 35,72% de los derechos sobre Aguarage, tambin central. A esto se agregan porcentajes importantes de Tecpetrol en las reas petroleras secundarias de Los Bastos y Catril Viejo, Agua Salada, Atuel Norte, Atamisqui, Bajo Baguales, Fortn de Piedra, y El Caracol, como asimismo un porcentaje pequeo de Oleoductos del Valle SA. Finalmente, a travs de su participacin en Ferroexpreso Pampeano SA, el grupo multinacional talo-argentino posea una parte de la lnea ferroviaria RosarioBaha Blanca. Vase A. Margheritis, op.cit., pndice, p. 301.
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del gobierno de De la Ra lo que fuera Bunge y Born para la primera fase del de Menem. Por cierto, a travs de la unidad de investigaciones econmicas de la Unin Industrial Argentina (UIA), que en su momento encabezara, el ministro haba trabado una relacin estrecha con el grupo. Algunos de los funcionarios que lo acompaaron, entre ellos Javier Tizado, Gonzalo Martnez Mosquera y Eduardo Casullo, tambin estaban vinculados muy de cerca a Techint. Gracias a estas instancias las relaciones con el universo ms amplio de la UIA tambin fueron muy buenas. El caso de los sobornos en el Senado parece indicar que en esta etapa, el gobierno de la Alianza estaba principalmente al servicio de empresas industriales de ese perfil. Por cierto, las acciones y omisiones de un gobierno contribuyen a identificar los intereses que sirve. La moratoria de deuda externa decidida por Alfonsn en 1988, por ejemplo, indica claramente que en su caso los acreedores externos fueron postergados a los intereses de los contratistas locales. En el ao 2000 el gobierno de De la Ra serva a un conjunto similar de empresas, habida cuenta por supuesto de las distintas circunstancias de un gobierno anterior y otro posterior al proceso de privatizaciones. La ley de marras, sancionada en abril de 2000, estableca un reordenamiento sindical para flexibilizar las relaciones entre trabajo y capital, reduciendo beneficios laborales. El ministro de Trabajo Alberto Flamerique, proveniente del FREPASO, la rama de izquierda de la Alianza gobernante, se hizo cargo de las negociaciones con los legisladores. Y segn fuera denunciado, el senador Augusto Alasino, jefe de la bancada justicialista, se encarg de hacer la repartija de dinero entre sus pares. Una vez ms, con izquierda en el gobierno o sin ella, el poder detrs del trono no haba cambiado. El escndalo se desat a raz de una columna publicada a fines de junio de ese ao en el matutino La Nacin por el irreprochable periodista Joaqun Morales Sol. Con gran mesura sugiri all lo que luego afirmara con bro: que habran existido favores personales de envergadura a los senadores peronistas (...) despus de que stos aprobaran la reforma laboral. Esas concesiones fueron conversadas y entregadas por dos hombres prominentes del gobierno nacional.1

Machinea y la reforma laboral tuvieron el apoyo del frepasista vicepresidente Carlos Chacho lvarez . El FREPASO y la Confederacin de los Trabajadores de la Argentina (CTA) haban desarrollado una campaa por la libertad y democratizacin sindical, convergente con demandas de la Organizacin Internacional del Trabajo. Esto significaba abolir el convenio por industria. Al asumir la presidencia, De la Ra nombr ministro de Trabajo al frepasista Alberto Flamarique. A instancias del FREPASO, la plataforma electoral de la Alianza haba incluido la intencin de "promover a travs del Ministerio de Trabajo la plena vigencia de la libertad sindical...". Para lvarez y el dirigente Vctor De Gennaro, la "democratizacin sindical" consista en que el Estado reconociera a la CTA como central sindical a igual ttulo que la CGT, y que sus agrupaciones sindicales y comisiones internas pudieran firmar convenios colectivos de trabajo sin contar con la personera gremial. Esta pluralidad sindical implicaba abandonar el viejo criterio de los convenios por gremio para pasar a uno de acuerdos por empresa. A su vez, este era un reclamo del FMI y de las grandes patronales como Techint. Esta fue la paradjica trama de intereses que puso a la reforma laboral entre las prioridades de un gobierno constituido por una Alianza entre la Unin Cvica Radical y el centro-izquierdista FREPASO. Cuando en noviembre de 2000 De la Ra nombr secretario general de la Presidencia al ministro que haba negociado la reforma laboral con los senadores, el vicepresidente lvarez renunci, en un poco comn gesto de hasto moral. Desde entonces no ha regresado a los primeros planos de la vida poltica.

Morales Sol haba corroborado las versiones en cuatro fuentes diferentes del Senado, todas las cuales conducan a Alasino. No obstante, su nota no tuvo mayores repercusiones hasta que a mediados de julio el senador Antonio Cafiero plante una cuestin de privilegio, remitindose a lo publicado por el periodista. Desde ese momento en adelante, el escndalo creci como una bola de fuego. Cmo el testimonio del columnista es ms valioso y confiable que el de los denunciantes, recordemos los detalles que public en 2001. Cuenta all que un senador cuyo nombre omiti le narr as el episodio: Bueno, un da estaba con Alasino, en su despacho, y de pronto se levant y fue hasta la caja fuerte y trajo un sobre lleno de dlares. Esto es por la reforma laboral, me dijo. Yo pens: Esto es una chambonada tan grande que va a terminar mal. As que recib el sobre porque si no me iban a culpar de la filtracin. Menem lo haca de otra manera: cada senador deba ir a ver a un ministro o a un funcionario determinado y nadie se enteraba. Pero ah estaba Alasino repartiendo sobres como panes de Navidad. Esto termina mal, me dije.2 Y en un artculo escrito en diciembre de 2003 a raz de las nuevas denuncias sobre los hechos de 2000, presentadas ahora por un ex funcionario arrepentido, el periodista brind informacin an ms rica, que contribuye a revelar el grado de deterioro institucional y moral generado por un cuarto de siglo de gobierno al servicio de intereses espurios: Viejo exponente de la corporacin poltica, el (presidente De la Ra) saba que la mayora de los senadores no acostumbraba inclinarse ante los argumentos de la razn sino slo ante el trasiego de los dineros pblicos. (...) Dos meses despus de los pagos por la ley laboral, el Senado rechaz una ley econmica fundamental para De la Ra, cuando ste se encontraba en Estados Unidos para celebrar una reunin con el presidente Bill Clinton. Qu haba pasado? Por qu semejante saa con el presidente radical en un momento en que deba dar explicaciones en el exterior? Los muchachos quieren plata por cada ley. Los radicales creen que los han arreglado con un pago al ao. Son muy ingenuos, explic entonces, ingenuo l tambin, (el veterano senador peronista Antonio Cafiero). Cmo? Acaso ya se haban hecho pagos de sobornos en el Senado? La ley laboral cost varios millones de dlares, respondi, y dio rienda suelta a la investigacin que terminara con la revelacin de los favores personales.3 En otras palabras, como caba esperar en un contexto en que los polticos estaban dedicados al enriquecimiento de empresas privadas, la prctica de comprar y vender leyes era crnica en el pas. Lo que ocurri durante el primer tramo del gobierno de De la Ra, a mediados del ao 2000, fue especial nicamente en tanto entonces nos enteramos de un caso concreto que resulta emblemtico del fenmeno: la compra de una ley de reforma laboral que, en la percepcin de prcticamente todos los sectores involucrados, perjudicaba a los trabajadores. En semejante contexto, no sorprende que la causa judicial sobre los sobornos haya recado en un juez, Carlos Liporaci, que a su vez estaba investigado por enriquecimiento ilcito, y cuyo juicio poltico estara a cargo de los mismos legisladores que l deba

investigar. Meses ms tarde los senadores fueron sobresedos, presuntamente por falta de pruebas. De Machinea a Cavallo Cuando el 2 de marzo de 2001, debido a la desgraciada marcha de las finanzas pblicas y en especial al fracaso de una operacin de salvataje liderada por el FMI, el ministro Machinea debi renunciar, fue sucedido brevemente por Ricardo Lpez Murphy, hasta entonces ministro de Defensa. ste no se apoy en los intereses de los industriales. Los funcionarios del gobierno vinculados a Techint renunciaron a sus puestos junto con Machinea y ningn directivo de la UIA asisti a la ceremonia en que el nuevo ministro de Economa tom posesin del cargo. Lpez Murphy, afecto a un estilo tecnocrtico de gestin que se apartaba de las prcticas corporativistas de la Argentina, propuso un ajuste muy fuerte que suscit muchas iras y escasos apoyos. El recorte se concentraba en el rea educativa, salud y previsin social. La Alianza gobernante fue duramente golpeada y varios ministros presentaron su renuncia, a la vez que se organizaban masivas protestas encabezadas por huestes de los partidos de la coalicin oficialista, especialmente la juventud universitaria. La inmediata renuncia del economista fue tomada como una victoria no slo por estos sectores sino tambin por los industriales, que buscaban asegurarse la continuidad de los subsidios pblicos a las empresas privadas.** Domingo Cavallo ocup entonces la cartera de Economa, siendo bien recibido por quienes haban vilipendiado a su antecesor. Se asegur poderes extraordinarios que fueron sancionados por el Congreso, entre ellos el de modificar leyes por decreto. Con el argumento de que las circunstancias exigan medidas especiales para hacer competitiva la industria local, lanz de inmediato un programa de subsidios para cuarenta y tres rubros diferentes de la actividad econmica. Simultneamente, el ajuste en otros mbitos obligaba a masivas rebajas de sueldos en el sector pblico, con los consiguientes paros y protestas.
Este paquete fue conocido localmente como el blindaje. No lleg a concretarse en su totalidad. El gobierno anunci que ascenda a US$ 39.700 millones, pero en la prctica la ayuda nueva constaba de 11.600 millones del FMI y 1000 millones del Banco de Espaa. Renunciaron los ministros Federico Storani (Interior), Hugo Juri (Educacin), y Marcos Macon (Desarrollo Social), ms otros funcionarios representativos como Graciela Fernndez Meijide, Adriana Puiggross y Nilda Garr. ** Al renunciar Lpez Murphy, el dirigente fabril Jos Ignacio de Mendiguren, que dos meses ms tarde se convertira en presidente de la UIA y en 2002 sera ministro de Produccin de Eduardo Duhalde, declar: El sbado vimos cmo un grupo de fundamentalistas de mercado fueron interrumpidos a aplauso batiente en la Bolsa. Pero en menos de 48 horas el Presidente decidi removerlos, porque el domingo a la noche ya era evidente que ese mismo establishment estaba a punto de hacerle un golpe de mercado. Vase Clarn, 22 de marzo de 2001. As lo manifest Osvaldo Rial, presidente de la UIA desde abril de 1999 hasta mayo de 2001: existe una clara sintona con la propuesta del ministro Cavallo, ya que desde hace mucho tiempo la Unin Industrial plante como tema central la competitividad de las manufacturas locales. Vase Clarn, 22 de marzo de 2001. En este caso las transferencias pblicas a la empresa privada se rotularon planes de competitividad. Consistieron en rebajas de impuestos y beneficios fiscales, incluyendo la posibilidad de deducir el IVA de los aportes patronales. Se organizaron por sectores de la actividad econmica, con un costo aproximado para el Estado que se remontara a unos 2000 millones de pesos-dlares por ao. Deca mbito Financiero en julio de 2001: El mircoles, la Administracin Federal de Ingresos Pblicos (AFIP) har pblica la Resolucin General 1.069, por la cual las empresas que ingresan dentro de este rgimen podrn

El megacanje Pero estos subsidios no bastaban para estabilizar el turbulento panorama de una economa en recesin que deba enfrentar un cronograma cada vez ms exigente de pagos de su deuda pblica. La catstrofe financiera acechaba. Hacia fines de abril, fiel a la prctica de desestabilizar gobiernos que desde 1975 se hiciera crnica, el ex presidente Menem contribua a precipitar el caos clamando: Todo argentino que tenga un peso, que compre dlares lo ms rpido posible4. Un mes ms tarde, el 28 de mayo, Cavallo contraatacaba lanzando su fatdico megacanje. ste fue el mayor trueque de bonos realizado hasta entonces por un Estado emergente. Fue presentado como un gran logro del gobierno de De la Ra. Refinanci parte de la deuda externa argentina a travs de bancos privados, con nueva fecha de vencimiento y distinta tasa de inters. Alcanz casi US$ 51.000 millones a una tasa del 15% y una comisin de 141 millones cobrada por los mismos bancos que posean ttulos. Ms del 60% de los bonos elegibles estaban en manos de tenedores argentinos. Segn los clculos del diputado justicialista Eduardo Di Cola, luego corroborados judicialmente, para diferir vencimientos hasta el ao 2005 se aument la deuda en unos US$ 40.648 millones. Antes de efectuarse la operacin la deuda externa argentina, sumando capital e intereses, equivala a 206.606 millones al ao 2031. Merced a la refinanciacin trep a 247.254 millones. Adems, si bien el canje aliviaba el pago de casi 13 mil millones entre el 2001 y el 2005, entre el 2006 y el 2010 el pas se obligaba a pagar 21 mil millones ms de lo que hubiera pagado sin canje. O sea que se aceptaba un costo usurario para el pas con el nico fin aparente de superar las dificultades inmediatas del gobierno de turno.5 Por otra parte, como lo denunciara el diputado Mario Cafiero, el caso especfico de algunos bonos contradeca el pretendido objetivo de la operacin, que era diferir pagos. Por ejemplo, antes del canje los bonos Brady Par y Descuento sumaban unos US$ 2.375 millones con vencimiento en el ao 2023 y una tasa de inters promedio del 5% anual. Pero fueron trocados por bonos Global con vencimiento en el ao 2018 y una tasa del 12,25%. Venceran antes, pagndose un inters muy superior. Es probable que el megacanje haya sido el negocio individual que en mayor medida violara derechos de propiedad de las grandes mayoras, por lo menos desde el rodrigazo de 1975.

descontar el costo de las contribuciones patronales del pago del Impuesto al Valor Agregado (IVA), con lo que ya en agosto se podra efectivizar este descuento. Con esto el organismo recaudador termina de reglamentar los mecanismos para operar con los beneficios de los planes reactivantes, oficialmente conocidos como Convenios para Mejorar la Competitividad y la Generacin de Empleo. Ahora hay 12 sectores que en teora podran tener ventajas competitivas a partir de polticas activas concretas: (...) metalrgicos y bienes de capital, automviles, textiles y calzados, carne, madera y muebles, plsticos, celulosa y papel, peras y manzanas, arroz, algodn, yerbateros y ctricos. A stos se sumarn en los prximos dos meses la construccin, el turismo, los grficos, la informtica y telecomunicaciones. (...) El jueves 3 de mayo de este ao, en un acto en el Saln Blanco de la Casa de Gobierno, Fernando de la Ra, Domingo Cavallo, Patricia Bullrich y Chrystian Colombo invitaron a todos los empresarios vinculados con el sector metalrgico y llamaron tambin al legendario Lorenzo Miguel para que participe y bendiga el acto.

La operacin fue realizada por Crdit Suisse First Boston, J.P. Morgan, Citibank, HSBS, BBVA (Banco Francs), Banco Ro y Banco de Galicia. El principal operador por Crdit Suisse First Boston fue el ex subsecretario del Tesoro de los Estados Unidos, David Mulford. ste era amigo personal de Cavallo y miembro del directorio del Banco General de Negocios (BGN), que fuera el sucesor en la Argentina del famoso banco lavador BCCI, de Gaith Pharaon. El BGN perteneca a los hermanos Jos Enrique y Carlos Alberto Rohm, siendo ste suegro de Mulford. Tal como lo revela la investigacin parlamentaria dirigida por Elisa Carri, el banco de los Rohm fue una pieza fundamental en la salida masiva de divisas de la Argentina, estando involucrado tambin en el sonado caso de contrabando de oro. Tres meses despus del ya cercano colapso, en marzo de 2002, Cavallo y Mulford seran citados para ser indagados judicialmente. Segn el juez Jorge Ballesteros, que investigara el perjuicio que este trueque caus al Estado, los funcionarios que representaron a la Argentina, en violacin de sus deberes, habran obligado en forma abusiva al pas con el propsito de lograr un lucro indebido para las entidades financieras que intervinieron en la operacin. A su vez, el banquero Mulford fue acusado penalmente de ser uno de los artfices intelectuales del canje de ttulos.6 Analogas entre el rescate ruso de 1998 y el megacanje argentino Lo que aqu aconteci es muy similar a lo que Joseph Stiglitz cuenta sobre Rusia tres aos antes. Hacia 1998 ese pas estaba profundamente endeudado, con tasas de inters astronmicas, cuando la crisis se profundiz por la cada del precio internacional del petrleo. El rublo estaba sobrevaluado, pero el FMI se opona a una devaluacin por temor a que desatara una hiperinflacin. Entonces se produjo una fuerte fuga de capitales, elevando la tasa de inters en rublos primero al 60 y luego al 150%, a la vez que las obligaciones en dlares se situaban en una tasa del 50%. An as, las reservas siguieron en picada. El Fondo presion a Rusia para que aumentare su toma de dinero en dlares. Eso significaba pagar un inters menor (aunque diez veces superior al que entonces pagaba el Tesoro norteamericano), pero tambin correr el riesgo ruinoso de que si se concretaba la devaluacin, el costo para el erario pblico fuera mucho mayor an. Cuando se produjo el crac, el paquete de ayuda liderado por el FMI fue de 22,6 mil millones, a sabiendas de que gran parte de ese dinero ira a parar a cuentas de particulares en el exterior. El componente de ayuda aportado por el Fondo, unos 11,2 mil millones, deba utilizarse para mantener el rublo. Si el esfuerzo fracasaba el dinero sera desperdiciado, aumentando el endeudamiento sin nada a cambio. Segn Stiglitz, en el Banco Mundial se saba que fracasara, pero presiones del gobierno de Bill Clinton les obligaron a integrar parte del paquete. El 17 de agosto, tres semanas despus de que la ayuda fuera otorgada, el gobierno ruso asombr a casi todos decretando la cesacin de pagos y la devaluacin del rublo. La sorpresa fue mayscula porque pocos das antes el gobierno haba alentado una apreciacin de su moneda. Con una gran sonrisa, Vktor Gerashchenko, el presidente del Banco Central de Rusia, le haba dicho personalmente a Stiglitz (entonces funcionario del Banco Mundial) que se trataba de las fuerzas del mercado en accin. De lo que se trat, en realidad, fue de una maniobra dolosa para darle la oportunidad a oligarcas amigos del gobierno, y a los propios bancos de Wall Street y otros centros

financieros, de cambiar rublos por dlares a un precio escandalosamente favorable, y transferir el dinero afuera antes de la devaluacin y cesacin de pagos. Esos mismos bancos haban encabezado algunas de las ms fuertes presiones para que se adjudicara el paquete de ayuda. Los costos de estos errores, por supuesto, fueron pagados por el empobrecido contribuyente ruso.7 Suena familiar? La estructura de los acontecimientos es casi idntica a la de la crisis argentina de 2001. Como lo demostrara Paul Blustein, periodista de investigacin del Washington Post, en nuestro caso los bancos de inversin ocultaron los informes sobre el inevitable colapso, con la intencin de seguir beneficindose de las comisiones provenientes de la colocacin de bonos soberanos. Ellos apoyaron paquetes de rescate cuando la cada era cosa segura. Debido a la fungibilidad del dinero, esto signific que el circulante aumentara, ofreciendo a los especuladores la posibilidad de comprar dlares y transferirlos al exterior antes del desastre. Todo lo salvado por estas gentes prevenidas sera perdido por los ahorristas y contribuyentes argentinosy tambin por los pensionados italianos, japoneses y alemanes cuyos fondos de inversin cayeron en la trampa de comprar nuestros bonos.8 Con razn describe la periodista Mara Seoane al megacanje como un nuevo seguro de cambio que protega los activos financieros de los grupos econmicos locales.9 Ms all de la metfora, cumpli una funcin similar a aquellos seguros en tanto compr tiempo para que quienes tuvieran acceso a informacin confidencial se desprendieran de activos argentinos y sacaran sus fondos del pas, a la vez que permiti ganar grandes sumas a los bancos y corredores que gestionaban la operacin. Un informe de la Comisin Especial de Fuga de Divisas de la Cmara de Diputados document que entre junio y diciembre de 2001 unos mil quinientos argentinos influyentes transfirieron al exterior alrededor de US$ 3000 millones. Mientras tanto, los depsitos del grueso de los ahorristas quedaran atrapados en el infame corralito. Entre los ricos y famosos que zafaron estaba la familia Acevedo (duea de Acindar), Carlos Bulgheroni, Amalia Fortabat, Javier Madanes, Luis Prez Companc, Carlos Spadone, Santiago Soldatti y Federico Zorraqun. Y entre los funcionarios, Daniel Marx sac sus dineros en la primera semana de junio de 2001, cuando an era secretario de finanzas y luego de disear junto a Cavallo el megacanje de la deuda pblica, a la vez que Machinea sac los suyos unos meses antes de aquel, luego de renunciar a conducir la economa argentina.10 Ms an, algunas grandes empresas transfirieron grandes sumas das e incluso horas antes de que se adoptaran las medidas restrictivas. Repsol-YPF, por ejemplo, distribuy dividendos por 786 millones de dlares el 29 de noviembre, 24 horas antes de que los depsitos bancarios quedaran bloqueados. Lo distribuido, oficialmente denominado un anticipo, fue aproximadamente el triple de las sumas habituales en aos anteriores, pese a que 2001 fue muy mal ao para la economa argentina. La empresa lo reconoci en un programa de Amrica TV. En el mismo programa se afirm que una de las personas de Repsol-YPF que hizo el trmite ante la Bolsa de Comercio, que no fue nombrada, era socia en un estudio jurdico de Horacio Liendo, quien fuera el principal asesor de Cavallo en el diseo del llamado corralito.11

La investigacin del Washington Post Como lo reconociera en 2003 el principal peridico de la capital norteamericana, Argentina didnt fall on its own. El informe de Blustein es contundente: Si se pasa revista con profundidad a la conducta de los actores clave de los mercados financieros de Argentina, la complicidad de Wall Street con los sucesos salta a la vista. Banqueros de inversin, analistas y vendedores de bonos sirvieron sus propios intereses cuando alentaron la euforia sobre las perspectivas del pas, con resultados desastrosos. Grandes firmas dedicadas a la suscripcin de ttulos del Estado argentino cosecharon casi 1000 millones de dlares entre 1991-2001 a travs de comisiones, y los analistas de esas empresas eran los que producan los informes ms optimistas e influyentes sobre el pas. () (Por eso es que) Hans-Joerg Rudloff, presidente de la comisin ejecutiva de Barclays Capital, sostiene que Ha llegado el tiempo de hacer un mea culpa. En un congreso de ejecutivos de bancos y corretaje que tuvo lugar en Londres hace pocos meses declar: La Argentina ilustra no menos que Enron que nuestra industria dijo e hizo cosas que en su momento se saba eran errneas, para servir sus propios intereses. Las ventas de bonos argentinos a inversionistas individuales, principalmente en Europa, potencian los pecados de la industria financiera, dijo Rudloff. Ms an, a mediados de 2001, cuando la Argentina avanzaba arrolladoramente hacia la cesacin de pagos, Wall Street promovi un canje de deuda caro y en definitiva ftil, que le dio al pas ms tiempo para pagar pero inflando los costos por intereses. Slo esa operacin cost casi 100 millones en comisiones.12 Nos encontramos pues ante un caso muy similar al ruso. No obstante, la responsabilidad principal por lo acontecido tanto en ese pas como en la Argentina no fue de los extranjeros que se aprovecharon sino de las clases polticas delictivas que hicieron posible estos negocios. Gracias a estas maniobras nuestro pas es en el da de hoy un acreedor neto con una deuda pblica gigantesca y cerca de la mitad de su poblacin por debajo de la lnea de pobrezaun territorio que produce alimentos para 300 millones de personas pero que no puede alimentar bien a la mitad de sus menos de 40 millones. En suma, un Estado parasitario que condena a sus mayoras a la pobreza no obstante su sobreabundancia de recursos naturales por habitante. Un pas que a travs de su deuda pblica y cesaciones de pago vive del resto del mundo, pasando el sombrero como si fuera Mozambique, mientras una burguesa que vaci al pas lo usa como si fuera un hotel, poseyendo en el exterior tanto dinero como adeuda su Estado.13 Nuevas licuaciones y estatizaciones de deuda privada Pero a pesar de su magnitud, el mega trueque no alcanzaba para estabilizar la difcil situacin que enfrentaban Cavallo y De la Ra. La operacin postergaba pagos de la deuda y eso era importante, pero serva principalmente a los intereses de la patria financiera versin 2001 en momentos en que medio pas denunciaba la rapia. Para aquietar las aguas haba que satisfacer las demandas de los grandes grupos econmicos. Para que fuera polticamente exitoso, el canje deba ser acompaado por una generosidad equivalente frente a las grandes empresas. No era cuestin de trastocar

la delicada ecuacin cuyo desequilibrio haba tumbado a Alfonsn, y que Cavallo haba dominado tan bien cuando en 1991 ide la coalicin entre bancos acreedores y empresas contratistas. En su agona, el gobierno de De la Ra intent plasmar esta ansiada simetra a travs de un nuevo proceso de estatizacin de deudas privadas, que se prolongara ms all del derrocamiento civil de aquel, hasta la primera etapa del de Eduardo Duhalde. En verdad, por ensima vez desde 1975, en aquellos tiempos recesivos muchas empresas comenzaban a manifestar dificultades. Es imposible verificar en qu medida los quebrantos eran legtimos o respondan a vaciamientos parciales que imponan la necesidad de cabildear en busca de nuevos subsidios y licuaciones, pero lo cierto es que influyentes empresarios clamaban al cielo para transferir su deuda privada al pblico, a la vez que sus cuentas en el exterior eran por lo menos equivalentes a su deuda. Los lobbistas saban que sus esfuerzos no caeran en saco roto. Por cierto, el gobernador justicialista de Buenos Aires, Carlos Ruckauf, ya haba dado importantes pasos en materia de violacin de los DPM a travs de la estatizacin de las deudas de grupos empresarios privados con el Banco de la Provincia (BAPRO). Como recuerda Seoane, la legislatura provincial, con apoyo del Partido Justicialista, la UCR y el FREPASO, aprob la emisin de un bono de 1100 millones de pesos/dlares con garanta de la coparticipacin de impuestos. Este ttulo absorba las deudas privadas morosas o incobrables al 31 de marzo de 2001, que seran pagadas por los contribuyentes. En adicin, otros 824 millones ya haban sido previsionados por el banco, aadindose a la deuda privada que en la prctica sera estatizada en esa instancia por dicha entidad: en total, unos US$ 1924 millones.14 Explica Seoane: Un fondo fiduciario intentara cobrar parte de las deudas. El trmite legislativo que permiti transferir stas a cambio de un bono y la conformacin del fondo fue muy rpido. Concurrieron al recinto el titular del banco, Ricardo Gutirrez, y los dos directores por la Alianza, Oscar Cuattromo y Roberto Frenkel (...). Luego fue aprobado por ambas cmaras del Congreso provincial. Aunque la Legislatura no difundi los nombres de los deudores del BAPRO, en el ranking de los principales figuraban el Grupo Yoma (20 millones), la empresa de construccin de Victorio Amrico Gualtieri (97 millones), Tren de la Costa (55 millones), Show Center (113 millones) y Gatic (29 millones). Luego se conoci un listado donde figuraban Massuh, Alpargatas y Sasetru, entre otros.15 Es decir que en esta operacin estaban coligados los justicialistas, radicales y frepasistas, constatndose una vez ms nuestra hiptesis acerca de la captura del Estado y el hecho de que los partidos slo compiten entre s para determinar qu banda va a ser la servidora de turno de las empresas. Por otra parte, este episodio es til para comprender porqu afirmamos que es imposible realizar una contabilidad completa de las violaciones de los DPM en la Argentina. Cuntas operaciones similares a la realizada a travs del Banco de la Provincia de Buenos Aires se concretaron con la misma institucin en otros perodos, y a travs de los bancos de otras provincias a lo largo de las dcadas? Sin duda que lo que podramos documentar hoy, an recurriendo a seguimientos sistemticos de las legislaciones provinciales, no es sino una parte del total. Y la deuda de la burguesa argentina hacia

sus pobres, segn una sana justicia capitalista, es la suma total de lo que se les rob a travs de estas violaciones del derecho de propiedad de las grandes mayoras. El decreto 1387/01 En cualquier caso, hacia fines del ao del seor 2001 no bastaba con estatizaciones de la deuda privada de nivel provincial para saciar el apetito de los depredadores. Era necesario pasar al plano nacional. En consecuencia, en octubre el empresario Francisco Macri declaraba para Radio El Mundo: Hay que tomar medidas drsticas como, por ejemplo, estatizar la deuda privada, (...) deuda que todo el empresariado argentino ha acumulado, pagando intereses absurdos y teniendo que enfrentar dificultades absurdas.16 Desde el Suplemento Cash de Pgina 12, el periodista Roberto Navarro comentaba: El reclamo de Macri para que el Estado se haga cargo del endeudamiento privado (...) remite a la triste historia de la estatizacin de la deuda externa (...). En los ltimos meses se presentaron en convocatoria empresas como Amrica TV, Musimundo, Correo Argentino y Gatic. Y para los analistas de deuda corporativa, lo que viene ser peor. Las Obligaciones Negociables (ON) de decenas de empresas de primer nivel cotizan a precios de default. (Los) rendimientos (de Multicanal, Impsat y Sideco) revelan que el mercado piensa que no van a pagar sus deudas.17 Simultneamente, la diputada Elisa Carri trinaba con desesperacin: Lo de Macri no es otra cosa que un lobby que busca trasladar el endeudamiento al pueblo argentino, para que ste pague los 70 mil millones de la deuda privada (...) Mientras los lobbies se generan, Cavallo que en 1982 licu las deudas y despus vino a hacer el escandaloso megacanje, ahora parece que se acerca a su ltimo acto: estatizar la deuda privada. El grito de Carri estaba motivado por el decreto n 1387/01, de necesidad y urgencia, emitido en acuerdo general de ministros el 1 de noviembre de 2001, que sustitua de un plumazo al artculo 823 del Cdigo Civil, permitiendo la compensacin de crditos y deudas entre los particulares y el Estado nacional. Su artculo 1 deca: Sustityese el artculo 823 del Cdigo Civil, que quedar redactado del siguiente modo: "Los crditos de los particulares provenientes de los servicios de capital o intereses originalmente comprometidos correspondientes a ttulos de la deuda pblica que se encuentren vencidos, son compensables en todos los casos con cualquier tipo de deudas que tuvieren con el Estado, en las condiciones del presente Ttulo.***
Declaraciones de Elisa Carri, El ltimo acto de Cavallo quiz sea el robo de estatizar la deuda privada Diario Ro Negro, 27 de octubre de 2001. *** Este infame decreto, cuyo artculo 1 fue derogado el 13 de febrero de 2002 por el gobierno de Eduardo Duhalde (los ministros Mendiguren y Remes Lenicov haban encontrado otras formas de estatizar las deudas privadas) llevaba las siguientes firmas: De la Ra. Chrystian G. Colombo. Domingo F. Cavallo. Jos H. Jaunarena. Andrs G. Delich. Ramn B. Mestre. Hctor J.

Este era slo el primer paso hacia el objetivo ms ambicioso (posibilitado por el artculo 27 del decreto) de cancelar las deudas que las empresas tenan con el Estado a travs de la entrega de acciones depreciadas de las empresas mismas. Se trataba de una vuelta de tuerca ingeniosa y perversa frente al habitual uso de ttulos depreciados del Estado, comprados en el mercado a precio vil para saldar deudas con el fisco e incluso (a partir de 1991) comprar empresas pblicas. En una entrevista con el peridico Pgina 12, Carri tronaba: Ac se muestra la clara perversidad del proyecto (...). Y es que se puede cancelar cualquier tipo de deuda, pasada, presente o futura, con la simple entrega de acciones. Con lo cual el beneficio para Macri en el Correo o para Eurnekin en Aeropuertos 2000 est claro. Y habr que sumar varios apellidos como es el caso del Grupo Yoma o Gualtieri en el Banco Nacin. Esto forma parte de una estatizacin indirecta de la deuda privada argentina, de los grandes empresarios que tambin participaron de la que se hizo en 1982, y de los beneficiarios y socios del rgimen menemista.18 Ampliando estos conceptos, a principios de diciembre Verbistky explicaba desde Pgina 12: Hace poco ms de un mes, el decreto 1387 invoc (las) facultades (de modificacin legislativa introducidas por los poderes extraordinarios) para (...) la licuacin de deudas privadas, (que) se derrama como un blsamo sedante sobre los nervios de los grandes grupos econmicos locales y las transnacionales productoras de bienes y servicios, entre ellas las privatizadas en la dcada anterior. (...) El artculo 1 del decreto 1387 (permiti) la compensacin de deudas entre las empresas y el Estado, un viejo reclamo de (...) empresas privatizadas. Su artculo 27 permiti a toda sociedad annima capitalizar sus deudas con el fisco, entregando acciones en pago de impuestos. Pero la estatizacin de pasivos no se limitaba a deudas con el fisco: Los artculos 30 y 39 dispusieron que esas sociedades annimas y todas aquellas que no adeuden impuestos a la AFIP podrn pagar sus deudas a todos los bancos con ttulos pblicos a valor tcnico. A su vez, los bancos podrn convertir esos ttulos en prstamos o bonos garantizados con recursos pblicos, incluyendo todo tipo de tributos por su valor nominal. Es decir, se les permite comprar ttulos a precios de mercado, que hoy ronda en el 35 por ciento de su valor, y descargarlos al cien por ciento al Estado.

Lombardo. Jorge E. De La Ra. Adalberto Rodrguez Giavarini. Carlos M. Bastos. Daniel A. Sartor. Hernn S. Lombardi. Patricia Bullrich. Jos G. Dumn. La posterior derogacin del artculo 1 se efectu por medio del decreto N 282/02. De todas maneras, el decreto 1387/01 sigui haciendo estragos en 2002, ya que en muchas cosas el decreto 282/02 fue su sucesor, confirmando lo esencial de su artculo 42 con el texto: Los Bonos de Consolidacin, los Bonos de Consolidacin de Deudas Previsionales y, en general todos los Bonos entregados en pago de obligaciones del Sector Pblico Nacional o el Instituto Nacional de Servicios Sociales para Jubilados y Pensionados, de todas las series emitidas, cualquiera que sea su plazo de amortizacin, pueden ser utilizados para aplicarse al pago de impuestos nacionales vencidos, en los trminos del Artculo 8 del Decreto N' 1005 de fecha 9 de agosto de 2001.

De modo que, una vez ms, se apel al mecanismo utilizado por lo menos desde 1975 para descargar sobre la gente la deuda de empresas privadas. Y aunque el decreto estableca algunas limitaciones al jubileo, stas pronto fueron levantadas: La licuacin asciende as a dos tercios de las deudas bancarias, que es la diferencia entre el valor nominal y el de mercado de los ttulos pblicos. Este beneficio slo se acord a aquellas deudas bancarias que se encuentren en situacin 3, 4, 5 6. (...) Pero hace una semana el decreto 1570 firmado el 1 de diciembre (...) extiende el beneficio del decreto anterior a la totalidad de las deudas empresarias con el sistema financiero. (...) Adems extiende la misma posibilidad de socializacin de pasivos a los deudores (que estn) al da o con mnimos atrasos en el cumplimiento de sus obligaciones. (...) De este modo la posible licuacin se extiende a la totalidad de los 71,8 mil millones de pesos en deudas bancarias (...). Y como en el caso de la doctrina de la intangibilidad de la retribucin del cocontratante particular que tan enjundiosamente defendiera el jurista Rodolfo Barra en la dcada del 80, para extender la estatizacin de pasivos a todos los deudores empresarios (para perjuicio de toda la ciudadana) se apel a argumentos basados ni ms ni menos que en la justicia distributiva: La extensin del beneficio a todas las deudas se obtuvo invocando la sacrosanta igualdad ante la ley. La nmina de los primeros cincuenta deudores privados no financieros, tal como la registr el Banco Central en septiembre, es impresionante. Slo cinco de ellos tenan deudas en categora 4, o Alto Riesgo de Insolvencia (Correo Argentino, Compaa General de Combustibles [Soldati], Yoma, Victorio Gualtieri y Productos Sudamericanos SA). Uno tena crditos en situacin 2, o Riesgo Potencial (Hidroelctrica Piedra del Aguila SA). Los crditos de los 44 restantes estaban en Situacin 1, es decir alta capacidad de pago y cumplimiento puntual. En la lista de quienes podan pagar pero recibieron el favor oficial figuran todos los nombres imaginables: Prez Companc, Repsol, Telecom, Telefnica, Socma, Arcor, Coto, Aguas Argentinas, Siderar y Tecpetrol (de Techint), Pescarmona, Sideco, Acindar, CTI, las empresas editoras de los amistosos matutinos Clarn y La Nacin, CTI, American Express, Iveco, Roche, AEC, Metrogas, Irsa, varias concesionarias de rutas y transportadoras de gas (ver aparte nmina completa).19 Sin embargo, ni siquiera estas transferencias masivas de riqueza del colectivo nacional hacia las grandes empresas podan aquietar los temores financieros que el megacanje no haba logrado apagar, ni frenar las corridas contra el peso que culminaran en el colapso definitivo del modelo inaugurado en 1991. La debacle: un nuevo hito en la violacin masiva de los DPM Cuando el 30 de noviembre salieron del sistema bancario alrededor de 4 mil millones de dlares y se desat una estampida terminal contra la moneda argentina, Cavallo adopt un paquete de medidas que profundiz la quiebra del contrato social hasta lmites antes desconocidos. Este fue el llamado corralito, que viol los DPM de una manera colosal, inmovilizando todos los depsitos bancarios con dos decretos de necesidad y

urgencia. Adems, se prohibieron las transferencias al exterior, se impuso el uso de cheques y tarjetas de crdito a la totalidad de la poblacin y se limit el retiro de efectivo de los bancos a 250 pesos/dlares por semana. De esta manera, en violacin de todos las normas y principios, se congelaron ms de 62.000 millones de pesos/dlares depositados en el sistema bancario local, una parte importante de cuyo valor quedara confiscado y no se recuperara. El 72% de los ahorristas tena depsitos de hasta 1000 pesos/dlares, el 24% de hasta 25.000, y el 3% de hasta 50.000. Entonces, aduciendo que no se haban cumplido las metas, el FMI suspendi el desembolso de 1264 millones de dlares previstos para el mes de diciembre. A esto se sum el congelamiento de otros prstamos por valor de 1230 millones de euros, del Banco Mundial y el BID. La convertibilidad haba colapsado. Un par de semanas ms tarde los vendavales de una insurreccin popular manipulada por caudillejos de los dos partidos principales provocaron la cada del gobierno, en medio de saqueos que en muchos casos no fueron reprimidos por la polica. Cavallo renunci en la medianoche del 19 de diciembre. De la Ra resign su puesto a las 18:40hs. del da siguiente. Murieron treinta y dos personas en los disturbios, muchos menos que los que se requeriran para tumbar un jefe de Estado europeo o norteamericano. Esta es una dimensin paradjica de la cultura poltica argentina actual, que debe procesarse en combinacin con el hecho de que violaciones de los DPM de las dimensiones sufridas en este pas habran producido una guerra civil con millones de muertos en cualquier Estado del primer mundo. Por otra parte, no es mi intencin negar que la corrida del 30 de noviembre de 2001 amenazaba con llevar a la quiebra a la mayor parte de los bancos que operaban en la Argentina, y que eso era an ms indeseable desde el punto de vista del bienestar de la gente que la imposicin del corralito. Ese no es el punto. Cada vez que se violaron los DPM en la Argentina se adujo que ello era para evitar males mayores, y visto desde la perspectiva de la coyuntura algunas veces fue as. Pero la coyuntura es un rbol y lo que hay que ver es el bosque. En la Argentina las emergencias que justificaron las violaciones de los DPM se reiteraron con sistematicidad pavorosa. Este hecho viene a demostrar an ms fehacientemente que desde 1975 el Estado gobern sirviendo los intereses de la burguesa, que siempre fueron los que se salvaron en emergencias de gestacin sospechosa, a la vez que los intereses populares se sacrificaban una y otra vez, en ocasiones con buenos sofismas y en otras sin siquiera el auxilio de stos. Esto se vislumbrara an ms claramente en 2002, cuando la llamada pesificacin asimtrica estatiz deudas privadas gigantescas. Antes de que ello ocurriera, sin embargo, varios captulos del drama se sucedieron vertiginosamente: 1. El 20 de diciembre Ramn Puerta, presidente del Senado, asumi la presidencia de la Nacin.

El corralito fue establecido por los decretos 1579/01 y 1606/01.

2. El 21 la Asamblea Legislativa nombr presidente a Adolfo Rodrguez Sa, con mandato constitucional para gobernar hasta el trmino del perodo de De la Ra pero con un acuerdo poltico de convocar a elecciones en marzo de 2002. 3. De inmediato, y en medio de las aclamaciones de los legisladores, el nuevo presidente declar la cesacin de pagos de la deuda externa pblica. El default frente a unos 132.000 millones de dlares fue el mayor de la historia econmica mundial hasta entonces. Resultaran damnificados cientos de miles de tenedores de bonos italianos, japoneses y alemanes, pero principalmente millones de aportantes argentinos a las administradoras de fondos de jubilaciones y pensiones (AFJP), que prcticamente haban sido obligadas a comprar bonos soberanos. Esta masiva violacin de los DPM fue el equivalente contemporneo del vaciamiento de las Cajas de jubilacin perpetrado a partir de 1950. 4. El 30 de diciembre, en medio de graves tumultos y turbiamente amenazado por el retiro de su escolta, Rodrguez Sa huy a su provincia y renunci a la presidencia. Tambin renunci Ramn Puerta. 5. Eduardo Oscar Camao, presidente de la Cmara de Diputados, se hizo cargo de la presidencia provisional. 6. El 1 de enero Eduardo Duhalde fue proclamado presidente por la Asamblea Legislativa. ste design a Jorge Remes Lenicov como ministro de Economa. Se envi al Congreso un proyecto de ley declarando la emergencia pblica, que dot al Poder Ejecutivo de amplias facultades para modificar las reglas de juego de la economa y devaluar. La pesificacin asimtrica El 5 de enero la Cmara de Diputados derog la Ley de Convertibilidad, y al da siguiente el Senado ratific lo actuado. El gobierno fij el valor del dlar en 1,40 pesos, con restricciones para la compra de divisas. Los depsitos se pesificaron a esa tasa, pero siguiendo el consejo de los radicales Ral Baglini y Roberto Frenkel (aliados de Alfonsn convocados por Duhalde) las deudas con los bancos de hasta US$ 100.000 se pesificaron a 1 a 1. La compensacin a stos por el descalce se realizara a travs de un impuesto del 20% a las exportaciones petroleras. Result muy fcil convencer a la Cmara de Diputados de incluir esta asimetra en el texto de la Ley de Emergencia Econmica. Considerando los antecedentes, no sorprende. Poco despus, invocando por ensima vez la justicia distributiva, esta licuacin de la pequea deuda privada internaque originalmente se justific en el deseo de no perjudicar a las pymes y la clase mediase extendi a todas las deudas privadas independientemente de su monto.

Este nuevo vaciamiento del capital previsional de las grandes mayoras argentinas se termin de consumar con el canje de deuda de 2005. Tambin en enero, por medio de las resoluciones 6/02, 9/02 y 18/02, Remes Lenicov estableci un cronograma de vencimientos y reprogramaciones para la totalidad de los depsitos del sistema bancario, llamado segundo corralito o corraln. Se gener un mercado de cambios paralelo con un dlar cercano a
2 pesos. Pero a comienzos de febrero el gobierno liber el tipo de cambio. Rpidamente el dlar super los 2 pesos y en marzo lleg a bordear los 4 pesos. A fines de abril, en medio de un feriado bancario y cambiario por tiempo indefinido, el Gobierno envi al Congreso un proyecto para convertir compulsivamente los depsitos retenidos en el corralito y corraln en bonos (llamados Boden). Ante la falta de apoyo interno y externo, el ministro Remes Lenicov present su renuncia. Luego de un acuerdo con los gobernadores, el 27 de abril asumi como nuevo ministro de Economa Roberto Lavagna.

De esta manera, la mayor parte de los pasivos locales de algunas de las ms grandes empresas establecidas en el pas se socializ, empobreciendo instantneamente al grueso de la ciudadana. La nmina de las treinta de mayor deuda puede consultarse en la Tabla de la prxima pgina. En un instante se transfirieron 2000 millones de pesos a veinticinco empresas privatizadas que se encontraban entre los cincuenta mayores deudores. Al cambio vigente en el ao 2005, estas empresas pagarn aproximadamente el 30% de su deuda original. El resto ser cancelado por los contribuyentes, a travs de un complejo mecanismo de compensacin a los bancos que termin de idearse despus de la renuncia de Remes Lenicov, cuando a partir de abril de 2002 Roberto Lavagna se hizo cargo de la cartera de Economa. El mecanismo consisti en canjear por bonos, con prdida para los ahorristas, los plazos fijos reprogramados en el corraln. Lo que era deuda de los bancos hacia los depositantes se convirti en deuda del Estado con una quita absorbida por stos. Adems, el gobierno acept que los bancos entregaran a valores en dlares los ttulos pblicos que tenan en sus activos y que haban sido pesificados, perdiendo el Estado el beneficio de la pesificacin de la deuda pblica en manos de los bancos. De este modo, los costos de la devaluacin asimtrica se transfirieron en parte a los ahorristas y en parte a los contribuyentes.20 Mientras tanto, las empresas privatizadas exigan un seguro de cambio para su enorme deuda externa. En el sector gasfero sta ascenda a US$ 6000 millones, en el telefnico a 3000 millones, y en el caso especfico de Aguas Argentinas superaba los 700 millones. En gran parte esa deuda provena de la toma de crditos en el exterior a tasas bajas para colocar el dinero localmente a tasas muy altas... el gran negocio financiero con que se contribuy al vaciamiento de la Argentina a lo largo de treinta aos.**** Para colmo, y pese a los controles impuestos, segn un informe de diciembre de 2002 del Instituto de Estudios Fiscales y Econmicos (IEFE), entre enero y octubre de ese ao se fugaron al exterior unos 19.300 millones de dlares. El supervit comercial, mientras tanto, era de 13.800 millones, lo que da la pauta de la magnitud de la fuga. De este dinero, unos 9400 millones salieron del pas en calidad de prstamos al exterior, como si furamos una gran potencia financiera que exporta legalmente sus capitales. En realidad fueron autoprstamos en direccin contraria a la acostumbrada, diseados para burlar los controles en el flujo de capitales. Del total de dinero as fugado en 2002, unos 12.100 millones correspondieron a firmas exportadoras y a empresas de servicios privatizadas. stas eran las mismas que exigan aumentos de sus tarifas para financiar sus gastos operativos.21

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Vase E. Basualdo y D. Aspiazu, op. cit. p. 5. En parte porque el Estado an no ha cedido a este reclamo escandaloso, las relaciones entre el gobierno de Kirchner y las privatizadas permanecen envenenadas hasta la fecha. Hubo numerosos mecanismos de fuga de capitales. Uno de ellos, de incidencia quiz menor, me fue explicado por un amigo que opera en la city portea. En 2002 el gobierno impuso un lmite para las transferencias de dlares al exterior. Por ello, varias financieras pagaban un porcentaje a las personas fsicas que aceptaran firmar transferencias de divisas en nombre propio. La operacin se camuflaba de la siguiente manera. La financiera otorgaba al firmante un prstamo por la suma a expatriar y ste enviaba al exterior el dinero para comprar bonos argentinos en otro mercado (por ejemplo, Montevideo o Nueva York). Los bonos eran transferidos electrnicamente a la Argentina y vendidos en el mercado local con ganancia. Con esa venta se pagaba la deuda y se reparta la ganancia por mitades. Los dlares no volvan a la Argentina sino que permanecan en el exterior.

LAS TREINTA EMPRESAS MS ENDEUDADAS LOCALMENTE Y BENEFICIARIAS DE LA PESIFICACIN ASIMTRICA, SEGN DATOS DEL BANCO CENTRAL

EMPRESA EN

DEUDA LOCAL PESOS/DLARES

1) Pecom Energa SA 2) Y.P.F. SA 3) Grupo Bapro SA 4) Caminos de las Sierras SA 5) Loma Negra Compaa Industrial Argentina SA 6) Concesionaria Vial Argentino Espaola SA 7) Telecom Argentina Stet France Telecom. SA 8) Jos Cartellone Constructores Civiles SA 9) Correo Argentino SA 10) Compaa Argentina de Combustibles SA 11) Socma Americana SA 12) Telecom. Personal SA 13) Arcor SAIC 14) Grupo Concesionario del Oeste 15) Aguas Argentinas SA 16) Volkswagen Argentina SA 17) Transportadora de Gas del Norte SA 18) Capex SA 19) Coto Centro Integral de Comercializacin SA 20) Disco SA 21) Sociedad Annima Organizacin Coordinadora Argentina 22) Victorio Amrico Gualtieri 23) Siderar SA 24) Industrias Metalrgicas Pescarmona SAICIF 25) Solvay Indupa SAIC 26) Sancor Cooperativas Unidas Limitadas 27) Yoma SA 28) Sideco Americana SA 29) Transportadora de Gas del Sur SA 30)Arte Grfico Editorial Argentino SA (Grupo Clarn)

(314 millones) (306 millones) (288 millones) (264 millones) (223 millones) (221 millones) (218 millones) (216 millones) (196 millones) (188 millones) (173 millones) (160 millones) (150 millones) (137 millones) (128 millones) (128 millones) (125 millones) (122 millones) (119 millones) (116 millones) (114 millones) (113 millones) (113 millones) (111 millones) (109 millones) (107 millones) (102 millones) (102 millones) (99 millones) (95 millones)

El derrame de los beneficios fraudulentos hacia parte de la clase media Cmo se sabe, la clase media con inmuebles hipotecados en el sistema bancario formal o con prstamos prendarios y personales, tambin sali beneficiada de este desfalco colosal, que continu con un proceso crnico de concentracin del ingreso y generacin de miseria masiva a travs de violaciones de los DPM. Nada mejor que una ancdota para ilustrar esta dimensin de la crisis. Mi mujer y yo (un matrimonio de profesionales sin hijos) estuvimos entre esos beneficiarios. A fines de 2001 debamos aproximadamente 46.000 dlares: unos 38.000 al Banco de Boston, que era el saldo del crdito hipotecario con que habamos comprado nuestro departamento en el centro de Buenos Aires, y unos 8.000 al Banco de Bilbao y Vizcaya (conocido localmente como Banco Francs). Como los dems argentinos en nuestra situacin, habamos tenido ciertas inquietudes respecto de esta deuda, ya que firmamos clusulas draconianas con ambos bancos en las que se estableca que independientemente de cualquier cambio en la poltica monetaria, nuestra obligacin sera por esos montos, con los intereses correspondientes y en esa moneda. No obstante, no nos comportbamos como buenos ciudadanos ahorrativos, y teniendo buenos ingresos, nos limitamos a pagar nuestras cuotas sin adelantar la cancelacin de obligaciones. Cuando a fines de diciembre la Argentina sufri su temida devaluacin, temblamos como tantos otros. Pero pronto respiramos aliviados gracias a que la pesificacin asimtrica convirti nuestra deuda a la tasa de 1 a 1, a la vez que el dlar pasaba a valer 1,40 pesos en el mercado oficial y 1,50 en el paralelo. Poco tiempo despus deb abonar gastos que sumaban 5000 dlares, realizados ese mes en Europa con una tarjeta de crdito. Fui al BBVA con esa cifra, la cambi por 7500 pesos, cancel mi deuda con 5000 pesos y me guard el vuelto, como corresponda legalmente. A la diferencia entre este pago y mis consumos en divisa los tuvo que pagar Visa o el banco emisor (ignoro cual de los dos). Como en Europa ellos deban pagar en moneda fuerte a los comercios donde yo haba comprado, mi ganancia equivala a su prdida. Al salir de la caja no saba si sentir vergenza por estafar al banco o cierta primitiva satisfaccin por sacar el mejor partido frente a una entidad tan poderosa, repentinamente convertida en impotente por la maniobra de una clase poltica soberana. Pocas semanas ms tarde, el dlar haba trepado a 3,60 en el mercado paralelo. Entonces, con unos 12.800 dlares en efectivo que (como casi todos los dems pequeos burgueses argentinos) guardbamos en una caja de seguridad, saldamos nuestras deudas, que gracias a la pesificacin asimtrica se haban convertido en esa cifra (ya no debamos 46.000 dlares sino 46.000 pesos). Rescatamos la escritura de nuestro inmueble con un suspiro de alivio, mientras el Banco de Boston absorba una prdida temporaria de 27.500 dlares y el BBVA perda otros 5800. Los verdaderos perdedores, por supuesto, seran los ahorristas y contribuyentes que terminaran pagando el descalce de los bancos. Pero nosotros no debamos ni un cntimo, gracias a la crisis. E incluso celebramos no haber sido ahorrativos, porque si hubiramos saldado nuestras deudas antes de la debacle nos habramos privado de consumos suntuarios, perdiendo el beneficio de la bendita devaluacin asimtrica. Nuestro consumo era ganancia pura. Ms an: si en

lugar de dilapidar hubiramos sido muy ascticos, no slo cancelando deudas sino quedando con un supervit en los bancos de Argentina, estos depsitos habran sido capturados en el famoso corralito que desde principios de diciembre de 2001 inmoviliz acreencias. Posteriormente hubieran sido devaluados y nuestra penalizacin habra sido enorme. Cuanto mayor el ahorro, mayor la prdida. Cuanto mayor la deuda, mayor la ganancia. La leccin de civismo al revs era clara: en un Estado parasitario no se debe ahorrar dentro del sistema bancario local. Por el nivel de inseguridad jurdica, slo se ameritan inversiones financieras especulativas. Las violaciones del derecho de propiedad por parte de los mismos custodios del contrato social (toda una definicin de la corrupcin pblica) son demasiado frecuentes. Para las grandes mayoras sin acceso al crdito formal y sin la capacidad de beneficiarse de las licuaciones de deudas y dems mecanismos engendrados por una burguesa prebendaria para lucrar groseramente sin competir en el mercado, sin embargo, el desenlace de este proceso que comenz en 1975 y que an no termin fue de un patetismo sin par. En diciembre de 2001, de una semana para la otra, las calles residenciales de Buenos Aires se transformaron en una procesin de menesterosos sin destino que hurgaban en las bolsas de basura mientras se dirigan a las parroquias para mendigar una vianda. La tierra de promisin a la que haban emigrado mis abuelos y bisabuelos se haba transformado en parte del cuarto mundo, merced a esa montaa rusa de especulaciones y condonaciones que naciera tres dcadas antes, cuando ramos jvenes y el futuro era un horizonte sin fin. Populismo sistmico: nuevos derrames y renovados subsidios Pero los coletazos de aquel episodio no podan concluir all. Ya en la segunda mitad del ao 2005, en el momento de entrar al tramo final de la campaa por las elecciones legislativas de octubre, el derrame hacia la clase media de las licuaciones de 2002 vivi su captulo final. Necesitado de una dosis de populismo clsico para competir electoralmente con los candidatos de Kirchner, el sector duhaldista logr sancionar en Diputados un proyecto de ley suspendiendo las ejecuciones hipotecarias por ciento veinte das. Lo hizo aliado al radicalismo, el ARI de Elisa Carri, los partidos provinciales y los de izquierda. El proyecto, en caso de obtener la sancin tambin del Senado, hubiera favorecido transitoriamente a los sectores morosos que no lograron beneficiarse de la pesificacin asimtrica, ya sea porque sus deudas haban sido contradas con escribanas o porque no contaban con las reservas necesarias para cancelar sus pasivos cuando el dlar se acerc a los cuatro pesos en 2002. El duhaldismo llev a cabo la maniobra legislativa contra la voluntad del gobierno, que quizs haya estado inspirado en el deseo de regularizar el derecho a la propiedad. No obstante, frente a esta apelacin al populismo clsico, la administracin se apresur a contraatacar con un proyecto que ofrece una solucin definitiva a estos deudores. Segn el cronista: Para los deudores del Banco Hipotecario Nacional se contempla una quita del 42% nominal del total adeudado, que en algunos casos podra llegar al 60%. Al

mismo tiempo, el Banco Nacin cancelar ante el Hipotecario el saldo de esa quita de capital pendiente de pago mediante un bono a 10 aos. (...) El resto de la deuda se refinanciara a 10 aos. En ningn caso las cuotas podrn afectar a ms del 25% de los ingresos del deudor. En el caso de las deudas con escribanas e inmobiliarias, el Banco Nacin recomprara el pasivo a los endeudados y luego las refinanciara a tasas y plazos ms convenientes. El Banco Nacin podra competir en el remate y comprar el inmueble en un valor igual al monto de la deuda y financiar luego al deudor la operatoria. (...) Igual tratamiento se prev para aquellos prstamos cuyos acreedores sean entidades financieras.22 De esta manera, y fiel a la norma por la que se apela al populismo clsico antes de las elecciones, con esta nueva legislacin se veran beneficiados unos 20.000 deudores de clase media baja. No obstante, es preciso sealar que esta gente humilde sigue perteneciendo al 50% ms favorecido de la sociedad argentina. Los verdaderamente pobres sin acceso al crdito sern los que, en ltima instancia (y junto con el resto de la ciudadana), sufragarn los costos de esta nueva licuacin, cuyo efecto tambin es regresivo en trminos de la distribucin del ingreso. Pero el grueso de la poblacin no entiende estos mecanismos y percibe la medida como simptica simplemente porque beneficia a gente humilde. Por eso el proyecto de ley funciona como populismo clsico. Con ese espritu se dispensa, aunque en el fondo se trata de una nueva violacin de los DPM que ser pagada por gente an ms humilde que la que beneficia. En el mediano plazo contribuir a aumentar el porcentaje de gente por debajo de la lnea de pobreza, aunque en lo inmediato evite la cada de una pequea multitud. Mucho ms grave, sin embargo, y a tono con el populismo sistmico que es el verdadero sistema poltico argentino, es el anuncio de diciembre de 2005 de que se lanzar una lnea de crditos con tasas de inters subsidiada para la compra de maquinarias.23 Superado el trance electoral y obtenida la victoria en las elecciones parlamentarias de octubre por un margen espectacular, el gobierno argentino puede ahora cumplir con los segmentos amigos de la burguesa. Con una inflacin incipiente que se sita en los dos dgitos, es ms que probable que quien compre diez tractores con estos crditos del Banco Nacin termine pagando slo seis o siete. A la diferencia la pagar el pueblo, en lo que ser una nueva serie de violaciones de los DPM. Y tarde o temprano este mecanismo conducir a un nuevo crac, que redundar en un renovado aumento del porcentaje de pobres. Las cimientes de esa crisis venidera ya depuntan. Algunos de los bonos del nuevo orden pagan tasas de inters tres veces superiores a las norteamericanas. Y para completar el panorama de la nueva fase de este perverso ciclo recurrente, el gobierno se vio obligado a inducir a la banca oficial a comprar el Boden 2015. El 78% de la licitacin de octubre de 2005 fue a parar al Banco Nacin y el 4% al Banco de Inversin y Comercio Exterior (BICE).24 Este no es sino el mecanismo que condujo a la ruina parcial de los fondos de pensin y de nuestros futuros jubilados, cuando durante el ciclo anterior las AFJP fueron prcticamente obligadas a comprar bonos soberanos argentinos que luego entraron en defualt, sufriendo posteriormente una quita del 70%. A fines de 2005, el gobierno dice que no forz a ningn banco a participar de la licitacin. Pero nadie le cree. Este es el sistema. Si lo violara, Kirchner no podra

gobernar en el corto plazo. Y si sigue sus pautas, contribuir a un creciente desastre colectivo en el largo plazo.

NOTAS
La Nacin, 25 de junio de 2000. Joaqun Morales Sol, El Sueo Eterno, Buenos Aires: Planeta-La Nacin, 2001. 3 Vase Joaqun Morales Sol, Los polticos desfilan por la TV, pero no ante los tribunales, La Nacin, 17 de diciembre de 2003, y del mismo autor, El caso marca el fin de una era poltica en la Argentina, La Nacin, 13 de diciembre de 2003. 4 Lluvia de crticas contra Menem por aconsejar a la gente a comprar dlares, Clarn, 21 de abril de 2001. 5 El megacanje costar muy caro entre el 2006 y el 2010, La Voz del Interior, 6 Megacanje: indagan a Mulford y al ex ministro, Ro Negro, 22 de marzo de 2002. 7 J.E. Stiglitz, op. cit., pp. 148-151. 8 Paul Blustein, Argentina Didnt Fall on Its Own - Wall Street Pushed Debt Till the Last, Washington Post, 3 de agosto de 2003. 9 M. Seoane, op.cit. p. 34. 10 M. Seoane, op.cit. p. 248. 11 Reportado por Nstor Miguel Gorojovsky para Reconquista Popular, URL http://archives.econ.utah.edu/archives/reconquista-popular/2002/msg01025.htm 12 Paul Blustein, Argentina Didnt Fall on Its Own - Wall Street Pushed Debt Till the Last, Washington Post, 3 de agosto de 2003. 13 Para un anlisis de la pobreza, vase Mara del Carmen Feijoo, Nuevo Pas, Nueva Pobreza, Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, edicin ampliada de 2003. 14 M. Seoane, op.cit., p. 239. 15 M. Seoane, op.cit., p. 240. 16 Clarn, 24 de octubre de 2001 17 Roberto Navarro, Ni Monedas, Pgina 12, Suplemento Cash, 28 de octubre de 2001. 18 Vase Pgina 12, 4 de noviembre de 2001. 19 H. Verbitsky, Oh no, lo hizo de nuevo!, Pgina 12, 9 de diciembre de 2001. 20 M. Seoane, op.cit. p. 245. 21 M. Seoane, op.cit., p. 249-250. 22 Mariano Obarrio, Kirchner presionado se opone ahora a las ejecuciones hipotecarias, y Recompra de pasivos y fuertes quitas, La Nacin, 1 de octubre de 2005. 23 Kirchner anunciar crditos con tasa de inters subsidiada, La Nacin, 7 de diciembre de 2005. 24 Boden 2015: Economa consigui ms de US$ 600 millones, La Nacin, 28 de octubre de 2005; Polmica licitacin de Boden 2015: La banca pblica ayud al Gobierno, La Nacin, 26 de octubre de 2005.
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Captulo 6 Conclusiones a la Parte I


La abdicacin del Congreso como rgano de control de las cuentas pblicas Visto el ciclo de tiempo largo inaugurado en 1975, de involucin hacia un estado de naturaleza en lo econmico con colapso del contrato social, no sorprende que la legislatura haya abdicado de sus potestades formales ms importantes, limitndose a su funcin de facto, que es administrar las violaciones de los DPM. En consonancia con esta apreciacin, cuando me propona terminar con el borrador de los captulos centrales de este libro apareci en La Nacin una nota titulada El presupuesto no se revisa desde 1994. Comenta la cronista que desde hace ms de una dcada el rgano a cargo de ese control, el Congreso, no debate las ejecuciones de los sucesivos presupuestos, llamadas cuentas de inversin. Y prosigue: Basta un ejemplo para dimensionar el problema. De acuerdo con la cuenta de inversin 2004 que envi la Contadura de la Nacin al Congreso, el Estado aument ese ao en 10.000 millones de pesos el total de sus gastos respecto del presupuesto original. Qu hizo con todos esos recursos adicionales? Los reasign hacia distintos fines, ya sea por medio de decisiones administrativas del jefe de Gabinete o bien por decretos de necesidad y urgencia. Los hizo conforme a la ley o hubo irregularidades en estas reasignaciones? Para saberlo, el Congreso debera revisar este mismo ao esa cuenta de inversin, pero con la demora de ms de diez aos que hay en el control de las ejecuciones presupuestarias, esto suena a utopa. La ltima cuenta de inversin que se sancion data de 1993.1 Puede sorprender este escndalo? En un Estado que desde 1975 se dedica a violar los DPM, canalizando riqueza desde el colectivo nacional hacia los privilegiados, la verdadera funcin del Congreso no consiste en cuestionar el uso que el Poder Ejecutivo hace de los fondos presupuestados, sino en vender leyes que faciliten aquel trmite. Slo se cuestiona al Ejecutivo desde el parlamento cuando se activa la competencia electoral que determina cul de los clubes polticos ser el encargado de servir al poder detrs del trono durante un perodo presidencial o legislativo. Sustantivamente la funcin de control ha desaparecido, aunque a veces se utilice un smil de esa funcin a fin de jugar a la poltica. En el Estado capturado las apariencias siempre engaan.*

En lo inmediato, tenemos otros dos ejemplos elocuentes de la abdicacin parlamentaria. Uno es la delegacin de mayores facultades al Poder Ejecutivo sancionada el 22 de diciembre de 2005, mediante la prrroga a la ley de emergencia econmica (originalmente de enero de 2002). En su artculo 1, la ley faculta al Gobierno a adoptar las medidas necesarias tendientes a lograr una salida ordenada de la situacin de emergencia pblica. La norma roza la delegacin absoluta de facultades al presidente, ya que le permite dictar disposiciones como el reordenamiento del presupuesto o la reforma de la Carta Orgnica del Banco Central. El otro ejemplo es el proyecto de ley para modificar la composicin del Consejo de la Magistratura, que es el rgano encargado de la administracin del Poder Judicial y de los procesos de seleccin y remocin de los jueces. El proyecto impulsa una reduccin de veinte a trece de los integrantes del cuerpo, aumentando en proporcin la representacin del oficialismo. Vase El Congreso cedi ms poder al Gobierno, La Nacin, 23 de diciembre de 2005 y Fuerte rechazo en la Justicia a los cambios en la Magistratura, La Nacin, 20 de diciembre de 2005.

La moraleja es sencilla. Cuando el contrato social colapsa, el Estado y sus instituciones dejan de representar al bien comn. El orden pierde su legitimidad y queda sustentado slo por la fuerza. Es sta la nica valla para el ejercicio del derecho a la revuelta pregonado por John Locke, y antes que l reconocido por Santo Toms de Aquino, el Padre Surez y Luis de Molina. No es la moral lo que en estas circunstancias inhibe las reacciones violentas, sino el carcter todava manso y pacfico de nuestra gente. Pero ste no perdurar por mucho tiempo. Quien esto escribe naci en un pas con un 10% de pobres y ahora, debido a las reiteradas y acumulativas violaciones de los DPM, vive en uno donde al menos un 40% de la poblacin vive por debajo de la lnea de pobreza. Cuando lleguemos al 60%, si no antes, la sangre llegar al ro. Las perspectivas Lamentablemente, una vez protagonizado el milagro al revs de involucionar desde un 10 a un 40% de pobres en medio siglo, y constatadas las causas de la involucin en la captura del Estado por parte de una burguesa depredadora que lo usa para apropiarse de la riqueza nacional, la agudizacin del ciclo parece casi inevitable. El populismo clsico tender a consolidarse porque al sector dominante de la clase poltica actual le conviene que se perpeten las condiciones de ignorancia y miseria, que revierten en poder para quienes disponen de los medios que permiten manipular a los pobres. Esto se perfil claramente antes de las elecciones legislativas de octubre de 2005, cuando se revel que en el conurbano bonaerense tanto el sector de Cristina Kirchner como el de Hilda Duahlde, que competan por el primer puesto, intentaban comprar votos a cara descubierta. Segn la cronista de La Nacin: Primero fueron bolsones de comida a cambio de aplausos. Despus, electrodomsticos a cambio de posibles votos. Finalmente sucedi: se entregaron cheques de entre 300 y 500 pesos a los habitantes de los barrios perifricos donde hacen campaa los candidatos. Las prcticas clientelistas que ejercen los principales partidos polticos se multiplican en el Gran Buenos Aires a medida que se aproximan las elecciones legislativas del 23 del actual. As lo comprob La Nacin en varias recorridas por el conurbano. (...) En Florencio Varela, una mujer que se identific por su nombre de pila, argentina, recibi un subsidio por 300 pesos, el 14 de septiembre ltimo. El cheque, por pagar de la cuenta 26001878/4, que lleva el nmero de serie 24536583, corresponde al Senado de la provincia de Buenos Aires, que preside la duhaldista Graciela Giannettasio. (...) No fue la nica beneficiada. Mnica, desempleada y madre de cuatro hijos, recibi 400 pesos, segn confes en un relato que fue grabado por La Nacin. Romina tambin recibi 400 pesos. Casa de por medio, Cristina, otra habitante de aquel asentamiento, recibi un cheque por 300 pesos. A pocas cuadras, las dos hijas de Betty tuvieron ms suerte: una recibi 400 pesos y la otra, 500. (...) Estos cheques y otras decenas de subsidios, segn pudo saber La Nacin, tambin llegaron a los barrios Rojas, Santa Marta, Villa Hudson, Don Orione y Bosques. (...) Mientras tanto, en otros barrios del Gran Buenos Aires, y tambin en coincidencia con la realizacin de los comicios legislativos del 23 del actual, los ciudadanos no recibieron cheques sino electrodomsticos, aunque en este caso de manos del gobierno nacional. (...) Uno de los casos tuvo como protagonista a

Vernica, de 30 aos, madre soltera de tres hijos, docente y actualmente desocupada. El 25 de agosto ltimo, segn relat a La Nacin, una asistente social toc a la puerta de su casa en Los Hornos, en las afueras de la ciudad de La Plata. Traa un lavarropas marca Trevi, una estufa elctrica y dos rollos de membranas para reparar las goteras del techo. Dej los electrodomsticos y el material de construccin. Y sugiri, slo sugiri, que no estara nada mal si la acreedora de esos valiosos bienes resolva asistir a un acto de la ministra de Desarrollo Social, Alicia Kirchner, que tuvo lugar el 30 de agosto, en el Club Capital Chica de su barrio. (...) En otros barrios de la periferia de La Plata, como Villa Alba y El Churrasco, los vecinos tambin recibieron electrodomsticos que, segn destacaron, fueron enviados por el ministerio que encabeza la hermana del Presidente.2 Pero esta no es sino la metodologa por la que se captura el poder, que no se usa para la repartija de ddivas entre pobres sino para servir al verdadero amo a travs del populismo de derecha. Como a lo largo de las ltimas tres dcadas la burguesa prebendaria ha exigido crecientes transferencias de riqueza desde el colectivo nacional hacia sus empresas, es previsible que una vez afianzado el poder poltico, ste seguir siendo usado para continuar con las licuaciones de deudas privadas, multimillonarios subsidios y facilitacin del vaciamiento, que en el ltimo medio siglo han multiplicado por cuatro el porcentaje de poblacin por debajo de la lnea de pobreza. El anuncio de lneas de crditos subsidiados para la compra de maquinarias, de diciembre de 2005, representa el primer paso en esta direccin del gobierno de Nstor Kirchner. Pero aunque esto no se concretara, y an suponiendo que el gobierno actual fuera el mejor imaginable y que hacia el ao 2007 el crdito externo estuviera otra vez ampliamente disponible tanto para el sector privado como para el Estado, el ciclo de vaciamiento se repetira casi inexorablemente. Restituido el crdito, las empresas se endeudaran en la mxima medida de lo posible. Con un poco de contabilidad creativa, los empresarios enviaran al exterior buena parte de lo que obtuvieron en prstamo, depositndolo en cuentas personales independientes de sus empresas. Al poco tiempo stas enfrentaran graves dificultades para cancelar las obligaciones de deudas cuyos valores no habrn sido invertidos principalmente en actividades productivas. Y en ese momento, despus de fuertes cabildeos y presiones como las protagonizadas por Francisco Macri en 2001, llegaran otra vez los seguros de cambio, los avales del Estado, o una novel versin del decreto 1387 o de la pesificacin asimtrica. Licuada o estatizada la deuda privada, la burguesa ser tanto ms rica sin haberse arriesgado por la senda de la competencia en el mercado, a la vez que el caudal de nuestros pobres habr superado el umbral del 50%. As se consuman los ciclos de vaciamiento de nuestro Estado parasitario. Y superada la etapa de los golpes militares, al poder que permite perpetrar estos ciclos se lo obtiene con populismo clsico como el de la reciente compra de votos en el Gran Buenos Aires. Al pobre se lo recompensa con un plan asistencial de $150, un cheque circunstancial de $300 o un lavarropas que se instala al lado de la letrina en su casa de chapas.

Teorema sobre la inconveniencia del acceso al crdito externo en un contexto de macro-delincuencia Por otra parte, el razonamiento sobre los ciclos de vaciamiento nos conduce por la senda de una nueva paradoja. El sentido comn nos indica que, con frecuencia, el crecimiento econmico es imposible sin el aporte de inversiones externas. Ceteris paribus, frente a una insuficiente acumulacin local de capital, el acceso a fuentes externas de financiamiento puede representar la diferencia entre ser o no ser, porque el desarrollo requiere capital. Pero si el caso en cuestin es el de un Estado parasitario dotado de una clase poltica delictiva dispuesta a perpetrar hechos de mega y macro-delincuencia, entonces la condicin de ceteris paribus no se cumple y nuestro diagnstico cambia radicalmente. En ese caso, es posible que la entrada de capitales externos genere ms subdesarrollo. El desarrollo requiere capital, pero el mal uso del dinero puede conducir a una involucin hacia un nivel inferior de desarrollo econmico y social. El estancamiento no es el peor de los males posibles. Esto se debe, entre otras cosas, a la fungibilidad del dinero. La ausencia de crdito puede entorpecer el desarrollo, y en principio es mejor tener crdito que no tenerlo. Pero si gracias a la entrada de 100.000 millones de dlares a travs de la colocacin de bonos soberanos, se libera el uso de 70.000 millones de recaudacin fiscal para usos corruptos y clientelistas, entonces terminaremos con un gasto total de 170.000 millones y una deuda de 100.000 millones como contrapartida del buen uso de apenas 100.000 millones, si acaso. En cambio, si no entran los 100.000 millones, no habr ms remedio que gastar relativamente bien los 70.000 millones recaudados, sin contrapartida de deuda. Se habrn invertido 30.000 millones menos, pero se habr ahorrado una deuda de 100.000 millones. El pas ser menos pobre. Bajando al nivel de los micro-ejemplos, un pas puede tener la necesidad de modernizar sus aeropuertos para facilitar el desenvolvimiento de diversas actividades generadoras de riqueza. Pero si la disponibilidad de crdito libera recursos (nacionales, provinciales o municipales) para construir la Pista de Anillaco, entonces los fondos prestados habrn contribuido a una cierta involucin, porque se habr adquirido un aerdromo innecesario y una deuda equivalente, aunque el dinero del emprstito no haya sido el mismo que se gastara en dicha pista. Por lo tanto, est clarsimo que en el caso de un Estado parasitario con una clase poltica delictiva, el acceso al crdito internacional es peor que nada. Aunque para el crecimiento se requiera capital, es posible descender en la escala del desarrollo
En El Estado Parasitario se define la mega-corrupcin como un tipo de venalidad pblica que, ms all de su magnitud, involucra una larga secuencia de complicidades de diversos organismos y estamentos del gobierno (es decir, una verdadera organizacin estatal del delito). En cambio, la macro-corrupcin consiste en maniobras frecuentemente legales que destruyen el contrato social a travs de sbitos cambios ilegtimos en parmetros macroeconmicos, como la distribucin del ingreso y la riqueza. Es el caso de las licuaciones y estatizaciones de deudas privadas. Pista de aterrizaje para aviones a reaccin construida en la aldea del Presidente Carlos Sal Menem durante su presidencia. Fue duramente criticada en la Argentina porque carece de usos comerciales que justifiquen la inversin. El ejemplo se incluye no porque ese desperdicio de recursos haya sido econmicamente significativo, sino porque es didcticamente til a los efectos de ilustrar el concepto de la fungibilidad del dinero.

econmico y social, y es eso lo que ocurre cuando se generan hechos de macrodelincuencia como los registrados en los ciclos de vaciamiento argentinos. Por ello, formulamos el siguiente teorema: Normativamente, la conveniencia de flujos financieros externos hacia un pas en vas de desarrollo es inversamente proporcional al grado de corrupcin imperante en su clase poltica. En un contexto propenso a la macrodelincuencia, el acceso al crdito conduce a la ruina de la gente. Esta asfixiante paradoja equivale a reconocer que, desde nuestra degradacin moral actual, el estancamiento es lo mejor que nos puede ocurrir. Si en el corto plazo las cosas mejoran, ser para repetir los ciclos que profundizan la involucin. Resumen conceptual de la Parte I En la Argentina las violaciones masivas de los DPM se remontan por lo menos al vaciamiento de las Cajas de jubilacin en los aos 50, pero el proceso perverso que aun estos desfalcos a la especulacin generada por la inestabilidad crnica se inaugur recin con el llamado rodrigazo de 1975. Recin entonces comenz el inaudito ciclo de involucin social que eventualmente hiciera trepar del 10 al 40% a la poblacin por debajo de la lnea de pobreza. All naci la patria financiera de nuestro folclore urbano, en maridaje con la patria contratista que tambin se fortaleca por esa poca merced a la reinterpretacin de la Constitucin que permiti engendrar la doctrina de la intangibilidad de la remuneracin de cocontratante particular. Desde entonces, el Estado argentino ha sido capturado por una burguesa prebendaria frecuentemente dedicada a generar inestabilidad a los efectos de extraer riquezas del colectivo nacional a travs de subsidios, licuaciones y estatizaciones de pasivos privados. Sintetizando nuestros hallazgos en forma esquemtica, podemos afirmar que: 1. La cara visible del Estado argentino ha sido siempre: a) La Constitucin y las instituciones por ella establecidas, y b) Los gobiernos resultantes de golpes de Estado o de procesos electorales dominados por el populismo clsico. 2. No obstante, desde 1975 el poder detrs del trono, bajo todos los partidos y regmenes, ha sido una burguesa depredadora. 3. Cuando el poder militar sufri su colapso en 1983, esta burguesa termin de capturar a un Estado dedicado al populismo de derecha, que violent permanentemente el contrato social y la Constitucin, frecuentemente a travs de normas formalmente legales. 4. Su programa fue instrumentado a travs de permanentes redistribuciones de riqueza desde el colectivo nacional hacia minoras poderosas e influyentes. 5. A estos efectos, la inestabilidad crnica fue un instrumento permanentemente funcional, que permiti acelerar estas transferencias. 6. Los tpicos ciclos polticos se han caracterizado desde entonces por un populismo sistmico conformado por dos etapas sucesivas y recurrentes: a) una fase electoral dominada por el populismo clsico, en que modestas ddivas son transferidas a las clases subordinadas, y

b) una fase de gobierno en que sumas inmensamente mayores son redistribuidas a favor de la burguesa. 7. As emergi un capitalismo autodestructivo que nada tiene que ver con el sistema que hizo a la grandeza de Occidente. 8. En el largo plazo: a) La pobreza creci desmesuradamente como consecuencia natural de estas violaciones sistemticas y masivas de los DPM; b) La gobernabilidad se deterior, porque la pobreza masiva se fue organizando, protestando de manera cada vez ms violenta; c) El Estado de derecho se convirti en mito puro, ya que el contrato social colaps; d) Creci la corrupcin de una clase poltica que sabe que sirve a intereses espurios y pretende ser recompensada en proporcin a los favores que dispensa, y e) Se aceler el deterioro de las instituciones, cundiendo la inseguridad como consecuencia de tramas mafiosas entre jueces, policas y delincuentes comunes. 9. Ms all de la competencia por el poder poltico, que no fue otra cosa que una lucha por determinar qu banda gestionara los favores para los mandamases, en estos treinta aos todos los partidos, incluido el principal del centro-izquierda, han estado dedicados al negocio de servir a la burguesa prebendaria. En este contexto, la prdida de representatividad de los partidos frente al electorado es un necesario emergente del hecho de que stos representan a la burguesa depredadora, no a la gente comn. Que el ciudadano no se sienta representado por esos partidos es una cosa buena; lo nico bueno, en realidad, de este cuadro aterrador. Por lo menos indica que hay un lmite a la manipulacin del pueblo a travs de ddivas y adoctrinamientos mediticos. Es tan sensato como lo es el hecho simtrico de que las empresas aporten fondos para todos los partidos con posibilidades de acceder al poder: llegados a esa instancia, todos las representan.

NOTAS
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Laura Serra, El presupuesto no se revisa desde 1994, La Nacin, 20 de septiembre de 2005. Mara Jos Lucesole Virtual compra de votos en la campaa: Reparten cheques y electrodomsticos, La Nacin, 4 de octubre de 2005.

Parte II

Consecuencias sociales e institucionales de las violaciones sistemticas de los DPM en la Argentina

Captulo 7 La otra cara de la moneda: las nuevas organizaciones de la pobreza y su impunidad ante la ley
La deuda interna Lamentablemente, resulta imposible verificar empricamente la multitud de micro procesos de causa y efecto por los cuales la suma de estas cuantiossimas sustracciones al colectivo social generaron la pauperizacin de la mitad de nuestra poblacin. No obstante, no hay duda de que si sumramos los fondos que se canalizaron desde el Estado hacia la burguesa depredadora a travs de bicicletas financieras, autoprstamos, estatizaciones y licuaciones de deuda privada externa e interna, sobreprecios para las empresas privadas proveedoras de las pblicas, privatizaciones subsidiadas de empresas del Estado, maniobras a travs de bancos provinciales sujetos a legislaturas locales, y otros subsidios diversos a los menos pobres, tendramos un total muy superior a la deuda soberana argentina. Esta suma alcanzara para que cada ciudadano tuviese una vivienda digna y acceso a agua corriente, cloacas y una educacin pblica ni mejor ni peor que la que tenamos en 1940. Esta es la verdadera deuda interna de la que alguna vez se ha hablado. Considrese que ya a fines de la dcada del 50 la deuda del Estado con las Cajas de jubilacin, contabilizada en bonos OPS, representaba el 47% del PBI, alcanzando posteriormente cifras mucho mayores.1 Agrguese el posterior vaciamiento de las AFJP, producido por la operacin tenaza que primero les oblig a comprar bonos del Estado, y cesacin de pagos mediante, les forz luego a aceptar el canje de deuda con que se estaf tambin a los ahorristas extranjeros. Considrese tambin el verdadero desfalco implcito en la involucin de nuestros sistemas de educacin y salud pblica, desde lo que eran en 1940 a lo que son en 2005. Cunto costara restituirlos? Esa cifra tambin es parte de lo que se debe, ya que la burguesa goza de sistemas privados de educacin que son adecuados, y de clnicas privadas que causan envidia a la clase media europea. Decir que el total general de esta deuda interna equivale a dos veces la deuda externa es pecar de conservador. Por supuesto que si los latrocinios que hemos descrito no hubieran deformado la economa de un pas naturalmente rico, tanto la burguesa como las clases subordinadas seran mucho ms prsperas. La quiebra del contrato social fue para mal de todos. Pero el contrato fue quebrado, repetidamente, por esa burguesa que captur al Estado y que convirti en idiotas tiles hasta a los sanguinarios generales de la dictadura. Adems, la burguesa tiene fondos depositados en el exterior que son superiores al total de nuestra deuda externa pblica. Son

los pobres, pues, los acreedores a los Bonos DPM que propongo como modesta compensacin para recomponer el contrato social.* Si a ojo de buen cubero calculramos la deuda interna en unos 200.000 millones de dlares (perdonando a los ricos los intereses debidos a los pobres), tendramos el equivalente de un bono de 10.000 DPM por cada uno de nuestros veinte millones de pobres, o sea entre 40.000 y 50.000 DPM por familia tipo, o en su defecto 10 millones de viviendas de 20.000 dlares cada una. O sea que no habra ms gente tcnicamente pobre. Naturalmente que sera imposible extraer estos recursos de la burguesa sin una guerra civil. Pero este mero hecho pone de manifiesto una vez ms que el orden ha perdido su legitimidad y que los delitos de los pobres violan la ley positiva pero no el derecho natural. No obstante, los rdenes sustentados en la fuerza no se imponen impunemente. Todo termina socavado. Como se dijo anteriormente, una vez que los ciclos de vaciamiento con estatizacin de deuda privada se acentuaron, la corrupcin de la clase poltica se profundiz, porque sus miembros estn conscientes de que parte de su funcin es enriquecer an ms a los privilegiados. Por lo tanto, exigen participar en las ganancias. Lo menos que hacen es vender leyes. Cmo es lgico, esta conducta se derrama hacia los funcionarios. De este modo proliferaron diversos negocios espurios con privatizacin de las agencias del Estado: por ejemplo, el uso de servicios de inteligencia para suministrar informacin a quien la compre; extorsiones recprocas entre el Poder Ejecutivo y el Judicial; mltiples tranzas entre policas, jueces y mafiosos; territorios liberados donde la polica deja un vaco para que delincuentes amigos puedan operar, y last but not least, maniobras demaggicas de polticos dispuestos a dispensar una doble vara de justicia toda vez que una organizacin de pobres viola la ley usurpando un terreno o cortando un camino para obtener beneficios extorsivamente. Fue gracias a esta dinmica involutiva que las organizaciones de la nueva pobreza argentina nacieron, crecieron y se multiplicaron, en un contexto donde el orden perdi legitimidad y se fundamenta slo en recursos represivos que, siendo cada vez ms escasos, raramente se aplican contra conductas percibidas como representativas de un sector social. Ha surgido un nuevo derecho no escrito. Las agrupaciones de los pobres se cuentan entre sus beneficiarios. El mito ingenuo De estas organizaciones, las ms conocidas corresponden a lo que se conoce como movimiento piquetero. Desde la izquierda su ascenso se percibe como un triunfante crescendo liberador. Desde la derecha se vislumbra como una rebelin de bandas
Aqu transformo la sigla representativa de los derechos de propiedad de las mayoras (DPM) en una novel unidad de cuenta convertible a dlares. No llores por Argentina. Las luchas en Argentina son uno de los rayos de esperanza ms importantes en el mundo en los ltimos aos. (...) Este libro es la historia (...) de un movimiento que quiere cambiar el mundo 3
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delictivas que no se reprime debido al oportunismo y demagogia de la clase poltica. Ninguna de estas interpretaciones toma en cuenta el hecho de que la erosin institucional sufrida por el pas conduce necesariamente a fenmenos de esta ndole, que son parte de una involucin. Desde su reduccionismo, la izquierda insiste en vislumbrar la problemtica con un sesgo clasista y rehsa reconocer que el piqueterismo es una manifestacin ms de procesos de largo plazo que han empobrecido a todas las clases sociales argentinas (aunque a algunos segmentos ms trgicamente que a otros). Desde su voluntarismo, la derecha insiste en suponer que el problema puede suprimirse con decisin e integridad, a fuerza de represin inteligente, sin compadecerse de que la situacin fue engendrada por sistemticas violaciones a los derechos de propiedad de los pobres. Una versin simplista de la historia nos contara que los piqueteros versin argentina emergieron con los hechos acaecidos en Cutral-C, provincia del Neuquen, el 20 de junio de 1996. Ese da, trabajadores despedidos de YPF y sus vecinos cortaron la estratgica ruta nacional 22. Laura Padilla, una maestra que se enfrent a quienes intentaron reprimir el acto, se convirti en caudilla. Seis das despus el gobernador Felipe Sapag firm con ella un acuerdo: las rutas quedaban libres y a los manifestantes se les otorgaban subsidios del Estado. Este episodio anticip no slo la protesta extorsiva exitosa sino tambin el papel importante que ocuparan las mujeres en el incipiente fenmeno. La pueblada se repiti en otras ciudades petroleras: Plaza Huincul (Neuquen), Tartagal y Gral. Mosconi (Salta). Como recuerdan Maristella Svampa y Sebastin Pereyra, autores del trabajo ms completo hasta la fecha sobre el tema, estos primeros piqueteros se encontraban entre los (ex) trabajadores mejor pagos del (ex) Estado de bienestar, con una carrera estable que inclua familias y generaciones completas socializadas en el marco de la estabilidad y el bienestar social.* Al ao siguiente, en Mar del Plata y ya en otro contexto, Esteban Emilio Al imit a Padilla. Encabez a cincuenta familias que cortaron la ruta 88. Despus de una semana consiguieron 2.700 Planes Trabajar. Los cortes de ruta se convirtieron en un mecanismo habitual para la obtencin de prebendas. Segn Nicols Iigo Carrera, hacia fines del gobierno de Carlos Menem ya se haban registrado 685 piquetes.2 Por su parte, Svampa y Pereyra elaboraron estadsticas que documentan el dramtico eclipse de la huelga como instrumento de lucha de los trabajadores, frente al rpido ascenso de los cortes de ruta.3 Tres aos despus de su iniciativa marplatense, el 5 de mayo de 2000, el precursor Al era apresado en ocasin de organizar un tumulto para exigirle alimentos a Casa Ta. Cuando en 2002 sali en libertad, el movimiento se haba consolidado. El hecho fue festejado con un
sin tomar el poder. Prlogo de John Holloway a Ral Zibechi, Genealoga de la Revuelta (Argentina: la sociedad en movimiento), La Plata: Letra Libre, 2003, p. 9. * Maristella Svampa y Sebastin Pereyra, Entre la Ruta y el Barrio, Buenos Aires: Biblos, 2003, p. 19. En otro trabajo, Svampa ilustra la situacin aristocrtica de la comunidad de YPF con la cita de un entrevistado: No es lo mismo tener una relacin de dependencia que tener un trabajo que va de generacin en generacin, porque mi abuelo trabaj (en YPF), mi padre trabaj (en YPF), y yo he salido a defender YPF porque si iba de generacin en generacin tendra que haber quedado para mi hijo. M. Svampa, Organizaciones de Trabajadores Desocupados: El Modelo de Gral. Mosconi, en Ins Gonzlez Bombal (comp.), Nuevos Movimientos Sociales y ONGs en la Argentina, Buenos Aires: CEDES, 2003, p. 51. 4

corte de ruta al son del estribillo. Ay, ay, ay, ay; qu risa que me da: Cavallo est preso y Emilio en libertad.* Los orgenes de la rebelin Los emergentes historiadores del piqueterismo argentino coinciden en que los aos claves de su formacin fueron 1996-2002. Pero el fenmeno no surgi de la nada, y los ya mticos acontecimientos de Cutral-C fueron precedidos por procesos complejos en los que nuevas organizaciones populares conquistaron importantes espacios de poder a expensas del sindicalismo oficial y el aparato tradicional del Partido Justicialista. Para comprender el fenmeno es preciso recordar que dicho aparato es una trama de punteros que pudo sobrevivir dieciocho aos de proscripcin de su partido gracias a su insercin en los estamentos inferiores de las burocracias estatales y a sus vnculos con el crimen organizado de barrio. Durante dcadas el aparato ha seducido a vecinos humildes en numerosas localidades y vecindarios, facilitando trmites difciles, desde entierros hasta la habilitacin de pequeos negocios, a la vez que ha contado con los fondos necesarios para costear movilizaciones populares. Es una de las instituciones subterrneas emergidas del fracaso de las instituciones formales. Sin embargo, este aparato tradicional surgido con el primer peronismo (y con antecedentes lejanos en el viejo conservadurismo) estaba hecho a la medida de una clase baja y mediabaja estructurada, con trabajo. Lo mismo es cierto del viejo sindicalismo. El permanente aumento de la desocupacin, la sub-ocupacin y el trabajo precario signific un deterioro del poder de ambos. Aunque la exclusin tambin se presta a la manipulacin prebendaria, son otros los mecanismos y recursos necesarios para consumarla. Por cierto, en plena hegemona del justicialismo, el incremento de la pobreza extrema, producto de los sucesivos fracasos de la clase poltica argentina, erosion el poder de los punteros y la dirigencia sindical tradicional ms que los dieciocho aos de proscripcin de su propio partido, entre 1955 y 1973.
Hernn Maglione, Hace ocho aos, en Cutral-C comenzaba una forma de protesta que gan tantos adeptos como detractores, La Capital (Rosario), 29 de febrero de 2004. El estribillo alude a Domingo Cavallo, presidente del Banco Central de la dictadura militar, ministro y cerebro de la poltica econmica de Menem y ministro tambin de De la Ra. Guillermo ODonnell ha empleado un concepto similar con referencia al clientelismo, al que califica de institucin extremadamente influyente, informal y a veces encubierta. G. ODonnell, Illusions about consolidation, Journal of Democracy Vol. 7(2), 1996, p. 40. El concepto de instituciones subterrneas que desarrollamos en el Captulo 1 de El Estado Parasitario, poder de veto incluido, abarca pero excede a esta nocin. Vase C. Escud, El Estado Parasitario: Argentina, ciclos de vaciamiento, clase poltica delictiva y colapso de la poltica exterior, Buenos Aires: Lumire, 2005. En 1980, el 11,5% de los hogares estaba debajo de la lnea de pobreza en Buenos Aires y su conurbano; en 1995, era el 25%. Los pobres eran el 21,5% de la poblacin del pas en 1991 y el 27% en 2000. En 1991 los indigentes sumaban el 3%, ascendiendo al 7% en 2000. J. Auyero, op. cit., p. 28. ste dice con acierto que el ao 1991 marca un enorme cambio en el vnculo funcional entre las tendencias macroeconmicas y los niveles de empleo. De all en adelante, el crecimiento del PBI fue acompaado por un aumento del desmpleo. Ver Javier Auyero, Poor Peoples Politics: Peronist Survival Networks and the Legacy of Evita, Durham NC: Duke, 2000, p. 37. Este es el libro ms inteligente y creativo sobre la nueva pobreza argentina que se haya publicado hasta la fecha. 5
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Esas crisis, cuyas manifestaciones financieras ms dramticas hasta la dcada de los 90 haban sido plasmadas por hechos como el Rodrigazo de 1975 y los congelamientos de depsitos y/o estatizaciones de la deuda privada de 1982, 1985 y 1989, contribuyeron a la erosin institucional, estancamiento econmico y permanente degradacin de la estructura social, cuyo componente de marginacin fue creciendo a lo largo de por lo menos treinta aos. En 1991 se haba recuperado la estabilidad monetaria merced a una grave violacin del derecho de propiedad: el Plan Bonex de 1989, que fuera la reaccin del gobierno de Menem a la crisis hiperinflacionaria heredada de Alfonsn. Entonces comenz una ola de privatizaciones de empresas estatales y un proceso de inversin y endeudamiento sin merma del gasto pblico, que vino acompaada de alarmantes aumentos de la desocupacin y la miseria. A diferencia del ciclo de inversin y endeudamiento virtuoso vivido por el pas entre 1890 y 1914, en este caso el efecto derrame anunciado por muchos economistas no se materializ, y a partir de 1998 ces incluso el crecimiento de esa economa cuya riqueza estaba cada vez ms concentrada. El endeudamiento pblico puede justificarse si contribuye al bienestar general, pero en aquel contexto ni siquiera Santo Toms de Aquino (por no decir John Locke) hubiera condenado una creciente y vigorosa tendencia a la revuelta. El Estado, custodio del contrato social, haba traicionado a sus partes reiteradamente. El mercado de militantes Para comprender esta rebelin desde la lgica de la accin colectiva es preciso considerar la mutacin estructural que se estaba produciendo en la Argentina.* Por cierto, hacia mediados de la dcada de 1990 el mercado de militantes experiment una transformacin radical. Hasta ese momento, la gran mayora de stos tena trabajo, y los dirigentes de organizaciones sindicales y de protesta tenan ms que ganar ofreciendo sus servicios a empleados que a desempleados. El cambio comenz a insinuarse a principios de la dcada. La amenaza que sentan los trabajadores del Estado por el proceso de privatizaciones y el silencio de la Confederacin General del Trabajo (CGT), que haba sido cooptada por el gobierno menemista, engendr condiciones propicias para la emergencia de una contestataria Central de los Trabajadores Argentinos (CTA) conducida por Vctor De Gennaro, con afiliacin y elecciones directas. sta se formaliz el 12 de noviembre de 1992, principalmente gracias a la demanda de quienes se haban quedado sin trabajo o estaban a punto de sumergirse en esa situacin. En ella los trabajadores desocupados tuvieron, desde el momento fundacional, el mismo reconocimiento que los trabajadores ocupados, a la vez que la protesta de los jubilados tambin encontr en su seno un reconocimiento activo y formal. De este modo, las ofertas tradicionales de la CGT leal conducida por Rodolfo Daer y de la moderada disidencia liderada por Hugo Moyano, quedaban desbordadas por el dinamismo de una organizacin

Recurdese el precursor trabajo de Mancur Olson, The Logic of Collective Action: Public Goods and the Theory of Groups, Cambridge, MA: Harvard University Press, 1965. 6

que responda a una nueva demanda.* Estos hechos se complementan con datos como los que presentan Federico Schuster y Sebastin Pereyra, que informan que mientras el 75% de las protestas eran lideradas por sindicatos entre 1983 y 1988, su participacin baj al 60% entre 1989 y 1994, para desdibujarse por completo a partir de 1995. Como se ve, el proceso debe conceptuarse en trminos de una lgica tpicamente econmica, la del mercado. Hasta mediados de la dcada, agrupaciones como el maosta Partido Comunista Revolucionario (PCR) reclutaban militantes con empleo, cuyos intereses crean defender. Pero con el crecimiento vertiginoso de la desocupacin, el ascenso de la CTA y el ocaso de la vieja CGT, era cada vez ms claro que el juego de oferta y demanda favoreca a los proveedores de movilizaciones de desempleados ms que a los ofertantes de servicios sindicales y asistenciales tradicionales. El fenmeno tambin se vislumbr con la proliferacin de clubes de trueque y redes de cartoneros** que ofrecan opciones al creciente nmero de familias excluidas de la nueva economa. Este significativo cambio habr pasado desapercibido para la dirigencia menemista, el FMI y el Banco Mundial, pero no para el PCR, que comenz a concentrar su atencin en los desocupados. Lo mismo ocurri con nuevas organizaciones como la Corriente Clasista y Combativa (CCC), vinculada al PCR, que fuera creada en 1994 y consolidada a partir de las ollas populares lideradas por Juan Carlos Alderete en 1996. Hasta entonces, la CCC tena insercin slo entre empleados estatales de Jujuy acaudillados por Carlos Perro Santilln, en el gremio del Sindicato de Empleados y Obreros Municipales (SEOM). Pero en 1998 instituy su rama de trabajadores desocupados, que hacia 2005 es la mayoritaria. Fue recin a partir de mediados de la dcada de los 90 que el desempleo creci lo suficiente como

En noviembre de 1996 se formaliz la ruptura entre la CGT leal y la disidente. Por su parte, la CTA fue reconocida oficialmente en 1997 como organizacin de tercer grado. Para calificar como tal, interrumpi la prctica del voto directo de sus afiliados. Federico Schuster y Sebastin Pereyra, La protesta social en la Argentina democrtica: balance y perspectivas de una forma de accin poltica, en Norma Giarracca, La Protesta Social en la Argentina: transformaciones econmicas y crisis social en el Interior del pas, Buenos Aires: Alianza, 2001, pp. 51-52. Los datos provienen de una investigacin en que participaron dichos autores, en el seno del Instituto Gino Germani de la Universidad de Buenos Aires. En octubre de 1991 la tasa de desocupacin era del 6,0%; en octubre de 1994 haba ascendido al 12,2%; en octubre de 1996 ya era el 18%. Los desocupados y subocupados sumaban aproximadamente 1.600.000 de personas a comienzos de la dcada del 90, para alcanzar unas 4 millones en el 2000. Cifras del INDEC; mediciones anuales basadas en el promedio de los datos de 28 centros urbanos que representan al 70% de la poblacin urbana. Las redes de trueques fueron inauguradas en 1995. Sus socios sumaban 1000 en 1996, 320.000 en 1999 y 500.000 en 2001. Luego fueron eclipsadas por la proliferacin de fichas falsas, que segn clculos diversos llegaron a representar entre el 30 y el 90% del circulante. Ver Fabiana Leoni y Mariana Luzzi, Nuevas Redes Sociales: Los Clubes de Trueque, en Ins Gonzlez Bombal (comp.), Respuestas de la Sociedad Civil a la Emergencia Social, Buenos Aires: CEDES, 2003, pp. 16-19. ** Los cartoneros se dedican a la recoleccin y reciclado informal de residuos en las ciudades. En la segunda mitad dcada del 90 comenz a aumentar el porcentaje proveniente de otros oficios. Segn un estudio, hacia 1999 haba unos 25.000 cartoneros en la ciudad de Buenos Aires y su conurbano, es decir que aproximadamente 100.000 personas vivan de la actividad, y de ellos el 50% haban sido trabajadores industriales asalariados que cayeron en la desocupacin. Ver Cristina Reynals, De Cartoneros a Recuperadores Urbanos, en Ins Gonzlez Bombal (comp.), op. cit., pp. 45-47. Sobre este tema, ver tambin Eduardo Anguita, Cartoneros, Buenos Aires: Norma, 2003. 7

para que estos agrupamientos se plantearan darles a los desocupados el lugar central en sus reivindicaciones. La reconversin lleg incluso a los trotskistas, aunque ms tardamente. Opuesto ideolgicamente al asistencialismo, el Partido Obrero se neg a participar del piqueterismo durante algunos aos, pero en su congreso de diciembre de 2000 opt por plegarse a la lucha por los planes sociales a partir de una valoracin poltica tctica, creando el Polo Obrero para trabajar sistemticamente en torno de los desempleados.* Un indicador cuantitativo del crecimiento de la demanda de servicios de protesta para desocupados es el hecho de que, hacia principios de 2005, he podido identificar mucho ms de una docena de agrupaciones que con antelacin a su nombre portan los prefijos MTD (movimiento de trabajadores desocupados), MST (movimiento sin trabajo) y CTD (coordinadora de trabajadores desocupados). Evidentemente, la estrategia de marketing de los ofertantes conduce a la diferenciacin del rubro, que se exhibe como insignia. Se privilegia el tipo de servicio por encima de la orientacin u origen ideolgico del movimiento, que puede ser autonomista-radical, anarco-socialista, populista, peronista, guevarista, trotskista... Las vertientes sindical y villera de la rebelin Las organizaciones descriptas hasta ahora (CTA y CCC), al igual que otras como el Movimiento Independiente de Jubilados y Desocupados (MIJD) que acaudilla Ral Castells, tienen su origen en una exitosa reaccin frente al sindicalismo tradicional. Estn constituidas principalmente por ex empleados pblicos y de las empresas estatales privatizadas, muchas veces con el apoyo de partidos polticos de izquierda y sectores eclesisticos radicalizados. Corresponden a lo que llamaremos vertiente sindical de la
Esta organizacin, cuyo referente es Nstor Pritola, sera protagonista del lanzamiento del Bloque Piquetero Nacional el 5 de diciembre de 2001, en consonancia con el guevarista Movimiento Teresa Rodrguez (MTR) y la leninista Coordinadora de Unidad Barrial (CUBa). La versin del Partido Obrero de la historia de la nueva protesta puede consultarse en Luis Oviedo, Una Historia del Movimiento Piquetero: de las primeras coordinadoras al argentinazo, Buenos Aires: Ediciones Rumbos, 2004. MTD-Teresa Rodrguez; MTD-AV; MTD-Anbal Vern; MTD-Anbal Vern/Nacional; MTD La Juanita; MTD Solano; MTD Resistir y Vencer; MTD Evita; MTD 26 de Junio; MTD Maximiliano Kosteki; MTD La Verdad; Movimiento Independiente de Desocupados Organizados (MIDO); MST-TV (Movimiento Sin Trabajo Teresa Vive); MST-IU; CTD-AV (Coordinadora de Trabajadores Desocupados Anbal Vern); UTD (Unin de Trabajadores Desocupados); UTEDOCH (Unin de Trabajadores Desocupados y Changarines), etc. Hay tambin una plyade de MTDs con nombres de localidades y provincias. Una percepcin convergente, desde la izquierda, puntualiza que: (la poltica menemista) destruy () la resistencia obrera, las fbricas, los barrios, los espacios de sociabilidad, y debilit a los sindicatos. Pero tambin tuvo una consecuencia imprevista: tendi a homogeneizar una parte de los sectores populares, hasta entonces fuertemente estratificados entre las diferentes categoras de obreroscalificados, semi y no calificadosal empujarlos fuera del sistema formal y arrebatarles sus derechos laborales y ciudadanos. () No se trata slo de una cuestin cuantitativa, de mirar el ndice de desocupacin y ver cmo fue evolucionando a lo largo de la dcada. Esos ndices no recogen los datos centrales: cmo se vive la desocupacin, si an se conservan esperanzas de conseguir un empleo (). Es as cmo se produjo lo que yo conceptualizo como una transformacin del mercado de militantes. R. Zibechi, op. cit., p. 9. Castells fue originalmente militante del Movimiento al Socialismo (MAS) y su organizacin, parte de la CCC. 8
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rebelin, para diferenciarlas de otras agrupaciones que venan emergiendo desde antes an y que confluyeron con stas. A este segundo conjunto lo bautizaremos vertiente villera, y est constituido principalmente por organizaciones nacidas de los procesos de ocupacin de tierras fiscales y privadas. Emergi con los ya viejos asentamientos ilegales, tolerados incluso en la etapa de decadencia de la dictadura, y en medida mayor durante la presidencia de Ral Alfonsn, con el apoyo de las estructuras del peronismo clientelista y algunos segmentos del clero.* Ambas vertientes estn estrechamente entrelazadas, al punto de que Alderete, recin mencionado en relacin con la CCC, tuvo su origen poltico en la usurpacin de las tierras en que se asent el Barrio Mara Elena de La Matanza, a mediados de la dcada de 1980. Como recuerda Denis Merklen, el autor que ms ha investigado este importante tema, Las primeras ocupaciones ilegales de tierra tuvieron lugar en 1981 con la invasin de terrenos en la zona sur del Gran Buenos Aires. El movimiento se extendi luego como una modalidad privilegiada de acceso al hbitat popular puesto que las organizaciones barriales llegaron a tener un rol importante en la manifestacin de polticas sociales. Con los asentamientos comienza a desarrollarse un vasto movimiento de organizaciones barriales que supera con mucho el marco de las ocupaciones ilegales.4 El movimiento creci enormemente cuando los diques de la represin cedieron al colapsar la dictadura militar. Hacia 1985 se tomaron los terrenos que dieron lugar a los asentamientos de El Tambo, El Privado, 17 de Marzo, 22 de Enero, Costa Esperanza, Villa Adriana, San Jos, San Alberto, Villa Unin, Km. 25, La Juanita, todos emplazados en La Matanza. Estas usurpaciones engendraron organizaciones comunitarias que evolucionaron hacia reivindicaciones de derechos sociales ms amplios, abarcativos del trabajo, la educacin y la salud. Ciertamente, al decir de Isabel Rauber (una historiadora de origen argentino instalada en La Habana desde hace casi treinta aos), el movimiento piquetero argentino es producto del mestizaje de la experiencia sindical (que hace de la huelga un instrumento fundamental en la lucha por las reivindicaciones de los trabajadores), y la que surge de la toma de tierras (que organiza la poblacin en torno de la supervivencia en zonas urbanas).

Esta clasificacin sigue los lineamientos ya ensayados por Isabel Rauber, Cerrar el paso abriendo caminos: piquetes y piqueteros en la Argentina de la crisis, Revista Rebelin, noviembre de 2002; M. Svampa y S. Pereyra, op.cit., y Astor Massetti, Piqueteros: Protesta Social e Identidad Colectiva (Buenos Aires: Editorial de las Ciencias/FLACSO, 2004). Denis Merklen, Asentamientos en La Matanza: la terquedad de lo nuestro, Buenos Aires: Catlogos, 1991, p. 112. Seala este autor que el 73% de las familias que tomaron tierras eran del propio partido de La Matanza, el 11% provena del resto de la regin metropolitana, y el 14% de la Capital Federal, de manera que se tratara de un fenmeno intra-urbano. Cf. I. Rauber, op. cit., p. 5. I. Rauber, op. cit., p. 5 y 10 de la versin en documento PDF de Internet, en www.rebelion.org. La autora es la historiadora de la CTA y realiz entrevistas en profundidad a los principales dirigentes piqueteros. Varios de sus trabajos estn disponibles en el citado sitio web cubano, Rebelin. 9

El Tambo: un caso emblemtico de la vertiente villera Sin duda, para entender qu es lo que ha ocurrido en la Argentina de las ltimas dcadas, cules son las caractersticas del pas actual, y porqu hay ciertos cambios en las reglas del juego que son irreversibles a pesar de que resultan subversivos si se analizan a la luz de la Constitucin y las instituciones demcrata-liberales de esta Repblica, es indispensable recordar la historia de los asentamientos ilegales de la dcada de 1980. stos han sido prcticamente olvidados excepto por algunos analistas de izquierda cuyo objetivo, reivindicatorio, no ha sido el de comprender la dinmica poltica e institucional que diera origen a un Estado parasitario e involutivo. El epicentro del proceso estuvo en el Partido de La Matanza,* y hay dos caminos disponibles para rescatar sus caractersticas ms importantes: remitir a las mencionadas obras de Merklem y rescatar el testimonio oral del principal dirigente de una vasta organizacin que tuvo su origen en la usurpacin de tierras, Luis DEla. Segn confes ste al diario Pgina 12 en agosto de 2002, el antecedente ms lejano del crtico proceso de toma ilegal de terrenos que dio lugar a los revolucionarios asentamientos de La Matanza fue protagonizado por los sectores progresistas del clero. Cuenta que: En el '81, (durante) una de las luchas ms grandes contra la dictadura, (se tom) una foto famosa de (monseor) Novak parando las tanquetas de los milicos, impidiendo el desalojo de la gente en El Tala. Fue una cosa heroica, una reivindicacin de los sectores cristianos del carajo. (...) Se ve que a eso lo estuvimos incubando durante tres o cuatro aos, hasta que lo hicimos nosotros. El proceso se aceler durante el gobierno de Alfonsn, con las inundaciones de 1985, que dejaron barrios enteros bajo el agua y mucha gente evacuada. DEla era un joven que trabajaba en las comunidades eclesiales y fue enviado a capacitarse a Quilmes con los curas que armaron todas las grandes tomas de los '80. Segn la narracin del caudillo piquetero, elegir los predios les llev tres meses. El 6 de enero de 1986 comenz una secuencia de usurpaciones que culmin el 18 de marzo de ese ao, da en que fueron tapa de diarios: Ubicamos las tierras de El Tambo, que eran de (un tal) Abraham Muoz. (...) Primero tomamos la mitad, hasta el arroyo. (El dueo) vena a amenazarnos, era un matn... Yo tena una contradiccin. Era muy pichn, vena con toda la onda de la no violencia, era el maestrito del barrio. Pero me haba juntado con (...) todos los pesados que decan los vamos a cagar a tiros (...) Al final preparamos la toma de todo el terreno. (...) Nos quedamos ah y no nos fuimos ms. Terminamos tirndole la casa abajo a Muoz.
Con 1.300.000 habitantes, este distrito industrial empobrecido del conurbano bonaerense es uno de los mayores polos de poblacin marginal de la Argentina. Lo que sigue es un resumen de un reportaje a Luis DEla publicado por el diario Pgina 12 el 19 de agosto de 2002 y reproducido en Internet en el portal Espacios Polticos: La Primera Red Federal de Ciencia Poltica, URL http://www.espaciospoliticos.com.ar/otros/delia.htm . 10
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En una primera etapa los propietarios intentaron desalojarlos: El Tambo era un desbole, lleno de carpas, un toldero. Estbamos acomodndonos y un da los Muoz organizan una represin. (...) Entonces Nez (...) agarr y distribuy a la gente en herradura para defender el lugar, puso a otros sobre los techos del barrio vecino, con palos, piedras, escopetas, 9 milmetros... Los Muoz entraron disparando en un Torino azul sin patente, acompaados por dos patrulleros. Y la gente les respondi. Les empezaron a tirar y les rompieron todos los coches. Los agujerearon de lado a lado. Nuestra nica vctima fue un pibe, Maciel, que le estropearon una pierna. (...) Quedaron los coches todos agujereados. Haban tirado los grandes, los chicos, todo el mundo. Fue la gesta histrica de El Tambo, el 23 de enero del '86. Las fuerzas del orden finalmente dejaron de molestar a los usurpadores porque los medios televisivos controlados por el gobierno radical brindaron su apoyo a los asediados asaltantes. Segn recuerda DEla: Mona Moncalvillo, que tena un programa en ATC, vino y transmiti en vivo. Toda la prensa empez a debatir y la exposicin pblica quebr a los tipos. Ah nos consolidamos. Posteriormente se produjo el afianzamiento del barrio: Yo conduje todo ese proceso que termin en el '94 entregndole a cada vecino su escritura. Nos cooperativizamos, le compramos al Estado nacional en 250 mil dlares. Hoy El Tambo es un asentamiento modelo. Casi todos los vecinos son propietarios, tenemos asfalto, telfono, luz, estamos haciendo el gas, tenemos un dispensario sanitario donde vas y te dan los medicamentos, los anlisis, dos guarderas, el colegio, el polideportivo... es un barrio con mucho orgullo, con mucha chapa, con mucha cosa conseguida. Y yo soy una figura muy pesada en mi barrio. La autoridad no te la da un cargo ni una asamblea, la autoridad te la da un proceso de construccin. Los saqueos y ollas populares de 1989 y 1990 El detalle de estos procesos tal como emerge del racconto de DEla nos permite vislumbrar, desde un nivel micro, la emergencia de una de las instituciones subterrneas cuya funcin en el Estado parasitario fuera conceptualizada en el Captulo 1 de mi libro de 2005, El Estado Parasitario. El paso siguiente en su consolidacin fue la participacin de los vecinos de este tipo de asentamiento ilegal, que prolifer, en los saqueos y ollas populares de 1989 y 1990. Se recordar que stos se produjeron a raz de los dos brotes hiperinflacionarios, desencadenados respectivamente antes de la renuncia precipitada de Alfonsn, y poco despus de la asuncin de Menem.* En el episodio de 1989 los saqueos duraron algunos
Entrevistas realizadas por antroplogas a vecinos de asentamientos nacidos de la toma ilegal de tierras confirman el protagonismo de stos en los acontecimientos de 1989 y 1990. Los (...) barrios (...) haban 11
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das, entre fines de mayo y principios de junio, reproducindose en casi todos los grandes conglomerados urbanos del pas, aunque fueron particularmente numerosos en los cinturones industriales de Rosario y Buenos Aires.5 En La Matanza, Jos C. Paz y San Miguel (partido de General Sarmiento) prcticamente no quedaron supermercados ni comercios grandes sin saquear. Segn el gobierno bonaerense actuaron bandas armadas que incluso portaron ametralladoras. Una vez perpetrados los grandes saqueos, hubo barrios que se levantaron en pie de guerra entre s, acusndose de la intencin de saquearse mutuamente.* Antroplogas que trabajaron con vecinos de Villa Mitre y Las Calas, de San Miguel, documentaron que en los vecindarios insurgentes haba entre ocho y diez personas armadas por cuadra. Segn Mara Rosa Neufeld y Mara Cristina Cravino, la filiacin entre los saqueos, las ollas y los comedores que hoy se observan en los barrios es explcita. Usando las palabras de algunos de sus entrevistados: El comedor comunitario fue creado a partir de los saqueos (...) Nos vimos en la necesidad de crear una fuente de alimentacin, organizar algo para poder dar de comer () a criaturas, gente, madres embarazadas, madres solteras (...). La investigacin revela que las ollas populares fueron el aspecto de la insurreccin menos destacado por los medios, a la vez que el que tuviera mayor impacto y proyeccin: Se obtenan los alimentos (...) de los aportes de los que tenan algn ingreso, de los acopios de saqueos, pero mayoritariamente los municipios y comerciantes de la zona eran los que colaboraban. (...) A partir de ese momento, los gobiernos municipales comenzaron a ser proveedores de alimentos en forma continua o discrecional, en una situacin de emergencia que devino en permanente. En otras palabras, la olla popular con aportes de pequeos burgueses lugareos y del erario pblico local fue un emergente de los saqueos perpetrados en 1989 y 1990 por vecinos de los asentamientos que, cuatro aos antes, haban nacido de la usurpacin a veces violenta de tierras fiscales y privadas, que fue el necesario emergente de las violaciones crnicas de los DPM, mucho ms graves. El surgimiento de una institucin subterrnea Por cierto, descripto con pinceladas gruesas, este fue el manantial de donde brot una gran organizacin que hacia 1995 precedi a los piqueteros en su papel de adjudicadores de planes sociales del Estado.

surgido pocos aos antes que los saqueos. Todos los entrevistados coincidan en evocar la historia de la constitucin de los asentamientos (...). Se recordaba con detalle la intensidad de las interacciones (para) encarar (la conformacin de un) barrio al estilo de los que rodeaban a las tierras tomadas. Ver Mara Rosa Neufeld y Mara Cristina Cravino, Los saqueos y las ollas populares de 1989 en el Gran Buenos Aires. Pasado y presente de una experiencia formativa. Revista de Antropologa, Vol. 44 (2), 2001. Disponible en URL http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-77012001000200005. * Segn Pgina 12, los villeros fueron alentados a protagonizar una mini-guerra civil por la polica, que provey de uniformes diferentes a los habitantes de cada vecindario para poder diferenciarlos a ustedes cuando los ataquen los de enfrente. Los rumores de ataques mutuos abarcaban a varias villas: Mitre, Las Calas, Primavera, Santa Brgida y Vucetich. Ver Neufeld y Cravino, op. cit. 12

Por aquellos tiempos la provincia de Buenos Aires emita sus planes Vidas y Barrios, distribuidos por punteros y manzaneras.* Cuando con el apoyo del la Cooperativa El Tambo, un grupo de stas se rebel contra su jefa, confeccionaron una versin propia del censo municipal de desempleados. Lograron imponerlo en La Matanza. La nueva herramienta se utilizara para distribuir los planes sociales, y las manzaneras en cuestin consiguieron que el Estado provincial les delegara la funcin de adjudicar un porcentaje de los mismos bajo el paraguas de un nuevo agrupamiento, la Red Alimentaria, luego convertida en Red de Barrios, que arm una trama de comedores populares con las diez toneladas mensuales de alimentos que obtuvieron del Estado para distribuir. Del barrio de DEla se avanz pues a un circuito inter-barrial de dimensiones importantes. Este es otro eslabn crucial en el proceso, de larga data, a travs del cual agrupaciones populares ad hoc fueron ocupando lugares de autoridad y poder dejados vacantes por la prdida de gobernabilidad. La Red de Barrios tuvo xito forjando un entramado con ONGs dedicadas a los derechos humanos, medio ambiente, salud, educacin, la mujer, etc., al estilo de los fenmenos de desarrollo de redes inter-organizacionales de solidaridad que estudia Pablo Forni. La incipiente institucin dio otro paso hacia adelante cuando en 1997, con la mirada complaciente de algunos sacerdotes, vecinos de distintos asentamientos tomaron el oratorio salesiano del Sagrado Corazn para reclamar planes de empleo. Segn Svampa y Pereyra, la toma dur 24 das y permiti el primer encuentro con lo que luego sera el ncleo de la CCC.6 Tambin en 1997, la Red se solidariz con los docentes, participando de la Carpa Blanca que se instal frente al Congreso de la Nacin, y estableci relaciones con De Gennaro y su CTA. Casi todo esto aconteci antes de los hechos casi mitolgicos de Cutral-C, de 1996. Y de esta manera, la vertiente villera del movimiento piquetero argentino conflua con la de origen sindical, en una misma rebelin signada por objetivos afines. Finalmente, el 18 de julio de 1998, la Red se convirti en la Federacin Tierra, Vivienda y Hbitat (FTV) en el marco de la CTA, proponiendo una militancia centrada en la cuestin de los asentamientos urbanos ilegales, la ocupacin de tierra por parte de campesinos y los derechos de los desempleados.7 Segn reconoce el propio DEla, hacia 1997 el principal eje de actividad de la Red ya haba virado de la tierra al trabajo, debido al crecimiento de la demanda de servicios de protesta para militantes desocupados.

La organizacin asistencial creada por Hilda Chiche Duhalde, esposa del entonces gobernador de la Provincia de Buenos Aires. Pablo Forni, Las Redes Inter-Organizacionales y sus implicancias en el desarrollo de las Organizaciones Comunitarias de los Pobres y Excluidos. Estudios de Caso en el Gran Buenos Aires durante la dcada del noventa. Trabajo presentado al Seminario Regional sobre ONGs, Gobernancia y Desarrollo en Amrica Latina y el Caribe, organizado por la UNESCO (MOST) en Montevideo, 28-30 de noviembre de 2001. Accesible desde el URL: http://www.unesco.org.uy/most/seminario/ongs-gobernancia/documentos.html Entrevista citada del diario Pgina 12. Segn el referido artculo DEla dijo textualmente: En el acta de fundacin el objetivo declarado sigui siendo la lucha por la tierra, pero la cuestin del trabajo empezaba a aparecer como el principal eje. 13

Los estallidos provinciales Estos complejos procesos ilustran de qu manera los fracasos sucesivos del Estado argentino y su festival de licuaciones trajeron aparejadas consecuencias de muy largo plazo, con el menoscabo de instituciones centrales para el orden. Ya hacia mediados de la dcada del 90, antes de que el fenmeno piquetero adquiriese su virulencia y visibilidad posterior, organizaciones populares dedicadas a la usurpacin de propiedad pblica y privada haban adquirido legitimidad frente a grandes segmentos de opinin y ante el Estado mismo, que les ceda parcelas de poder al permitirles distribuir planes asistenciales. Por otra parte, el fermento de rebelin popular estaba presente en la mayor parte del territorio nacional. Por cierto, otro salto cualitativo en el espiral de la protesta argentina, que enlaza las usurpaciones y saqueos de la dcada del 80 con el posterior movimiento piquetero, fueron los estallidos provinciales producidos a partir de 1992. Revueltas de grandes proporciones contra sistemas polticos frecuentemente denotados por el nepotismo provocaron la destitucin de los gobiernos de Corrientes, Jujuy, Salta y Santiago del Estero. Se produjeron robos, saqueos, e incendios de residencias de autoridades y de los edificios de los poderes del Estado (ejecutivo, legislativo y judicial). En muchos casos estas revueltas estuvieron precedidas de varios meses de salarios impagos al personal estatal. En particular, el santiagueazo es sealado por algunos autores como un punto de inflexin importante en la emergencia de lo que eventualmente se transformara en el movimiento piquetero. Estos derrocamientos de dspotas provinciales no slo contribuyeron a generar el clima que poco despus diera lugar al piqueterismo, sino que fueron todo un anticipo de la cada de Fernando de la Ra a fines de 2001.8 El gobierno de la Alianza y el salto cualitativo del parasitarismo proletario Aunque el florecimiento de las organizaciones parasitarias del proletariado argentino se debe a la confluencia de los complejos procesos esbozados, algunos de los cuales se remontan, como se dijo, a antes del gobierno de Alfonsn, el abortado gobierno aliancista represent un importante punto de inflexin en varias de sus dimensiones. Por cierto, la gestin de Fernando De la Ra represent la consolidacin y maduracin de la rebelin popular argentina. Durante ese intervalo: Las organizaciones que haban nacido para hacer frente a la demanda de servicios de protesta para desempleados, o que haban evolucionado hacia esa especialidad, comenzaron a usar sistemticamente y con xito los mtodos ensayados por los piqueteros precursores en escenarios como el de Cutral-C. El corte de ruta se extendi a la regin metropolitana de Buenos Aires; Las agrupaciones se convirtieron en ONGs y accedieron al derecho de ser ellas mismas las administradoras de los paquetes de planes sociales conquistados, convirtindose as en autnticas instituciones informales que forman parte de la red de poder del Estado;

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Hubo episodios de represin con prdida de vidas de militantes, que siempre redundaron en derrotas polticas para el gobierno nacional; Se produjo una cierta connivencia entre el justicialismo bonaerense, el gobierno provincial y la rebelin piquetera, para asestar golpes polticos contra el gobierno nacional. En alguna medida, se trat tambin de una manipulacin de la rebelin por parte del peronismo. Ciertamente, con la asuncin del gobierno de De la Ra en diciembre de 1999, el movimiento ya haba multiplicado su actividad y dispersin geogrfica. El 13 de diciembre se organiz una protesta relativamente pequea frente al ministerio de Trabajo en la Ciudad de Buenos Aires, con participacin de militantes del MTD Teresa Rodrguez, * Quebracho y el Movimiento La Patria Vencer. Provenan de varios distritos bonaerenses (La Plata, Quilmes, Florencio Varela, Lans, La Matanza). El mayor logro para los revoltosos fue la posibilidad de administrar ellos mismos la distribucin de los planes conquistados, una atribucin sin precedentes que se convirti en norma. En verdad, fue poltica del gobierno aliancista que las agrupaciones de desocupados se instituyeran formalmente como organizaciones civiles con personera jurdica, adquiriendo de tal manera una cobertura legal que les permitira operar como ONGs, facilitando su autonoma en la administracin de grandes paquetes de planes. Esto signific tambin una prdida de poder para los punteros de los aparatos partidarios tradicionales, principalmente del justicialismo, que durante la dcada del 90 haban exigido el cumplimiento de tareas de militancia a cambio de los Planes Trabajar.9 Obviamente, estas labores beneficiaban a los aparatos polticos de los municipios y por consiguiente a los propios punteros. Transferido el gobierno nacional a la alianza de la Unin Cvica Radical y el FREPASO, los nuevos gobernantes prefirieron consolidar el contrapoder de los piqueteros antes que permitir que los planes adjudicados siguieran beneficiando al aparato de sus competidores polticos. Como veremos, este juego de suma cero entre los dos principales partidos operara una y otra vez para ampliar el espacio de poder y legitimidad de las instituciones ad hoc, obtenido por mtodos extorsivos e ilegales que fueron convalidados por la prensa y la opinin pblica progresista.

El MTD Teresa Rodrguez estaba vinculado en sus orgenes al guevarismo de la dcada de 1970, y en especial al Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT). Desde 1998 se llama MTR (Movimiento Teresa Rodrguez), siendo Roberto Martino su principal figura. En 2001 impuls el Bloque Piquetero Nacional, al que abandon en 2003. El Movimiento Popular de Unidad Quebracho (MPU-Q) se conform durante el primer gobierno de Menem, con fuerte composicin de clase media universitaria. Emergi de sectores de la Juventud Intransigente de La Plata. Con el tiempo incorpor a militantes de origen popular, del peronismo revolucionario y de la izquierda guevarista, constituyndose en el Movimiento Patritico Revolucionario Quebracho (MPR-Q). El Movimiento La Patria Vencer (MPV) fue una agrupacin emergida de Descamisados, a su vez una organizacin del peronismo revolucionario de la dcada del 70. Datos sobre las diversas agrupaciones pueden obtenerse en M. Pacheco, op. cit., y en M. Svampa y S. Pereyra, op. cit. ste contiene un apndice incompleto pero informativo dedicado al tema. 15

La manipulacin de la rebelin piquetera por el justicialismo Muy pronto, sin embargo, se pondra de manifiesto el potencial destructivo de las nuevas organizaciones frente a la dbil alianza oficialista. Reaccionando contra reiteradas violaciones de la ley y desmanes diversos que no haban sido reprimidos por el gobierno anterior, el ministro del Interior Federico Storani se puso duro con los manifestantes que durante seis das cortaron el puente correntino de General Belgrano, armados con gomeras y piedras. El 18 de ese mes la Gendarmera, amparada por un apagn, arremeti contra los tumultuosos. Murieron dos piqueteros, Mauro Ojeda y Francisco Escobar, generando una grave crisis para el ministro.* Las muertes, an relativamente escasas, no impidieron el crecimiento del fenmeno. A la vez, la reaccin indignada de la ciudadana frente a la represin legal ilustr tanto la intolerancia a la muerte violenta vigente en la cultura argentina desde la cada de la ltima dictadura militar, como la relativa legitimidad adquirida por esta rebelin cuya metodologa consiste en violaciones sistemticas de la ley y el orden. El siguiente paso en la evolucin del movimiento fue su irrupcin en el cinturn conurbano de Buenos Aires. Se vislumbr claramente el 28 de junio de 2000, cuando quinientos militantes de la CCC, la FTV y el MIJD, entre otras agrupaciones, cortaron la Ruta 3 a la altura de Isidro Casanova, Partido de la Matanza. Una misa fue oficiada por un sacerdote en medio del camino bloqueado. El gobierno negoci y los piqueteros cosecharon 650 mil kilos de comida fresca, 70 mil de alimentos secos, medicamentos, un nmero de planes sociales adicionales que seran administrados por las organizaciones de revoltosos, y cinco millones de pesos en ATN (Aportes del Tesoro Nacional) para el Consejo de Emergencias de la Municipalidad de La Matanza. Algunos de los referentes ms representativos de la rebelin popular, por caso DEla, coinciden con investigadores como Astor Massetti en sealar a este corte como un punto de inflexin importante debido a la cantidad de manifestantes, la diversidad de los agrupamientos involucrados, la centralidad de los sucesos, la calidad de su organizacin y los resultados obtenidos.10 Sin embargo, el Estado incumpli su promesa de transferir los ATN. Esto conllev a otro episodio de grandes proporciones, involucrando esta vez a miles de militantes que cortaron la misma ruta en el mismo lugar entre el 31 de octubre y el 5 de noviembre. Ni lerdo ni perezoso, el gobernador justicialista de la provincia, Carlos Ruckauf, responsabiliz al gobierno aliancista de la situacin, a la vez que el sindicalista de la CGT disidente Hugo

Antes de eso, el 12 de abril de 1997 en Cutral-C, Teresa Rodrguez se haba convertido en la primera baja de un corte de ruta. Posteriormente la lista de bajas piqueteras se engros con Anbal Vern, que cay en Tartagal el 10 de noviembre de 2000; Carlos Santilln y Jos Barrios, que fueron muertos el 16 de junio de 2001 en General Mosconi, provincia de Salta; y Daro Santilln y Maximiliano Kosteki, que perdieron sus vidas el 26 de junio de 2002 en el puente Pueyrredn de Avellaneda. La historia de las bajas piqueteras, contada con ribetes picos desde la perspectiva de la celebracin de la revuelta y la condena a las fuerzas del orden, puede encontrarse, entre varias otras fuentes, en Ivn Schneider Mansilla, Piqueteros: Una Mirada Histrica, Buenos Aires: Astralib, 2003. 16

Moyano, vilipendiado por las nuevas agrupaciones, intent congraciarse con las huestes arribando al lugar del piquete con una camioneta cargada de alimentos. Moyano, representante de un sindicalismo ms tradicional, se haba aliado con Ruckauf el mes anterior y ahora ofreca a los piqueteros movilizar su faccin de la CGT para convocar a un paro nacional que exigiera soluciones para los desocupados. La jugada, segn contaba el matutino Pgina 12 ese da, era evitar que la CTA capitalizara el conflicto, llevar agua para el molino del gobierno provincial y generar grandes costos polticos para el gobierno nacional, cuyo blanco ms visible era la ministra de Desarrollo Social Graciela Fernndez Meijide. As se conform una alianza tctica contra el gobierno de De la Ra, que incluy a la dirigencia piquetera, el gobierno provincial, el intendente de La Matanza Alberto Balestrini y la CGT disidente.11 Frente a esta trama, el Poder Ejecutivo Nacional no poda apelar a la represin desnuda que haba utilizado en Corrientes en diciembre de 1999, y que en ese mismo momento empleaba en Jujuy contra los docentes que haban cortado la ruta 34.12 Ms an, aunque hubiera tenido el coraje necesario, le faltaba poder territorial, ya que habra necesitado de los servicios de la Polica de la Provincia de Buenos Aires, que responda a Ruckauf. De esta manera, otra vez se pona de manifiesto el hecho de que el juego poltico era de suma cero incluso entre las fuerzas del orden, cuya lucha competitiva permanentemente despejaba espacios polticos para las instituciones ad hoc, que a su vez se abran paso por medio de sucesivas violaciones extorsivas de la ley. stas eran toleradas porque la lucha entre el gobierno y la oposicin, y entre diferentes sectores del justicialismo, fue siempre ms importante para sus protagonistas que bregar por los intereses permanentes de la nacin poniendo coto a las violaciones de la ley y la Constitucin. De esta manera, las instituciones informales fueron generando sucesivos hechos consumados, en un gradual proceso de transformacin de la geografa institucional argentina. El episodio de octubre-noviembre de 2000 se pareci, en su estructura, a la crisis que produjo el derrocamiento de Fernando de la Ra en diciembre de 2001. El oficialismo acus al intendente Balestrini de agravar el problema social intencionalmente, demorando en La Matanza la entrega de alimentos frescos adquiridos con fondos nacionales. Los legisladores de la UCR se plegaron a la imputacin de que el intendente avalaba el piquete y alentaba la insurreccin. Los piqueteros, a su vez, reclamaban que el gobierno nacional entregue al Consejo de Emergencia Social, que dependa del gobierno municipal de La Matanza, los adeudados cinco millones de pesos en ATN. El gobierno nacional responda que debido a un cambio en los procedimientos, los municipios ya no podan recibir ese tipo de fondos, pero ofreca el triple de su valor en alimentos. Los revoltosos rechazaban la oferta, y el ministro Storani sealaba que la CCC y la CTA parecan alineadas con la gobernacin, ironizando: Son los nicos piqueteros del mundo que piden efectivo para el municipio.13 Desde el piqueterismo se justific la actitud aduciendo que el dinero daba mucha ms autonoma a las organizaciones que el pago en especie, posibilitando usos alternativos de los recursos, como pavimentacin de calles de asentamientos, compra de medicamentos,
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reparacin de escuelas, adquisicin de herramientas, etc. Idelogos de la rebelin arguyeron que, ms que el tpico botn del clientelismo peronista, este episodio fue parte de un proceso de modificacin de las relaciones Estado/barrios.14 En todo caso, y con o sin corruptela, lo que la ancdota ilustra es el proceso de descomposicin del Estado y la ocupacin de espacios por parte de nuevas instituciones. stas proceden con una metodologa extorsiva y violatoria de la ley, que les sirve para adquirir derechos a travs de hechos consumados. Por cierto, segn la contabilidad de Massetti la protesta se dio por terminada a cambio de: 1. El mantenimiento de 6400 Planes Trabajar; 2. 2500 planes adicionales; 3. 5000 planes BONUS y 4. 2500 Segunda Oportunidad (planes de empleo transitorio especiales para La Matanza); 5. 1250 kilos de alimentos secos mensuales, durante un ao, provenientes del erario nacional; 6. 420 mil kilos del erario provincial; 1400 kilos del erario municipal, y 7. Dos millones de pesos en ATN.15 El aumento del poder piquetero Estos logros demostraron que el corte de rutas era una buena metodologa para obtener recursos (especialmente si se contaba con el apoyo indirecto de un gobierno provincial interesado en socavar las bases del gobierno nacional). Tambin aumentaron mucho el prestigio de referentes como DElia y Alderete. Su poder iba en aumento gracias al juego de suma cero entre justicialistas y aliancistas, que no responda a ninguna variante reconocible de los intereses de largo plazo del pas sino a intereses polticos de corto plazo. Aunque el crecimiento de este poder dependa del conflicto tortuoso entre los dos grandes partidos, cada espacio ocupado por las nuevas organizaciones representara un hecho consumado casi imposible de revertir. La metodologa de los grandes cortes prolifer, registrndose algunos episodios considerados histricos por los panegiristas de la rebelin. Tal el caso del corte de once das de la ruta 4 en el cruce con Don Bosco, frente a la empresa de electricidad privatizada Edenor, en Morn, provincia de Buenos Aires, entre el 11 y el 22 de febrero de 2001. El corte principal fue acompaado de cortes menores en varias localidades de Buenos Aires (Bernal, Estaban Echeverra, Florencio Varela, Quilmes), y tambin en cuatro rutas diferentes de la provincia de Jujuy.16 Frente a la nueva intransigencia del gobierno, que ya no responsabilizaba al justicialismo tanto como a grupos y partidos de extrema izquierda, se organiz un nuevo corte de grandes proporciones entre el 6 y el 23 de mayo, esta vez en el emplazamiento tradicional de la ruta 3 a la altura de Isidro Casanova. Este corte fue secundado por cortes menores en la Boca, Florencio Varela, La Plata, Morn, Tigre, los puentes Pueyrredn y Uriburu, las rutas 26, 197 y Panamericana, y la cntrica Plaza de Mayo, en Buenos Aires, como tambin en las
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provincias de Catamarca, Crdoba, Jujuy, Neuquen y Ro Negro. Esta medida de 18 das consigui la revisin de procesos judiciales abiertos a piqueteros en la provincia de Buenos Aires, la renovacin de los planes asistenciales que estaban por caducar y la adjudicacin de 7500 planes adicionales. Con estas acciones se solidarizaron pblicamente algunos personajes locales ajenos al mundo piquetero, como Hebe de Bonafini (presidente de la Asociacin Madres de Plaza de Mayo), el sacerdote Luis Farinello y los cantantes Teresa Parodi e Ignacio Copani, demostrando que la rebelin creca en prestigio y respetabilidad frente a grandes sectores de la poblacin. El convenio colectivo multisectorial se firm en el palacio municipal de La Matanza con la participacin de la ministra de Trabajo Patricia Bullrich.17 Todava restaba ms de medio ao para los acontecimientos que condujeron al golpe de Estado civil contra De la Ra, pero ya estaba claro que, ganara quien ganara las elecciones, en la Argentina solo podra gobernar el justicialismo, debido a su relativa capacidad para manipular a las Mazorcas de La Matanza, enlazadas con sus redes clientelistas.* Estructuralmente, el pas ya era incompatible con la democracia liberal instituida por su Constitucin. El derrocamiento Por su parte, las instituciones subterrneas piqueteras terminaron de consolidarse poco antes de dicho golpe con la realizacin, en el Oratorio del Sagrado Corazn, de la primera y segunda Asamblea Nacional de Organizaciones Populares, Territoriales y de Desocupados, el 24 de julio y 4 de septiembre de 2001 respectivamente. El golpe de Estado no fue perpetrado por los agrupamientos de desocupados, pero s por masivas patotas de La Matanza cuyos integrantes participan de los mismos. stas fueron digitadas por los mismos caudillos justicialistas que en ocasiones anteriores haban manipulado a las agrupaciones de protesta para debilitar al gobierno aliancista. Pero esta vez los peronistas fueron secundados por jefes del radicalismo bonaerense, que decretaron la cesacin de una gestin presidencial que teman condujese al eclipse definitivo de su partido. En ocasin del derrocamiento de De la Ra se saquearon supermercados grandes como Auchn, Carrefour, Disco, Makro y Norte. Se asaltaron tambin pequeos comercios en las localidades bonaerenses de Ciudadela, Jos C. Paz, Jos Len Surez, Moreno, San Isidro, San Martn y San Miguel; en las provincias de Entre Ros, Mendoza, Santa Fe, y asimismo en barrios de la Capital Federal. Se prendi fuego incluso en el interior del Ministerio de Economa. A esas alturas, ya nadie saba quin era quin, como que an no se sabe.
Algunos de estos conceptos fueron parcialmente plasmados bajo el fragor de los acontecimientos, en mis artculos Vicios polticos autodestructivos, diario BAE (Buenos Aires Econmico), 26 de diciembre de 2001; Se disuelven el contrato social y el Pacto Federal, BAE, 30 de enero de 2002; Hacia la fundacin de la Segunda Repblica, BAE, 5 de febrero de 2002; Hacia la dictadura de Duhalde, BAE, 12 de febrero de 2002; La Argentina, paria internacional, BAE, 7 de marzo de 2002; Ascenso y cada de la ciudad de los argentinos, BAE, 26 de marzo de 2002. Eduardo Aulicino, De la Ra hizo acusaciones y ya se escuchan respuestas y reproches, Clarn, 4 de abril de 2002. El principal acusado fue Leopoldo Moreau, quien segn el depuesto presidente De la Ra habra actuado con la omisin cmplice de Ral Alfonsn. 19
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Pocos das despus, el derrocamiento del nuevo mandatario Adolfo Rodrguez Sa no slo fue precedido por hechos similares sino tambin por un asalto al Congreso Nacional, cuyas puertas fueron abiertas desde adentro. Cuando en la localidad bonaerense de Chapadmalal, en el contexto de una reunin de gobernadores, la residencia presidencial fue rodeada por una turba agresiva y el Presidente constitucional fue privado de agua, corriente elctrica y hasta de su escolta, ste huy escondido en un auto para renunciar desde su provincia natal, donde se senta seguro porque all eran sus aliados quienes controlaban a la polica local.* Ese hecho demostr que el presidente no slo deba ser peronista, sino que adems deba contar con el aval del justicialismo bonaerense. Sin esa condicin no se puede gobernar desde Buenos Aires. El fenmeno piquetero en nmeros Hacia mediados de 2004, algunas de las principales agrupaciones piqueteras se repartan militantes y planes sociales de la siguiente manera: La FTV, aproximadamente 125.000 miembros con 75.000 planes sociales. La CCC, 50.000 subsidios del Estado sobre un total de 70.000 miembros. El MIJD, 60.000 miembros y 7000 planes sociales. Polo Obrero, 20.000 subsidios totalizando unos 25.000 miembros. Barrios de Pie, 60.000 miembros con 7000 subsidios. El Frente de Trabajadores Combativos, unos 7000 piqueteros con 2500 planes sociales. - La Coordinadora de Unidad Barrial (CUBa), unos 4680 miembros con 1140 subsidios estatales.18

A mediados de 2004 haba alrededor de 200.000 planes asistenciales, pero por cada diez desocupados que cobraba haba tres o cuatro en la lista de espera de los dirigentes de las organizaciones. Un aspirante a beneficiario debe demostrar que est dispuesto a participar activamente de la protesta. La mayora de quienes protestan no comera si no piqueteara, pero tampoco piqueteara si la protesta no le resultara redituable. Hay en esto una interesante dialctica. El Estado les paga porque piquetean, lo que casi equivale a decir que les paga para piquetear, y los aspirantes a la prebenda deben mostrar su disposicin para el piquete ante el caudillo que distribuye la canonja. Segn algunos cmputos, los piqueteros son la principal empresa del Estado.19 Ellos contestarn que eso es el producto del desmantelamiento del ste y que all est,
Incendio en el Ministerio de Economa, Clarn,19 de diciembre de 2001; Noche de terror en el Congreso, Clarn, 30 de diciembre de 2002; La sociedad civil pierde la paciencia contra los polticos al descubrir la realidad de un pas en quiebra, El Pas (Suplemento Dominical), Madrid, 6 de enero de 2002; Una pacfica protesta de clase media que termin con el asalto al Congreso argentino, El Mundo, Madrid, 30 de diciembre de 2002. Citados en Carlos Escud, Argentina, a parasite state on the verge of disintegration, Cambridge Review of International Affairs, Volumen 15 (3), octubre de 2002. Una organizacin que proviene de la vertiente villera y responde a Patria Libre. Su referente es Jorge Ceballos. El agrupamiento piquetero del MAS (Movimiento al Socialismo). 20
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precisamente, la vergenza nacional que los priv de una vida asegurada en el paraso social de YPF. Agregarn que los 20 millones mensuales que segn otros clculos se reparten entre ellos, no son gran cosa.20 Como vimos, Francisco Macri no podra contradecirlos. En cualquier caso, hay una gran paradoja en este fenmeno de organizaciones que se definen como progresistas pero terminan exigiendo planes para desempleados ideados con la lgica clientelista ms tradicional, y as quedan atrapadas en el estilo de poltica al que tanto critican. La extrema izquierda y el peronismo de base ms populista quedan enlazados en las mismas redes, con tcticas convergentes y conductas equiparables. Este es el resultado inevitable de la dura competencia por el mercado de militantes en tiempos de desempleo masivo. Independientemente de su ideologa, que pasa a segundo plano, las agrupaciones son unidades micro-econmicas proveedoras de servicios de protesta para desocupados. Compiten por afiliados y por planes. Estn obligadas a ser revolucionarias y clientelistas al mismo tiempo. Cortan rutas, extorsionan a un Estado que por razones polticas no quiere o no puede reprimir, obtienen planes para repartir, y se nutren de este apoyo oficial de la manera en que una clula maligna se nutre del alimento del cuerpo. As ganan ms poder para el prximo corte extorsivo. Y cuando los muchachos circulan por una autopista, no pagan peaje. Como el Estado mismo, ninguna concesionaria se arriesga a exigir el cobro. El nico dinero que reciben los militantes proviene de los planes sociales que las agrupaciones ofertantes de servicios de protesta arrancan de un Estado dbil que requiere de estas y otras negociaciones ad hoc para mantener la gobernabilidad.* Con sus 150 pesos los piqueteros subsidiados deben sobrevivir, contribuyendo con una cuota mensual aproximada de tres pesos para financiar gastos generales de la organizacin y comprar alimentos para los comedores. Tienen la obligacin cuasi-contractual de concurrir a sus centros de accin popular de lunes a viernes cuatro horas por da. Tpicamente, all y en los piquetes mismos se toma lista, bajo apercibimiento de excluir a los ausentes crnicos de las listas de beneficiarios. Como lo dijera Gerardo Young del matutino Clarn, la rutina es siempre la misma: se corta una ruta, se consiguen planes, se comparte la miseria.21 Simultneamente, se consolidan organizaciones con un sentido de disciplina propio, en las que incluso no faltan los uniformes ad hoc. Y hay jerarquas internas. Las asambleas en que se toman decisiones son dominadas por hombres con trayectoria reconocida y facilidad de palabra, muchas veces con un pasado violento. Despus de la asamblea una mesa chica investida de poder fija fecha y hora para los piquetes no anunciados: as se intenta evitar la infiltracin de los servicios y la polica. A la vez, se instituyen dispositivos de seguridad con militantes que se encargan de proteger las columnas, marchando al frente y a los costados armados con palos, y frecuentemente engalanados con un distintivo. Aqu tambin hay fuerte presencia femenina: a veces, cerca de la mitad de los integrantes de los cordones de seguridad son mujeres.

Por ejemplo, las reuniones entre los gobernadores y el presidente, que no forman parte de las instituciones formales, pero que frente al colapso del Estado federal fueron indispensables para la gobernanza en los meses lgidos de la crisis. 21

Estos guardias son un obstculo para la infiltracin de la columna por parte de extraos, impiden que sta se disgregue, y evitan que parezca rala frente a observadores externos. Tambin mantienen a raya a los propios, impidiendo que personal no autorizado por ellos mismos concurra armado o cargando piedras. Controlan incluso el consumo de bebidas alcohlicas, que suele estar prohibido durante un piquete. Hacia afuera las agrupaciones pueden representar la anarqua, pero hacia adentro impera un claro sentido del orden y una estudiada organizacin, con cabecera, cordn perimetral, cordn frontal y liberos (pesos pesados que anteceden a todos).22 Los servicios sociales, cimientos de la identidad colectiva Los subsidios del gobierno son hbilmente distribuidos por los dirigentes piqueteros. Los comedores comunitarios son el cemento social ms efectivo de sus organizaciones. Hacia fines de 2004 la FTV maneja unos 2000 comedores populares y Barrios de Pie otros 800. Entre los duros, el MIJD coordina 1050 comedores, el trotskista Polo Obrero unos 560 y la leninista CUBa otros 28. All se alimentan padres, hijos y abuelos con comidas elaboradas en emblemticos hornos de barro, de los que ya existen varios miles esparcidos en comedores populares de todo el pas.* En esta y otras expresiones de solidaridad fraternal, las mujeres tienen un papel preponderante. Segn algunos clculos, manejan el 80% de los centros piqueteros. Son ellas quienes cargan con la mayor parte del trabajo productivo. Frecuentemente dedican mucho ms que las diecisis horas semanales estipuladas por el ministerio de Trabajo para titulares de planes sociales. Tejen, cocinan, arreglan ropa y controlan la asistencia a los actos piqueteros. Denuncian a los ausentes, tanto si se trata de tareas formalmente asignadas en razn de los planes, como si se incurre en un faltazo a una protesta, la ms obligatoria de todas las faenas. En las palabras de un equipo de investigadores: Qu hacen los hombres? En la vereda, toman mate, pintan paredes, cavan una zanja o conversan. Qu hacen las mujeres? A toda mquina, dentro de la casita, cosen ropa, preparan la leche para los chicos, toman lista, calculan cunto durarn

Viene al caso recordar aqu un fenmeno relativamente menor, que complement a los servicios sociales ofrecidos por las organizaciones piqueteras en lo peor de la crisis: las numerosas asambleas de barrio que emergieron en diciembre de 2001. Se consolidaron transitoriamente en enero-febrero de 2002, formando incluso organizaciones inter-barriales de asambleas. A diferencia de los piqueteros y las redes de clubes de trueque y de cartoneros, estas asambleas se caracterizaron por un mayor porcentaje de miembros de clase media y mediana edad, con frecuencia vinculados a partidos de izquierda. Combinaron la toma de una sede del Banco de la Provincia de Buenos Aires y la organizacin de ollas populares, con cine-debates, talleres de apoyo escolar, charlas de economistas de izquierda, algunos recitales, festejos para el Da del Nio y otras actividades culturales. Ver Maristella Svampa, El Anlisis de la Dinmica Asamblearia, en Ins Gonzlez Bombal (comp.), Nuevos Movimientos Sociales y ONGs en la Argentina, Buenos Aires: CEDES, 2003, p. 29. Quiz el anlisis ms completo del fenmeno se encuentre en Graciela Di Marco y otros, Movimientos Sociales en la Argentina Asambleas: La Politizacin de la Sociedad Civil, Buenos Aires: Universidad Nacional de San Martn y Jorge Baudino Editores, 2003. Algunos proyectos vigentes a la fecha de estas asambleas tambin pueden consultarse en Graciela Di Marco y Hctor Palomino (comp.), Construyendo Sociedad y Poltica: Los Proyectos de los Movimientos Sociales en Accin, Buenos Aires: Universidad Nacional de San Martn y Jorge Baudino Ediciones, 2004. 22

las reservas de comida, organizan las actividades o lo que hay que llevar al piquete.23 Esta red de seguridad social con fuerte protagonismo femenino es la piedra basal de un movimientoacaudillado por hombrescuya dinmica emerge de una poderosa experiencia colectiva que combina la protesta violenta con la solidaridad. Sus redes incluyen huertas, bibliotecas, asistencia escolar, enfermeros que vacunan y laboratorios para anlisis clnicos.* Lentamente, se van desarrollando una cultura y una identidad con smbolos propios. Las cubiertas de automvil con que cortan caminos, encendidas, humeantes, con su aroma de caucho en combustin, son uno de ellos. Las caras semi-tapadas y los intimidantes palos de algunos tambin se convierten en elementos identitarios. Asimismo, hay una mstica que pretende justificar una violencia por ahora acotada. Ellos aducen que 75 nios muertos por da debido a la extrema pobreza tambin es violencia. Esta mstica se complementa con el odio, principalmente hacia la polica (que respeta a los dirigentes y se especializa en perseguir a los ms chicos), pero en cierta medida tambin hacia punteros, intendentes y diputados. Y finalmente, este ethos se completa con la alegra que nace de la mancomunin entre hombres, mujeres y nios en que se entremezclan garrotes y cochecitos infantiles. Tal como dijo Neka Jara, de la Coordinadora Anbal Vern de Quilmes: Es lindo el piquete, sents que existimos, sents la libertad. Es que en los barrios hay mucha bronca con la cana. Entonces eso en los piquetes se refuerza. Tens el poder. O como dijera otra militante, La gente viene con una necesidad y encuentra una lucha.24 Arte y msica piquetera: cultura e identidad de la institucin subterrnea Pero no slo est la cultura asociada a la violencia. Tambin tienen su arte y su msica, que nos dan la pauta de que se trata de instituciones que estn ms arraigadas en la Argentina que la Constitucin, a la que nadie canta. En una entrevista conducida por Isabel Rauber, Luis DEla deca: Cuando todas las clases sociales estn en crisis los nicos que dicen ac estamos, los villeros somos esto y aquello, son los sectores ms empobrecidos. Y el conflicto se expresa en la cumbia villera y la cumbia piquetera. (...) La cumbia villera, con un fenomenal odio hacia las fuerzas de seguridad desde (...) una reivindicacin de la no-ley. (...) La cumbia piquetera, en que se expresan las reivindicaciones de nuestra lucha (...). Yo creo que toda la cumbia piquetera es de una clara coherencia ideolgica. La diferencia es de contenido: una reivindica las luchas y la otra grafica lo que sucede en la clase social, en la villa, con el afane, con la represin...25
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Existen pocos casos anlogos en el mundo. Uno de ellos es el Hamas, una organizacin terrorista islmica por ahora mucho ms peligrosa que los piqueteros argentinos, que al igual que ellos ancla su poder popular en la solidaridad que practica en conjuncin con sus delitos. No es, sin embargo, financiada por su enemigo (el gobierno israel), y esto marca una significativa diferencia con el caso argentino, cuyos piquetes subsidiados son la consecuencia autctona ms notable del colapso de las instituciones. Vinculada al grupo poltico Quebracho. 23

Por cierto, hay una Argentina nueva, fea y pauprrima pero orgullosa y con su propia identidad, irreconocible para la burguesa y clase media tpica. Su historia est contada por msicos piqueteros como Anbal Kohan,26 que cantan a la gesta de Santa Revuelta con temas como la chacarera Yo soy el desocupado, el romance Muerte de Anbal Vern, la murga Postmotudo y pelodermo y el cuartetazo Mara Julia es un incendio. Para difundir su cultura publican libros y revistas. Tambin montan una plyade de pginas web, algunas muy elaboradas, como El Culebrn Timbal, un colectivo cultural dedicado a historietas, teatro y msica sobre la realidad social y la lucha en el conurbano bonaerense. No slo sufren y militan. Tambin saben divertirse. Algunos lo consiguen muy creativamente, y un pequeo porcentaje hasta refinadamente. Es verdad que en estos emprendimientos participa un contingente de jvenes intelectuales de clase media seducidos por el drama y su epopeya, pero esto slo ilustra la legitimidad adquirida por el movimiento frente a grandes segmentos de la ciudadana, en casi todos los estratos sociales. En el seno de una sociedad que se descompone va surgiendo un cuerpo social nuevo constituido por la poblacin expulsada. sta rehsa morir, se reorganiza, lucha como puede, no respeta las leyes que la excluyeron, y crea sus propias expresiones culturales, smbolos y jerarquas. Conclusiones La institucin subterrnea que ha engendrado esta nueva identidad es simultneamente consecuencia y causa, en ese orden, de la tragedia argentina. Mientras sus agrupaciones reclaman trabajo genuino, sus militantes se acostumbran a vivir de la prebenda. stos no son ngeles ni demonios. Sufren hambre, manipulan el padecimiento de otra gente y albergan intencionalidades polticas de las que no se avergenzan. Son el engendro de una implosin del Estado que es a su vez el producto de la acumulacin de dcadas de corrupcin pblica y privada, y de un oportunismo cortoplacista agravado por quienes buscaron comprar la moderacin de las organizaciones incipientes, ofreciendo a sus dirigentes los planes sociales con que se nutri su poder subversivo del orden constitucional. El suyo es el parasitarismo proletario, que es la imagen especular del parasitarismo burgus, del pas quebrado y endeudado con cuentas privadas en el exterior que superan a la deuda, y con cientos de miles de ahorristas estafados en Italia y el Japn, adems de los muchos millones de argentinos defraudados. El movimiento piquetero es la lacerante consecuencia social e institucional del festival de licuaciones que viol los DPM durante tres dcadas, canalizando recursos desde los pobres hacia los ricos. Analticamente, nuestro estudio sobre los agrupamientos de la pobreza militante nos remite a las siguientes conclusiones: 1) El crecimiento desmesurado del hambre y la desocupacin produjo un esperable aumento en la demanda de servicios de protesta para desamparados y desocupados. As emergieron organizaciones rebeldes, primero en el mbito de la propiedad de la tierra y luego en el sindical. stas no slo desafan puntualmente a las instituciones instituidas por la ley, sino al mismsimo Estado de derecho.

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2) Con su auge tambin disminuy el poder de los aparatos sindicales y partidarios tradicionales. 3) Ante el creciente poder disruptivo de las agrupaciones contestatarias, el Estado cedi dinero (para los planes), espacios de protagonismo (como las ollas y comedores populares) y segmentos de poder (al delegar la distribucin de subsidios). Incluso les regal prestigio desde los medios oficiales de comunicacin masiva, consciente del rdito electoral que eso reportaba. 4) Las instituciones ad hoc as nacidas adquirieron legitimidad frente al pblico y se convirtieron en depositarias de derechos adquiridos. Normativamente, puede suponerse que la usurpacin de tierras por parte de los pobres es menos grave que la socializacin de la deuda privada de empresas solventes y la confiscacin masiva de depsitos bancarios por parte del propio Estado, que es el custodio del contrato social. No obstante, el hecho representa un paso adicional en un proceso de involucin institucional de largo plazo. Implica un significativo agravamiento de la inseguridad jurdica y un sideral aumento del riesgo pas. Esto no significa cargar las culpas sobre los militantes y sus agrupamientos sino sealar que el proceso que condujo a este emergente fue costoso para casi todos los argentinos (aunque para algunos ms que para otros.) 5) El problema fue agudizado por la manipulacin poltica de las instituciones subterrneas por parte de los grandes partidos. Particularmente graves fueron la decisin del gobierno de la Alianza de convertir las agrupaciones en ONGs que administraran los planes sociales, y la tctica del justicialismo bonaerense de aliarse a los grandes cortes de ruta para debilitar a De la Ra. 6) Cuando se acudi a la represin legal, el gobierno sufri enormes prdidas polticas. Cuando sta condujo a la muerte de revoltosos, la crisis fue casi terminal para los ministros involucrados. El presidente De la Ra, ya depuesto, estuvo a punto de ir preso por bajas de manifestantes que, aunque hayan sido culposas, ni siquiera pueden atribuirse a su jefe de polica. Al parecer, la prdida de tolerancia pblica a la muerte violenta de civiles fue una de las consecuencias del proceso de deterioro institucional que culmin con el colapso de la dictadura militar de 1976-83. Aunque en circunstancias extremas, la muerte de relativamente pocos militantes que violan la ley es aceptada como inevitable en la mayor parte de los pases democrticos, ello no es as en la Argentina. La consecuencia es que el Estado queda inerme, sin poder utilizar sus armas.*
La represin del asalto al cuartel de La Tablada del 23 de enero de 1989 (gobierno de Alfonsn), perpetrado por 40 militantes del Movimiento Todos por la Patria (MTP), fue la ltima vez que fuerzas policiales y militares reprimieron un hecho subversivo con energa. Rodearon el cuartel tomado con 3500 efectivos. Se produjeron 39 muertes, 28 entre los asaltantes y 11 entre policas y militares. Segn denuncia de los guerrilleros, cuatro de sus bajas habran sido ejecuciones extrajudiciales. Tambin alegan seis desapariciones adicionales. Las reverberaciones polticas de estos sucesos contribuyeron a restarle legitimidad a toda represin legal de actos de violencia ilegal cometidos por grupos de militantes o manifestantes. Enrique Gorriarn Merlo, el guerrillero de largo prontuario que lider a los insurgentes, fue amnistiado el 20 mayo de 2003 por el presidente Duhalde, mediante un decreto de necesidad y urgencia. El decreto inclua el indulto del coronel carapintada Mohamed Al Seineldn, que el 3 de diciembre de 1990 haba intentado derrocar a Menem. En esa ocasin se produjeron 13 muertes. Seineldn haba intentado tres golpes de Estado previos, en abril de 1987, y en enero y diciembre de 1988, durante la presidencia de Alfonsn. 25
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7) Un indicador de este fenmeno es el hecho de que especialistas como Svampa y Pereyra dan por supuesto que las bajas piqueteras fueron asesinatos. En su importante estudio dicen: La represin ordenada por los sucesivos gobiernos provinciales y nacionales, llevada a cabo por un reforzado sistema de seguridad compuesto por las fuerzas de Gendarmera Nacional, Polica Federal y policas provinciales y, ms recientemente, complementadas con (...) Prefectura, ha culminado con el asesinato de numerosos manifestantes y militantes piqueteros en distintos lugares del pas.27 8) En cambio, la opinin acadmica, poltica, periodstica, y del pblico en general, tiene una actitud bien diferente cuando la violencia viene del otro lado. Es significativo que, sin consecuencias, Luis DEla confesara a Pgina 12 que en 1986 l y su gente defendieron a tiros las tierras usurpadas en El Tambo, destruyendo la casa del propietario original. Se trata del mismo piquetero que en 2004 dirigi la toma y destruccin de una comisara. Con esto no digo que no le asistiera un derecho natural a hacer estas cosas. Slo sealo el doble estndar en la evaluacin de la violencia de unos y otros, como un dato ms.* 9) Frente a esta dinmica, la trama de la organizacin poltica y social se fue pareciendo cada vez menos a la que est formalmente instituida por las leyes y la Constitucin, como consecuencia de un proceso que no puede revertirse por obra de simple voluntarismo. Por todo lo dicho, desde un punto de vista cientfico debemos concluir que (al contrario de lo que sugieren Svampa y Pereyra) no es sorprendente que haya surgido un importante movimiento de desocupados en la Argentina. Este emergente se engarza con el proceso de destruccin institucional que acompa a tres dcadas de violaciones sistemticas de los DPM, que por su magnitud no tienen precedentes en pases comparables con la Argentina. Una vez fracasada la dictadura de 1976-83, el deterioro institucional vino acompaado por la deslegitimacin de toda violencia represiva. Este fue un cambio cultural crucial para la comprensin de esta historia. A partir de ese momento el Estado qued sumido en la impotencia frente a fenmenos como la usurpacin de tierras y los cortes de ruta extorsivos. Si agregamos el cambio estructural producido en el mercado de militantes, caracterizado por el aumento sideral de la demanda de servicios de protesta para desocupados, algo parecido al movimiento piquetero deba forzosamente nacer en este pas. Para el caso argentino, por lo tanto, no tiene vigencia el argumento sociolgico que ha insistido en el conjunto de dificultades, tanto de carcter objetivo como subjetivo, que atraviesa la accin de los desocupados y que impide que estos se conviertan en verdadero actor colectivo. Se torna irrelevante la problemtica vinculada con el hecho de que los desocupados se hallan fuera de la estructura social y no ocupan por ello ningn lugar.
En lo que atae a una justicia esencial, creo personalmente que, por lo menos en una sociedad rica en recursos naturales por habitante que ha sido prspera en un pasado no lejano, cuando la demanda de organizaciones de protesta para desocupados supera la demanda de organizaciones para trabajadores con empleo, se ha cruzado el umbral a partir del cual puede justificarse moralmente el ejercicio del derecho a la revuelta enunciado por Santo Toms de Aquino, el Padre Surez, Luis de Molina y John Locke. No obstante, y sin desmedro de ese hecho, como cientfico social debo registrar el dato del estndar doble sealado. 26
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Ni es de importancia la heterogeneidad de las bases y trayectorias sociales de los desempleados.28 Lo que s es de significacin es que las crisis sucesivas condujeron a: Que la represin resultara intolerable aunque fuera legal y necesaria, y Que los desocupados superaran a los trabajadores en el mercado de militantes.

As emergi el segmento proletario del Estado parasitario argentino, que es la contrapartida de los sectores parasitarios de su clase poltica, burguesa y burocracia. Si un Estado no puede o no quiere reprimir, y si sus desocupados se multiplican de a millones, supurar piqueteros o algo similar. Una variable crucial para la gobernabilidad de este tipo de Estado ser la disponibilidad de recursos, por parte de un gobierno, para invertir en la moderacin, cooptacin y manipulacin de las organizaciones de la pobreza. As lo demuestra la experiencia del gobierno de Kirchner, que pudo estabilizarse gracias a los abundantes dineros provenientes de las retenciones a exportaciones cuyo valor internacional aument a partir de 2002. Pero la Constitucin ya no tiene vigencia. Es un adorno. El cemento del pas actual no es el de sus instituciones formales, que apenas ocultan el verdadero orden. Ya no vivimos en una repblica representativa, aunque el extico sistema que nos supimos conseguir todava pueda esconderse tras una fachada de legitimidad democrtica. Una parte significativa del poder poltico real est depositado en una coalicin de cabecillas que mandan sobre grandes bandas con jurisdiccin territorial, y que mantiene vnculos informales complejos con policas, jueces, polticos y traficantes diversos. Los viejos aparatos partidarios se entretejen con las nuevas agrupaciones piqueteras, en parte autnomas pero tambin dependientes de prebendas que permiten manipularlas. La ficcin de legalidad sirve para consolidar este orden extralegal. La justicia se blande para castigar los desafos a esta ilegalidad informalmente instituida. Por ello, y tal como los sucesos de diciembre de 2001 lo demostraran, cuando el Poder Ejecutivo carece de los recursos necesarios para cooptar a las bandas, la supervivencia o derrocamiento de un presidente depender del consenso de una docena de caudillos, no de las instituciones establecidas por la Constitucin. Si en un momento de debilidad de la presidencia, los jefes del justicialismo bonaerense se suman a los principales dirigentes piqueteros para que una multitud hostil rodee la Casa Rosada, y ordenan que se le corten la electricidad, el telfono y el gas al mandatario, la polica no se les va a oponer y ste huir de la sede del gobierno colgado de un helicptero. Esto puede no volver a ocurrir, pero que no acontezca es cosa que no depende de las instituciones formales sino de la fluctuante opulencia de la billetera de un gobierno, y de la voluntad de personajes que muchas veces ni siquiera ocupan un cargo oficial.

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NOTAS
D. Muchnik, op.cit., p. 54-57. Nicols Iigo Carrera, Las Huelgas Generales, Argentina, 1983-2001: Un Ejercicio de Periodizacin, en Pimsa 2001, Documento de Trabajo N 33, Buenos Aires, 2002. 3 Ibidem, p. 37. Sus datos son elaborados a partir de un relevamiento de protestas recogidas por medios grficos argentinos. 4 Denis Merklen, Pobres Ciudadanos: las clases populares en la era democrtica argentina, 1983-2003, Buenos Aires: Editorial Gorla, 2005, p. 51. Vase tambin Asentamientos en La Matanza: la terquedad de lo nuestro, Buenos Aires: Catlogos, 1991, y Inscription territoriale et action collective. Les occupations illgales de terres urbaines depuis les annes 1980 en Argentine, Paris, cole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, tesis de doctorado, 2001. 5 Nicols Iigo Carrera, Mara Celia Cotarela y otros, La Revuelta: Argentina 1989-90, Documento de Trabajo N 4, Pimsa, 1995. 6 Maristella Svampa y Sebastin Pereyra, Entre la Ruta y el Barrio, Buenos Aires: Biblos, 2003, p. 47. 7 Mariano Pacheco, Del piquete al movimiento - Parte 1: De los orgenes al 20 de diciembre de 2001, Cuaderno de la FISYP (Fundacin de Investigaciones Sociales y Polticas) N 11, enero de 2004. Accesible desde el URL http://fisyp.rcc.com.ar/11.Piqueteros.pdf . 8 Vase Marina Farinetti, Violencia y risa contra la poltica en el Santiagueazo, Apuntes N 6, Buenos Aires, 2000, y Los significados del Santiagueazo, un estallido social, en Ordinaire Latino-Americain N 188, Toulouse 2002, cf. D. Merklen, op.cit. 2005, p. 53. Vase tambin Javier Auyero, La Protesta, Buenos Aires: Libros del Rojas (UBA), 2002. 9 M. Pacheco, op. cit., p. 24. 10 Astor Massetti, Piqueteros: Protesta Social e Identidad Colectiva (Buenos Aires: Editorial de las Ciencias/FLACSO, 2004, p. 25. 11 Fernando Almirn, De Gennaro y Moyano preparan un paro en apoyo a los piqueteros, Pgina 12, 4 de noviembre de 2000, cf. A Massetti, op. cit, pp. 27-28. 12 A Massetti, op. cit, p. 28. 13 Laura Vales y Fernando Cibeira, Los piqueteros rechazaron una oferta del gobierno, Pgina 12, 3 de noviembre de 2000, cf. A. Massetti, op. cit., pp. 29-30.
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A. Massetti, op. cit., p. 30, citando sin precisin a Denis Merklen. Ibidem, p. 31. 16 Ibidem, pp. 31-33. 17 Isabel Rauber, Cerrar el paso abriendo caminos: piquetes y piqueteros en la Argentina de la crisis, Revista Rebelin, noviembre de 2002, p. 9, y A. Massetti, op. cit., pp. 34-38. 18 El movimiento piquetero en nmeros, infografa que acompaa al artculo de Daniel Gallo, Quin es quin en el dividido mapa piquetero, La Nacin, 28 de junio de 2004. 19 Jos Benegas, Los piqueteros son hoy la principal empresa del Estado, mbito Financiero, 4 de julio de 2002 . 20 Lucas Guagnini, Gerardo Young y Alberto Amato, Piqueteros: El Estado les da casi 20 millones al mes - Parte IV, Clarn, 26 de septiembre de 2002. 21 Gerardo Young, Lucas Guagnini y Alberto Amato, Piqueteros: La cara oculta del fenmeno que naci y crece con el desempleo - Parte I, Clarn, 26 de septiembre de 2002. 22 A. Massetti, op. cit., p. 119. 23 Gerardo Young, Lucas Guagnini y Alberto Amato, Piqueteros: las mujeres empujan y van al frente, Clarn, 1 de septiembre de 2002. 24 Gerardo Young, Lucas Guagnini y Alberto Amato, Piqueteros: los cortes de ruta y el clima de violencia Parte II, Clarn, 26 de septiembre de 2002. 25 Isabel Rauber, El piquete y los multifacticos magnetismos de la msica, Revista Rebelin, 15 de abril de 2003, accesible desde el URL http://www.rebelion.org/noticia.php?id=4857 . 26 Anbal Kohan, A las Calles!, Buenos Aires: Colihue, 2002. 27 M. Svampa y S. Pereyra, op. cit., pp. 17-18. 28 M. Svampa y S. Pereyra, op. cit., p. 13, primer prrafo de la Introduccin a su Obra.
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Eplogo Fbricas tomadas, crisis del derecho de propiedad y auge de la lucha de clases
Las empresas recuperadas Si durante los ltimos treinta aos un Estado capturado por un segmento depredador de la burguesa se ha dedicado a la violacin sistemtica de los DPM, decir que el derecho de propiedad est en crisis es incurrir en tautologa. Cuando slo se respeta la propiedad de un segmento de la sociedad, lo que se preserva no es un derecho sino privilegios sustentados por una fuerza que ha dejado de ser legtima. No obstante, como vimos en el ltimo captulo, esta anomala trae aparejadas otras graves erosiones institucionales. Lo que comienza siendo la violacin de los derechos de propiedad de las grandes mayoras eventualmente se convierte en crisis generalizada del derecho de propiedad, que hace peligrar incluso los derechos de la burguesa beneficiada por aquellos crnicos atropellos a los DPM. Por cierto, los polticos que desde el gobierno sirven a esa burguesa estn programados para ganar elecciones y preservarse en el poder. Violan los DPM por medio de maniobras casi encubiertas, visibles para unos pocos que leen las comunicaciones del Banco Central. Pero no arriesgan la derrota en los prximos comicios apelando a la represin de turbas hambrientas y sin trabajo. Por el contrario, la protesta pblica de las muchedumbres casi siempre es respetada por este Estado debilitado y vulnerable, aunque en el trmite se violen algunos derechos de propiedad de esa burguesa a la que apaa del modo ms disimulado posible. De esta manera, el populismo de derecha viene acompaado casi inevitablemente por un populismo clsico que, en sus aspectos ms extremos, tambin contribuye a la erosin de la ley y el orden. Eso es lo que ha venido ocurriendo en forma agravada en la Argentina desde que alumbrara el siglo XXI, a travs de ocupaciones de fbricas privadas consentidas por un Estado en retroceso. stas han sido perpetradas por organizaciones de trabajadores y desocupados que ejercen un derecho a la protesta que en realidad ms se parece a un ejercicio del derecho natural a la revuelta. Si la protesta militante de la dcada de los 80 se caracteriz por la inauguracin del ciclo de usurpaciones de terrenos pblicos y privados para el establecimiento de nuevos barrios, y la del 90 llev el signo de los cortes extorsivos de rutas, protagonizados por el flamante movimiento piquetero, la del nuevo milenio trajo consigo el nuevo e interesante fenmeno de la usurpacin de empresas. Es la nueva fase de la involucin argentina, cuyo componente principal no ha sido la revuelta popular sino la violacin de los DPM por parte de los sectores dominantes. Las usurpadas son firmas en crisis: establecimientos que cerraron o que entraron en convocatoria y corren el riesgo de ser clausurados. A travs de procedimientos que han sido

muy diversos, son tomadas por los trabajadores, que comienzan as una larga y tensa pulseada con el poder poltico, la justicia y las fuerzas de seguridad. Estos procesos no estn regidos por una normatividad explcita. Su resultado es siempre incierto. A veces culminan con la promulgacin de una ley de expropiacin por parte de alguna legislatura, privando a los propietarios originales de sus derechos. Otras veces los usurpadores son derrotados. El desenlace no depende de las leyes y principios en juego, sino de la fuerza relativa de los trabajadores, demostrndose una vez ms que las instituciones formales han perdido gran parte de su vigencia en la Argentina. Por otra parte, un factor crucial en ese desenlace es la cobertura meditica. sta casi inevitablemente favorece a los usurpadores, demostrando otro fenmeno relevante: la ausencia de una cultura de la propiedad entre las grandes mayoras. Si la cobertura meditica es amplia, la represin pasa a ser un mal negocio poltico para el gobierno, la justicia y la polica. No es acaso esperable? Cmo han de tener una cultura de la propiedad unas masas a las que sistemticamente se les ha robado a travs de artificios tan legales como ilegtimos? La educacin de las cosas prima sobre la escasa educacin de las aulas, cuyo contenido se convierte en risible. Es as como emerge lo que algunos de sus panegiristas llaman trabajadores de otra clase: sin patrn. Han usurpado una fbrica, han ganado una batalla poltica y legal, han formado una cooperativa, y aunque puedan desarrollar una relacin tensa con el Instituto Nacional de Asociativismo y Economa Social (INAES, el organismo estatal encargado de regular estas nuevas organizaciones), sus protagonistas sienten que encarnan una nueva utopa. La suya es la pica de una nueva lucha de clases en la Argentina, una brega clasista que en este escrito no se concibe en trminos marxistas sino liberales. Por cierto, el marxismo nos dice que la lucha de clases es inevitable hasta que la dialctica de la historia se resuelva, primero en la dictadura del proletariado y finalmente en la sociedad sin clases. Esta concepcin ya ha demostrado su carcter eminentemente errneo. De lejos, los mayores niveles de bienestar de la historia humana han sido generados por el capitalismo sano que se conoce en Europa occidental y en los Estados Unidos, con sus variantes conocidas. Pero cuando como en nuestro caso, el contrato social ha colapsado hasta convertirse en caricatura, no slo se multiplica la pobreza sino que nace una lucha de clases. Ya no se trata del conflicto clasista inevitable que postula el marxismo, sino del que se inaugura cuando el derecho de propiedad de los pobres es sistemticamente violado por una burguesa depredadora. Esta lucha era tan evitable como las circunstancias que la engendraron. Pero en nuestro contexto actual es no slo inevitable sino quizs hasta deseable. No hay justicia sin ella. A eso hemos llegado. Segn la Federacin de Cmaras y Centros Comerciales de la Repblica Argentina, unas 1800 pequeas y medianas empresas son manejadas por sus empleados, luego de haber quedado a la deriva cuando sus titulares las dejaron en bancarrota.1 A su vez, dos grandes
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movimientos concentran a la mayora de las fbricas y empresas tomadas, colaborando en la defensa legal y en la resistencia militante. Se trata del Movimiento Nacional de Empresas Recuperadas (MNER) y el Movimiento Nacional de Fbricas Recuperadas por los Trabajadores (MNFR). Su mayor conquista legal fue una victoria compartida, cuando el 25 de noviembre de 2004 la Legislatura de la Ciudad de Buenos Aires aprob una ley de expropiacin definitiva para trece cooperativas.* Ms all de este xito casi masivo, algunos de los casos ms importantes de empresas tomadas son los que siguen, descritos en una gua titulada Sin Patrn y compilada con amor por Claudia Acua, Judith Gociol, Diego Rosemberg y Sergio Ciancaglini: Zann Es la mayor fbrica recuperada, con una gestin obrera modelo. Cre empleo, conquist el mercado y logr comprometer a toda una comunidad en su defensa.2 Se trata de una importante productora de cermicas en el Neuquen. Brukman Una pequea fbrica textil del barrio del Once (que) fue protagonista de uno de los captulos ms apasionados, violentos y dramticos de la nueva lucha de clases.3 Crometal Despus de un ao y medio de conflicto, la metalrgica fabricante de las estanteras industriales y andamios Acrow pas a manos de los obreros asociados en la Cooperativa de este nombre.4 Chilavert Cantera Sime en Victoria, Entre Ros, fue expropiada y recuperada por sus trabajadores. Pasaron por situaciones de humillacin extrema y acoso laboral, pero lograron revertir un destino de desempleo cuando descubrieron que podan tomar el lugar en sus manos. Lo hicieron armados, listos para resistir. Vivieron de la caza y de la pesca, adems de la solidaridad. Hoy han logrado reactivar una planta que pareca reducida al vaciamiento, la evasin y las trampas que los obreros crean que slo ocurran en los programas de televisin.5 Conforti Una de las grandes imprentas del pas volvi de la muerte gracias al esfuerzo de un grupo de trabajadores que, despus del abismo de la desocupacin, logr su expropiacin y puesta en marcha.6 Aurora Grundig La empresa, expropiada y en manos de la Cooperativa Renacer, libr batallas de varios aos: piquetes a 14 grados bajo cero, luchas contra la Unin Obrera Metalrgica y el poder poltico. Personas que slo queran trabajar se vieron obligadas a recuperar la fbrica por la fuerza, con un hacha. A ocupar el Banco Nacin, la Legislatura y la propia Casa de Gobierno (de Tierra del Fuego).7 Clnica IMECC Ocupada pacficamente por sus trabajadores, fue desalojada el viernes 12 de marzo de 2004 mediante una violenta represin policial (palos, heridos y un
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Hubo un fugaz intento anterior, el de la Federacin Nacional de Cooperativas de Trabajo en Empresas Reconvertidas (FENCOOTER). Vase Sin Patrn: Fbricas y empresas recuperadas por sus trabajadores. Una historia, una gua. Buenos Aires: lavaca, diciembre 2004; p. 97. 3

detenido por la guardia antimotines) que fue respondida con un piquete en la avenida Daz Vlez, en Parque Centenario. El gobierno slo intervino cuando oli las gomas quemadas. 8 Posteriormente los trabajadores alcanzaron sus objetivos, formando la Cooperativa de Trabajo Fnix Salud. A fines de 2005 la clnica figura en el directorio de empresas recuperadas que el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires publica en Internet. Unin y Fuerza En el ao 2001 los trabajadores de Gyp Metal estaban debajo de un puente debatiendo sobre el futuro. Haban sido suspendidos por un empresario modelo. Tomaron la fbrica y lograron ponerla a producir. Hoy, Unin y Fuerza es una empresa lder del mercado. Sus obreros dan ctedra sobre el significado del costo patronal.9 Comercio y Justicia El prestigioso diario de Crdoba fue recuperado por sus trabajadores, organizados en la Cooperativa La Prensa. Una decisin judicial indita evit llegar a la expropiacin. Los trabajadores lograron editar un medio exitoso haciendo lo contrario de quienes pensaban quedarse con el diario: apostaron al periodismo, a la calidad y a una forma interna de convivencia y toma de decisiones que consideran revolucionaria.10 Sasetru Gestin Obrera A diferencia del resto de las cooperativas, Sasetru no fue conformada por sus antiguos empleados, sino por una mayora de desocupados. La empresa era una prestigiosa fbrica de alimentos hasta 1981, cuando quebr. Trece aos despus, Molisur subsidiaria del grupo Prez Companc compr los bienes de la quiebra. Desde entonces la mantuvo cerrada. El Polo Obrero, brazo piquetero del Partido Obrero, ocup ese predio de 14 hectreas en enero de 2003 con el proyecto de ponerlo en marcha, generar 150 puestos de trabajo y fabricar 32.000 kilos de fideos por da para distribuir entre los comedores populares y vender a precios sociales. El 25 de marzo se concret el desalojo en un operativo en que participaron 780 policas. (...) Comenz la lucha poltica por la expropiacin, que se vot el 7 de agosto del mismo ao. (...) La cooperativa todava no comenz a producir. Exige un subsidio de 300.000 pesos para poner en marcha las mquinas. Mientras tanto, levantaron un microemprendimiento de pastas frescas, donde trabajan 15 personas. Producen 80 kilos diarios. Aspiran a convertirse en proveedores del Estado.11 Como se ve, la revuelta tiene un xito modesto, en un contexto involutivo que afecta negativamente a todos los sectores sociales. Una de las manifestaciones ms graves de la involucin es la comprobacin de que la ley ya no tiene vigencia. El orden se mantiene a travs de negociaciones cuyo desenlace est determinado por el poder de negociacin de las partes. Pero este siempre ha sido el caso para los sectores dominantes de la burguesa. La novedad es que ahora esta licencia se extiende a los sectores populares organizados. Las bandas de delincuentes comunes usurpadores de campos Por cierto, la sociedad argentina vive en una fase de involucin que es posterior al Estado de Derecho pero anterior a la anarqua plena y la guerra civil. El colapso del contrato social,
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la prdida de legitimidad del orden, la erosin institucional y la crisis de la gobernabilidad, se prestan no slo al ejercicio del derecho lockeano a la revuelta, sino asimismo a la proliferacin de mafias diversas que tambin atentan contra el derecho de propiedad, ya no con un justificativo social sino con la motivacin propia de las organizaciones delictivas. Paradigmtico de este fenmeno es la usurpacin notarial y fsica de campos en la provincia de Buenos Aires. En agosto de 2005 se conocieron denuncias de usurpaciones ocurridas desde 2001 hasta la fecha en los distritos de San Vicente, Coronel Brandsen, Presidente Pern, Ezeiza y La Plata. El ministro de Seguridad de la Provincia de Buenos Aires, Len Arslanin, confirm que en algunos casos se investiga si hubo policas y fiscales involucrados. En la investigacin sobre la usurpacin de un campo de Guernica, un agente policial declar que recibi la orden verbal de un fiscal para que acompaara hasta el lugar a los intrusos.12 Apuntando ms lejos, la procuradora bonaerense Mara del Carmen Falbo dijo: Estamos convencidos de que muchos datos que se utilizan para concretar las usurpaciones se obtienen en organismos como Rentas o Catastro.13 Hay casos en que los damnificados deben presentar actas de posesin cada seis meses porque sus campos fueron puestos a nombre de desconocidos.14 Pero el Estado padece de un colapso parcial que lo priva del pleno ejercicio del poder represivo. Falbo descart la posibilidad de crear una fiscala especial para investigar esos casos, diciendo: Sera bueno pero no es posible. El contexto actual los sucesivos paros y la escasez de recursos no colabora.15 Tras una reunin de los damnificados se pudo concluir que, tal como lo haba admitido Arslanin, detrs de las usurpaciones hay bandas organizadas integradas por abogados, escribanos, punteros polticos, policas y ex convictos, que operan en etapas sucesivas. Primero se renen datos relacionados con los campos, que pueden obtenerse legalmente en el Catastro, el Registro de la Propiedad y la Direccin de Rentas. No se descarta que los delincuentes tengan conexiones con empleados de esos organismos. Luego es el turno de abogados o escribanos que se ocupan de las maniobras para modificar la titularidad del bien, para venderlo con documentacin apcrifa. En el ltimo paso, la usurpacin fsica, interviene gente a la que se le paga entre 300 y 500 pesos. En algunos casos se sospecha que el pago se hace con drogas o con elementos encontrados en el lugar usurpado. En general, el grupo de asalto que entra en los campos por la fuerza desconoce el detalle total de la maniobra y est a las rdenes de un superior. Ese jefe no est en el lugar de los hechos y se limita a dar rdenes a travs de un telfono celular.16 Pero aunque el comn de la gente no arma el rompecabezas de manera de percibir la trama cabalmente, la sorprendente realidad es que este tipo de maniobra no es novedad en la Argentina, un pas que hace slo tres dcadas tena uno de los sistemas catastrales ms slidos del continente. Por cierto, durante la ltima dictadura militar los recursos del poder del Estado fueron usados por los mismos jerarcas del rgimen para la usurpacin de tierras. En octubre de 2005 hacen ya dos meses que Eduardo Enrique Massera, hijo del almirante que integr la junta de la dictadura militar, est detenido por formar parte de una banda dirigida por su padre con ese propsito. Tal como recuerda Horacio Verbitsky:

Con el pretexto de la denominada guerra contra la subversin, Massera y sus cmplices se apoderaron de los bienes de las personas secuestradas en la Escuela de Mecnica de la Armada (ESMA), entre ellos 26 hectreas en Mendoza. Valuadas en 10 millones de dlares, pertenecan a la sociedad Cerro Largo, integrada por los detenidos-desaparecidos Victorio Cerutti, Conrado Gmez, Horacio Palma y Omar Masera Pincolini (...). En la ESMA les obligaron a firmar documentos de cesin de sus bienes. De ese modo crean comprar su supervivencia, pero una vez que entregaron todo lo que tenan los asesinaron. (...) El ex almirante qued a salvo de la causa porque fue declarado incapaz para enfrentar un juicio a raz de un accidente cerebrovascular que padeci en diciembre de 2002. Las 26 hectreas estn en Chacras de Coria, que a principios del siglo pasado era zona de viedos y bodegas. A medida que la capital se urbaniz, las plantaciones se fueron alejando de la ciudad y la zona se convirti en el suburbio residencial ms caro de Mendoza. La burguesa emergente apeteca una casa all, apenas a 12 kilmetros de la ciudad. La banda vendi y revendi esas tierras a una serie de sociedades integradas por personas inexistentes que usaron documentos falsos, con la clsica tcnica del lavado de dinero originado en actividades delictivas. Luego de una serie de transacciones ficticias las tierras fueron inscriptas a favor de otra compaa, esta vez integrada por personas muy reales, como el hijo y un hermano de Massera, y domiciliada en un local del Partido para la Democracia Social, que presida el almirante. Las principales calles del loteo se llamaron Justicia, Equidad, Patriotismo y Honor.17 En el principio fueron los DPM Nada hay pues de nuevo en este tipo de maniobra, aunque presuntos liberales se alarmen nicamente cuando se trata de empresas en quiebra usurpadas por sus trabajadores, en un intento por preservar su fuente de trabajo. La degradacin del orden viene de lejos. Sin embargo, sta recin comienza a ser observable para una clase media que se horroriza solamente con las manifestaciones protagonizadas por el proletariado. Ese pblico segmenta el problema y raramente ata cabos para vincular esos hechos con delitos como los perpetrados por los Massera. No obstante, todos estos casos forman parte de una misma categora de fenmenos representativos de la creciente erosin del derecho de propiedad. Las evidencias ms ostensibles de esta involucin institucional recin empiezan a manifestarse. Pero su dimensin encubierta, la que tiene que ver con las violaciones de los DPM, es por lo menos tan antigua como el vaciamiento de las Cajas de jubilacin, los autoprstamos, los seguros de cambio subsidiados, los avales cados del Tesoro, las mega devaluaciones, las sobrefacturaciones de las empresas privadas proveedoras del Estado, los programas de reprstamos y de capitalizacin de deuda externa, los regmenes de promocin industrial con diferimientos fiscales, la venta subsidiada de las empresas pblicas, las confiscaciones y congelamientos de depsitos, la pesificacin asimtrica, etc. Estas violaciones de los derechos de propiedad de las grandes mayoras representan un deterioro encubierto del orden institucional, que antecede en dcadas a las nuevas manifestaciones, ahora visibles, de ese deterioro. Cuando las violaciones del derecho de

propiedad son en beneficio de la burguesa, suelen pasar desapercibidas. No obstante, violan el orden a la vez que lo socavan. Slo cuando despus de violaciones reiteradas la sociedad est al borde del caos, los sectores populares comienzan a protagonizar algunas violaciones del derecho de propiedad, eventualmente legalizadas por el poder poltico. Pero en el principio estuvieron las violaciones de los DPM. Nada ms elocuente para ilustrar el punto y cerrar estas lneas que unos prrafos de Ricardo Arriazu citados por Jorge vila en una publicacin de FIEL de 1989. El autor se refiere al fracaso de los esfuerzos estatales por imponer restricciones al movimiento de capitales, que muchas veces fueron implantados para evitar flujos especulativos, como el de los autoprstamos que se usaban para lucrar con seguros de cambio, o para explotar las gigantescas diferencias en las tasas de inters pagadas afuera y adentro del pas. Razona Arriazu con resignacin: Realmente podemos controlar los movimientos de capital? (...) Mi propia experiencia en la Argentina me hace dudar. En 1975, por ejemplo, se introdujo uno de los sistemas ms severos y completos en el mundo; durante el ao la cuenta corriente registr un dficit superior a los US$ 1000 millones, y a su vez los argentinos acumularon activos en el exterior en exceso de los US$ 1000 millones. Cmo pudo ocurrir semejante acumulacin con tantos controles? Bsicamente, a travs de sobre y subfacturacin de transacciones corrientes. La experiencia de 1978 tambin tiende a confirmar este hecho. A comienzos de ese ao las autoridades decidieron restringir el crdito externo como parte de un programa anti-inflacionario (...). El pblico comenz a traer fondos del exterior a un ritmo sin precedentes, eludiendo las restricciones sobre el crdito. Con el objeto de contener los aflujos, el gobierno decidi introducir un impuesto en la forma de un depsito por el 20% de los fondos, sin remuneracin alguna (con un 6% de inflacin mensual el depsito entra un impuesto sustancial). Por supuesto, a raz de la medida los flujos de capital desaparecieron como tales, pero el capital continu ingresando, ahora en la forma de pagos anticipados de exportaciones. Cuando tambin se oblig a constituir depsitos por estos fondos, el capital comenz a fluir en la forma de prefinanciaciones de exportaciones, y cuando estos flujos fueron asimismo restringidos, los movimientos adoptaron la forma de sobre y subfacturacin. (...) Despus de estos ejemplos, la pregunta es la misma: podemos realmente controlar los movimientos de capital? Posiblemente para algunos pases la respuesta sea afirmativa, pero no en mi opinin para la Argentina.18 La cita merece dos comentarios. El primero es que, independientemente de todo juicio de valor acerca de la conveniencia de establecer este tipo de regulaciones, el fenmeno ilustra la medida en que una burguesa depredadora pudo burlarse incluso de una dictadura tan sanguinaria como la de 1976-83. Para el perodo 1958-1986 y en dlares constantes de junio de 1988, vila midi una pavorosa fuga de capitales de unos 35.784 millones,

producto de sobre y subfacturaciones realizadas para evadir los controles.* Las leyes nunca tuvieron vigencia para esa burguesa. Jams hubo un orden que le impusiera lmites. La segunda reflexin es que la sobre y subfacturacin es un delito que en un pas bien constituido se pena con la crcel, especialmente si es de tal magnitud que destruye la estrategia econmica del gobierno. Cuando el autor nos dice que es posible que en otros pases los controles puedan funcionar pero que en la Argentina es imposible, omite sealar que la diferencia surge del hecho de que en un pas donde el contrato social funciona, el mero evasor de impuestos va preso. El empresario argentino sobre y subfactura permanentemente porque aqu puede salirse con la suya. Por lo tanto, desde el principio hubo una impunidad para la burguesa que revela que, en lo profundo, ste no era ni es un Estado de Derecho. Las permanentes violaciones de la ley permitidas a la burguesa, que como vimos a lo largo de este libro se multiplicaron a travs de una enorme diversidad de mecanismos, no tuvieron un correlato para la gente comn hasta que mucho despus emergieron las usurpaciones de tierras urbanas para asentamientos, los piqueteros, las fbricas tomadas por trabajadores ansiosos de preservar su trabajo y los campos usurpados por delincuentes comunes coligados con fiscales, policas y funcionarios. Estas patticas migajas no se acercan siquiera a la categora de premio consuelo. Con qu criterio de justicia puede entonces castigarse al desocupado que corta una ruta para obtener un plan asistencial extorsivamente? Con qu vara puede pensarse mal de los trabajadores que ocupan una empresa que est a punto de quebrar, seguramente vaciada? Slo desplegando la ms abismal de las hipocresas podemos rasgarnos de vestiduras cuando se toma una fbrica. Se trata de una retribucin mnima en el contexto de este pas de abundantes riquezas naturales por habitante, que ha conseguido aumentar el nmero de sus pobres del 10 al 40% en medio siglo. En cualquier pas europeo se desencadena una guerra civil por mucho menos. Escribe ya en 2005 un gran economista amigo mo: La peculiaridad del caso argentino, compartida probablemente por aquellos pases que tambin experimentaron hiperinflaciones y expropiaciones bancarias en el siglo XX, reside en la marcada inestabilidad de la velocidad de circulacin del dinero. Desde la cultura bizantina tpica de los maestros de su oficio, mi amigo habla como si se tratara de una tormenta tropical o un tsunami, sin compadecerse de que esa inestabilidad de la velocidad de circulacin del dinero es el producto de las prcticas concretas de individuos, empresas y gobiernos. No se percata de que la verdadera excepcionalidad de nuestro caso radica en la ausencia de una guillotina que ponga coto a tantos desmanes.

La estimacin se realiz usando la metodologa del Banco Mundial. Fundacin de Investigaciones Econmicas Argentinas (FIEL), El Control de Cambios en la Argentina, Buenos Aires: Ediciones Manantial, 1989, p. 120. El libro fue escrito por Jorge vila bajo un contrato con FIEL. 8

NOTAS
Pablo Heller, Fbricas Ocupadas: Argentina, 2000-2004, Buenos Aires: Ediciones Rumbos, 2004; p. 19. Sin Patrn: Fbricas y empresas recuperadas por sus trabajadores. Una historia, una gua. Buenos Aires: lavaca, diciembre 2004; p. 35. Sobre el caso particular de Zann, vase tambin Claudia Korol (comp.), Obreros sin Patrn: Sistematizacin de la experiencia de los obreros y obreras de Zann, Buenos Aires: Ediciones Madres de Plaza de Mayo, 2005. 3 Sin Patrn..., p. 42. 4 Sin Patrn..., p. 56. 5 Sin Patrn..., p. 66. 6 Sin Patrn..., p. 70. 7 Sin Patrn..., p. 75. 8 Sin Patrn..., p. 80. 9 Sin Patrn..., p. 87. 10 Sin Patrn..., p. 91. 11 Sin Patrn..., p. 124. 12 Preocupacin por los campos usurpados, La Nacin, 28 de agosto de 2005. 13 Ximena Linares Calvo, Reclamo al gobierno por los campos usurpados, La Nacin, 27 de agosto de 2005. 14 X. L. Calvo, op.cit. 15 X. L. Calvo, op.cit. 16 Cmo actan las organizaciones, La Nacin, 27 de agosto de 2005. 17 Horacio Verbitsky, Besos a Massera, Pagina 12, 9 de octubre de 2005 18 Fundacin de Investigaciones Econmicas Argentinas (FIEL), El Control de Cambios en la Argentina, Buenos Aires: Ediciones Manantial, 1989, p. 105-106. El trabajo fue realizado por Jorge vila bajo contratacin de FIEL.
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