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Texto de la conferencia LA AYAHUASCA EN LAS EXPERIENCIAS ACTIVADORAS DE ESTRUCTURA

Josep M Fericgla Dr. en Antropologa Social y Cultural SdEA

(Texto completo de la conferencia impartida por el autor en las 5 Jornadas Internacionales de Entegenos, realizadas en Barcelona -Catalua, Espaa- los das 21 y 22 de septiembre de 2002. Evento organizado por la Societat dEtnopsicologia Aplicada i Estudis Cognitius y realizado en la Sala de Actos del Institut Municipal dInvestigacions Mediques de Barcelona.)

1 En la antigua Grecia clsica, la memoria tena por patrona a la diosa Mnemosin. No obstante, para nuestros ancestros helnicos, Mnemosin no era la diosa de la memoria cotidiana o vulgar, llamada hoy tambin memoria de trabajo, que es la facultad para recordar un nmero telefnico o algunos eventos del pasado. Mnemosin era la diosa, madre de todas las musas, que otorgaba el poder de recordar otros modos de ser, de recordar la esencia de dnde venimos, quines somos verdaderamente. Era la diosa inspiradora de la capacidad del ser humano para contactar con lo indescriptible, lo misterioso, lo exttico. Para los antiguos griegos, el verdadero Arte y los ritos iniciticos deben tener la capacidad para activar esta memoria esencial. En trminos metafricos helnicos, estas actividades deben estar bendecidas por Mnemosin o son arte y ritos vacos. Pero, atencin, el lder de las musas era Apolo, dios del orden y la belleza. La diosa aportaba un contenido vivo al arte y los ritos, y el dios permita que este contenido tuviera una forma ordenada de expresin. Es otra manera de hablar de la eterna disyuntiva entre las forma y el fondo, o entre la filosofa aristotlica y la platnica. Es triste pensar en los artistas bienintencionados que han intentado reproducir sus recuerdos de lo inefable que los ha inspirado sin la bendicin de Apolo. Tal vez sus experiencias hayan sido intensas, incluso msticas, pero su verso o su msica resulta de lo ms tedioso e insoportable. Cuando falta la mano de Apolo, el propio relator o el artista puede creer que su obra es la misma encarnacin de xtasis inolvidables, pero a los dems les suele parecer pretencioso y carente de sentido. Este tipo de personas nunca pueden entender porqu el mundo no los escucha. En las narraciones personales de consumidores de entegenos y de embriagantes en general, es muy frecuente la presencia de individuos tal vez tocados por Mnemosin no siempre es seguro, pero que carecen absolutamente del beneplcito de Apolo, con lo que llega a resultar hastiante estar su lado. En el otro extremo del panorama, se sitan aquellos individuos bien dotados por Apolo pero que carecen de contacto con Mnemosin. A stos les resulta fcil tocar un instrumento con perfeccin tcnica o explicar cosas con un lenguaje detallado y rico pero nunca consiguen despertar la esencia,

lo inefable, lo indefinible. Estos artistas pronto se hacen famosos, pero nunca consiguen levantarse de niveles terrenales. No voy a citar nombres, pero me atrevera a decir que la casi totalidad de los denominados artistas y escritores profesionales caben en esta cajn de fras formas. Referido a los terapeutas y actuales guas diversos de sesiones en bsqueda de la ebriedad sagrada, se podra afirmar que, tal vez incluso consigan llevar sin peligro una sesin de ayahuasca, pero si no estn bajo el mano de Mnemosin nunca sern capaces de usar la substancia como herramienta para contactar con lo inefable. En resumen, si falta la bendicin de Mnemosin una obra de arte, una composicin musical o una sesin exttica estarn (tal vez, claro) tcnicamente bien, pero carecern de alma. Si, por el contrario, lo que falta es la presencia de Apolo tal vez haya mucha experiencia mstica o artstica pero la expresin de ello ser lamentable para los dems. Con esta alusin que nos llega de la esclarecedora mitologa griega, centro mi aportacin en analizar el sentido que debe tener la experiencia exttica y visionaria; en la relacin que hay entre lo individual y lo colectivo, y la existencia o no de la verdad, la bondad y la inspiracin absolutas de las que tanto se habla y escribe en relacin al efecto de los entegenos.

2 En los ltimos aos he visitado con asiduidad pases donde la vida humana parece tener un valor muy diferente al que le damos entre nosotros. El conocimiento pleno de esta realidad ha levantado frente a m un muro de preguntas cuya respuesta reclama hoy una buena parte de mi atencin y trabajo Cul es el valor de la vida humana, ms all de mi experiencia personal? Se puede pensar en estos trminos o la experiencia individual de la vida es la nica vlida? Cul es la relacin que hay entre el sujeto como tal y la colectividad a la que pertenece, marco que, en definitiva, otorga un valor u otro a la vida individual? Acaso mi vida se resume en los impuestos que me obligan a pagar para mantener el Estado y en un voto cada cuatro aos para oficializar a un grupo de personas que quieren un poder creciente sobre mi existencia en aras de un supuesto bien colectivo? Si mi vida es algo ms que esto qu relacin existe entre mi sentir individual y lo que la especie exige de m? Lo que es bueno para m lo es tambin para el Estado o no? Y viceversa? Dnde se halla el punto de inflexin entre mi existencia individual, con todas mis prolongaciones y potenciales, y la vida colectiva a la que inevitablemente pertenezco y a la que incluso debo mi existir? En trminos absolutos Vale hoy lo mismo la vida de una muchacha iraqu, pas que est en el punto de mira de un nuevo y monstruoso holocausto engendrado por el gobierno Norteamericano para arrebatar los pozos petrolferos descubiertos en este pas oriental, que la vida de una muchacha norteamericana que va a disfrutar de gasolina barata para dar sus paseos automovilsticos? Cmo se valora? Las vidas individuales de palestinos que A. Sharon, actual presidente de Israel, est sacrificando para mantener el predominio del pueblo judo sobre los llamados lugares santos lo valen? Y si sopesamos lo mismo pero bajo el prisma del tiempo? La pirmide de Keops, por ejemplo, es una de las maravillas construidas por la humanidad y ms visitadas cada ao desde hace milenios (los romanos imperiales ya iban como turistas a visitar esta viejsima y gigantesca ruina) Estn hoy justificadas las miles de vidas de prisioneros y obreros egipcios que cost la construccin de la pirmide, cinco mil aos despus de su edificacin? Si se hubieran respetado la existencia individual por encima del

inters de Estado y no se hubieran sacrificado miles de vidas de annimos obreros, hoy no sabramos nada de ellos ni tampoco de la pirmide. Justifica esto el sacrificio de la vida humana? La mayor parte de personas parecen no tener sueos propios, ni creatividad ni vida reflexiva, y es sobre esta enorme parte de la humanidad que se fundan las previsiones y estadsticas de las empresas que venden productos cada vez ms objetivamente intiles para la vida del individuo, aunque con ello funcione la mquina de la industria mundial. Tambin es con estas predicciones que la mayora de los candidatos a gobernar organizan sus campaas electorales dramtica y lastimosamente vacas de contenido, a pesar de lo cual la gente les da su voto. Es decir, el beneplcito para que decidan por ellos. Cuando un Estado exige a sus ciudadanos que se enrolen en el ejrcito para ir a matar personas a las que desconocen y de las que, probablemente, ni saben en que pueden afectar sus vidas Qu est sucediendo? Por qu los ciudadanos responden y se dejan arrastrar al sufrimiento y a la muerte por tales consignas? Dnde queda la libertad individual, el criterio propio, la voluntad de accin personal, la reflexin sobre los objetivos a conseguir en mi vida? Si se trata de un sacrificio por el bien de la especie, entonces Soy consciente de ello? Si no lo soy Dnde queda el valor de la individualidad? La gran mayora responde a las consignas lanzadas por los Estados y las Corporaciones multinacionales con aparente ceguera sobre sus intereses individuales a corto y medio plazo. En este sentido, si tan solo hubiera un 20% de deserciones en cualquier ejrcito agresor del mundo Se podran realizar las matanzas organizadas por los gobernantes? O tal vez es que hay una suma de verdaderas voluntades individuales que dan la impresin de masa ciega pero en el fondo hay criterios de verdadera eleccin individual? En Alemania, por ejemplo, la Primera Guerra Mundial seg la vida a 1.808.545 alemanes, lo que equivala al 3% de su poblacin total. Al cabo de 64 aos ya se haba recuperado este nmero de personas y la poblacin era la misma que antes de la guerra. Es decir, desde el punto de vista estatal Alemania haba recuperado sus prdidas humanas en tan solo seis aos y pico. Pero desde otro punto de vista, el individual, los novios y amantes, los hijos y los padres muertos en la guerra eran irrecuperables. El Estado poda planificar de nuevo pero los sujetos cerraban sus heridas como podan. Como relata Robert Hartman en su vibrante biografa, l naci por obra del amor entre dos personas y solo fue del colectivo berlins, ciudad en la que naci, por accidente. Podramos decir que el nacer como humano es lo esencial y la nacionalidad y la cultura es solo una forma externa? Robert Hartman fue, en mi opinin, uno de los mas importantes sabios del siglo XX, tan importante como desconocido. Fue un alto magistrado de la judicatura alemana, reconocido filsofo de la ciencia y matemtico, y autor del test de diagnstico profundo de personalidad que lleva su nombre, test Hartman. En mi opinin, es el nico test existente vlido para medir parmetros relacionados con la consciencia y el desarrollo hu-mano, adems de factores estndar de personalidad, psicopatologas, etctera. Es la herramienta de medida que utilizo para objetivar los cambios en la personalidad, trastornos, bloqueos emocionales y dems de los participantes en mis talleres y sesiones Inascia. Este hombre, en realidad se llamaba Robert Schirokauer pero tuvo que huir de Alemania a raz de su defensa a ultranza de la vida humana y del ataque que realiz a la pervertida homosexualidad de la cpula hitleriana en un artculo titulado La Sra. Hitler, publicado en septiembre de 1932. En junio de 1933 huy a Pars y ms tarde se traslad a los EE.UU. donde cambi su nombre por el de Robert

S. Hartman (ver Freedom to Live. The Robert Hartman story, editado por Arthur R. Ellis, Rodopi, Amsterdam, 1994). Podramos preguntarnos En realidad fue tan solo un accidente en su existencia que se educara bajo el patrn cultural alemn? Hubiera sido tan extremadamente metdico, conciso, entregado a su obra, profundo y pulcro en sus reflexiones de haber nacido y haberse socializado, por ejemplo, en los EE.UU. donde se instal siendo ya adulto? Dejo la respuesta al aire porque nunca lo podremos saber pero es probable que no. Dnde queda entonces lo fundamental de la vida humana? Por dnde hay que empezar a buscar el valor esencial? Qu contenido tiene esta esencia? Es algo individual o grupal? Dicho en otras palabras y para usar el ejemplo mencionado R.S. Hartman hubiera sido el mismo de haber nacido de los mismos padres pero en otro contexto sociocultural? La respuesta puede parecer fcil segn la tendencia idiosincrtica de cada persona, pero no lo es. Las fructferas campaas de marketing y la obediencia ciega de las masas a estas campaas, comprando casi todo lo que se les dice y adems creyendo, a nivel individual, que lo hago porque realmente comprar tal producto o vestir siguiendo tal moda es mi anhelo ms personal ponen de relieve que el individuo como tal parece carecer de voluntad, de valores propios y de discernimiento de sus necesidades. Como dice la mxima mercantilista: una buena oferta acaba creando la demanda. Si cada persona fuera individualmente libre, responsable y consciente de sus necesidades y anhelos profundos, no habramos desarrollado un mundo de consumismo ciego que est acabando con la vida animal, vegetal y humana en la Tierra. No se vivira a golpe de somnfero para descansar, a golpe de cafs y otros estimulantes para rendir, y a golpe de antidepresivos y ansiolticos para poder soportar y resistir en esta forma de vida. Por otro lado, hay que admitir que las dimensiones mas creativas de la humanidad, sea a nivel tcnico, artstico o espiritual, se deben a individuos creativos que respiran sumergidos dentro de la colectividad a la que pertenecen. Llevada esta rpida, pero no por ello falsa, observacin al campo de las ciencias humanas, se podra decir que si vemos lo individual como factor predominante nos lanzamos a estudiar al ser humano desde la psicologa y la psiquiatra, tal vez tambin desde la teologa, la biologa o la filosofa. Si, en cambio, concebimos que el grupo y la cultura forman la dimensin que ms puede explicarnos algo slido de nuestra naturaleza, entonces nos lanzamos a estudiar lo humano desde la antropologa o la sociologa, tal vez tambin desde la demografa, la mercadotencia u otras ciencia sociales. Para intentar responder satisfactoriamente a las preguntas formuladas al principio cul es el valor de la vida humana y qu tanto depende este valor de la relacin entre el individuo y el grupo debo comenzar por abrir un campo de estudio nuevo. Este campo de investigacin, debe abarcar lo grupal y lo individual, lo intelectual, lo espiritual, lo simblico y lo sensorial; tambin el pasado, el presente y las expectativas de futuro. Por tanto, debe fijar la atencin en un objetivo dinmico y fundamental. La vida disfruta de ambas caractersticas. Qu es lo fundamental de la existencia humana? Sin duda, es el momento del nacimiento. Por tanto, cabe afirmar que lo esencial es la vida misma. Pero la vida como esencia no puede manifestarse si no es adoptando una forma concreta. Por ejemplo, no existe ninguna forma de comunicacin abstracta, fuera de toda concrecin histrica. Lo que existe es un nmero finito de lenguajes orales, gestuales y de otras naturalezas, que ha desarrollado el ser humano para comunicar

su esencia fundamental, y cada uno de ellos permite comunicar unos contenidos y no otros. A la vez, esta esencia que est ms all de cualquier forma concreta solo puede transmitirse por medio de un lenguaje u otro sea escrito, oral, musical, pictrico...

3 Debo reconocer que por ahora de poco sirven las escuelas de psicologa para caminar hacia la respuesta a mis preguntas. Y tanto si se trata de las psicologas que se centran en el pasado del individuo para entender el sentido de su existencia (psicoanlisis, anlisis transaccional...), como las escuelas que se centran en el aqu y ahora (Gestalt, zen...) o las que se orientan al futuro (conductismo, terapia racional emotiva...). Tampoco sirve de mucho para responder al cmo damos valor y sentido a la vida las aportaciones de la antropologa o de la sociologa acadmicas. Pero a la vez y paradjicamente, toda esta informacin es de gran importancia. Reflexionando sobre el problema de por dnde empezar a estudiar el valor y el sentido de la vida, y queriendo hacerlo por un camino que contemple mis diferentes dimensiones (intelectual, emocional, fsica...) encuentro que el nico punto de anclaje que tal vez me permita analizar la totalidad de mi existencia es el estudio de las experiencias que me han conformado. Este enunciado podra confundirse con algo de aires conductistas, pero pronto se ver que me alejo de ello hacia otros paisajes. Las experiencias son la red de sucesos que unen en un mismo tejido lo individual y lo colectivo, y los sita dentro de un marco fluido subjetivo y objetivo a la vez. Si, adems, se trata de experiencias extticas o catrticas incluso diluyen mi percepcin del tiempo cotidiano, del pasado, presente y futuro, para extender mi consciencia hacia otras dimensiones en las que lo grupal y lo individual se unen de forma inseparable: los arquetipos, el imaginario universal humano, los campos de resonancia mrfica, lo psicosomtico y lo transpersonal. Camino hacia aqu y sigo buscando Qu tipo de experiencias parecen disfrutar de un carcter bsico en un mayor nmero de culturas y pueblos? Es obvio que la respuesta son los ritos iniciticos, bajo las innumerables formas que la etnografa ha registrado de ellos. Los ritos iniciticos de las sociedades tradicionales constituyen el esqueleto sobre el que se edifica la vida completa del individuo y del grupo. Tales eventos, los ritos, tienen una naturaleza bsica: son experiencias organizadas por la cultura para entretejer el inters colectivo con las pulsiones profundas y tendencias individuales; para cargar de contenido vivo y emocional las normas muertas que regulan lo colectivo y, a la vez, para ordenar las caticas pulsiones del inconsciente individual con las ordenadas pautas grupales adecuadas (sobre ello cabe citar la magnfica obra de V. Turner, La Selva de los smbolos, Siglo XXI). La gran discusin antropolgica que se mantiene viva desde hace ms de un siglo sobre la naturaleza de los rituales, queda casi resuelta si enfocamos la atencin sobre los ritos en tanto que experiencias y sobre el efecto de tales experiencias sobre la vida humana. No sobre la formas o frecuencia de los ritos, ya que se trata de una dimensin secundaria. Dicho de otro modo, la funcin bsica de los verdaderos ritos, no de las ceremonias que carecen de potencial transformador y adaptgeno, es unir forma y fondo en una misma experiencia a menudo vivida como trascendente. Ya tenemos, pues, un marco donde ubicar las experiencias que dan sentido a la vida humana.

Creo que ahora es necesario hablar del trmino central que estoy usando: experiencia. Se trata de una palabra muy importante, mucho ms de lo que solemos detenernos en ella. El origen etimolgico de esta palabra tiene dos races. Por un lado, es la evolucin del verbo latn experiri, que significaba intentar, probar, ensayar. Por otro lado, experiencia viene de la raz ex -peril-ens que lo relaciona con peligro y riesgo. As pues, en su origen el trmino experiencia vena a significar probar algo que no es seguro, que contiene cierto riesgo, aunque el trmino no se refiere a algo arriesgado o peligroso de por s, sino que lo es potencialmente como todo lo desconocido. El siguiente paso a dar viene prefigurado por una pregunta de mero sentido comn: Todas las experiencias valen lo mismo? En que medida son equivalentes?

4 A diferencia de otros animales, y siguiendo la obra filosfica de Norbert Elias (ELIAS, 2001) los seres humanos debemos aprender casi todo lo necesario para sobrevivir, desde los diversos leguajes orales y gestuales con que construimos la realidad y nos comunicamos, hasta la expresin de las emociones mas profundas. Un buey pirenaico, por ejemplo, viene al mundo sabiendo cmo comunicar un peligro a otro bvido y si muge en cdigo de alarma ante una vaca andina, sta entender al buey pirenaico y tal vez se lance a correr huyendo. Si, para mayor experimento, el buey cataln es trasladado a las islas Galpagos, en medio del Ocano Pacfico, reconocer sin mayor problema qu especimenes vegetales locales lo nutrirn y cuales no. Tal vez con algn margen de error que le costar alguna indigestin, pero sobrevivir. La propia biologa dota a los animales de tales conocimientos, lo mismo que los dota de las herramientas materiales para existir: dientes adecuados, tipo de piel necesaria para sobrevivir all donde sea su hbitat adecuado y todo lo dems. A diferencia de ellos, cada ser humano debe aprender de nuevo todo lo que necesitar para vivir, desde dar sentido a su existencia hasta las habilidades manuales ms bsicas. Y esto tiene una ventaja incomparable y una desventaja tambin incomparable. La ventaja adaptativa del tener que aprender de nuevo casi todo cada individuo que nace es obvia: los animales necesitan generaciones para consolidar cualquier mutacin que les depare ventajas adaptativas, pero los humanos podemos saltar de una vida estilo neoltico a usar ordenadores en el tiempo de una sola generacin. Este es el caso, por ejemplo, de diversos pueblos amaznicos que a finales del siglo XIX cortaban los rboles con herramientas de piedra. Estaban, literalmente, en lo que nuestra ciencia de la prehistoria denomina la Edad de la piedra. En la actualidad, estos mismos grupos tnicos se sirven de la informtica y la telemtica. Una ahijada ma, perteneciente al pueblo shuar de la alta Amazona ecuatoriana, naci en la selva, al aire libre, en la huerta que cultivaba su madre. Su primer contacto fueron las hojas de banano que su madre haba depositado sobre el suelo enlodado donde pari, siendo ayudada por su mayor hermana. Mi ahijada, hoy trabaja con gran eficacia de gestora de marketing en una entidad bancaria. Ha dado un salto tcnico de unos veinticinco siglos en el espacio de veintisiete aos. Ninguna otra especie animal puede realizar estas portentosas cabriolas. El precio a pagar por nosotros a cambio de esta mayor libertad en el programa gentico es tambin conocido, y hay dos cuotas a pagar. En primer lugar, el tremendo esfuerzo de socializacin que cada ser humano tiene que realizar para sobrevivir. Cada persona debe dedicar una parte muy importante

de su vida a construirse a s misma de acuerdo a los valores y habilidades de su grupo cultural natal. Repito, y es algo muy importante para mi propsito de hoy, no puede existir ningn ser humano fuera de una red de valores, conocimientos y conductas dadas por el grupo y que l debe hacer suyos para construirse. La imagen romntica del salvaje, tan natural como una lechuga silvestre es una fantasa literaria. Un humano solo se hace humano a travs de una cultura concreta. Somos el resultado de la interaccin entre unas disposiciones psico-biolgicas dadas pero no determinantes y de un desarrollo concreto de estos potenciales mediatizado por los valores culturales que rodean al sujeto. En segundo lugar, el otro gran trastorno de venir al mundo con un programa existencial abierto es el peligro de no encontrar aquello que pueda orientarme en mi bsqueda del sentido de la vida. De no aprender jams cul es el valor ni objetivo de mi existencia, con lo que me veo condenado a una vida neurtica de incertidumbre y de miedo a la muerte. En definitiva a una vida de desdichado. Resumindolo y expresndolo en otras palabras, la naturaleza humana est compuesta por dos dimensiones: la esencia y la personalidad. La esencia nos viene dada, es la suma del tipo al que pertenecemos, el color de la piel, la influencia de los astros, la raza, los campos de resonancia mrfica que me preceden y todo lo dems. La personalidad, en cambio, es lo que desarrollamos a medida que contactamos con el mundo externo y, en consecuencia, vamos organizando nuestra forma de pensar, sentir y actuar. Lo importante es la esencia, pero sta tan solo se puede manifestar a travs de la personalidad. La esencia contiene todos los potenciales de que disponemos, la personalidad es lo que concretamos de tales potenciales. Cada ser humano, al nacer es solo un conjunto de potenciales por desarrollar. Nacemos con la capacidad latente de asumir un sinfn de formas y de moralidades pero hay que desarrollarlo o nunca llega a ser-en-el-mundo. Yo hubiera podido llegar a ser uno de los mejores toreros de Catalua, pero ya es llegado tarde. No he cultivado esta habilidad y valenta y ya no puedo convertirme en esta realidad aunque quisiera. Somos sistemas abiertos con multitud de potenciales que se deben activar y alimentar para llegar-a-ser. Tambin se puede bloquear el desarrollo de tales capacidades causando anomalas en mi existencia. O simplemente disponemos de capacidades, la inmensa mayora, que desaparecen por falta del rgimen adecuado para su florecimiento. En definitiva, lo que hace que un potencial humano se active o no son ciertas experiencias por las que pasa o no el individuo. No todas sirven. La ayahuasca puede activar algunas de estas dimensiones pero no lo hace por s misma. Todo lo que las drogas te dan se lo llevan de nuevo, irremediablemente. Excepto... si se ha fijado, concretado o cristalizado lo sucedido. Hay que situar la ebriedad de ayahuasca dentro de un marco significante con capacidad y profundidad suficientes para darle una estructura comprensible y permanente (es decir, una forma) a la volatilidad de lo sucedido. En el caso del consumo de entegenos, o bien se circunscriben dentro de un marco estructurante que permita hacer algo con lo que sucede a nivel espiritual, psicolgico, social y corporal, o solo ser una fantasa (probablemente narcisista) de contacto con lo indescriptible. En palabras del gran director de teatro contemporneo, y conocido buscador de la verdad fundamental a travs de los gestos, Peter Brook: estos momentos de gracia que uno araa son migajas que caen de la mesa, espejismos que se desvanecen. Confusamente sent que su intoxicacin tiene sus peligros y que el sabor que experiment era una trampa. Cualquier xito, cualquier palabra

de alabanza deben ser tomadas con un buen pellizco de sal porque la experiencia exttica producida por substancias sin mayor esfuerzo, es solamente un reflejo, una indicacin de otra cosa. Nunca debe ser confundida con lo indefinible en s mismo, y esto ha de ser el objetivo ltimo de toda vida humana que pretenda ser profunda. En la bsqueda de lo indefinible, la primera condicin es el silencio, el silencio como el pa-rejo opuesto de la actividad, el silencio que ni se opone a la accin ni la rechaza. (BROOK 2002, pg. 165).

5 En mi, casi permanente y casi desesperada, bsqueda de medios que permitan estudiar la vida humana en toda su profundidad, incluyendo nuestras dimensiones individual, de pareja y grupal, y todo ello desde una ptica cientfica, formul un nuevo espacio de observacin al que he denominado Experiencias activadoras de estructura. Las Experiencias activadoras de estructura son conjuntos de estmulos especialmente ordenados para conformar y sistematizar determinado potencial del sujeto. Adems, orientan este potencial hacia una plenitud que debe caracterizarse por tres elementos claves de la existencia humana: la libertad, la felicidad y la plena consciencia o autoconocimiento. Tales estados existenciales tienen la capacidad para conectar la esencia y la personalidad. En este sentido, todo proceso curativo ha de tender hacia un estar-en-el-mundo en que predominen estos tres factores, y ha de hacerlo por medio de integrar las diferentes personalidades conscientes y las pulsiones inconscientes del sujeto. Tales Experiencias activadoras de estructura son el punto de inflexin entre lo individual objeto de estudio y accin de las psicologas y lo colectivo objeto de la antropologa, lo temporal y lo esencial. Son sucesos a los que cada persona se somete conscientemente como es el caso de los ritos o le pasan sin preverlo como un accidente, y son experiencias especiales que entrelazan las propias pulsiones, expectativas y esencia de la persona con las del grupo, para dar una forma concreta a su vida emocional, social, cognitiva y corporal. La vida es el total de cosas que nos suceden en el mundo fsico y en la realidad psicolgica, pero no todos los sucesos son experiencias activadoras de estructura. Como dijo Aldous Huxley de una forma simple y clara: la experiencia no es lo que sucede a una persona. La experiencia es lo que una persona hace con lo que le sucede.

6 En este sentido, y para simplificar, el total de cosas que suceden a una persona pueden dividirse en tres grandes categoras a las que llamar: sucesos tipo A, sucesos tipo B, y tipo C. Los acontecimientos vitales tipo A son activadores de estructuras que dotan de orden a las emociones y sentimientos bsicos, al espacio cognitivo (memoria, orientacin en el tiempo, percepcin...), las relaciones sociales, la identidad, el sentido de la trascendencia y el sistema de valores. Incluso en la tipologa corporal. Estos sucesos tambin aumentan el nivel de consciencia, pueden reforman el patrn de personalidad, la cosmovisin e incluso el lenguaje habitual. Es

justamente lo que denomino Experiencias Activadoras de Estructura. Para acortar, usar el acrnimo Exaces para referirme a ellas. Dicho en otras palabras, tales experiencias abren surcos sobre una hoja casi en blanco que es la existencia de la persona, y estos surcos primigenios configuran el camino por el que transcurrirn otros sucesos semejantes y la reaccin del sujeto a ellos, es decir que marcarn la forma que va a tener la vida de la persona. As, cabe tambin entender que la hoja base es la esencia del sujeto y que los surcos constituyen su personalidad. Como deca Gottfried Benn en su obra clsica, la esencia de nuestro cerebro es la forma no el contenido. As por ejemplo, la primera vez que se est muy cercano a la muerte con consciencia de ello o la primera relacin sexual son sucesos que suelen no forzosamente dejar una huella que el individuo seguir en otras ocasiones similares. As actuar, a menos que no se corrija el surco inicial con otras experiencias ulteriores ms conscientes o ms contundentes. En este sentido, por ejemplo, una buena psicoterapia es un tipo especfico de Experiencia activadora de estructuras y los diversos talleres catrticos que dirijo desde hace 5 aos tambin son Exaces de primera magnitud. Son ritos de transformacin. De ah que, en algunas escuelas de psicoterapia, denominen acto ritual a la sesin curativa. Estas experiencias activadoras de estructura, o Exaces, abarcan lo que en psiquiatra y referido al sistema nervioso se denominan engramas, ms lo que en psicologa y antropologa equivale a los denominados ritos iniciticos, situndolo en un contnuum temporal. Resumiendo, las Exaces son formas rituales de ncleo catrtico y exttico, meticulosamente desarrolladas en cada cultura para dar estructura y sentido a la vida individual dentro del recipiente conformativo que ofrece la colectividad. Las Exaces ayudan a las personas a orientarse en la construccin del sentido profundo y el propsito de su existencia, partiendo de un nivel elevado de consciencia de s mismos y del entorno. Nuestras sociedades tienen una carencia casi total de verdaderas experiencias ritualizadas. De ah el estado general de ansiedad ante el sin sentido de la existencia, la tanatofobia traumtica que domina la vida, los trastornos emocionales que alimentan las arcas de laboratorios farmacuticos y gabinetes de psicoterapia. Y de ah tambin la compulsin generalizada que lleva a unos a tomar drogas adictivas en edades cada vez menores, a otros a practicar una sexualidad aviagrada y virtual que, sin duda, en otras pocas hubiera requerido tratamiento psiquitrico y a otros compatriotas les lleva a gastarse su necesario sueldo en mquinas tragaperras. En definitiva, cuando se hundi nuestro edificio espiritual, hace un siglo, con l arrastr las Exaces vlidas. En mi opinin, nuestra labor constructiva actual debe centrarse en desarrollar nuevas Exaces tiles y adecuadas al momento que vivimos. Esta es mi tarea desde la especialidad cientfica que escog, o por la que fui escogido, la antropologa cognitiva y la etnopsicologa aplicada . El segundo conjunto de acontecimientos vitales forman la categora B. Se trata de experiencias bloqueantes. Lo que es psicologa se denomina genricamente traumas. Este tipo de sucesos dificultan el desarrollo de los potenciales cognitivos, emocionales, fsicos, expresivos y creativos del sujeto. Una violacin sexual o la muerte repentina del padre durante la pubertad pueden constituirse en experiencia bloqueantes. Aunque, insisto, los sucesos en s mismos no son ni activadores ni bloqueantes, sino que lo importante es lo que cada uno hace con estas experiencias. Y lo que cada uno hace con ello, como lo integra en su hilo vital, depende del marco cultural en el cual se haya socializado.

Desde este punto de vista sistmico y dinmico, la neurosis no es una enfermedad sino uno de los sntomas de estancamiento del desarrollo del individuo. Otros sntomas del bloqueo del desarrollo existencial son la necesidad de manipular el mundo y de controlar la propia locura (algo imposible de facto), las distorsiones de carcter, la reduccin del potencial humano, la falta de responsabilidad y los agujeros en la personalidad. Otras experiencias, la mayora de las que llenan la vida de cada persona, pertenecen a la categora C. Se trata de sucesos casi inertes para su existencia, acontecimientos que simplemente llenarn el tiempo de vida del sujeto siguiendo los surcos marcados por las Exaces. As pues, la suma de las Exaces y de las experiencias bloqueantes constituyen los factores que hacen que cada ser humano llegue a manifestar su esencia de una manera o de otra. Y esto lo organiza o no, depende cada sociedad a travs de la cultura. Hay pueblos que contemplan el encuentro de los individuos con lo indescriptible, con lo misterioso, con el mbito de la liminaridad por medio de los ritos. Estas personas suelen tener el centro de su experiencia dentro suyo ya que lo inefable forma parte del mundo endgeno. Las sociedades que, en sentido contrario, no prevn o directamente impide esta experiencia en el proceso de desarrollo de las personas suelen generar individuos exocentrados, sobre los que la influencia del Estado, de la religin dogmtica o de las campaas de mercadotecnica hacen mella profunda. Volviendo a los sucesos tipo A, a las Experiencias activadoras de estructuras, puede afirmarse que son las que permiten a cada individuo cohesionar el fluir deshilachado de la vida, tanto en las dimensiones individuales como en lo social. Son los hitos que permiten la autopoyesis engarzada en un marco cultural. Esta coherencia es lo que identifica a cada persona como ser nico y a la vez perteneciente a un sistema cultural determinado, es lo que en psicologa se denomina ego. As entendido, el ego se puede definir como una sensacin de identidad que perdura en el tiempo. Esta sensacin de identidad se edifica y alimenta de las experiencias activadoras de estructura, culturalmente organizadas, que fijan patrones de personalidad y que luego orientarn el sentido de los sucesos que vayan acaeciendo al sujeto. La ayahuasca es una magnfica herramienta para fijar tal sensacin de identidad, pero no lo hace de forma automtica sino que requiere de un entorno determinado al que dedicar la parte final de esta aportacin.

7 As pues, tales experiencias estructurantes actan de indicadores cognitivos, sociales y emocionales dotando al sujeto de una matriz de origen cultural que le permitir organizar con sentido el resto de sus actos. De ah que lo denomine experiencias activadoras: pasar por ellas no solo llena de contenido la vida del individuo durante el tiempo que duran sino que le dotan de una estructura abierta que orienta y da sentido al resto de sucesos tipo C. Cuando tales experiencias son previstas por el propio marco cultural como importante o esencial dentro del proceso de socializacin de los individuos, se trata de lo que hasta hace poco yo mismo hubiera denominado ritos individuales o grupales, ritos iniciticos, curativos, de bienvenida o ritos de despedida... Rituales cuyo fin es activar, orientar y enmarcar determinado proceso de cambio biopsico-social del sujeto para engarzarlo en los valores del grupo. Por este procedimiento se genera un

intenso sentimiento de empata que une a los participantes en el evento, los cuales quedan unidos de forma intensa. Es lo que en antropologa denominamos grupos de edad o sentimiento de compadrazgo. Para ello es imprescindible que tales experiencias activadoras modelen el sistema simblico que rige en la persona, en sus patrones emocionales, cognitivos y de conducta. Los fascismos han utilizado extensamente estas experiencias estructurantes para aglutinar las masas entorno a los intereses del Estado. As por ejemplo, el ataque a las torres gemelas de Nueva York perpetrado en septiembre del 2001, es una buena ilustracin de ello. Con independencia de quin lo haya ejecutado, se trata de una experiencia impactante a la que se est dando un carcter de ritual colectivo con el fin de subyugar la vida de los norteamericanos a los intereses de un Estado claramente terrorista, que solo piensa en la muerte ajena y en la imposicin de su voluntad de intereses, desatendiendo con desfachatez los Derechos Universales del Ser Humano. En nuestras sociedades, la prdida de ritos que orientaban profundamente la vida humana ha alimentado la bsqueda de alternativas, adoptndose rituales exticos de los que en su mayora no se entiende ni el texto ni el sentido profundo que, tal vez, tienen en su lugar de origen. Esta situacin ha conducido el mundo occidental a ser un conjunto de sociedades superficiales orientadas hacia el mundo exterior, hacia el consumismo de bienes materiales e inmateriales. Hemos convertido el mundo en un supermercado de creencias. De ah que las experiencias activadoras de estructura pueden adquirir una innumerable cantidad de formas distintas, exactamente lo mismo que los ritos. Y de ah la confusin de los acadmicos. Por ejemplo, la relacin con el padre, la madre y el resto de la red familiar constituye una Exaces de primera magnitud durante el periodo infantil. Si esta estructura emocional y social no es corregida con posteriores experiencias activadoras ms adecuadas para reorientar la evolucin del sujeto, ste queda atrapado en un patrn de vida infantil, por ms que su cuerpo envejezca y la sociedad le exija una determinada compostura de adulto. Sabemos, por ejemplo, que cuando estos individuos se embriagan aparece el beb asustado que hay como patrn fundamental de su existencia. El contacto con la muerte puede ofrecer otra Exesac de primera magnitud y muchas personas que han sufrido accidentes graves o a las que se ha diagnosticado alguna enfermedad terminal reorienten drsticamente su vida a raz de este contacto. De ah tambin mi inters en desarrollar los Talleres de Integracin Vivencial de la Muerte como rito de transformacin actual y laico. El resultado observado se expresa, en palabras de un participante, como que era una persona al empezar y sal siendo otra.

8 Como resumen aplicado de todo lo anterior, y para acabar, cabe afirmar que en toda sesin con ayahuasca, al igual que con otros psicotropos, hay tres factores que interactan con la misma importancia: i) la substancia tipo, cantidad y calidad, ii) el entorno, que alimentar las percepciones que condicionarn la sesin, y iii) el propio sujeto con su carga biogrfica nica. La sabia interaccin de estos factores har que la sesin sea una Exaces o solo una experiencia de tipo C, de las que llenan tiempo de vida pero no activan estructuras vlidas para la existencia. Voy a enumerar catorce caractersticas ineludibles que debe tener una Exaces cuyo ncleo sea el consumo de ayahuasca, y tanto si la Exaces tiene una orientacin y una forma religiosa, como si la tiene psicoteraputica, ritual u oracular:

1) teniendo en cuenta que, farmacolgicamente, la ayahuasca activa los ncleos cerebrales que albergan la memoria del sujeto, y parece que alimenta tanto la memoria biogrfica como la arquetpica, el contexto debe realimentar el recuerdo permanente del yo. Recordarnos es lo nico que nos evita enloquecer y es lo que nos permite mantener la autoconciencia, capacidad propiamente humana. Si no se aprende a reconducir la experiencia de la ebriedad de ayahuasca hacia el S mismo, es energa psquica perdida en fantasas narcisistas. Las cosas nos ocurren y la mayora no sabe usarlas conscientemente hasta que no se aprende a gestionar la energa que se desprende en cada experiencia. El centro de todo es recordar lo que un da fue y lo que hoy soy, e integrarlo en un nico centro consciente. 2) para ello debemos recordar que el tiempo es lo nico absolutamente subjetivo, que es la esencia misma de la vida. De ah que en toda sesin con ayahuasca se debe permitir que rija el tiempo subjetivo. En filosofa hind se dice a menudo que el tiempo es Yo. 3) la ayahuasca puede ayudar a comprender el significado real de la consciencia; de que sta sirve para darse cuenta de nuestra realidad existencial y que hay que hacer cosas creativas con ella. Bsicamente que debemos ser activos en el proceso autopoytico, de autocreacin. Por tanto, la ingestin debe ir arropada por lemas, cantos, himnos o consignas que recuerden la necesidad esencial de esta autoconstruccin. 4) para ello, por tanto, es imprescindible que haya un contexto simblico adecuado y comprensible. Las personas solo podemos asimilar verdades esenciales en forma de mitos o de cuentos, es decir por medio de metforas y parbolas de aquello que es indescriptible pero que es lo que todo ser humano con cierta profundidad busca. De ah la cuestionable eficacia de ritos exticos incomprensibles para los occidentales. 5) este contexto simblico debe orientar la experiencia implosiva hacia la integracin, sea entendida como de carcter mstico-religioso, como alimento de la consciencia dialgica o como psicoterapia. En mis talleres Exaces entiendo que el proceso de curar equivale al proceso de completar, de llegar a ser alguien ntegro, y ello posee una naturaleza tradicionalmente religiosa y sagrada para el ser humano, la bsqueda de Uno. En este sentido, los nicos valores, procesos e ideales que pueden curar conduciendo hacia la integridad son aquellos que parten de la experiencia directa y personal de la dimensin profunda de la vida. No sirven los dictmenes, ideologas y credos. De ah la necesidad de integrar la experiencia de ayahuasca, no de intelectualizarla que es el peligro ms habitual que he observado. As pues, hay que resaltar el efecto integrador psquico y grupal de la ayahuasca, y parte de su eficacia sanadora reside justamente en esta capacidad, facultad que debe ser apoyada por el contexto simblico en que se realiza la sesin. 6) hay que recordar la importancia del propsito previo a la sesin. En caso de momentneo caos existencial consecuencia del consumo del entegeno, es adecuado recordar el propsito de la sesin para que acte de atractor. Los chamanes indgenas consumen ayahuasca para realizar curaciones o limpias, buscando visiones que les ayuden en la supervivencia y dems fines. Nunca se someten al efecto del entegeno para nada o con fines de exploracin ldica. En este sentido, cada sesin con ayahuasca debe estar suavemente conducida por un propsito previo, pero sin que tal empeo condicione el trabajo a desarrollar.

7) las personas nos movemos por automatismos, el conjunto del cual suele denominarse personalidad. Para salir de estos automatismos es necesario un fuerte impacto vital. La ayahuasca es una buena herramienta para producir estos impactos y desviar momentneamente al sujeto de sus automatismos habituales. Este paso es necesario poder reconocer y tomar consciencia de ellos. En este sentido, el contexto de una Exaces con ayahuasca debe ser impactante, lo cual no significa espectacular. 8) tener muy presente la relacin entre el mundo interno y el mundo externo. Este filo debe ser el mbito de accin de la ayahuasca. Lo que sucede dentro deber ser confirmado por lo que sucede en el mundo externo, en caso contrario solo son fantasas y esta es, por ejemplo, la gran pregunta referida a la accin chamnica curan o no curan los chamanes? Ven realmente el alma de los dems, como se suele anunciar, o no? Los descubrimientos y revelaciones acaecidas bajo el efecto de la ayahuasca deben anclarse en el mundo externo? La solucin es entender la ayahuasca como recurso para la resolucin de conflictos, como herramienta adaptgena. De esta forma queda atado el mundo interno y el mundo social externo y material. Organizar el mundo interior y el exterior con armona es una de la finalidades de las Exaces con ayahuasca. 9) las drogas se llevan todo lo que dan. No dejan nada a menos que la persona no haya desarrollado una estrategia para fijar o amarrar aquello desvelado o producido por efecto de la substancia. En este sentido por ejemplo, la ayahuasca levanta barreras mnsicas ampliando la consciencia en esta direccin. Al tomar esta mixtura, adems de otros efectos, el sujeto recuerda en todo su peso existencial episodios de su pasado y es capaz de revisarlos, comprenderlos, aceptarlos y perdonar en el sentido que sea necesario para recuperar la vitalidad. A esto se refiere la expresin de limpiar que suelen usar diversos grupos amaznicos para referirse al efecto de la ayahuasca. As pues, un contexto adecuado para este efecto es aquel que potencia la memoria y fija luego tambin existencialmente lo desvelado para que se olvide o se convierta en un retrato intelectualizado y nuevamente desprovisto de vitalidad. Una forma de fijar los efectos es usando fotos para estimular la memoria y luego, tal vez, bandose en una piscina bien fra mientras se recuerda lo acaecido. 10) es imprescindible establecer lmites claros para distinguir entre el efecto inmediato de la ayahuasca y lo que sucede en das posteriores. Durante la sesin se produce un estado de consciencia dialgica en que afloran recuerdos de forma fuertemente vivencial, despus hay que integrar tales visiones o afloraciones emocionales. De ah la importancia de la devolucin para cerrar y elaborar cada experiencia con ayahuasca. 11) en toda sesin Exaces es necesario que los participantes tengan una entrega total al gua, participando absolutamente en la situacin. En tales sucesos, cada participante saca beneficio en el misma cantidad y de la misma calidad que la entrega de la que es capaz. Por tanto, el gua debe tener el carisma suficiente para merecer tal confianza y los asistentes deben rechazar toda forma de cinismo, bsqueda de espectculo y cobarda. 12) una buena parte de las imgenes que genera la DMT son analizables como sueos. Salen del mismo espacio psquico. Por tanto, hay que ser capaz de ubicar las imgenes en la fase que le corresponda de los 5 estratos psicolgicos y de nivel neurolgico correspondiente. Estas fases se describen con detalle en la obra de Jean Clottes y David Lewis-Williams (CLOTTES, Jean, LEWISWILLIAMS, David, 2001, pgs. 14 a 33).

13) un factor importante en las Exaces es el referido al movimiento y al ritmo. El sonido da soporte al movimiento, siendo el ritmo el centro o parte nuclear de toda sesin. De ah que los distintos pueblos amaznicos con tradiciones de consumo de ayahuasca tengan en gran estima los salmos o cnticos con que los chamanes conducen las sesiones: icaros entre los quichuas, anent entre los shuar, etctera. Para las Exaces hay que proveerse de msica con alma, msica con un equilibrado aporte de Mnemosin y Apolo. De entre las actuales grabaciones son muy pocas las que sirven al fin real de las Exaces. 14) algunos pueblos indgenas norteamericanos realizan, en estado de xtasis, ciertos dibujos con arenas de colores. Tales grupos tnicos no dan demasiada, o ninguna, importancia a que perduren sus obras realizadas en estado de ebriedad. Tampoco los curanderos que cantan bajo el efecto de la ayahuasca dan mayor importancia a la perdurabilidad de sus salmos. Jackson Pollock se inspir en los indios de Norteamrica y cre lo que llam pintura en accin que ahora est colgada en museos de arte contemporneo de todo el mundo occidental. Qu diferencia hay entre una obra y las otras? Para los indgenas, lo importante es que la pintura, canto o baile d estructura a su experiencia exttica, les sirva de gua. Es un arte realizado para s mismos, para personas endocentradas. Los preciadsimos cuadros de Pollock estn realizados para ser vistos por otros, se trata de obras de un individuo exocentrado. Toda Exaces ha de tener una orientacin endocentrada.

Para acabar, y como dicen los sufes: por mucho conocimiento que tenga un ser humano, a menos que se haya observado a s mismo y se haya confesado a s mismo que realmente no comprende nada, todo lo que ha adquirido ser como el aire entre sus manos.