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Uma autobiografia operria: a memria entre a entrevista e o romance

J. SERGIO LEITE LOPES e ROSILENE ALVIM


de campo numa vila operria txtil do Nordeste brasileiro, um operrio nos ofereceu, um ano aps a realizao de uma longa entrevista, um singular relato autobiogrfico romanceado (1). Trata-se de um testemunho escrito sobre uma experincia de sobrevivncia em um contexto de transformao social. O manuscrito, de perto de 50 pginas de um caderno escolar de tamanho grande ostentando o ttulo de Os miserveis , estava, com efeito, entre os poucos materiais escritos pelos prprios operrios dentre o conjunto de nossos dados (2).

O DECORRER DO TRABALHO

No artigo Le tmoignage, Michael Pollak mostra o carter estratgico das entrevistas de histria oral, dentre as outras fontes possveis no caso do objeto em questo, a saber a experincia de mulheres em campos de concentrao , para ter acesso verso das detidas por razes no polticas assim como ao cotidiano do campo. Os relatos autobiogrficos escritos, textos romanceados ou testemunhos escritos, vinham marcados pela experincia daquelas que tinham facilidade no uso da escritura, por sua passagem por uma escolarizao prolongada, em geral pela universidade. Alm disso, esses escritos tinham fortes motivaes polticas ou tnicas, atraindo tambm iniciativas editoriais. Para romper com essas mediaes textuais e editoriais que enfeixavam o objeto nas suas dimenses mais propriamente polticas e mais aparentes, o autor deixou de lado os relativamente abundantes testemunhos escritos para recorrer ao relato oral provocado, entrevista aprofundada, para ter acesso a outras parcelas da populao que tivessem passado pela experincia concentracionria (3) . No caso da experincia de trabalhadores manuais destitudos de escolarizao longa, os relatos autobiogrficos escritos, muito mais raros, podem dar acesso a outros aspectos do cotidiano, expostos na linguagem desses trabalhadores fora do comum que se aventuram pelas dificuldades da expresso escrita. Embora seja necessrio privilegiar as iniciativas que visam entrevistar e constituir narrativas orais, meio de comu-

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nicao quase exclusivo das classes populares brasileiras, no se deve menosprezar os poucos relatos autobiogrficos escritos por trabalhadores. Assim, a iniciativa do operrio Adauto Machado, de nos surpreender com um texto manuscrito desencadeado e influenciado pelo desenrolar de nossa pesquisa junto ao seu grupo social de pertencimento, nos d a rara oportunidade para que se possa acompanhar de perto o contexto e a fabricao dessa forma pouco freqente de comunicao escrita (4).

Fbulas e consideraes sobre heris annimos


Algumas palavras sobre a construo do texto. A narrativa de Adauto utiliza alguns recursos retricos. Por um lado ele apresenta trs verses de uma histria comum vista por trs personagens dos quais depois o leitor perceber sua interligao e que se enriquece ao longo da progresso do texto. Por outro lado, ele faz comentrios genricos sob a forma de inverses da histria oficial ou sob a forma de fbulas, em que seus personagens ocupam um lugar ilustrativo. Alm disso, ele constri uma narrativa atraente, procedendo a uma apresentao mediante pequenos mistrios e surpresas. No primeiro subttulo do texto, Os Heris Annimos, o autor faz consideraes sobre o que ele considera os heris ativos e os heris passivos. Os primeiros so os heris oficiais, cujo modelo subentende os heris militares, aqueles que voc conhece, um homem qualquer, que tenha matado maior quantidade de seres humanos em uma guerra qualquer, um heri nacional (5). Os ltimos, em contraposio, so aqueles que voc no conhece, gente que possivelmente voc nunca ouviu falar, sabe por que? No h publicidade para seus feitos hericos. Utiliza termos genricos, mas pertinentes para os personagens que ele vai em seguida apresentar. Assim, quando comenta a propsito dos heris passivos estou falando de homens comuns que vivem morrendo aos poucos, cada dia que passa eles vo perdendo um pouco de sua existncia para que outros possam ter melhores condies trata-se do personagem Jos Farias, que personifica tambm outra imagem utilizada por Adauto na segunda parte do seu relato, intitulada O homem do salrio mnimo e o jumento nordestino. Nessa segunda parte, Adauto utiliza imagens presentes na tradio da leitura oral da poesia de cordel nordestina, gnero que por sinal ele praticou (6). Ele descreve como o jumento faz parte da famlia do campons do serto. O jumento ento tomado como imagem do casolimite de explorao do trabalho: tendo a tarefa e a carga do trabalho

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duro, depois de faz-lo durante toda a vida, ele abatido velho para que o homem coma a sua carne. a idia mesma do sacrifcio que preside a comparao. Alm da imagem do jumento, Adauto serve-se ainda de duas outras para descrever o homem do salrio mnimo. A primeira vem da areia: O homem do salrio mnimo um heri, eu o declaro, e lhe concedo todo o meu respeito. Pois na realidade um homem que no tem o direito de viver, um homem que no tem o direito de educar seus filhos, no tem o direito de comer, nem vestir, a sua vida como um monte de areia que o vento vai soprando e vai se desfazendo como por encanto. A outra imagem a de um litro de soro ligado a um doente no hospital: um litro de soro que lentamente vai caindo, gota aps gota, at que possa desaparecer todo o seu contedo; e quando o litro est vazio joga-se no lixo, e aquele enfermo ficou muitas vezes mais forte. A idia de dom desinteressado e de esvaziamento em benefcio do outro se completa e torna-se mais desesperada quando o autor assinala a reproduo de sua condio de homem do salrio mnimo mencionando suas crianas e a excluso delas do sistema escolar. Aqui Adauto reproduz uma caracterstica dos escritos autobiogrficos dos operrios autodidatas ao redor do mundo, a de dar toda a importncia escola e aos estudos dificilmente adquiridos (7). Se o segundo subttulo do texto uma aluso comparativa ao fardo carregado pelo heri annimo tpico da narrativa o homem do salrio mnimo e o jumento nordestino , o terceiro mantm o tom de fbula para reiterar as suas caractersticas de sacrifcio. A caada do leo, terceiro subttulo do texto, traz uma curta aluso ao carter subordinado, oprimido e excludo do trabalhador do salrio mnimo. Se ele no representado diretamente pela caa do leo, o no entanto pela ao daquele pequeno animal que espera o leo satisfazer-se e abandonar os restos da caa, para ento poder ter acesso ao sobejo do leo: justamente este o nome do salrio mnimo, o sobejo do leo (8). E no final dessa subparte, pela aproximao entre as imagens do sacrifcio do animal comido pelo leo e do jumento comido pelo homem, o autor pode voltar ao destino do homem do salrio mnimo com uma ponta de ironia: Acreditamos que o jumento nordestino e o homem do salrio mnimo tm muito em comum, s h uma pequena diferena: que ainda no esto comendo os homens quando ficam velhos e cansados. Mas quem sabe do futuro? O Brasil vai pra frente!

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Pgina do manuscrito Os miserveis, do operrio nordestino Adauto Machado.

Cortesia dos Autores

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A vida real do homem do salrio mnimo


Estas consideraes genricas vo se concretizar no personagem Jos Farias um homem que foi vtima, a partir do dia em que nasceu, vtima das circunstncias; vtima da misria e depois vtima da prpria sociedade. Aqui comeamos a entrar na trama do texto romanceado de Adauto, a partir do quarto subttulo, Jos Farias. Esse personagem nasceu em 1934, no municpio de Nazar da Mata, dominado pela economia das grandes plantaes canavieiras. Adauto ressalta que Jos Farias, filho de pequenos agricultores pobres, tomou pouco leite quando criana e comeou a trabalhar aos sete anos, quando seu pai lhe fabricou uma pequena enxada para que j comeasse a ajudar no trabalho familiar. Aos 15 anos Jos o filho mais velho entre oito irmos e irms e o brao direito de seu pai em suas atividades de pequeno agricultor e feirante na cidade de Carpina, para onde a famlia se mudara. Alm de ajudar ao pai no trabalho do roado familiar e em atividades de trabalhador assalariado eventual, ainda vendia frutas e legumes nas ruas. Apesar dos numerosos filhos, a mudana para a nova cidade melhorou um pouco a vida da famlia e, como ilustrao disso, o autor destaca que Jos podia ento freqentar a escola noturna para completar a segunda srie primria. Mas logo seu pai morreu, vtima de um acidente rodovirio no nibus que o transportava para uma feira em Recife onde ia vender produtos agrcolas. Junto com sua me, Jos partilha, ento, toda a responsabilidade de assegurar a sobrevivncia do grupo familiar. Nesse momento do relato, o autor passa a objetivar uma situao de entrevista conduzida por ele mesmo diante de Jos Farias o que faz lembrar sua incitao a produzir o texto a partir de nossas prprias entrevistas com ele: Neste momento estamos chegando na residncia do Sr. Jos Farias, na cidade de Olinda, onde pretendemos continuar a nossa conversa interrompida h alguns dias atrs. A narrativa d ento a palavra a Jos Farias que apresenta, na primeira pessoa, a maneira como ele trabalhou como assalariado agrcola para ajudar sua me e seus irmos. Sua me fazia costura e recebeu a ajuda de freiras catlicas para fazer estudar seus filhos. A auto-explorao de Jos e de sua me garantiram, de uma forma ou de outra, a escolarizao dos outros irmos, apesar de estes ajudarem em todo o seu tempo livre a sobrevivncia do grupo mediante a venda na rua (ou na escola) de bolos e doces feitos em casa. Aqui aparece no relato o sacrifcio do arrimo de famlia no trabalho assalariado rural, o sacrifcio da viva e, finalmente, o resultado na escolarizao dos irmos, exceo do mais velho.

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Depois que meu pai morreu eu senti que todos dependiam de mim, eu tinha quinze anos mas era o mais velho, botei a minha enxada nas costas e fui tirar ticuca (9). E o que ticuca? uma conta, uma quantidade de terra que o homem media para a gente limpar, ele tinha uma vara e contava doze varas de terra quadrada, aquilo era uma ticuca. Eu ganhava quinze mil ris por cada ticuca. Comeava s sete horas [da manh], e quando terminava muitas vezes j era noite, e eu recebia o dinheiro quando terminava, e eu no podia voltar para casa sem aquele dinheiro, porque l em casa os meninos me esperavam para comer. Mas eu me sentia bem, uma enorme satisfao dentro de mim quando eu voltava para casa, trazendo comigo fub, farinha de mandioca, e alguns pedaos de jambiras que era uma espcie de retraos de carne de charque. Os meus irmos ficavam contentes com a minha chegada, s vezes eu chegava s oito da noite e minha me ainda ia fazer aquele cuscuz gostoso para ns podermos jantar Mas logo a minha me comeou a costurar; comprara uma mquina de costura prestao. A mquina, ela tinha que rodar com a mo, porque no tinha aqueles dispositivos para que se pudesse rodar com o p. Minha me comeava o trabalho na mquina s cinco da manh, e s vezes ia at s dez da noite. Graas a isto pudemos comer mais um pouquinho e os meus irmos menores puderam ir escola, todos eles aprenderam a ler, o que menos estudou terminou o ginsio; s quem no sabe ler sou eu, muito mal assino o nome. Em 1955, seis anos depois da morte do pai, a me decide mudar-se com a famlia para a vila operria txtil de Paulista, onde morava uma irm. o caso tpico da trajetria de muitas famlias de viva que chegavam nessa vila operria, fazendo valer a fora de trabalho industrial dos filhos j em idade de trabalho. Durante os anos 30 e 40 a fbrica enviava agentes recrutadores procura de famlias camponesas numerosas, que pudessem visualizar naquela oferta de trabalho proletrio uma sada para suas dificuldades de sobrevivncia cujo caso extremo, mas no raro, era o das famlias de viva, como a de Jos. Mas em 1955 a fbrica no estava mais em expanso, a rotatividade da fora de trabalho era mais intensa e as demisses superavam as admisses. Jos ocupava um dos postos de trabalho extra-fabris menos estveis da vila operria, esperando que pouco a pouco seus irmos e irms fossem engajados pela fbrica. Com a idade de 21 anos, como arrimo, ele tinha pressa em aproveitar a primeira oportunidade de trabalho que surgisse, para manter a famlia; para um trabalhador masculino, os trabalhos pesados estavam disponveis. Em 1957 sua me foi pedida em casamento por um empregado adminis-

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trativo do setor de casas da vila operria, um vivo 22 anos mais velho que ela. A subsistncia familiar melhorou com o apoio desse homem; o papel de irmo mais velho substituto do pai representado por Jos tornou-se minimizado e ele se ressentiu com isso, como se fosse uma perda. De fato, Jos se sentiu jogado, por fora do destino, condio de substituto do pai como campons, depois trabalhador braal, deslocado para a condio prpria de uma gerao anterior sua na vila operria a dos pais de famlia camponeses analfabetos, ou semi-analfabetos, trabalhando nos postos de trabalho mais pesados e menos estveis da fbrica. Com o casamento da me, o valor simblico de sua auto-explorao em postos de trabalho precrios em benefcio da sobrevivncia familiar foi diminudo. Dois anos depois, j empregado como operrio da fbrica, Jos se casou. Os primeiros anos passaram-se relativamente bem, com o seu salrio girando em torno do salrio mnimo; mas, com a chegada dos primeiros filhos, o salrio tornou-se insuficiente. Nos anos 60 a fbrica demitiu centenas de trabalhadores: como operrio servente, foi includo entre os demitidos. Ele trabalhou ento em diversos servios ocasionais em Recife, mas em 1970 sofreu um acidente de trabalho que o deixou na situao de invlido e de pensionista precoce. Ele tinha ento sete filhos e buscou complementar sua precria aposentadoria abaixo do salrio mnimo com trabalhos ocasionais leves. Seus filhos mais velhos comearam a ajudlo em tais trabalhos e no adquiriram uma escolaridade mnima. A histria de Jos vem contada na primeira pessoa, como a palavra dada a um entrevistado. Adauto assim termina a parte de seu romance dedicada a Jos Farias, nas palavras de seu personagem-entrevistado: Meus filhos nunca foram numa escola, a mais velha j vai completar dezoito anos e no sabe fazer o nome dela. (...) Nasci na misria, vivi e vivo na misria, naturalmente eu sou um miservel. O crescimento emocional do relato, com a crise de choro tanto do informante quanto do entrevistador que acompanhou esta ltima declarao, encontrou seu clmax quando o autor, enfim, revelou que Jos seu irmo, e que o texto lhe dedicado.

A me
Aps um interldio de consideraes genricas sobre a injustia na sociedade, sobre a concentrao da propriedade da terra e sobre o esquecimento dos camponeses, pequenos agricultores e trabalhadores rurais esquecidos por parte das autoridades, intermdio intitulado A fome uma peste universal, Adauto passou a apresentar seu segundo persona-

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gem: A mulher que no rendeu-se. O relato apresenta-se como outra situao de entrevista recolhida pelo autor e redigido na primeira pessoa. Dona Antnia nasceu no interior de um engenho, o Engenho Boa F, que ela v, de forma retrospectiva, como um lugar isolado. Seu pai era um morador relativamente bem colocado na hierarquia do engenho: Vivamos completamente isolados do mundo e, quando l chegava uma pessoa desconhecida, eu e meus irmos corramos a nos esconder. (...) Na nossa casa faltava conforto mas todos tinham a barriga cheia. Aos sete anos eu fui para uma escola e aprendi a ler e escrever. Aos dez anos eu trabalhava na enxada como um adulto. Meu pai gostava muito de mim. Muitas vezes eu pegava uma conta de mato para limpar igual com ele e terminava primeiro. Ento eu ria e mangava dele, e ele ficava encabulado, mas depois me carregava nas costas, era uma felicidade singela mas a gente no conhecia outra melhor. Aos 20 anos ela morava com a famlia numa vila do municpio de Nazar, para onde tinham vindo desde a sada do engenho. L ela se casou com um homem que havia tido experincias de trabalho na grande cidade, mas no tinha uma prtica de trabalho rural. Em 1947 eles se mudam para Carpina, cidade regional ao norte de Recife, onde morava um irmo de dona Antnia. Nessa ocasio o trabalho de seu marido e de seu filho mais velho era suficiente para que considerassem ter melhorado um pouco de vida, permitindo que seus outros filhos pudessem freqentar a escola. Mas aos 36 anos ela perdeu o marido num acidente na estrada. Teve ento que sobreviver com o trabalho de seu filho mais velho e com os ganhos provenientes de suas atividades remuneradas de lavagem de roupa e de costura. Ela tinha ento oito filhos com idade entre 15 e menos de um ano. Os filhos chegavam da escola (salvo o mais velho, sacrificado no trabalho em tempo integral) e j saiam para vender na rua o produto do trabalho domstico da me: bolos de mandioca, de coco, de milho etc. J se pode desconfiar que se trata da me do autor, mas nessa verso da histria h mais detalhes sobre a organizao deste ascetismo da sobrevivncia, agravado no caso de famlia de viva. Quando de uma doena do filho mais velho, Antnia conseguiu ser admitida como cozinheira no dispensrio da cidade, dirigido por freiras catlicas. O filho mais velho se recuperou nesse dispensrio e as freiras a ajudaram a colocar, em escolas internas no Recife, trs de seus outros filhos: duas meninas e um menino. O perodo foi marcado, segundo o relato da me, pela fuga desse menino do internato para onde foi mandado; a viagem de Antnia a Recife para procur-lo, suas dmarches diante do juiz de menores, a procura

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por anncios de jornal e rdio, as buscas inteis por trs dias, e finalmente a volta do menino a Carpina, dez dias depois, por seus prprios ps. Em 1955 Antnia deslocou a famlia para a grande vila operria de Paulista, onde morava sua irm. Um de seus filhos, o mais velho, trabalhava na companhia, enquanto as duas filhas mais novas foram para o colgio interno, juntando-se a outra irm, enquanto a mais velha foi retirada do mesmo internato para ajudar em casa. O relato mostra uma sucesso de deslocamentos estratgicos dos filhos, efetuados pela me. Quando ela se casou com um vivo de 69 anos, empregado da companhia, ela almejava enfim um teto para todas as suas filhas: naquela ocasio, trs estavam no internato e Antnia queria v-las juntas com a filha mais velha, em casa. Dos seus filhos, somente o mais velho estava l: o segundo, depois de longa estadia na cidade, voltou muito doente, morrendo em seguida; outro fazia o servio militar; um terceiro estava na casa de familiares, em Carpina. Eles teriam a ocasio de se reagruparem, o que fazia Antnia feliz. Trs anos depois do casamento, no entanto, o alcoolismo de seu marido se manifesta fortemente e ela ter de lutar durante cinco anos, at que ele abandonasse a bebida. Faz agora 20 anos que estou casada, diz ela na presena de seu velho marido, de sete filhos e de 28 netos, nos informa o autor, que retoma a narrativa reservando um novo efeito de surpresa aos leitores, indicando-lhes que suas entrevistas com a me terminam em uma reunio familiar completa.

O miservel que fugiu da misria


A ltima parte do romance, intitulada Machado, uma forma de entrevista consigo mesmo, pois que se pode adivinhar tratar-se agora de fazer do autor, ele prprio, um personagem. Assim, como no relato sobre os dois personagens anteriores, cujos respectivos depoimentos eram dados por intermdio de entrevistas, o autor, ele prprio, se d a palavra como personagem, falando tambm na primeira pessoa, mas desta vez sem explicar como ele foi ao seu encontro. O relato comea quando Machado tem oito anos, por ocasio da morte de seu pai. Eu era ento um menino que gostava de comer terra. Anmico, uma das coisas que eu aprendi depressa foi a mentira. Era uma forma de defesa pessoal. Ele teve ento a oportunidade de estudar no dispensrio das freiras e fazer assim seus estudos primrios. O episdio de sua fuga do internato em Recife, para o qual ele tinha sido encaminhado pelas freiras a pedido de sua me, ilustrativo do seu desembarao; no por acaso que ele dedicou bom espao de seu

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relato a detalh-lo. Levado por uma das freiras de Carpina, a primeira impresso que o pequeno Machado teve do internato foi m, vendo uma centena de garotos na hora do recreio: Tinha uma mdia de cem meninos, todos eles magros como se h muito eles no vissem comida. Logo que eu cheguei comeram minha pasta de dente. Eu fiquei espantado: nunca tinha visto ningum comer pasta de dente. E eu calculei que a fome ali era maior que na minha casa, e pensei que se assim fosse eu estaria perdido. Depois de alguns dias, sabendo por experincia prpria que o dilogo com os dirigentes do internato era impossvel, Machado fez um plano de fuga baseado no seguinte princpio (de acordo com sua capacidade de mentir e dissimular): o tamanho do sucesso do sabido deve-se sua cara de trouxa. Assim ele se informou com os colegas e com os funcionrios do internato sobre a sua localizao relativamente aos bairros de Recife, como bom ignorante novato da geografia da cidade. Ele tambm se informou com alguns, dentre os meninos, se eles tinham tentado fugir e quais foram as conseqncias. O autor ocupa com gosto algumas pginas para descrever os detalhes da sua fuga do internato durante a noite, o nibus que tomou para o centro da cidade e, em seguida (depois de ter se informado), o trem em direo a um subrbio, onde ele sabia que morava uma amiga de sua me; a ajuda que essa amiga lhe deu para que ele voltasse para casa em nibus intermunicipal, a maneira repentina como se apresentou para sua me desconsolada (que ele vira pela janela ao se aproximar de maneira furtiva de sua casa), evitando assim o castigo. A narrativa aqui funciona como uma histria exemplar inicitica de seu desembarao e de sua malandragem. A propsito de sua chegada na cidade operria de Paulista, Adauto no assinalou no seu romance como tambm havia feito por ocasio de entrevistas e conversas que mantivemos o fato de ele ter trabalhado na fbrica, com a idade de 14 anos, como aprendiz. Ele destacou no seu texto, no entanto, o fato de poder continuar seus estudos ainda por dois anos no curso secundrio, depois que sua me se casou com o vivo empregado da companhia. Concludo o servio militar, Machado continua a trabalhar no exrcito por alguns anos, apreciando bastante a possibilidade de se mostrar corajoso em aes de patrulha, assim como o exerccio do seu trabalho de domar cavalos e burros. Seu casamento com uma jovem de famlia operria de Paulista e a chegada do primeiro filho o levou a deixar o exrcito em virtude do baixo salrio. Amansei muitos burros, agora precisava amansar a mim:

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ele entrava em vrias fbricas e no ficava muito tempo (segundo a lgica dos jovens operrios que combinava mal com a disciplina da fbrica e o autoritarismo dos chefes). Depois, mais de acordo com a vida de casado, ele trabalhou durante trs anos em um grande moinho de trigo do Recife. Mas, com a crise industrial ocorrida entre 1964 e 1965, ele foi demitido nesse ltimo ano. J tinha ento trs filhos e morava com sua famlia na casa de seus sogros em Paulista. Depois de seis meses de desemprego, ele manifestou o desejo de emigrar para So Paulo, mas sua esposa e a famlia dela foram contrrios. Enraizada em Paulista, essa famlia era testemunha da forte identidade e do carisma de grupo (10) que caracterizava esse grupo operrio, estabelecido h algumas geraes na vila operria. A ltima parte do romance trata de sua segunda fuga, isto , a sua emigrao para So Paulo. Um antigo contra-mestre da fbrica que tinha decidido partir para So Paulo, prope a Machado pagar sua passagem de nibus. Ele engana sua famlia, dizendo que teve oferta de trabalho numa cidade vizinha. Na viagem para So Paulo, endividado pelas despesas de alimentao que se tornam maiores do que as previstas, durante um enguio do nibus, ele se desentende com seu amigo e perde a rede de contatos que previa encontrar ao chegar cidade paulistana. Sem saber para onde ir, encaminhado por um policial ao servio de acolhida dos imigrantes, onde pode encontrar abrigo do inverno paulista. L, ele travou conhecimento com um homem que lhe ofereceu trabalho em terras alugadas no Paran. O encontro com esse homem no servio de imigrao uma das caractersticas dos relatos de aventuras nas viagens por operrios feitas em diversas partes do mundo. Um grupo de homens estava hostilizando uma moa que se encontrava sozinha no abrigo e Adauto a defendeu, inclusive fisicamente. O irmo da moa, que a acompanhava na viagem, tinha ido comprar cigarros e, ao chegar, ajudou a terminar a briga, ficando muito agradecido a Adauto. Ele o convidou para seguir com eles e trabalhar na agricultura, mais ao Sul do pas. Nosso autor aceitou o convite e ficou por l durante alguns meses; tendo escrito para a famlia (da mulher) em Pernambuco, esta lhe enviou j que o mal de ir para o Sul estava feito o endereo de um parente em So Paulo, que poderia ajud-lo a conseguir trabalho. Finalmente, estabelecido em So Paulo com mulher e filhos, Adauto trabalhou em diversas empresas e fez seu aprendizado em profisses de manuteno de fbricas, trabalhando como mecnico, carpinteiro e eletricista. Mas durante um inverno, perdeu uma filha de pouca idade por complicaes pulmonares e precrio atendimento mdico. Ele acabou

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brigando com o patro, na empresa em que trabalhava, por ter se recusado a lhe dar um adiantamento de salrio para custear as despesas funerrias. O episdio fez com que Adauto reavaliasse a sua vida em So Paulo e comeasse a providenciar o seu retorno a Recife, agora com quatro filhos, dois nascidos em So Paulo, outro ali falecido. Enquanto Adauto esteve em So Paulo, houve o estabelecimento de um plo industrial, justamente na regio de Paulista, na Grande Recife, com a implantao de filiais de empresas do Sul do pas. Machado era um operrio sob medida para ser recrutado por essas novas fbricas, que necessitavam de operrios qualificados: o fato de ter experincia de trabalho em So Paulo era muito valioso para elas. Assim, ele voltou para a casa dos sogros em Paulista e comeou uma nova carreira como mecnico de manuteno numa nova fbrica txtil estabelecida na regio. Foi nessa condio que ele nos concedeu vrias entrevistas, indicado pela rede de antigos operrios, cujo elo remonta sua participao comum nas atividades da JOC local de Paulista (11). Alis, dessas atividades Adauto nada mencionou na sua narrativa escrita (e quase nada nas entrevistas). Talvez para sublinhar, inconscientemente, seus prprios mritos nas suas aventuras e na sua trajetria, que se desloca para o alto, em direo a um grupo operrio qualificado e aparentemente mais estvel. Ele pode ento terminar seu relato no momento de seu retorno, de So Paulo para Recife, com demonstrao de orgulho pela experincia adquirida como trabalhador. Aps ter prestado homenagem aos miserveis seu irmo mais velho, sua me e, at certo ponto, ele prprio conclui, confiante na sua trajetria at ento ascendente de operrio qualificado: No tinha economias, minha riqueza estava sobre os meus ombros, experincias e profisses que no me deixariam passar fome em nenhum lugar do mundo.

Um romance reflexivo desencadeado pela etnografia


A singularidade dessa narrativa autobiogrfica escrita pode ser comparada com outros escritos do gnero feitos por operrios. Eles so significativamente pouco numerosos no Brasil, acompanhando a baixa escolaridade relativa e a reduzida difuso da leitura silenciosa e do hbito da escrita entre as classes populares (12). A comparao com os casos de Inglaterra, Alemanha, Frana e Mxico seria pertinente a fim de se avaliar as condies e possibilidades de tal difuso (13) .

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O relato de Adauto Machado guarda pontos comuns com outros produtos do gnero. Um desses pontos refere-se ao destaque dado ao esforo como autodidata empreendido pelo autor e por alguns de seus prximos. Tal foco no esforo como autodidata surge nas diferenas entre Adauto e seu irmo Jos Farias, aparece no acesso precoce escrita por parte de sua me, acentuado nos esforos desta para assegurar a educao de seus filhos, valorizado na meno aos anos de escolarizao suplementar no ensino secundrio conseguido pelo personagem principal, que o prprio autor. Outro ponto caracterstico do gnero a narrativa de viagens e de aventuras; o relato de espertezas, desembaraos, malandragens e valentias; a descrio da confrontao com outras experincias culturais; a descrio das relaes de famlia; o desejo de singularizao com relao ao grupo social de origem (por exemplo as fugas). Como em outros escritos do gnero, aparece a religio (pelas freiras do dispensrio), aparece a comunicao entre o estilo oral e o escrito, a necessidade de registro das origens ameaadas (nas regies rurais), a experincia da sobrevivncia e a superao das dificuldades da pobreza e da imigrao e, finalmente, o destaque melhoria das condies de vida, apesar das dificuldades (14). Outras dificuldades seriam enfrentadas por Adauto Machado e seus colegas operrios aps a produo deste relato, com a crise industrial de 1983 e o crescimento do desemprego industrial na regio. Demitido da fbrica juntamente com levas de outros operrios, ele teve que se organizar para entrar no comrcio informal de peas do vesturio masculino trazidas das pequenas cidades do interior, que desenvolveram uma produo artesanal a baixo custo; era revendida por ele nas portas de fbrica e nos bairros operrios e populares. Mas essa outra histria, que poderia dar margem ao trabalho de reconstituio de um novo perodo de sua vida e da maior parte do grupo operrio de que fazia parte. Mas se este o perodo de um presente com novas dificuldades desconhecidas, Adauto Machado continua a ser portador da mesma histria social de suas origens, que ele pde trabalhar num esforo auto-analtico mediante a produo do texto escrito. A atualidade de seu texto, que acaba quando da sua volta promissora de So Paulo para Recife, com sua experincia de trabalho, continua como testemunho de um perodo em que o trabalho operrio era uma perspectiva mais generalizante, e, em alguns casos, de trajetrias sociais ascendentes. Ao concluir, antes do seu novo perodo de trabalho operrio mais estvel que vai durar mais 13 anos, Os miserveis conserva sua atualidade ao insistir sobre a experincia de transformao da vida camponesa para uma vida operria e urbana, que depois ir se abalar com as dificuldades de emprego industrial nos anos 80 e 90 .

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Como escrito autobiogrfico derivado de uma pesquisa antropolgica utilizando o trabalho de campo, as entrevistas aprofundadas e a coleta de histrias de vida (15), a obra de Adauto Machado oscila entre o testemunho e a observao, entre o engajamento e o distanciamento. Assim, se ele prprio o terceiro personagem de Os miserveis, por vezes, no entanto, ele se coloca como algum que superou aquela condio e que pode ser agora um observador. Logo no incio de seu escrito, quando est caracterizando os heris annimos, sua presena como personagem provisoriamente excluda: Vamos conhecer agora dois heris annimos e atravs do conhecimento poderemos dar um pouco de respeito, um pouco de compreenso, um pouco de afeto, pra eles que realmente merecem [o irmo e a me]. No por acaso que o episdio da fuga do colgio interno na infncia tem tanta importncia na narrativa, aparecendo na verso da me, na sua verso e sendo reeditada pela fuga para So Paulo na idade adulta. O autor parece contrapor ao sacrifcio total do irmo mais velho e ao sacrifcio da me, que ter uma recompensa ao fim da vida, o seu prprio sacrifcio inicial, superado desde a infncia por meio da esperteza, do desembarao e da malandragem. Assim, o autor parece encarnar algo semelhante ao que se encontra em personagens de contos populares e da literatura de cordel, como o de Pedro Malazartes (16) . interessante tambm observar que Adauto no incorpora em sua narrativa fatos que nos contou em conversas posteriores s primeiras entrevistas (e que foram depois registradas em caderno de campo) referentes ao seu trabalho como aprendiz na fbrica txtil de Paulista. Apesar de ter ento vivido uma histria de valentia ao responder rispidez do chefe imediato e ser demitido, Adauto no destacou tal episdio, que estaria de acordo com a defesa de seu ponto de honra, nem nas entrevistas, nem em seu texto. Talvez a fbrica txtil de Paulista esteja por demais associada, por um lado, proteo de seu padrasto, que dispensa sua continuao como operrio naquela fbrica, e o prosseguimento dos duelos entre jovens operrios e chefes de seo; por outro lado, posteriormente, ao seu sogro, famlia de sua mulher; relaes estas que configuram dependncias familiares que no se conformam ao padro de independncia, esperteza e desembarao que gostaria de passar na sua narrativa. Tambm no escrita a sua histria recente de operrio qualificado nas novas fbricas da regio: o curso em escola profissional proporcionado pela nova fbrica, suas relaes com colegas e subordinados e suas

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observaes sobre o ambiente de trabalho. Tal histria recente pde sair do dilogo das entrevistas, do interesse dos pesquisadores e do prprio entrevistado. Mas parece ser uma histria muito recente e desinteressante para o enredo do romance sobre Os miserveis e sobre a superao da misria pelo trabalho no campo, pelos deslocamentos espaciais e sociais do campo para a cidade, do Nordeste para o Sul e de volta mas, principalmente, pela esperteza. Tambm a sua participao nas atividades da JOC local, em particular no teatro, lembradas por seus contemporneos naquela associao catlica, no so por ele mencionadas; como se no tivessem importncia para o relato da luta pela sobrevivncia em que ele bem sucedido mais por sua esperteza do que pelas atividades coletivas de que tambm foi protagonista. Por outro lado, se h silncio no texto de Adauto com relao a fatos e reas importantes da sua vida, que conhecemos por entrevistas e conversas informais, h tambm aspectos fortemente descritos e enfatizados no seu romance. Essa reflexo escrita foi desencadeada por entrevistas anteriores, mas serviu para salientar aspectos que a situao de entrevista no beneficiou. Ao comparar Os miserveis com os seus depoimentos orais, podemos observar como o encaminhamento inicial das entrevistas se referia ao trabalho fabril e, portanto, j comeava do perodo posterior ao seu servio militar. A riqueza do contedo e da fluncia dessas entrevistas acabavam deixando pouco tempo para um aprofundamento do perodo anterior chegada na vila operria da fbrica, que era a unidade social e espacial central da nossa pesquisa. As entrevistas puderam contemplar o perodo do trabalho inicial de Adauto em Recife, depois a ida para So Paulo, sua experincia de trabalho no Sul e, finalmente, a experincia mais recente como operrio qualificado em Recife e Paulista, aps a volta de So Paulo. A iniciativa de Adauto de escrever seu romance autobiogrfico revelou-nos a riqueza da reconstituio de sua infncia e adolescncia, por um trabalho de scio-anlise envolvendo a si prprio e a seus familiares mais significativos; sua me e o irmo mais velho, substituto do pai. Pode-se pensar que a sua razo para escrever se deve a uma propenso, socialmente produzida, para um trabalho reflexivo sobre o passado e sobre suas origens sociais. Atravs de um trabalho literrio esboam-se as determinaes sociais complexas de sua relao com a histria social de sua famlia de origem. A necessidade de explicar e compreender a lgica social da vida camponesa e de trabalhador rural com suas estratgias familiares diversificadas no contexto de uma pequena cidade a partir de uma experincia operria e de migrao para os grandes centros metro-

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politanos; a compulso para a explicao de sua diferena com o seu irmo mais velho, sua posio de irmo caula e franzino para o trabalho rural pesado (e depois industrial ou urbano), proporcionando-lhe uma escolarizao mais prolongada; todas essas particularidades que o fazem se afastar ou querer se afastar de seu grupo social de origem, levam-no a buscar a reflexo solitria diante do papel e a expresso escrita como meio de efetuar um trabalho simblico sobre o passado (17). A associao entre pesquisa antropolgica, histria oral e produo de texto autobiogrfico escrito pode assim ter efeitos interessantes para a produo do conhecimento, bem como ser um instrumento libertador de autoconhecimento utilizado por indivduos peculiares das classes populares, mesmo quando estas tm fortes e histricas dificuldades com relao escolarizao e escrita, como ainda o caso das classes trabalhadoras brasileiras.

Notas
1 O trabalho de campo localizou-se no municpio de Paulista, hoje na regio

metropolitana de Recife. A primeira estadia teve lugar em 1976, quando a primeira entrevista foi realizada. O manuscrito nos foi entregue em 1977, quando de uma segunda estadia. Vrias estadias se seguiram nos anos 80. Esse trabalho de campo contribuiu para a produo de dois estudos monogrficos sobre o mesmo grupo operrio, um sobre a histria e a etnografia da famlia; outro sobre a formao de um modo de dominao especfico em uma vila operria txtil. Cf. Rosilene Alvim, A seduo da cidade; os operrios-camponeses e a fbrica dos Lundgren, Rio de Janeiro, Graphia, 1997; J.Sergio Leite Lopes, A tecelagem dos conflitos de classe na cidade das chamins. So Paulo/ Braslia, Marco Zero/Editora da UnB, 1988; ver tambm R. Alvim & J.S.L. Lopes, Famlias operrias, famlias de operrias, Revista Brasileira de Cincias Sociais, n.14, p. 7-17, out. 1990; e Lusine et la vranda: thtralisation de la domination industrielle, Etudes Rurales, n. 131-132, p. 39-56, dec. 1993.
2 Dentre esses poucos materiais estavam as atas das assemblias e reunies sindi-

cais, outros documentos sindicais, documentos da JOC [Juventude Operria Catlica], e da ACO [Ao Catlica Operria] locais ou regionais. Obtivemos tambm um livro de crnicas e lembranas locais, publicado pelo prprio autor, um funcionrio municipal casado com uma ex-operria. Quanto ao ttulo do escrito autobiogrfico romanceado, devemos assinalar que o autor (Adauto Machado) no foi inspirado pelo romance homnimo de Victor Hugo, que no conhecia.
3 Cf. Michael Pollak, Le tmoignage, Actes de la recherche en sciences sociales, n.

62-63, juin 1986; do mesmo autor, Lexprience concentrationnaire, Paris, Metailli, 1990.

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4 Essa ligao entre a evidncia escrita, suscitada por iniciativas de pesquisa que

implicam a produo de entrevistas, e a evidncia oral, discutida na introduo coletnea Our common history; the transformation of Europe (London, Pluto Press, 1982, p. 14-15), feita por seu organizador, Paul Thompson. O mesmo autor menciona experincias de educao de adultos na Gr-Bretanha, que estimulam a escritura de autobiografias aps estmulos dados pela prtica da histria oral, como o caso da coleo londrina de folhetos Our lives (cf. P. Thompson, A voz do passado: histria oral. So Paulo, Paz e Terra, 1992, cap.6, p. 224-225). Ver ainda E. Bosi, Memria e sociedade; lembranas de velhos, 3 ed. So Paulo, Companhia das Letras, 1994; D. Bertaux, Les rcits de vie, Paris, Nathan, 1997.
5 Aqui, ele inclui mesmo os heris subversivos, como Tiradentes, mas que se

tornam, algum tempo depois, heris nacionais.


6 Adauto Machado fez um folheto de cordel a pedido da Ao Catlica Oper-

ria no final dos anos 70, sobre o tema do alto custo de vida para as classes populares brasileiras, dirigido ao trabalho de educao popular levado a efeito por aquela entidade. Alguns membros operrios da ACO de Recife foram colegas de fbrica e de bairro de Adauto em Paulista e com ele conviveram quando jovens na Juventude Operria Catlica. Embora no fosse militante da ACO, Adauto prestou alguma colaborao eventual, associada aos seus talentos literrios. Para mais informaes sobre a literatura de cordel nordestina, cf. A.A. Arantes, O trabalho e a fala; estudo antropolgico sobre os folhetos de cordel. So Paulo/Campinas, Kairs/Funcamp, 1982; Candace Slater, A vida no barbante; a literatura de cordel no Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1984; Alexandra Silva, Entre a feira e a academia; o cordel no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, 1997. Dissertao (mestrado). Museu Nacional, Universidade Federal do Rio de Janeiro.
7 Cf. o magnfico trabalho de coleta de autobiografias de operrios de John

Burnett, David Vincent & David Mayall (eds.), The autobiography of the working class; an annotated, critical bibliography. Brighton, The Harvester Press, 1984, 3 v., para a Inglaterra.
8 interessante como essa imagem miserabilista do homem do salrio mnimo nes-

te texto romanceado guarda uma relao com as discusses sociolgicas francesas em torno da imagem da cultura das classes populares como um repoussoir, termo em francs, que significa aquilo que causa repulsa, ou tambm aquilo que chega deteriorado, falsificado ou como simulacro das classes dominantes at as classes populares. Esta imagem est contida em texto de P. Bourdieu sobre o gosto de necessidade definido como relao de privao (La distinction. Paris, Minuit, 1979, p. 200); a discusso em torno dela est em C. Grignon & J.C. Passeron, Le savant et le populaire; misrabilisme et populisme en sociologie et en littrature. Paris, Hautes Etudes/Gallimard/Le Seuil, 1989, p. 115-151; e em P.Bourdieu, Les usages du peuple, in Choses dites. Paris, Minuit, 1987, p. 178-184.

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9 Na definio do dicionrio Aurlio, ticuca , expresso proveniente de

Pernambuco, tem a ver com a prtica de limpar mato: Rolo que se faz com o mato depois da roagem em que se usa o gancho. Na acepo mais relacional e menos substancialista usada pelo nosso autor, trata-se de uma medida do trabalho de limpeza do mato, de roagem, para o pagamento do trabalho assalariado por produo, pela tarefa.
10 Cf. N. Elias & J.L. Scotson, The established and the outsiders, a sociological

enquir y into community problems. London, Sage Publications, 1994, introduco.


11 Para a importncia da Juventude Operria Catlica local entre os anos 1930

e 1960 na formao de uma rede de sociabilidade e de formao de lideranas operrias, cf. R. Alvim & J.S.L. Lopes, Reconversions politiques dune militance religieuse; la gnration jociste dans une cit ouvrire textile du Nordeste brsilien. Biographie et socit, n 13; Pratiques Sociales et Travail en Milieu urbain , n. 11, Paris, dc. 1989.
12 No decorrer do ano de 1970, e em especial nos ltimos anos desta dcada,

com o ressurgimento do movimento sindical, vrios relatos autobiogrficos de trabalhadores comearam a aparecer. Um dos primeiros foi o do operrio Manoel do , 100 anos de suor e sangue. Petrpolis, Vozes, 1971, 139 p., (prefcio de Alceu de Amoroso Lima), escrito por uma equipe de educadores da ACO do Recife a partir de relatos orais deste operrio por ocasio de seus cem anos. Pela mesma editora catlica foram publicados os livros do operrio sindicalista dos estaleiros navais do Rio e de Niteri, tambm catlico e nordestino, Abdias Jos dos Santos, O biscateiro , 1977, 66 p. e O dia a dia do operrio na indstria, 1978, 130 p. O padre operrio Igncio Hernandez escreve sua experincia como metalrgico no estado de Minas Gerais em Memria operria; cidade industrial: Contagem-Belo Horizonte, 1968/1978. Belo Horizonte, Editora Vega, 1979, 160 p. (prefcio de Edgar da Mata Machado). O escritor Roniwalter Jatob, ex-operrio das fbricas automobilsticas de So Paulo, escreveu Crnicas da vida operria. So Paulo, Global/Versus, 1978, 60 p. (prefcio de Fernando de Morais). O favelado Manoel Gomes escreveu As lutas do povo do Borel. Rio de Janeiro, Edies Muro, 1980, 73 p. (prefcio de Lus Carlos Prestes). Anteriormente a esse perodo de redemocratizao contra um regime militar, quando tais publicaes foram mais freqentes, pode-se encontrar poucos textos autobiogrficos de trabalhadores. O mais famoso desse gnero o de Carolina Maria de Jesus, favelada de So Paulo, Quarto de despejo; dirio de uma favelada. So Paulo, tica, 1995, 4 ed., 174 p. (1 ed. em 1960; prefcio de Audlio Dantas [jornalista que descobriu e editou os manuscritos]; h tradues em lngua estrangeira). A autora ainda publicou quatro livros. Nas pesquisas de um de ns com operrios do acar no Nordeste (cf. J.S.L Lopes, O vapor do diabo; o trabalho dos operrios do acar. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976), encontrou-se o livro do ex-operrio do acar Jos Martins, operrio autodidata

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que escreveu crnicas e episdios pitorescos nas usinas. Gente de uzina. Recife, 1954.
13 Cf. Paul Thompson, A voz do passado, op. cit.; J. Burnett, D.Vincent & D.

Mayall, The autobiography of the working class, op. cit.; Patrick Joyce, Visions of the people; industrial England and the question of class, 1848-1914 , Cambridge, Cambridge University Press, 1991, cap. 8, 11 e 12; H. Beynon & T. Austrin, Masters and servants; class and patronage in the making of a labour organization, London, Rivers Oram Press, 1994, cap.12; Georges Duveau, La pense ouvrire sur lducation pendant la seconde rpublique et le second empire, Paris, Domat Montchrtien, 1948; Roger Chartier, Revisitando um conceito historiogrfico, Estudos Histricos, n. 16, jul./dez. 1995, p. 179192; Werner Plum, Relatos de operrios sobre os primrdios do mundo moderno do trabalho, Bonn, Friedrich-Ebert-Stiftung, 1979; Amigos del Museo Nacional de Culturas Populares, Relatos obreros mexicanos , Coyoacn, Museo Nacional de Culturas Populares, 1984, 2 v. [textos selecionados pelo concurso sobre o relato operrio convocado por este museu em todo o pas].
14 Cf. a introduo coletnea de autobiografias de operrios organizada por

Burnett, Vincent & Mayall (op.cit.).


15 Cf. as reflexes feitas por Paul Thompson sobre diferentes gneros literrios

associados a autobiografias e a entrevistas; em A Voz do passado, op. cit., cap. 9, p. 311-315.


16 Pedro Malazartes, personagem de uma narrativa popular encontrada em v-

rias partes do Brasil, cuja variante clssica a registrada pelo folclorista Cmara Cascudo, Contos tradicionais do Brasil, Rio de janeiro, Edies de Ouro, 1967. Uma anlise antropolgica do mito de Pedro Malazartes encontra-se em Roberto Da Matta, Pedro Malazartes e os paradoxos da malandragem, in Carnavais, malandros e heris; para uma sociologia do dilema brasileiro, Rio de Janeiro, Zahar, 1979. Pedro Malazartes um trabalhador rural que utiliza perfeio a mxima de Adauto Machado, o tamanho do sucesso do sabido deve-se sua cara de trouxa.
17 Esta relao entre escrito autobiogrfico e, mesmo, romance autobiogrfico e a

reflexo sobre as origens sociais e o pertencimento famlia de origem aparece claramente entre os professores primrios franceses de origem rural no incio do sculo. Cf. a anlise feita por Francine Muel-Dreyfus (em Le mtier de lducateur, Paris, Minuit, 1983, cap.2: Trajectoire sociale et roman des origines) sobre os textos autobiogrficos provocados e os romances autobiogrficos anexados s quatro mil respostas a um questionrio enviado pelo correio nos anos 1960 a 20 mil professores primrios pelo historiador Jacques Ozouf. Ver tambm Jacques Ozouf, Nous les matres dcole; autobiographies dinstituteurs de la Belle poque, Paris, Gallimard, 1973 (collection archives) e Jacques Ozouf & Mona Ozouf, La rpublique des instituteurs, Paris, Hautes tudes/Gallimard/Le Seuil, 1992.

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R ESUMO TRATA-SE da apresentao e anlise de uma rara autobiografia romanceada feita por um trabalhador e entregue aos pesquisadores aps entrevista realizada com o autor em trabalho de campo na vila operria da cidade de Paulista, em Pernambuco. Apesar de apresentar metforas e fbulas comuns ao gnero de literatura para leitura em voz alta, como o cordel, o autor domina uma narrativa elaborada com trs verses de uma histria comum, vista por trs personagens, com pequenos mistrios e surpresas: s no meio da narrativa que o leitor percebe se tratar de uma autobiografia. Por meio de uma narrativa ficcional de sua histria vivida, o autor aborda suas origens rurais, a importncia de alguns membros do grupo familiar na sua infncia e adolescncia; aspectos no-revelados nas entrevistas que versavam sobre sua participao recente no trabalho industrial. A experincia de migrao para os centros metropolitanos, a diversidade de trabalhos na indstria, a relao com a leitura e a autodidaxia desse filho caula so fatores, como em outras autobiografias operrias de que se tem conhecimento em escala internacional, para explicar esse trabalho reflexivo por escrito sobre o passado e suas origens sociais. A BSTRACT IN THIS article is presented and analysed a rare ficional workers

autobiography given to the anthropologists after interviews in fieldwork done in the company-town located at the city of Paulista, Pernambuco. In spite of the use of fables and metaphors that are common to the literary genre for loud voice lecture, as cordel, the author masters an elaborate narrative with three versions of the same story, seen by three characters, with some mysteries and surprises: only in the middle of the text the reader perceives that it is an autobiography. Through fictional narrative of his living history, the author describes his rural origins and the importance of some members of his family unit in his childhood and youth; all non revealed aspects in the interviews that focused in his recent industrial work participation. The experience of migration to metropolitan centres, the diversity of industrial jobs, the relation to lecture and self-instruction, the position of youngest between brothers, are all factors, as show other working-class autobiographies seen in international comparison, to explain this reflexive written work about the past and about social origins.

J. Sergio Leite Lopes professor do Departamento de Antropologia do Museu Nacional, da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Rosilene Alvim professora do Departamento de Antropologia Cultural do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, da Universidade Federal do Rio de Janeiro.

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