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Waldo Ansaldi Frvola y casquivana, mano de hierro en guante de seda El texto es una construccin terica provisoria del trmino

oligarqua. Debe leerse como una hiptesis heurstica o de trabajo. El trmino oligarqua es de largusima data, como que se origina en la antigua Grecia y sobre ella escriben Aristteles, Iscrates, Jenofonte y Platn, para quienes tiene una valoracin negativa. Su uso persiste en la tradicin del pensamiento poltico posterior, tanto en el moderno (Jean Bodin) como en el contemporneo (Michels, Duverger, etc.). En Amrica Latina el trmino tiene, a partir de las ltimas dos dcadas del s.XIX, una notable difusin por lo general con valoracin negativa y carga despectiva. A veces, se reconoce la existencia de contradicciones econmicas, sociales y polticas, pero ellas no se entienden en trminos de clases, sino entre dos polos: el de la oligarqua y el del pueblo (el mal, una; el bien, el otro). Otras veces, el trmino designa explcitamente a una clase social, por lo general terrateniente (aunque tambin puede ser de propietarios mineros), e incluso es posible encontrar autores en los cuales designa una confusa combinacin de clase y de forma de dominacin por parte de un sector social reducido, cuando no apenas un mero grupo cerrado de personas o familias. As, se habla de la oligarqua opuesta a la burguesa, o aliada a sta y/o al imperialismo (lo cual sirve para rescatar la existencia de una burguesa nacional antioligrquica y antiimperialista), o bien de Estado oligrquico como forma diferente y previa de Estado burgus o capitalista. Tambin estn quienes hablan de democracia oligrquica. Para hacer una redefinicin terica del trmino oligarqua, con el objeto de convertirlo en un concepto, en una categora analtica, sealo a continuacin: Oligarqua no es una clase social Oligarqua es un trmino unvoco y polismico Oligarqua es una categora poltica que designa una forma de ejercicio de la dominacin, caracterizada por su concentracin y la angosta base social, es decir, por la exclusin de la mayora de la sociedad de los mecanismos de decisin poltica; es fundamentalmente coercitiva y cuando existe consenso de las clases subalternas, ste es pasivo la dominacin oligrquica puede ser ejercida por clases, fracciones o grupos sociales (incluyendo redes familiares) diversos, terratenientes no capitalistas, terratenientes capitalistas, burgueses y/o una alianza de clases o fracciones de ellas siendo una forma de organizacin y ejercicio de la dominacin y no una clase, oligarqua define un tipo de rgimen o de Estado, el rgimen o Estado oligrquico, al cual no se opone el rgimen o Estado burgus o capitalista, sino el democrtico; dicho de otro modo, la forma contradictoria de la oligarqua como dominacin poltica es la democracia la dominacin oligrquica se construye a partir de la hacienda, considerada matriz de las sociedades latinoamericanas, en tal sentido, la institucin familia constituye el locus inicial de gestacin de las alianzas de notables, transferido luego a otras instituciones semipblicas o prolongacin pblica del espacio privado (clubes de diverso tipo) y/o esencialmente pblicas (partidos y sobre todo el Parlamento).

El ejercicio oligrquico de la dominacin genera un modo de ser tambin oligrquico, en cuya definicin intervienen valores tales como linaje, tradicin, raza, ocio, dinero. Provisoriamente definido, el concepto oligarqua designa una forma o un modo de ejercicio de la dominacin poltica por un grupo minoritario perteneciente a clases sociales que detentan poder econmico y social, modo cuyas caractersticas son: 1. base social angosta: burgueses, hacendados, plantadores, mineros, comerciantes. 2. Reclutamiento cerrado de los designados para funciones de gobierno, basado en criterios de apellido o linaje, tradicin, familia o parentesco (carnal, espiritual como el compadrazgo, o de alianza por unin matrimonial), prestigio, amistad, dinero, a los que pueden aadirse, en algunos casos, ascensos por habilidad poltica, mritos militares, ncleo reducido de integrantes (notables). 3. Exclusin de los disidentes o de la oposicin considerada (con o sin razn) radical o peligrosa y cooptacin de los individuos o grupos potables, moderados o asimilables. 4. Combinacin de centralizacin y descentralizacin en el ejercicio del poder poltico, mediante clientelismo, burocracia y mecanismos de control intraoligrquico. 5. Mecanismos de mediaciones y de lealtades familiares o grupales-personales, ms que partidarios. 6. Autoritarismo, paternalismo, verticalismo. 7. Autopercepcin positiva de la condicin de naturalmente elegidos para ejercer el gobierno de los hombres y de la sociedad. 8. Limitacin efectiva del derecho de sufragio, de elegir y de ser elegido. 9. Predominio de la dominacin sobre la direccin en el plano poltico, no reducido a la coercin o violencia fsica, pues sta va acompaada de una constante, cotidiana violencia simblica. 10. Frecuente organizacin del Estado como estado capturado, lo que se traduce en un Estado central, ms que nacional. La oligarqua constituye una forma de ejercicio de dominacin poltica de clase en Amrica Latina, situada histricamente entre 1880 y 1930.40, aunque en algunos casos (manifiestamente en El Salvador y Per) prologada an ms. En trminos generales, corresponde al perodo de economas primarias exportadoras, en el cual el motor del crecimiento econmico se encuentra en el exterior, depende de la demanda de las economas industrializadas del centro del sistema capitalista mundial. La dominacin oligrquica se ejerce en el interior de sociedades estructuralmente agrarias, fuertemente estratificadas, con prcticas paternalistas. La dominacin oligrquica es una red tendida vertical, jerrquicamente, combinando centralizacin y descentralizacin entre grupos dominantes de diferente alcance (nacional, regional, provincial), clientelismo y burocracia. Oligarcas, coroneles, gamonales, caudillos, compadres, clientes constituyen los sujetos partcipes de la forma oligrquica de ejercicio de la dominacin poltica. El dominio oligrquico no se ejerce en todos los pases de igual modo. Pueden hallarse situaciones de

gran descentralizacin, fuerte peso de los poderes locales y regionales como principales centros de poder, como Colombia, Ecuador y Per; pueden hallarse situaciones en las cuales el poder central se refuerza gradualmente por causa y a pesar del refuerzo de los poderes locales (Brasil) y puede hallarse una tendencia al debilitamiento de los poderes locales y fortalecimiento del poder central (Argentina, Venezuela); o primaca temprana y excepcional del poder central, como el caso de Chile. Un caso diferente es el de Bolivia, donde la denominada Guerra o Revolucin Federal, encabezada por el Partido Liberal en 1899, significa el desplazamiento de la capital del pas de Sucre a La Paz, manifestacin en el plano jurdico-poltico del pasaje de la minera de la plata a la del estao. Con el triunfo liberal, La Paz, Oruro, Cochabamba (el espacio minero del estao9 articulan un nuevo ncleo de poder, concentrado en la primera de estas ciudades, que es sede de un poder poltico ejercido de modo oligrquico por un grupo de paniaguados (La Rosca) de un ms reducido grupo de propietarios mineros absentistas (los barones del estao). En la dominacin oligrquica, la concentracin del poder en un ncleo pequeo de personas es muy alta. De all la necesidad de articular poder central y poderes locales. Se trata de una estructura piramidal en la cual cada nivel dispone de capacidad de dominio altamente concentrado y de alcance limitado, variables segn la posicin que se ocupe en tal pirmide. El vrtice puede ser unipersonal ocupado por tiempo determinado (es el caso de algunos presidentes, que ocupan ese espacio mientras dura su mandato) o indeterminado, traspasando los lmites formales de su mandato (como el Gral.Julio A.Roca en Argentina) o pluripersonal, a menudo familiar (como los Aycinena en Guatemala). Se trata de un primus inter pares, que los brasileos denominan o grande coronel o bien o coronel dos coronis (entre los cuales destac Delmiro Gouveia por su origen humilde: hijo natural, empleado ferroviario, pequeo comerciante, hasta llegar a poderoso empresario de comercio, agricultura, ganadera, industria fabril y energtica en los estados de Pernambuco, Alagoas y Baha). Tambin es posible distinguir mecanismos de sucesin, formales e informales, pacficos y violentos. La dominacin oligrquica es simultneamente concentrada y fragmentada y en ella el espacio pblico es privatizado. Tal privatizacin ocluye la posibilidad de estructurar la vida pblica la poltica como res pblica- y de intervencin estatal para administrar democrticamente los conflictos ms significativos de la sociedad. El proceso que culmina en la instauracin de la dominacin oligrquica a escala nacional suele ser el pasaje de una situacin de dominios oligrquicos provinciales, estaduales o regionales enfrentados entre s (luchas inter oligrquicas) a una situacin de confluencia en una nica estructura de dominio que se expande y es reconocida como tal en todo el espacio geogrfico social del pas, lo que hace desaparecer o, ms a menudo, atena la lucha inter oligrquica, que se convierte den lucha o conflicto intra oligrquico. Este pasaje no es igual en todas las sociedades, ni se construye simultneamente (temprano en Chile, tarde en Bolivia y Per), pero siempre es un proceso violento (militar) que concluye estatuyendo un pacto de dominacin -el pacto oligrquico-, estructurado de modo muy simple mediante un trpode: 1. representacin igualitaria de las oligarquas provinciales, estaduales o departamentales, sin dejar de reconocer la desigualdad real que existe entre ellas. 2. Papel moderador del gobierno central, para el caso de exacerbacin del conflicto intra

oligrquico. 3. Parlamento y ms especficamente el Senado, como garante del pacto de dominacin, instrumento til encaso de veleidades reformistas por parte del Poder Ejecutivo (como se aprecia en el caso peruano, o en el argentino durante la primera presidencia de Hiplito Yrigoyen), sin excluir la posibilidad de una solucin fuera de la institucionalidad poltica, como la recurrencia al golpe de Estado o al asesinato o a una combinacin de uno y otro. La construccin de un nico poder poltico central constituye un efectivo pasaje de una situacin de soberana mltiple a una de monopolizacin del poder, especialmente en dos de las capacidades fundamentales del Estado moderno, las de monopolizar la violencia legtima y la percepcin tributaria. La frivolidad se aprecia en el comportamiento cotidiano: vestimenta, lenguaje, poses, hbitos, modas... pero esa apariencia frvola, que semeja una actitud de laisser passer, esconde, detrs de la seda, una mano frrea. Oligarqua es fragmentacin y exclusin en todos los campos: geogrfico, social, poltico, cultural. La oligarqua es la forma de la dominacin poltica de clases estructuralmente dbiles. Fuertes en el plano rural, erosionadas en el plano urbano, de las oligarquas latinoamericanas puede decirse que son estirpes condenadas a cien aos de soledad que no tienen una segunda oportunidad sobre la tierra. Vocabulario: Heurstica: investigacin de fuentes histricas; manera de buscar solucin de un problema mediante mtodos no rigurosos como por tanteo. Polisemia: pluralidad de significados de una palabra o cualquier signo lingstico. Cooptar: llenar vacantes en una corporacin mediante voto de los integrantes de la misma. Unvoco: que tiene igual naturaleza o valor que otra cosa. Locus: lugar. Paniaguado: servidor de una casa, que recibe del dueo de ella habitacin, alimento y salario. Ocluir: cerrar algo de modo que no se pueda abrir naturalmente (obstruir). Gamonal: cacique. Clientelismo: sistema de proteccin y amparo con que los poderosos patrocinan a quienes se acogen a ellos a cambio de su sumisin y servicio.