Sei sulla pagina 1di 61

(P-497)

O EXRCITO DOS SERVIDORES DA GUERRA


Autor

H. G. EWERS
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Na Terra e nos outros mundos do Imprio Solar os calendrios registram meados de julho do ano 3.438. Deste modo, Perry Rhodan e seus 8.000 companheiros da Marco Polo j permanecem h um ano na NGC 4594 ou Gruelfin, a galxia natal dos cappins. Neste espao de tempo muita coisa aconteceu tanto em Gruelfin como tambm na galxia da Humanidade. Ali, uma frota sinistra, que consiste de dezenas de milhares de grandes naves-robs (Coletores) e centenas de milhares de unidades pequenas (Vassalos) aproxima-se cada vez mais do Sistema Solar. Vascalo, o comandante desta gigantesca frota invasora, no se deixa desconcertar nem mesmo com as pesadas baixas sofridas afinal de contas, os seus robs no temem a morte. E Reginald Bell, Julian Tifflor e Galbraith Deighton, os trs homens que comandam a defesa do Sistema Solar, no tm mos a medir para executarem a sua difcil tarefa. Muita coisa vai depender de poder contar-se, ou no, com a ajuda de outros povos galcticos Humanidade ameaada. O Coronel Edmond Pontonac, que foi destacado como Embaixador Solar, fez tudo que estava ao seu alcance, para conseguir moes de apoio Terra. Entrementes, enquanto tanto os terranos como tambm os invasores takerers esperam por reforos, a luta das duas frotas continua com a mesma violncia. Vascalo quer forar uma deciso o mais rapidamente possvel. Ele confia no Exrcito dos Servidores da Guerra...

=======

Personagens Principais: = = = = = = =

Reginald Bell O Marechal-de-Estado defende o Sistema Solar. Vascalo Comandante dos invasores de Gruelfin. Ribald Corello, Balton Wyt e Lesska Lokoshan O Supermutante e seus acompanhantes caam Vascalo. Marceile Uma mulher enfrenta o Exrcito dos Servidores da Guerra. Capito Tolous Bettron Ferramenta de destruio de Marceile. Capita Alea Onandere Comandante de uma estao de rastreamento em Tit. Aronte Um servidor da Guerra de Segunda Classe.

1
As guerras no so feitas por povos, mas por indivduos mas no so conduzidas por indivduos, mas por povos. Esta contradio desnuda o absurdo da guerra em si mesma e transforma em consequncia lgica da violao das leis universais o fato de que durante a guerra tanto as massas do povo dos atacados como tambm as massas do povo dos agressores acabam sofrendo com a mesma. Elgart Gaisas

No setor de estibordo da galeria panormica brilha, branco e brilhante, o astro normal que os terranos chamam de Vega. Um astro numa galxia estranha, esfarrapada, que no possui nada da ordem de nossa galxia natal. Porm Vega no o destino de nossos sessenta mil Coletores. Originalmente ns pretendamos voltar ao espao normal junto de um astro normal de nome Sol, a vinte e sete anos-luz terranos de distncia daqui, s que um erro de clculo nos desviou para c. Naturalmente os astronavegadores responsveis pelo erro foram executados. Quem no preenche o seu dever para com a Grande Comunidade no tem lugar nesta Comunidade, e somente amoleceria a sua perfeio. Entrementes as primeiras batalhas tiveram lugar. Contrariando nossa expectativa, no pudemos quebrar a resistncia dos brbaros terranos ainda no. No apenas uma questo de tempo, para conseguirmos isto. O desejo do Tachkar lei, e cada lei se realiza por fora de sua existncia. Ns vamos destruir o pseudo-estado destes selvagens semicivilizados que se dizem terranos e impor, tambm nesta galxia desordenada, as leis do Tachkar e da Grande Comunidade. Eu, Aronte, Servidor da Guerra de Segunda Classe e acompanhante do genial e invencvel Vascalo, vou cumprir meus deveres fiel letra da Proclamao de Bronze, para que os povos desta galxia que vivem em ignorncia e barbrie possam participar da luz da ordem perfeita. Como so ignorantes e tolas estas pobres criaturas que se levantam contra seus benfeitores. Mas a sua resistncia insensata e sem sentido, pois naturalmente ns lhes levaremos a felicidade mesmo fora. Talvez tenhamos que matar a metade deles, ou talvez at mais, mas tudo isso no conta, pois no mximo contribuir para abrir-lhes os olhos. O genial Vascalo sujeitos inferiores o chamam de Vascalo, o Torto, porque uma mutao da coluna vertebral o impede de caminhar normalmente como um cappin mdio mais uma vez demonstrou sua genialidade, transformando sua desvantagem original numa vantagem estratgica. Nossos pedorastreadores conseguiram rastrear a frequncia de comando de um pedogoniometrador ganjsico, que se encontra num corpo celeste do sistema natal terrano. Entrementes, 130.000 Servidores da Guerra de nossa frota de Coletores goniometraram os impulsos individuais-neutrais desse pedogoniometrador. Enquanto estamos amarrando as foras de defesa terranas em Vega, pela presena unicamente de nossa frota de Coletores, preparamos a invaso do Sistema Solar. Ns vamos surgir de

forma to inesperada, que o sistema central dos brbaros cair em nossas mos como um fruto maduro. Em meio s minhas reflexes, determinadas por uma alegria antecipada, soa o gongo, chamando a mim e aos outros membros de nossa Comunidade para as salas de alimentao. Ns nos levantamos e nos movimentamos como fluxos de um todo ordenado, na direo de nosso destino predeterminado. Depois da refeio os sinais nos chamam para as cmaras de equipamentos. Em cada um dos nossos muitos Coletores transcorre o mesmo processo, na mesma sequncia, de uma perfeio elevada. Enquanto nos ajudamos mutuamente a vestirmos os pesados trajes de combate, a Sinfonia da Infalibilidade que ressoa de todos os alto-falantes coloca-nos na disposio que precisamos para a execuo de nossa Misso. Os compassos fazem com que nossos coraes pulsem em unssono, comandando a distribuio hormonal de nossos sistemas endcrinos igualando as atividades bioqumicas de nossos crebros. Ns somos um, muitas partes de um todo que, no pensamento e nos sentimentos e no querer, demandam em unssono direo planejada. Como so pobres e lastimveis os terranos, que no conhecem nada disso. Eu sinto em mim o impulso irresistvel de obrigar esses indivduos vegetativos a uma feliz unio, a uma massa homognea que somente conhece A LEI e O OBJETIVO. Eu fechei o meu traje de combate e testei os sistemas. Todos funcionam sem problemas. Quando toca o rdio do meu capacete, e uma voz mecnica me chama at Vascalo, rapidamente me dirijo para o delegado do Tachkar. Ele me recebe com um sorriso exatamente medido, que acentua ainda mais a simetria ideal da expresso do seu rosto. Que pureza, que iniciativa e firmeza podem ser pressentidas nestes traos. O invencvel Vascalo no conhece as oscilaes que s vezes assaltam os membros menores da Comunidade. Sempre que ele reconhece uma meta, ele segue o seu caminho firmemente, livre de falsos escrpulos e livre da compaixo. Ele elogia quem deve ser elogiado, ele mata quando preciso matar e ele cita as leis, que devem ser citadas. Eu me ajoelho diante dele, para que ele no precise erguer os olhos para mim, pois Vascalo fisicamente menor que um cappin mediano, apesar de seu esprito ser incomparavelmente maior e mais forte, com exceo do Tachkar. Aronte... diz ele com sua voz cheia e bondosa ...nosso computador positrnico de planejamento destinou-o a pilotar minha esfera de comando, logo que alcanarmos o corpo celeste solar, no qual se encontra o pedogoniometrador ganjsico. Eu no o contradigo, apesar de no possuirmos, ao que eu saiba, as possibilidades tcnicas de levar conosco uma instalao to grande quanto a esfera de comando. Mas como eu me poderia atrever a querer saber mais do que o infalvel Vascalo? Por isso permaneo mudo. A esfera de comando est desmontada... continua Vascalo ...e ser transportada pelo Grupo dos Servidores da Guerra de Terceira Classe Ivorun. Logo depois da chegada, o senhor supervisionar a remontagem e em seguida me servir como piloto. O senhor ouviu e entendeu? Eu ouvi e entendi respondi, na antiga frmula. timo, e agora retire-se, Aronte disse Vascalo. Silenciosamente, como convm, eu me levanto e saio do recinto, sem demonstrar a grande sensao de felicidade que toma conta de mim pela grande honra que me dada. Na sensao de felicidade misturam-se traos de vergonha, porque num arremedo de mesquinhez eu confundi, por pouco tempo, a ignorncia quanto ao transporte da esfera de

comando, com mais saber. Eu vou tentar reparar este desvio da conscincia normal, atravs de um sacrifcio especial. Quando eu alcano os Servidores da Guerra do Grupo Ivorun, a esfera de comando j est desmontada. Os homens amarraram as peas unitrias, em grandes pacotes disformes, diante do peito, de modo que somente podem parar e andar eretos. Glria e Honra Proclamao de Bronze! eu sado os dezoito combatentes. Glria e Honra Proclamao de Bronze! respondem-me eles em coro. Eu examino os seus rostos e verifico que alguns deles se repuxaram em um sorriso irnico e zombeteiro. Ser que alguns Servidores da Guerra se teriam desviado da norma de conscincia, ainda que inconscientemente? Eu tenho que ajud-los a corrigirem os princpios dos desvios. A guerra contra os ignorantes a forma mais elevada do amor. cito eu, utilizando-me de um discurso do primeiro Tachkar da Grande-Gruelfin. O rosto de Ivorun torna-se impenetrvel. Somente os seus olhos negros me revelam que os seus pensamentos ainda no se ajustaram norma. Isto verdade. diz ele, e baixa os olhos. Mas o senhor tem certeza, Servidor da Guerra de Segunda Classe Aronte, que os terranos tambm chegaro a esta compreenso? Quem mata os incompreensivos, acelera nos sobreviventes o processo de assimilao da verdade. citei eu mais uma vez. Servidor da Guerra de Terceira Classe Ivorun, o senhor deveria reorganizar o seu pensamento, antes que a dvida na infalibilidade de nossas leis possa envenenar a sua conscincia! Todos ns somos leais servidores das leis, do Tachkar e do seu delegado Vascalo. intervm um membro do grupo Ivorun. Ele empalidecera, pois certamente reconheceu o quanto Ivorun estava prximo a desenvolver uma tendncia danosa. Mas... continua ele ...os terranos, na sua ignorncia, opuseram uma forte resistncia, e muitos dos nossos Vassalos foram derrubados. No seria melhor esperar pela chegada da segunda frota de Coletores, e somente ento golpear com a fora reunida de um total de 1,8 milho de pedotransferidores? Ivorun limpou a garganta e olhou penetrantemente aquele sacrlego. Esta uma crtica que eu no posso permitir! diz ele, cortante. Vascalo deve saber por que no espera pela segunda frota, e no cabe a ns duvidarmos de suas decises. Correto. eu reforo o seu processo de lavagem cerebral positiva. Um Servidor da Guerra precisa ter confiana absoluta no comando, que somente pode ser infalvel, uma vez que confia absolutamente nas leis e nas proclamaes. Eu reconheo o meu erro detestvel. diz o Servidor da Guerra. O meu processo mental desviou-se da linha das normas de conscincia e eu agradeo ao senhor, Servidor da Guerra de Segunda Classe Aronte, por ter-me trazido de volta ao caminho certo. Eu me comprometo total disposio para o combate e para o total sacrifcio de minha pessoa na luta iminente. Eu sinto como sou tomado pelo orgulho, do orgulho pelos frutos do meu trabalho educativo. Ao mesmo tempo estou orgulhoso por nossa ordem, que no perfeccionismo da iniciao se manifesta dia aps dia. E ento ecoam os poderosos sinais que nos chamam para a Misso. A luz muda, do calmo e constante verde para um alado rosa avermelhado. J estamos indo, j estamos indo!

*** Marceile ergueu os olhos do console arredondado do intercomunicador-dakkar, quando o alto-falante da escotilha blindada zuniu, e uma placa luminosa, amarelada, por cima da mesma, brilhou em curtos intervalos. A corretora-de-biotransferncias h mais de duzentos mil anos, membro do comando takerer, que deveria realizar na Terra um bioprograma criminoso, combatente da resistncia contra os Planos do seu prprio povo e hoje ntima do Ganjo Ovaron e aliada dos terranos ligou o sistema de controle. Num pequeno cubo de trivdeo apareceram as imagens de trs figuras curiosas. Uma das figuras mal se diferenciava, fisicamente, de um homem normal nascido na Terra. Tratava-se de Balton Wyt, ex-livre-mercador e hoje em dia agente da Contra-Espionagem Solar, um homem alto com cabelos ruivos, cor de cobre, que lhe iam at os ombros. Balton Wyt era telecineta. A segunda figura era, em relao com o terrano, um ano, cujo traje de combate fora executado especialmente. Tratava-se de Lesska Lokoshan, av do Major Patulli Lokoshan. Lesska tinha, tal como o seu neto, um rosto estreito, de traos acentuados, de um moreno dourado, com um nariz adunco, pelos verdes no corpo, olhos azuis e uma voz de baixo profundo. Somente o seu crnio ao contrrio de Patulli era totalmente calvo. A terceira figura mal podia ser reconhecida, uma vez que ela se encontrava no interior de um rob de transporte cnico, de dois metros de altura. As poucas foras fsicas de Ribald Corello e o seu crnio excessivamente grande no lhe permitiam uma movimentao normal. Suas foras psquicas, entretanto, faziam dele um supermutante. Marceile sorriu e acionou o mecanismo de abertura. A escotilha blindada deslizou para o teto. Primeiramente Corello, dentro do seu rob de transporte, pairou para dentro, seguido lepidamente pelo kamashita Lokoshan e por fim Balton Wyt entrou no recinto do intercomunicador-dakkar, fleumtico e com uma indiferena penetrante, que era um trao saliente do seu temperamento. Eu a sado, Miss Marceile, encantador sonho de todas as criaturas masculinas! gritou Ribald Corello pelo amplificador sonoro do seu rob de transporte. Meu corao est aos seus ps. Eu gostaria que se decidisse a fazer um contrato matrimonial comigo. Marceile enrubesceu ligeiramente. Ela naturalmente sabia que o supermutante exagerava, mas ela j reconhecera a algum tempo que ele o fazia apenas para esconder os sentimentos mais profundos que nutria por ela. Ribald Corello provavelmente seria a criatura mais feliz do Universo, se ela se decidisse a aceitar a sua corte. Mas apesar de jamais t-lo visto como uma monstruosidade, sendo-lhe muito simptica, ela sabia que jamais poderia corresponder aos seus sentimentos. Alm do mais ela amava, ainda que inconscientemente, o filho de Rhodan, Mike. Lessa Lokoshan curvou-se, o que parecia realmente bastante engraado com o traje de combate, relativamente informe. Eu a sado, deusa resplandecente, brilho da galxia! gritou o kamashita. O Marechal-Solar Deighton nos manda para sabermos dos seus desejos. Saudaes! disse Balton Wyt, de poucas palavras, escondendo a custo um bocejo.

O seu olhar exprimia um tdio profundo, porm depois de algum tempo uma diminuta fasca apareceu nos seus olhos. At mesmo um fleumtico como ele no podia esquivar-se totalmente dos encantos de Marceile. Marceile riu. Eu acho simptico que me visitem. disse ela, em perfeito Intercosmo. Posso oferecer-lhes um caf? Os seus tcnicos de aprovisionamento terranos at instalaram um automtico de bebidas neste recinto, e ele fornece realmente um caf que se pode tomar. Obrigado! disse Corello, pairou com o seu rob at o automtico, e digitou com um dos braos do rob, um caneco de caf. A parte dianteira do recipiente globular assentado sobre o cone abriu-se, e cuidadosamente o mutante levou o caneco boca. Lessa Lokoshan tambm se serviu. Somente Balton Wyt no se mexeu do lugar, ele era comodista demais para isso. Marceile levantou-se, foi at o automtico e digitou dois canecos de caf. Um deles ela levou a Wyt, e o outro foi tomado por ela mesma. Os senhores podem comunicar ao Marechal-Solar Deighton que eu no tenho desejos especiais. declarou ela. A ligao-dakkar por intercomunicador com Ovaron funciona sem problemas. Eu acabo de passar as ltimas informaes recebidas sobre a zona de combate de Vega. Este aparelho de alta perfeio tcnica, e em caso de necessidade eu at poderia passar meus comunicados atravs da ajuda de um processo que vocs terranos chamam de cdigo Morse. E como est o pedogoniometrador da estao? perguntou Corello. Marceile ficou sria. Ela naturalmente no dividia o receio de Galbraith Deighton de que o pedogoniometrador de Ovaron na estao Tit pudesse ser usado abusivamente pelos pedotransferidores takerer, mas naturalmente sempre havia um certo risco em deixar-se ligado o aparelho em recepo. Est tudo em ordem. respondeu ela, ativando um sistema de monitores. Numa grande tela de vdeo podia-se ver um gigantesco pavilho de pedra. O pedogoniometrador fusiforme, com a ajuda do qual Marceile vencera a distncia quase inimaginvel entre a galxia do Sombrero e a Via-Lctea, brilhava luz forte da iluminao. Em volta do fuso metlico, haviam sido postados soldados astronautas terranos, em pesados uniformes de combate. Pequenos canhes portteis energticos e projetores de escudos protetores encontravam-se prontos para entrarem em ao, se fosse necessrio. Seis telas de vdeo menores mostravam as seis cmaras rochosas que se agrupavam em redor do pavilho do goniometrador. Aqui tambm se encontravam, sentados, de p ou deitados, soldados astronautas terranos, de prontido. O Marechal-Solar tinha destacado um total de quatro mil e seiscentos homens para garantir o pedogoniometrador. Sim, ao que parece est tudo em ordem. confirmou Ribald Corello. Mesmo assim, eu preferiria que a senhorita no precisasse ficar aqui na estao. Cada um de ns tem uma tarefa determinada. respondeu a moa cappin. A minha de manter uma ligao pelo intercomunicador-dakkar com Ovaron. Alm disso, eu estou aguardando um mensageiro especial do Ganjo, e preciso fazer tudo para que ele seja bem recebido aqui. um jovem? perguntou Corello. Marceile reconheceu o que se escondia por trs desta pergunta, e ficou embaraada. Eu no sei Corello, e isto, alis, completamente sem importncia. O supermutante respirou fundo.

Tem razo, Miss Marceile. Mesmo assim eu gostaria de ficar do seu lado, Rainha do Universo. Infelizmente recebemos ordens para nos reapresentarmos ao Marechal-de-Estado Deighton novamente no mximo at s 13:00 horas, tempo-standard. Ele olhou para o crongrafo na parte inferior da parte esfrica. J eram 12:33:41 horas, tempo-standard, e o dia era 10 de julho do ano 3.438. Temos que partir novamente. Pense um pouco, se quer fazer um contrato de casamento comigo, Miss Marceile. Eu poderia colocar aos seus ps os tesouros mais lindos do Universo. Lesska Lokoshan olhou surpreso para Corello. Em que, alis, consistem os mais lindos tesouros do Universo, Corello? O supermutante pareceu no ter ouvido a pergunta. Repentinamente ele partiu, pairou para a escotilha e acenou ambos os braos do rob em despedida. Lesska Lokoshan correu atrs dele. Quando a escotilha blindada tinha se aberto novamente, kamashita virou-se e disse: Acorde, Balton! Pegar whisky! Com uma velocidade que dificilmente se poderia esperar do telecineta, Balton Wyt girou sobre si mesmo, os olhos muito abertos, e suspirando decepcionado, quando reconheceu que Lesska o fizera de idiota. Espere s! disse ele. Ele saiu arrastando os ps atrs de Corello e Lokoshan, que j se encontravam do lado de fora, no corredor. Antes de passar atravs da eclusa, ele mexeu preguiosamente os dedos enluvados de sua mo direita, numa saudao de despedida. Marceile sorriu e sentou-se novamente atrs do dakkar-intercomunicador. L fora; ao ar livre, os trs homens subiram no planador com o qual haviam vindo. Os sis atmicos distribuam claridade e calor, e neste momento estavam ligados em distribuio mxima. Uma brisa morna soprava atravs dos vales dos Montes Akalos, movimentando as folhas das palmeiras gigantea, e bafejando os rostos de Lokoshan e Wyt. Corello tinha fechado novamente a cpula esfrica do seu rob de transporte, o corpo raqutico somente podia resistir de passagem, temperatura de 37 graus centgrados, do seu sistema de climatizao fechado. Lesska escudou os olhos contra o sol atmico visvel daqui, e examinou a curvatura azul-escura do cu sem nuvens. Ele respirou fundo aquele ar temperado. Tit era um paraso ou quase um paraso, desde que a lua de Saturno tinha recebido uma atmosfera artificial de oxignio e seus seis sis atmicos que forneciam luz e calor. Somente s vezes mexiam-se as foras naturais deste mundo, bio-hostis, deixando fluir quantidades formidveis de gases de metano, atravs de fendas antiqussimas, vindas de crateras profundas onde eles se armazenavam em gigantescas cavernas. Ento os habitantes fugiam para dentro dos seus capacetes, fechando as eclusas de gases, ou se movimentavam em trajes de proteo atravs de um mundo repentinamente hostil. A vegetao havia sido imunizada em grande parte atravs de transformaes genricas, contra as influncias de curto prazo do metano e do amonaco. De uma transformao correspondente de pessoas, havia-se desistido. Lesska Lokoshan ativou o propulsor antigravitacional do planador especial e pilotou o objeto voador para a via de trfego mais prxima. Neste dia havia pouco trfego, geralmente eram pesados planadores de carga, que encontravam os trs homens. O Marechal-Solar Galbraith mandara dar alerta prvio para toda a lua Tit. Logo o planador corria a grande velocidade sobre colches antigravitacionais sibilantes, ao longo da larga tangente, que tocava os subrbios de Lievenstein,

atravessando uma zona de aclimatizao para plantas extraterrestres, na qual a cidade aparecia com as cpulas da estao de controle solar Einstein IV, parecendo gigantescas verrugas enegrecidas, que sobressaam no horizonte. Pouco menos de meia hora mais tarde, o planador entrou num desvio que levava para noroeste. A vegetao ficou mais rala, aqui e ali montes de lixo beiravam a estrada. De um desfiladeiro sobressaam as antenas giratrias de uma estao de vigilncia. Aqui era zona militar proibida, e adiante via-se, no horizonte, o Monte Dallwerth. Ali encontrava-se o complexo de cpulas, no qual Galbraith Deighton instalara o seu quartel--general. Ali tambm ficava o objetivo de Corello, Wyt e Lokoshan. No departamento de carga, o rob de transporte de Corello fez um barulho, quando Lesska entrou em alta velocidade num vale de distribuio. Bem alto no cu singravam as silhuetas cinzentas de grandes pssaros. O kamashita de repente sentiu um desconforto inexplicvel. Parecia-lhe que uma mo gigantesca, escura, se estendia para Tit... *** No mesmo momento... O Capito Tolous Bettron, comandante do Comando de Vigilncia da Estao Ovaron, encontrava-se diante da Capit Alea Onandere. Alea Onandere era chefe da estao de rastreamento da lua de Saturno, Tit. Junto com Bettron ela repassou os diagramas de rastreamento que haviam sido compilados dentro das ltimas seis horas. Tolous Bettron tinha que fazer muita fora para no ficar olhando fixamente apenas para Alea. Mesmo assim, ele se pegava constantemente olhando a sua figura esguia as formas arredondadas do seu corpo flexvel, a sua pele morena, mais parecendo veludo, o seu lindo cabelo encaracolado negro e os seus dentes brilhantes. Alea Onandere notou o que se passava e reagiu com um cintilar irnico nos seus olhos negros. Por favor, preste ateno aos diagramas, capito! admoestou ela. Bettron sentiu que o sangue lhe subia, quente, ao rosto. Mais uma vez ele teve conscincia de suas insuficincias fsicas. Mais uma vez ficou-lhe claro que ele no teria nenhuma chance com uma criatura to privilegiada pela natureza como era Alea. O seu rosto era marcadamente feio, com uma pele frouxa, acinzentada. O maxilar superior saliente e os grandes dentes tortos emprestavam-lhe algo de grotesco, ele sofria de lcera estomacal e de um fgado cronicamente inchado, ambas as coisas sequelas de uma infeco viral que ele adquirira h ano e meio atrs num planeta pantanoso. Sim, claro! disse ele, consciente de sua culpa, e limpando as palmas das mos suadas no seu traje de combate. E notou que os seus dedos tremiam. Ele suspirou. Os olhos de Alea escureceram ainda mais. Com a intuio certa da mulher vivida, ela notou que o Capito Bettron estava apaixonado por ela, mas tambm sabia que este amor no se realizaria. Uma espcie de instinto maternal cresceu dentro dela. Por curto espao de tempo ela procurou em si mesma indicaes que lhe pudessem tornar possvel responder ao amor de Bettron. Mas nenhuma voz oculta respondeu. Ela podia prezar o capito como excelente e valente oficial de confiana, mas isso era tudo. Ela desejou poder deixar isso claro a Bettron, mas sabia que uma tentativa dessas faria com que ele acreditasse que os seus sentimentos tinham encontrado ressonncia, ampliando suas esperanas imensamente.

Por isso ela respirou aliviada quando o exame dos diagramas de rastreamento foi interrompido pela entrada do oficial operador de rdio, Tenente Hooldrich Shibe. Shibe, um rapaz alto, mas que caminhava sempre um pouco curvado, de pele plida e orelhas grandes, salientes, correu os olhos entre a Capit Onandere e o Capito Bettron. Seus olhos cinzentos brilhavam midos. Cus! pensou Alea. Mais um admirador, e ainda por cima um admirador que tem cimes de Tolous Bettron. O que deseja, tenente? perguntou ela, propositadamente fria. As orelhas de Shibe ficaram vermelhas. Uma mensagem de hiperrdio, capit. disse ele. Para o Capito Bettron. Ele puxou os ombros para trs e esperou at que Bettron o olhasse. O Marechal-de-Estado Bell, capito. A figura de Bettron empertigou-se, instintivamente. Num instante estarei de volta, capit Onandere. disse ele, esperanoso. Isso no vai ser necessrio. disse Alea, brusca. Os ltimos diagramas no tm qualquer coisa de especial. Da sala de rdio o senhor poder voar de volta diretamente para a sua unidade. Bettron sentiu o seu estmago se crispar dolorosamente. A figura de Alea desvaneceu-se diante dos seus olhos, mas logo ele se tinha novamente sob controle. Entendido. disse ele, mecanicamente, virou-se e caminhou para a escotilha, passando pelo Tenente Hooldrich Shibe, que mais uma vez sorriu ansioso para Alea e depois o seguiu, curvado para a frente. Na sala de hiperrdio da Estao Central de Rastreamentos reinava um grande movimento. Duas telas de controle mostravam as imagens do Marechal-de-Estado Reginald Bell e o Marechal-Solar Deighton, que conversavam, atravs de um canal de ligao da rede de videofones. A nitidez das imagens do Setor Vega era de excelente qualidade, o que, alis, no era de espantar, considerando-se a exgua distncia de apenas vinte e sete anos-luz. O Tenente Shibe ligou o canal de comunicao e disse: Marechal-de-Estado, o Capito Bettron est sua disposio. Reginald Bell deu a entender com os olhos que havia compreendido. Ns permaneceremos como j o discutimos, Deighton. disse ele. E no se esquea: a maior vigilncia possvel! O reagrupamento da frota de Coletores takerer, naturalmente foi avaliada como normal pelo computador biopositrnico da Intersolar, mas minha experincia me diz que se trata apenas de uma manobra de despistamento. At breve! A tela do monitor com a imagem de Deighton apagou-se, em contrapartida a imagem de Bell foi transferida para a grande tela do hipercomunicador. O Capito Tolous Bettron tomou posio de sentido. Ele sabia que Bell agora o estava vendo. Marechal-de-Estado, eu... Reginald Bell fez um gesto de impacincia. Nada de formalidades, capito. o seguinte: o Marechal-Solar Deighton e eu estamos contando com o fato de que os takerers iro tentar meter-se na frequncia de comando do pedogoniometrador da antiga estao de Ovaron. Eu lhe ordeno a mais elevada prontido de alerta. Deixe claro aos seus homens que eles tero que lutar, se necessrio, at o fim. O senhor ainda tem perguntas?

No, Sir. respondeu Bettron. O senhor pode confiar em ns, Sir. Aqui no passar nenhum takerer. O rosto de Reginald Bell ficou impenetrvel. Parecia que o Marechal-de-Estado ainda queria dizer alguma coisa, mas depois ele apenas saudou acenando e interrompeu a ligao. Tolous Bettron ainda olhou para o cubo de trivdeo apagado por um instante, depois girou sobre si mesmo e deixou a sala de radiocomunicaes. Esquecidos estavam os exames dos diagramas de rastreamento, esquecida tambm estava a Capit Alea Onandere. O capito Bettron apenas pensava ainda no seu dever, e no tinha outro desejo a no ser o de estar o mais rapidamente possvel junto dos seus homens na antiga estao de Ovaron. O seu planador esperava do lado de fora da estao de rastreamento e rdio, em cima de uma plataforma. O piloto ativou o mecanismo de abertura, quando viu o seu superior saindo rapidamente do edifcio. Bettron deixou-se cair na sua poltrona e ordenou: Para a Estao Ovaron. Rpido! A porta do planador fechou-se com um rudo de arranhar, depois o veculo subiu verticalmente aos cus. Os propulsores de cada lado da popa arrancaram e o planador foi atirado para a frente, na direo dos Montes Akalos. Lentamente o Capito Bettron acalmou-se novamente. A forte impresso que as palavras de Bell tiveram sobre ele, empalideceu um pouco. Tolous ganhou de volta a capacidade de examinar sobriamente os seus arredores. Bem fundo, l embaixo, ele viu os montes de lixo, que em tempos idos tinham estado cobertos de gelo seco, quando Tit ainda possura uma atmosfera rala de metano com traos de amonaco e hidrognio. Uma cratera muito antiga cuspia uma nuvem fina de gs de metano, no o bastante para fazer com que os aparelhos sensores, instalados por toda a parte, dessem alarma de metano, mas o suficiente para lembrar da constante ameaa, sob a qual pairava a colnia terrana em Tit. No horizonte, ao leste, boiava no cu, como um muro de luz plida, um pedao do sistema de anis de Saturno, eclipsado da estridente claridade dos sis atmicos, gigantescas bolas de plasma comprimidas por campos de fora, nas quais o processo de fuso naturalmente se mantinha corretamente. Tolous Bettron refletia. O homem tinha conquistado Tit, transformara-a, e fizera dela uma colnia florescente. Era inconcebvel que ele desistiria desse paraso algum dia ainda que fosse um paraso com uma pequena mcula. Instintivamente Bettron tocou a pequena faixa de platina que rodeava a sua testa. Esta faixa, chamada de faixa-dakkar, entrementes era usada por muitos milhes de seres humanos. Ela impedia, com sua radiao, que os seus portadores fossem assumidos por pedotransferidores. Cada pessoa em uma posio que de algum modo tivesse relao com a segurana, em reas militares, econmicas e polticas, usava esta faixa-dakkar. No. murmurou Bettron, confiante eles nada podero nos fazer, no importa o que empreendero. Como, por favor, Sir? perguntou o piloto. , no nada. retrucou Tolous Bettron. O planador neste momento sobrevoava os desfiladeiros do norte dos Montes Akalos, e depois desceu mais fundo, para dentro do vale acentuado, em cuja extremidade ficava a entrada principal da antiga estao secreta de Ovaron, novamente liberada.

De repente o intercomunicador de bordo chamou. Bettron ativou o aparelho e viu no monitor o rosto do seu lugar-tenente. Atividade no pedogoniometrador, Sir. avisou o homem. Aparentemente est chegando o emissrio de Ovaron, esperado por Marceile. Eu estarei a embaixo ainda em tempo. respondeu o capito e quis desligar. No ltimo instante o seu dedo pairou por cima da tecla de comutao. Do sistema de alto-falantes do telecomunicador saam rudos indefinveis e ento a boca do lugar-tenente de Bettron abriu-se num grito: Take...! O grito foi interrompido. Na tela apareceram descargas estridentes, depois ela apagou-se e enegreceu. Tanto o Capito Tolous Bettron como tambm o piloto do planador tinham compreendido o que acontecera no pedogoniometrador. Enquanto o piloto mais uma vez acelerava, mergulhando numa velocidade louca no desfiladeiro, Bettron ativou o seu aparelho de pulso, passando na frequncia de alarme, a notcia ao Marechal-Solar Deighton, de que pedotransferidores takerer estavam saindo do pedogoniometrador. Logo em seguida o planador pousou, com seus colches antigravitacionais sobrecarregados, diante do portal principal. O Capito Bettron fechou o seu capacete globular e correu na direo do portal aberto. Na Estao Ovaron as Sirenes de alarme uivavam, rostos plidos olhavam para fora de escotilhas abertas, gritos ecoavam atravs dos corredores. Abafado por inmeras paredes de ao espessas e muros de pedra, rugia o rudo de uma batalha que aumentava de violncia, a cada segundo. Bettron ligou o aparelho de voo e o escudo energtico e voou atravs do sistema de corredores da estao. Quando alcanou a entrada para o pavilho do pedogoniometrador, teve que desligar os microfones externos do seu traje de combate, para no ser atordoado pelas inmeras descargas energticas, que faziam um barulho ensurdecedor. No telecomunicador de capacete, que estava ligado na frequncia do seu Comando de Vigilncia, ecoavam os gritos dos feridos e o estertorar dos moribundos. Diante dos olhos de Bettron um soldado do seu comando literalmente queimou atingido pelos tiros de trs armas pesadas de raios energticos. O capito disparou num dos atacantes com sua pesada arma de impulsos, vendo ao mesmo tempo que das aberturas do pedogoniometrador saam hordas de takerers aos borbotes, lanando-se imediatamente luta. Em frente, ao contra-ataque! gritou Tolous. Faam os takerers recuarem! Ele entrou no largo pavilho rochoso, atirou e atirou, sendo ofuscado pelas inmeras descargas que se quebravam em cima do seu escudo protetor. Em volta dele os seus homens se dissolviam literalmente na tempestade de raios dos atacantes. Cada vez mais takerers saam de dentro do pedogoniometrador. A superioridade numrica e a violncia do ataque esmagavam o Comando de Vigilncia, forando-o a recuar, e mesmo assim dizimando-o. Tolous Bettron reconheceu que a luta estava decidida a favor dos takerers. Mesmo assim continuou lutando como um louco. Os takerers formaram-se para o golpe decisivo. O seu fogo de raios difusos fazia com que o ao e as rochas do pavilho ficassem incandescentes, fundindo-os, e causando baixas terrveis entre os defensores, fazendo com que um ltimo contra-ataque desesperado fosse abortado logo depois de poucos metros de conquista do terreno.

Apesar das circunstncias extraordinrias uma mistura de dio e medo o Capito Bettron reconheceu, com sua mente treinada, que o pavilho com o pedogoniometrador no podia mais ser defendido. Ele ordenou a retirada para o sistema de corredores mais prximo, para ali formar uma nova linha de defesa. Os restos do Comando de Vigilncia afastaram-se lutando do adversrio, cujo nmero aumentava a cada segundo. Um impacto direto fez com que o escudo energtico de Bettron comeasse a bruxulear, e atirou o capito para trs, pela fora do impacto. Junto dele o escudo protetor de um soldado ruiu. O homem dissolveu-se, no instante seguinte, sob o fogo concentrado de duas armas energticas. O Capito Bettron dava suas ordens como um autmato. Ele conseguiu formar uma barreira defensiva antes que os takerers se tivessem formado para um novo ataque. Desta vez o ataque ruiu, sob violento fogo defensivo. Porm Tolous Bettron sabia que isto significava apenas um adiamento do fim. Todos eles s podiam esperar viver por tempo suficiente para segurar os takerers at a chegada de reforos, dentro da Estao Ovaron...

2
Meu corao rejubila. A surpresa no poderia ter sido mais completa. Eu contara em encontrar mortos primeira onda de ataque dos Servidores da Guerra. Todos ns tnhamos contado com isso, mesmo eles, estes heroicos servidores da razo. Porm quando eu cheguei ao pedogoniometrador com a segunda onda de atacantes, ainda vivia mais da metade dos primeiros combatentes. Os terranos, talvez em consequncia de um mal-entendido, devem ter reconhecido s tarde demais que o seu pedogoniometrador trabalhava para o lado da verdade. Eu reconheo que o nosso Plano, o Plano de Vascalo, era bom. Nossos comandos de choque procedem de modo objetivo, tendo destrudo a maior parte das armas pesadas inimigas e projetores de escudos protetores, com seus ataques violentos. Cada vez mais ondas de atacantes vm pelo pedogoniometrador. Muitos Servidores da Guerra tombam. Os seus nomes certamente sero fundidos em bronze nas placas que anunciaro a nossa luta e nossa vitria. Os homens do Grupo Ivorun esto comigo. Ns ainda no participamos da luta, pois nossa tarefa importante demais, para que possamos p-la em perigo, expondo-nos aos perigos da luta. Ns recuamos para uma cmara rochosa, na qual esto cados os despojos de inimigos mortos, e iniciamos a remontagem da Esfera de Comando. Eu tenho que admirar mais uma vez a genial prudncia de Vascalo. Ele resistiu ao impulso de colocar-se testa dos seus Servidores da Guerra contra o inimigo. A sua vida preciosa demais para a Comunidade, para que ele a deixe em perigo por isso, mesmo querendo aumentar o seu renome no campo de batalha. Ele somente chegar pelo pedogoniometrador, depois que ns decidirmos a nosso favor, a primeira fase do combate. Eu pairo no meu traje de combate para a abertura da cmara rochosa e observo a situao. Os brbaros so empurrados para trs e sofrem pesadas baixas. Certo, tambm os nossos Servidores da Guerra sofrem perdas, mas estes homens morrem pela nica verdade e com isso ganham a glria imortal. Na sua insensatez, os terranos se defendem com uma violncia que seria digna de uma causa justa. Eles parecem no entender que ns os matamos apenas para que a sua catica pseudo ordem social possa reflorescer na nossa Grande Comunidade. Porm a sua resistncia no poder nos deter, , maravilhoso como nossos Servidores da Guerra procedem exatamente de acordo com o Plano de Vascalo, como eles se fundem numa nica massa, que obedece apenas a um s crebro, o crebro do invencvel Vascalo. Ali, num esforo formidvel, nossos homens fazem os terranos recuarem para fora do pavilho rochoso, empurrando-os para o sistema de corredores prximos! As descargas trovejantes aumentam num crescendo glorioso, para um sinal que anuncia a vitria. Mas o que isso? Nossos heris recuam, retrocedem diante da resistncia de uma tropa bastante superior em nmeros. Suas fileiras so dizimadas, balanam, ruem sobre si mesmas.

Onde fica a disciplina planejada? Que atavismo toma conta do domnio sobre os nossos Servidores da Guerra? Pelo grande Valosar, finalmente os chefes e subchefes admoestam aquela horda esquecida dos seus deveres, simplesmente executando alguns deles, exemplarmente. Isso fortalece o moral de combate de nossos heris, e eles mais uma vez se jogam ao ataque. Os terranos tentam novamente det-los. Mas o que que eles tm para opor a uma tropa cujo moral superior se documenta de modo sem igual com a admoestao paternal de armas energticas, prontas para atirar, s suas costas? Entrementes o nosso nmero cresceu de tal modo que o pavilho rochoso e as cmaras vizinhas e galerias no conseguem mais receber as massas. Este o ponto em que a segunda fase do Plano ter que ser realizada. Mquinas de furar desintegradoras vo moendo silenciosamente atravs da rocha, erguendo formidveis bandeiras de gases moleculares em torvelinho, que se acumula por baixo do teto do pavilho, e lentamente causam uma elevao da presso. Entrementes o Grupo Ivorun acabou de montar a Esfera de Comando. Trs homens trabalham no seu interior, para efetuar as ligaes dos aparelhos de propulso, aprovisionamento e defesa, nos reatores de fuso especiais. Nuvens esverdeadas de gases moleculares envolvem a Esfera, de maneira que temos que ativar nossos aparelhos de viso infravermelha. uma viso fascinante. A primeira tropa de perfurao anuncia a sua sada ao ar livre. Imediatamente formam-se os comandos de ao com seus equipamentos especiais. As microbombas atmicas do tamanho de um punho brilham nos seus cintures. um momento sublime quando o primeiro comando de ao entra na galeria. A procisso lembra involuntariamente a parada anual em honra do Grande Plano. E agora tambm as tropas de perfurao dois e trs anunciam a sua chegada ao ar livre. Enquanto nossos Servidores da Guerra lutam penetrando cada vez mais profundamente na base de apoio, enquanto milhares os seguem, comando de ao atrs de comando de ao deixam o pavilho. Entretanto, os que esto aqui dentro no diminuem, pois ininterruptamente chegam novos Servidores da Guerra atravs do pedogoniometrador. J esto aqui mais de oitenta mil homens, conforme anuncia o oficial do controle. E ento nos chegam finalmente notcias de fora. At agora ns no sabamos onde tnhamos sado. Agora j podemos fazer uma ideia. Uma curiosidade do sistema natal terrano, permite-nos uma rpida tomada de posio. Ns nos encontramos numa lua relativamente grande do sexto planeta do Sol, um gigante com um sistema de anis, ao qual os terranos deram o nome de Saturno. Pouco depois chega a localizao exata. Ns estamos numa lua chamada Tit. E isso bom assim, pois se tivssemos sado na prpria Terra, nos primeiros crticos llalags, teramos uma parada difcil. Aqui em Tit entretanto parece que somente poucas foras terranas esto estacionadas, e como a nossa frota de Coletores amarra a frota natal solar no Sistema Vega, estas foras diminutas no podem contar com uma ajuda eficiente vinda de fora. Se eles fossem sensatos, desistiriam de sua resistncia. Porm quem que pode esperar uma tal medida de juzo dessas criaturas semicivilizadas, emocionalmente guiadas? Cem mil Servidores da Guerra chegaram, avisa o oficial de controle. Um grande nmero. Tudo movimento um movimento muito bem pensado, planejado. As massas correm atravs dos sistemas de corredores e atravs das galerias perfuradas, que entrementes aumentaram para quatorze.

O Grupo Ivorun deixou a Esfera de Comando pronta para entrar em ao. Eu elogio os homens, apontando para a realizao ideal do seu planejamento e agradeo-lhes pela disciplina com que montaram o posto voador de comando de Vascalo. Depois eu os mando ao coordenador, que lhes d uma tarefa de combate. Conscientes do dever, eles se juntam a um comando de ao. Eu entro na Esfera de Comando, ativo todos os sistemas e depois me ligo s diversas frequncias dos grupos dos comandos de ao. E ento fico sabendo que dois comandos conseguiram destruir as instalaes de aprovisionamento de uma cidade prxima. Dois outros comandos executam um ataque simulado a um gigantesco complexo de cpulas, cuja radiao difusa indica a criao de formidveis foras atmicas, bem como funes de comando muito fortes. Uma segunda tropa dever utilizar-se do ataque simulado, penetrando no complexo por baixo, para destru-lo com a colocao de algumas bombas atmicas de tempo. Cento e vinte mil Servidores da Guerra, entrementes, chegaram pelo pedogoniometrador. Eu me preparo para a recepo do invencvel Vascalo. Ele, o bondoso executor da vontade do nosso Tachkar, ser um dos ltimos homens da primeira frota de invaso a chegar. Depois disso, exatamente conforme planejado, chegar o segundo exrcito com suas armas pesadas canhes duplicadores, blindados voadores e canhes energticos. Eu sei, alm disso, que Vascalo espera por uma segunda frota de Coletores. Ela dar o golpe decisivo contra o Sistema Solar, enquanto ns aqui em Tit formamos a cabea-de-ponte e a primeira frota de Coletores amarra a frota natal terrana. Eu no duvido que dentro de poucos dias de tempo-takerer, todos os planetas solares ficaro libertados do flagelo da individualismo e da falta de lgica. Vascalo extirpar todo o danoso e inservvel, e comear um programa educacional, no fim do qual milhes de terranos escolhidos desabrocharo para a Grande Comunidade. Inquietao no pavilho. Gritos de jbilo ecoam na frequncia do rdio de capacete. E ento a voz do coordenador ordena o silncio para em seguida comunicar ao invencvel Vascalo a realizao planejada de nossas tarefas de combate. Vascalo paira por cima da massa, o seu rosto radiante virado para o portal, que leva para dentro da base de apoio inimiga. Ele, o Grande, o nico, no se deixa irritar pela viso dos mortos. Ele sada os heris, agradece ao coordenador, e exige que nunca se esmorea no cumprimento do dever. Depois ele paira para a sua esfera de comando. Eu fao o meu relatrio e tomo lugar no assento do piloto. Ele me ordena para guiar para dentro do sistema de corredores da base de apoio, que entrementes foi limpo dos restos do comando de vigilncia terrano. Eu ativo o mecanismo de fechamento da esfera. Soberbo, eleva-se o nosso veculo e paira por cima das cabeas dos Servidores da Guerra, atravs do portal e para dentro dos corredores. *** Marceile levantou-se de sua poltrona em formato de concha, quando o alarme ecoou pela base de apoio. Perplexa, ela olhou para os monitores ainda funcionando, que mostravam o pavilho do pedogoniometrador e as cmaras rochosas anexas. Incapaz de se mexer, estarrecida de horror, a garota cappin viu que das aberturas do pedogoniometrador brotavam enormes massas de takerers fortemente armados, imediatamente abrindo fogo sobre os homens do Comando de Vigilncia terrano.

Ela no conseguia entender, que os terranos, apesar de sua resistncia heroica tivessem que recuar. Evidentemente eles tinham hesitado alguns segundos demais, antes de reagirem. Quando finalmente o Capito Tolous Bettron chegou, parecia que as coisas mudariam. O aparecimento do seu comandante deu aos soldados terranos nova confiana e novo impulso. Mas logo os terranos foram literalmente esmagados pela superioridade numrica do inimigo. O seu contra-ataque fracassou, com perdas terrveis. Marceile ainda conseguiu ver que as cmaras rochosas com as tropas terranas de prontido eram colocadas sob fogo cerrado e os sobreviventes se retiravam do pavilho, depois os monitores se apagaram. A falha da transmisso de udio e vdeo fez com que o estarrecimento de Marceile terminasse abruptamente. Mesmo assim a garota cappin no estava em situao de pensar claramente. A derrota do Comando de Vigilncia terrano a tinha abalado profundamente. Cheia de pnico ela saiu correndo da sala-dakkar, ficou andando alguns minutos sem destino e planejamento pelos corredores e finalmente alcanou a Seo de Emergncia com os seus hangares tubulares. De modo totalmente automtico, sem a interferncia de sua mente, ela abriu um dos hangares, sentou-se num dos planadores ali parados e ativou o automtico de emergncia. A escotilha exterior subiu para o teto, e um formidvel impulso atirou o veculo para fora. Os propulsores se ligaram automaticamente e a programao de emergncia ativou a rotina de comando. O planador varreu para fora, para a atmosfera, e seus aparelhos de rastreamento se ativeram ao destino programado no chip de comando. Depois de algumas oscilaes o veculo atirou-se diretamente na direo do espaoporto mais prximo. Neste momento Marceile conseguiu livrar-se das garras do pnico. Um violento acesso de choro a sacudiu toda, depois a enorme tenso aliviou lentamente. Marceile limpou as lgrimas dos olhos e olhou para os controles. Ela viu que a programao de emergncia e a rotina computadorizada do planador a levariam ao espaoporto mais prximo. Este, entretanto, no era o seu objetivo. Ela no queria abandonar Tit, mas impedir que os takerers inundassem a lua de Saturno. Certamente e, no entanto, muitos milhares de takerers deviam ter chegado pelo pedogoniometrador takerer como ela, mas executores da vontade de um sistema calamitoso. Marceile desligou a programao de emergncia e desativou a rotina pr-programada de comando. Depois disso verificou a sua posio, virou o planador, e correu a quatro mil metros de altura por cima dos Montes Akalos. Suas mos tremiam, mas ainda assim ela desistiu de uma programao da rota e da comutao para o automtico de comando. O sistema de controle do veculo vrias vezes teve que compensar suas manobras de pilotagem exageradas. Com isso os movimentos irracionais ficavam limitados a um mnimo. Com escudo protetor ativado e a toda velocidade os impulsores atiravam o planador pelos cus, deixando atrs de si um tubo flamejante de molculas de ar ionizadas. Depois de cerca de dez minutos Marceile levou o veculo mais para baixo. Entrementes ela tinha dominado o tremor do seu corpo. Rapidamente cresceram os contornos caractersticos dos Montes Dallwerth, por baixo do planador. Marceile sabia que no podia voar diretamente para o aquartelamento do Marechal-Solar Deighton. O chefe da Contra-Espionagem Solar tinha-se envolvido numa teia de instalaes

defensivas automticas como uma lagarta no seu casulo. Mas para a cpula de presso, na qual Ribald Corello com seu vigilante instintivo Lesska Lokoshan e o telecineta Balton Wyt estavam alojados, ela podia voar diretamente. Sim, ali ela estava em segurana, ali ela estaria protegida. Sob a proteo do supermutante nada poderia acontecer-lhe. De repente Marceile sorriu. Ela ativou o transmissor de cdigo, entrou na rea de interdio militar e pousou perto da cpula de presso de Corello, apesar de jamais ter estado ali. Ela desligou os sistemas do seu veculo, desembarcou e encaminhou-se para a cpula, cujos portes de eclusa se abriram diante dela. Balton Wyt veio ao seu encontro, dentro da eclusa interna. O rosto do ex-livre-mercador estava plido, e os ossos da face sobressaam sob a pele esticada. Venha, Miss Marceile! murmurou Wyt. Corello j se recuperou, conforme a senhorita certamente deve ter notado. A garota cappin no estranhou a desacostumada falao de Wyt, mas sim sua observao. O que que eu deveria ter notado? perguntou ela. No instante seguinte ela sabia o que era. No ltimo trecho do seu voo ela no se sentira apenas tranquilizada, mas curiosamente abrigada, como uma criana que sente o amor dos seus pais. E ela dirigira o seu planador para a base de apoio de Corello, apesar de s conhecer aproximadamente a sua localizao. Ele me influenciou, no ? Balton Wyt fez que sim. Infelizmente Corello se encontrava justamente numa psicocrise, quando o anncio do alarme do Capito Bettron foi recebido. Lokoshan teve que fazer uso de todo o espectro de suas capacidades extraordinrias, para estabilizar novamente a psique de Corello. Em seguida Corello a goniometrou, assumindo-a atravs de hipnossugesto. Tantas palavras coerentes Balton Wyt s tinha falado muito raramente em sua vida. Mas isso no chamou absolutamente a ateno de Marceile. Ela sentiu que o esprito mutado de Corello a liberava e lutou mais uma vez contra o pnico. Wyt apoiou-a e conduziu-a a um grande recinto com inmeras conexes e telas de vdeo. Ribald Corello estava pairando no se rob de transporte diante de um console de controles, e virou-o quando notou a entrada de Marceile. O rosto do supermutante estava desfigurado e molhado de suor. Os seus grandes olhos brilhavam. Eu fiquei contente que a senhorita pde escapar, Miss Marceile. disse ele. Na Estao Ovaron parece que se desencadeou um inferno. A julgar pelos impulsos mentais dos sobreviventes do Comando de Vigilncia, os pedotransferidores takerers parece que j ocuparam a maior parte da estao. Marceile estava diante dele, desesperada. Eu no deveria ter fugido, deveria ter lutado. , eu me envergonho tanto! Enquanto os seus homens morriam, eu... No! disse Corello. Ele no ativara o modulador sonoro do seu rob de transporte, por isso a sua voz soou estridente e infantil. A senhorita no teria alcanado nada, a no ser a sua morte. Ele virou-se mais uma vez, estendeu um dos braos do rob, fez uma ligao no telecomunicador e disse: Eu estou tentando obter uma ligao com o Marechal-Solar Deighton.

No demorou nem trs segundos, quando uma grande tela de vdeo acendeu-se e Galbraith Deighton apareceu, apenas com a parte superior do seu corpo. O rosto do chefe da Contra-Espionagem Solar estava plido, mas os seus traos pareciam controlados. Eu estou contente em v-la com Corello. disse Deighton. O que sabe a respeito dos acontecimentos na antiga estao de Ovaron? Marceile relatou o que vira atravs de intercomunicador-dakkar e concluiu: O Comando de Vigilncia no teve nenhuma chance. Ele foi esmagado pela superioridade numrica dos takerers e aniquilado. Eu acredito que entrementes no viva mais ningum do Comando de Vigilncia. Deighton anuiu. At poucas excees, feridos, que foram tomados por mortos, pelos invasores. Mas, o que ainda pior: os takerers perfuraram a rocha e lanaram comandos de ao. H poucos minutos as instalaes de abastecimento de Lievenstein City voaram pelos ares. Neste instante a estao de controle solar Einstein IV est sendo atacada por duas tropas de comando. Eu enviei imediatamente alguns destacamentos de soldados, para interceptar outros comandos, mas receio que nossas foras sejam fracas demais, para poderem oferecer uma resistncia sria. Ele interrompeu-se, ao notar que Marceile no mais o escutava. A garota cappin sorria estranhamente. Desculpe-me por no prestar ateno. disse ela, baixinho, mas com voz firme. Eu no sei o que o senhor relatou, a no ser que na estao ainda vivem alguns de nossos homens. Eu vou tentar assumir um deles. Mas isso loucura. retrucou Deighton. Logo que um dos feridos se mexer, os takerers o mataro. A senhorita talvez no tenha tempo para escapar. Ele sacudiu a cabea, ao notar que Marceile mais uma vez no o escutara. Marceile concentrou-se e tentou goniometrar os impulsos individuais de um sobrevivente. Ela j tinha um Plano. O pedogoniometrador precisava ser destrudo, para que os invasores no recebessem mais constantes reforos. Agora ela precisava somente ainda de um homem dentro da estao que no usasse uma faixa-dakkar, que no estivesse gravemente ferido e que se encontrasse cado nas proximidades do pavilho do goniometrador. Alm disso, ele tinha que estar de posse de algumas microbombas atmicas. Para ela estava claro que a probabilidade de encontrar todos estes fatores juntos, era extremamente pequena. Somente oficiais dispunham de microbombas atmicas, e os oficiais basicamente usavam a faixa-dakkar. Marceile apenas podia esperar assumir um soldado que no estivesse cado distante demais de um oficial tombado. De repente ela estremeceu. Ela topara com a frequncia individual de um terrano, que ela conhecia muito bem, a frequncia individual do Capito Tolous Bettron. E ela tinha notado que a faixa-dakkar de Bettron no funcionava mais. Mas Tolous Bettron vivia e ele, como comandante do Comando de Vigilncia do pedogoniometrador, naturalmente possua o equipamento especial, ao qual tambm pertenciam trs microbombas atmicas. Marceile no hesitou um instante. Ela no podia determinar a gravidade do ferimento de Bettron, antes de assumi-lo. Portanto era possvel que ele viesse a morrer dentro dos prximos minutos. Por sorte a sua frequncia individual lhe era familiar!

Ela concentrou-se, criou o contato-ubsef necessrio e penetrou rpida como um raio no crebro de Bettron. O seu prprio corpo derreteu-se numa massa semelhante a uma medusa, saindo pelas aberturas do uniforme e espalhando-se, tremendo, pelo cho. Na economia energtica bioqumica de Bettron pulsava uma fasca fraca. O capito estava inconsciente. Marceile no teve problemas para estimular as clulas cerebrais e estabelecer o seu esprito. No momento seguinte ela sentiu uma dor cortante, e um forte tamborilar no crnio no crnio de Bettron, que agora lhe pertencia. O Capito Tolous Bettron devia ter recebido um tiro de raspo na cabea. Isso tambm explicava a falta de funcionamento de sua faixa-dakkar. Provavelmente ela fora destruda pelo tiro de raspo. Marceile abriu os olhos de Bettron e olhou em torno, cautelosamente. Ela estava deitada num nicho do corredor e bem perto dela ou seja, dele centenas e centenas de takerers pesadamente armados seguiam com a maior pressa. Ela viu os homens apenas como sombras indistintas, pois pesadas nuvens de gases moleculares esverdeados e brilhantes enchiam os corredores. Assustada, Marceile levou a mo ao rosto de Bettron e respirou com seus pulmes, quando seus dedos tocaram a mscara de emergncia contra gases. Sem ela o capito teria morrido asfixiado pelo gs, pois o seu capacete globular estava semiaberto. Se eu pelo menos soubesse a que distncia estou do pavilho! No muito longe, Miss Marceile. A sua presena tinha arrancado Bettron de sua inconscincia. O que pretende fazer? Ela declarou-lhe o que pretendia e ficou sabendo por ele que existia um estreito tnel de ligao ao pedogoniometrador, que os takerers no usavam. O tnel comeava na parede traseira do nicho. Marceile guiou o corpo de Bettron e abriu a escotilha que levava ao tnel estreito. Houve um rudo mascante quando as bordas da placa de ao deslizaram para fora da moldura. Marceile olhou assustada para trs, porm nenhum takerer tinha notado alguma coisa. Ela tocou as cargas ovais de termoton no cinturo de Bettron, depois enfiou-se silenciosamente para dentro do tnel sem luz. Marceile teve que empregar uma fora de vontade sobre-humana para poder trepar por cima dos corpos de terranos cados. Ela se movimentava para a frente de gatinhas, meio louca de dor e de horror. A escotilha que ficava defronte tinha sido destruda por tiros, no decorrer das lutas. Por trs dela Marceile reconheceu luz clara e novamente nuvens pesadas de gases moleculares. Quando ela atingiu a abertura, alguns aparelhos de suco comearam a trabalhar com um rudo ensurdecedor. As nuvens de gs se diluram e repentinamente Marceile viu para alm de um corredor largo o portal e atrs do mesmo um recorte do pavilho rochoso no qual se encontrava o antigo pedogoniometrador de Ovaron. Ela tirou as trs bombas do cinturo de Bettron e verificou a ignio de tempo. Rpido! pensou o Capito Bettron. A cada segundo chegam mais centenas de takerers! Marceile estremeceu. Depois ela colocou as ignies em dez minutos de retardo, sem mesmo olhar. Ela avaliou a distncia at o pavilho do goniometrador e decidiu rolar as bombas o mais perto possvel do portal. Isso no chamaria a ateno dos takerers em meio quela tremenda confuso. Quando ela rolou a primeira bomba, no portal surgiu uma grande esfera brilhantemente dourada, pairou para o corredor e saiu do seu ngulo de viso. Marceile rolou a segunda e depois a terceira bomba.

Depois ela virou-se e esgueirou-se de volta por aquele caminho horroroso. Eles teriam que ter se afastado no mnimo at o seu ponto de partida, antes que o processo de combusto nuclear tivesse incio. Mal ela tinha tido este pensamento, o mundo a sua volta rua num inferno, que transformou as paredes em fuso fervente. O Capito Tolous Bettron voou contra uma parede fundida, incandescente, morrendo antes que o seu esprito agastado pudesse perceber o que estava acontecendo. A constante-ubsef de Marceile voejou por ali, impotente, quando a sua mente-anfitri morreu, arrancou-se e foi catapultada numa noite profunda. *** Ribald Corello deu um grito horripilante. O seu rob de transporte abriu-se e o mutante ano saiu de dentro dele, tropeando de pernas duras. Lesska Lokoshan olhou para Corello sem entender, e s ento notou o louco brilho iridescente que saa do pseudocorpo de Marceile. A substncia gelatinosa ondulava para cima e para baixo, como se estivesse submetida a uma tempestade. Balton Wyt parou de amassar nervosamente os seus dedos. Os seus olhos ficaram esbugalhados. Um som estertorante saiu de sua garganta quando a substncia do pseudocorpo de Marceile perdeu a sua forma gelatinosa, saindo totalmente das aberturas de sua roupa. Corello recuou dois passos cambaleantes, ia ao cho, mas foi sustentado por Lokoshan, antes que pudesse quebrar a cabea, batendo no solo. Wyt! gritou o kamashita. Balton Wyt entendeu o que Lokoshan queria dizer e mobilizou suas reservas de fora. Ele ativou o setor mutado de seu crebro, concentrou-se na substncia corprea de Marceile, e juntou-a telecineticamente, para que as clulas no perdessem o contato entre si. O pseudocorpo j no brilhava mais to fortemente. Lesska Lokoshan levou Corello de volta ao seu rob de transporte, falando-lhe com muita calma. O supermutante estava banhado de suor, e era sacudido por tremores convulsivos. Balton Wyt continuou segurando a massa do pseudocorpo de Marceile no seu conjunto. Ele tinha se controlado novamente e pde raciocinar sobre a causa que ocasionara a estranha conduta da aglomerao celular. Na realidade somente poderia haver uma s razo. Provavelmente o corpo anfitrio de Marceile tinha morrido de maneira to surpreendentemente rpida, que a moa cappin no pudera mais recolher em tempo a sua constante-ubsef. O telecineta no notou que estava chorando. Ele era totalmente dominado pela dor por Marceile e pela vontade de ficar do seu lado pelo tempo necessrio, at que tivesse certeza sobre a sua morte. Pois a morte era-lhe certa, caso ela no pudesse deixar o corpo do seu anfitrio a tempo. Balton Wyt sabia que neste caso um pedotransferidor morria junto com a sua vtima. Ele caiu de joelhos sem tirar os olhos do pseudocorpo. Lentamente Ribald Corello se restabeleceu. Os tremores convulsivos do seu corpo pararam, o olhar dos seus olhos clareou. Lesska Lokoshan deu um passo para o lado, para que o supermutante pudesse ver o pseudocorpo de Marceile. O senhor pode ajud-la, Ribald? perguntou ele, insistente.

Eu no sei. respondeu Corello. Alguma coisa com a sua constante-ubsef no est certa. Mas ela voltou? perguntou o kamashita, esperanoso. Provavelmente. E agora deixe-me em paz, Lesska. Eu tenho que me concentrar. A sua voz baixou para um murmrio quase inaudvel. Totalmente confusa. Vamos ver se eu... Depois de meio minuto formaram-se estrangulamentos no corpo gelatinoso pulsante. Formaram-se os contornos de um corpo humanide: membros, o torso, pescoo, crnio, rosto. Claramente o corpo de uma criatura feminina. Os trs homens observavam o corpo de Marceile que se completava, sem se darem conta de sua nudez. Somente quando o processo terminara, e Balton correu para a moa cappin para ampar-la, todos os trs se deram conta disto. O telecineta parou como se tivesse corrido contra uma parede. Ribald Corello engoliu em seco, depois virou-se, hesitante. Somente o kamashita continuou calmo. Naturalmente ele tambm viu que Marceile estava completamente nua diante deles, mas para ele era natural, pois a beleza era um presente da natureza, que se absorvia, para mais tarde poder-se lembrar da mesma. O susto de Balton ao recuar o deixou indignado, pois com isso Marceile quase cara. No ltimo instante, Lesska pulou at ela, amparando-a com seus braos. Neste instante tambm Wyt controlou-se novamente. Ele correu at uma sala anexa, voltou com um cobertor, empurrou Lokoshan para trs, e enrolou Marceile no mesmo. Sujeito desavergonhado! murmurou ele ao kamashita. assim que voc trata uma dama?! Lesska Lokoshan olhou-o sem entender, antes de lembrar-se que os terranos tinham certos tabus que no se conhecia em Kamash. O senhor quase a deixou cair. disse ele, com firmeza. Depois olhou nos olhos muito abertos de Marceile. Ol, Miss Marceile! Como vai? As plpebras de Marceile piscaram, depois ela fixou-o com os olhos. Marceile...? disse ela, baixinho. Ela deve ter estado dentro de mim, antes de eu morrer. Onde estou? Na base de apoio de Corello. respondeu Lesska. E a senhorita Marceile, ou meus olhos no prestam mais para nada. Marceile sacudiu a cabea. Eu sou o Capito Tolous Bettron. De repente ela enrijeceu, seus olhos se fecharam. Parecia que ela estava escutando o que se passava dentro de si. verdade? murmurou ela. Eu no sou o Capito Bettron, mas Marceile? Lesska Lokoshan deu-se conta de que Ribald Corello fazia uso de suas foras hipnossugestivas, para pr em ordem o esprito evidentemente confuso de Marceile. Ele virou-se, quando a escotilha deslizou para o lado, abrindo-se, e Galbraith Deighton entrou na cpula acompanhado de dois soldados astronautas. H dez minutos estou tentando uma ligao com o senhor...! gritou ele, e estacou ao ver Marceile. A garota cappin abriu os olhos. Com uma vagarosidade pouco natural ela levou o olhar para Deighton. De repente o seu corpo se inteiriou e o cobertor teria cado, se Balton Wyt no o segurasse. Sir... disse Marceile, com um tremor na voz ...Capito Bettron se apresenta de volta de sua Misso. O pedogoniometrador no existe mais. Eu morri e...

Os seus olhos se fecharam, o seu corpo ficou mole, e ela suspirou. Balton tomou-a nos seus braos fortes e carregou-a para uma poltrona. Ela perdeu a conscincia, Sir. declarou Corello. De repente o mutante deu um soluo seco e levou ambas as mos ao rosto. O que que o senhor tem? perguntou Galbraith Deighton. Marceile parece estar sofrendo das sequelas de um forte choque. Nossa estao de rastreamento informou que dentro da velha base de apoio de Ovaron ocorreu uma combusto nuclear retardada. Desde ento no medimos mais quaisquer impulsos de rdio do pedogoniometrador. Marceile evidentemente pde destru-lo. Isso corta todas as reservas que os invasores ainda poderiam obter. Entretanto, mesmo assim, eles ainda so capazes de causar grandes danos em Tit, antes de recebermos apoio. Corello tirou as mos do rosto e disse, hesitante: O seu... esprito... foi danificado. Ela... abandonou... o Capito Bettron... tarde demais. Eu no posso... ajud-la. O seu olhar fixou-se no vazio. Eu compreendo. disse Deighton. Ns vamos transport-la, logo que possvel, para a Clnica Para-Psi de Mimas. Ribald Corello voltou de sua excurso psquica, sacudiu a cabea e retrucou: Em Mimas tambm no podero ajud-la, Marechal-Solar. Se que existe ajuda, esta somente existir em Tahun. No Medo-Center da USO, pelo que eu sei, desenvolveram uma espcie de neuro-uterador com a ajuda do qual restituram a criaturas humanides, que tinham perdido uma metade de seus crebros, a faculdade de raciocinar normalmente, fazendo com que a metade do crebro restante tomasse a si todas as funes do agora inexistente. Entrementes, verificou-se que com este processo tambm era possvel curar os casos mais difceis de destruio de personalidade. O senhor acredita que Marceile sofreu uma destruio de personalidade? Os seus sintomas apontam para isso. Sem dvida Marceile totalmente Marceile, mas ela acredita ser o Capito Bettron. Eu suponho que antes dele morrer, ela quis salvar a sua constante-ubsef da volatilizao, e com isto identificou-se muito fortemente com ele. A isso acrescentou-se um choque provavelmente provocado por uma separao muito tardia do corpo de Bettron. Galbraith Deighton parecia abalado, ao olhar para a garota cappin. Vamos fazer tudo para ajud-la. declarou ele. Eu vou mandar coloc-la em segurana por medo-robs, e os senhores devero ajudar-me na luta contra os takerers. Ns iremos, logo que Marceile estiver em segurana. O Marechal-Solar anuiu, ligou seu telecomunicador de capacete e pediu dois medo--robs do seu quartel-general, e tambm um planador-ambulncia. Depois ele virou-se e abandonou a cpula. Lesska Lokoshan seguiu-o e ficou olhando enquanto ele embarcava no blindado areo com seus acompanhantes. O kamashita protegeu os olhos com a mo aberta contra os raios do sol artificial, para poder olhar atrs do blindado. Em algum lugar ao sul, ouvia-se o rumorejar do trovo de vrias exploses, um claro muito forte curvou-se no horizonte e ruiu lentamente sobre si mesmo. De repente escureceu. Os sis artificiais tinham se apagado! O kamashita ficou parado sem saber o que fazer. Lentamente os seus olhos se adaptaram, e reconheceram o brilho apagado do arco dos anis de Saturno, com seus contornos esmaecidos e cinzentos.

Ergueu-se um vento, que se tornou mais forte, uivando em torno da cpula de presso de Corello. distncia ecoou o uivar de uma Sirene, cada vez mais rudos chegavam, at que o ar estremeceu com o subir e descer daqueles rudos estridentes. Grossos pingos de chuva caram do cu cinzento, e de repente caiu uma chuva torrencial. Lesska Lokoshan fechou seu capacete de presso e ficou olhando, imvel, como a chuva se transformava em neve. Quando a tempestade de neve lhe tirou a viso, ele teve certeza de como aquilo prosseguiria. Ele virou-se e tropeou na direo em que devia estar a cpula de Corello...

3
Algo terrvel aconteceu. Ainda h pouco o Grande Vascalo e eu pairvamos majestosamente atravs dos corredores na Esfera de Comando, e agora temos que fugir para salvar a nossa vida. Eu piloto a Esfera por entre paredes derretendo-se e ruindo sobre si mesmas, naturalmente com o escudo de alta energia ativado. Diante de ns se desmancham Servidores da Guerra dentro de formidveis descargas, causadas com o choque de nosso escudo de proteo, com os escudos muito mais fracos dos seus trajes de combate. Mas o salvamento de Vascalo tem prioridade: medido na sua importncia, o sacrifcio de alguns Servidores da Guerra uma bagatela. Estranhamente, eu percebo em Vascalo traos de irracionalidade. Ele, o gnio, grita comigo, quer me afastar dos controles de comando. Eu me defendo de seus ataques com as costas e com o ombro direito, afinal de contas eu no posso proceder ofensivamente contra ele. Provavelmente eu no tenho condies de avaliar consequentemente as reaes de um gnio. Isso naturalmente no de minha competncia. Mesmo assim eu me sinto desagradavelmente tocado. Eu tenho que me controlar, tenho que guardar mais disciplina. Finalmente a sada! Ns a atravessamos em alta velocidade, subimos muito alto nos ares, enquanto atrs de ns toda a estao destruda num inferno atmico. Rochedos ficam incandescentes, derretem. Rios de lava se atiram no desfiladeiro. A superfcie do plat que fica acima da estao se abre numa fenda enorme, uma bolha de fogo sobe arredondada, seguida do caracterstico cogumelo de vapor e fumaa da exploso nuclear. Muitos milhares de nossos heris encontram a morte naquele fogo que tudo devora. O pior, entretanto que perdemos o pedogoniometrador, e com ele a perspectiva de reforos. De qualquer modo a vida do insubstituvel Vascalo est salva, e eu sinto uma grande satisfao por isso. Mas este sentimento no dura muito. O que aconteceu terrvel demais para que possamos jamais esquec-lo. O Grande Plano foi ferido, e isso pela ao de um brbaro, que realmente no podia estar em situao de avaliar as consequncias de sua ao. Um dos soldados astronautas terranos, que ns pensvamos estar morto, deve ter se esgueirado at o pavilho do pedogoniometrador, para ali traioeiramente dar ignio em algumas microbombas atmicas. Eu no consigo entender como isso pde acontecer. Isto no foi consequncia do Plano, pois o mesmo naturalmente infalvel. Diversos fatores agiram em conjunto, isto entrementes me ficou claro. Apesar de tudo em mim se erguer contra o fato de ter que confessar isso, o fato principal deve ter sido uma falha cappnica. O segundo fator chama-se falta de disciplina. Nossos Servidores da Guerra so bastante treinados e foram ensinados sabendo que as criaturas declaradas inimigas precisam ser mortas por eles. Eles no poderiam ter deixado para trs qualquer terrano, de cuja morte no estivessem convencidos. Mesmo assim, isso aconteceu. No menos terrvel que os Servidores da Guerra que vieram depois no notaram o inimigo que se esgueirava por ali, de modo que ele pde colocar as

suas bombas, apesar dos sistemas de corredores da estao estarem cheios de nossos homens. O que fazer? escutei-me perguntar. Vascalo voltou-me o seu rosto. Como no se podia esperar de outro modo, ele novamente a prpria calma, testemunhando o seu autocontrole e confiana. Por que afinal eu perguntei o que aconteceria agora? Vascalo o sabe, os seus olhos me revelam isto. O Plano foi prejudicado. respondeu ele minha pergunta totalmente injustificada, comprovando mais uma vez a sua grandiosidade. Ns vamos sane-lo, Aronte. , essa lgica genial! Naturalmente a resposta to lgica como uma equao matemtica. O Plano foi ferido, consequentemente ele ser saneado. Vascalo sorri. o sorriso de um cappin que j se encontra numa escala mais elevada da evoluo que transcorre normalmente. Nenhum desses sentimentos atvicos, que s vezes se expressam no sorriso de um cappin em escala mais inferior, pode ser visto no sorriso de Vascalo. Em contrapartida ele expressa com ele apenas o resultado sem emoes de um clculo matemtico. Diga-nos o que precisamos fazer, Vascalo! pedi eu. Ele olha os sistemas de reproduo tica, depois para o pedotransportador. Eu tambm olho para ali e sinto um calafrio na espinha. O pedotransferidor registrou duas pedotransferncias, alguns llargs antes da exploso, e uma, um tanto divergente na sua estrutura, logo em seguida. Eu no posso evitar de tirar a nica concluso possvel disso, apesar da mesma no me parecer menos terrvel que o prejuzo do Plano. Um cappin pedotransferiu, e no no pedogoniometrador o que teria dado um diagrama bem diferente mas numa criatura vivente, provavelmente para dentro de um terrano ferido dentro da estao. Este cappin, que o seu nome seja apagado para sempre, deve ter guiado o corpo do terrano assumido para as proximidades do pedogoniometrador, deve ter utilizado suas microbombas, para destruir o pedogoniometrador. inconcebvel, mas s pode ter acontecido assim. Mas por qu? Por que um cappin coloca-se contra a nica Comunidade verdadeira de cappins? Por que um cappin fere um plano que afinal s tem como objetivo a felicidade de um povo desviado, semicivilizado? Vascalo nada disse a este respeito. Ele virou o rosto do registro do monstruoso, para o que precisa girar todo o seu corpo. Girar a cabea no lhe possvel devido enorme corcova ao longo de toda a sua coluna vertebral, que o tornou um pedoautocrata instintivo. A mo de Vascalo liga a aparelhagem de rdio na frequncia permanente que pode ser ouvida por todos os Servidores da Guerra. Servidores da Guerra... comea ele, ento ...honrados executores do Grande Plano. O inimigo brbaro destruiu o pedogoniometrador, e deste modo temporariamente cortou nossas reservas. O Plano foi prejudicado, mas de sua natureza, de sua particularidade especfica, matematicamente calculvel, que ele dever ser executado contra todas as resistncias. Ele elevou a voz s um pouco. Ns, as ferramentas do Grande Plano, temos a tarefa de novamente endireitar a diminuta flexo para uma linha reta. Lancem este corpo celeste que os terranos chamam de Tit no caos, matem cada terrano, destruam suas casas, empreguem as leis do Terror

Positivo! Faam o Sistema Solar tremer, e nossas frotas aparecero felizes e vitoriosas acima de todos os planetas para terminar o Plano! Que viva o Grande Plano, viva o Tachkar, e viva a Verdade! Ele desligou e virou-se um pouco no seu assento. Que esses idiotas lutem, ns por enquanto vamos ficar fora das aes de combate. declarou ele. A sua morte pelo menos sepultar o moral dos terranos, pois antes de morrerem eles apagaro toda a vida em Tit. Eu no respondi a isso, pois no sou capaz de uma resposta. Este Vascalo, que ainda h pouco blasfemava contra o Grande Plano, ainda o mesmo Vascalo que desenvolveu o Grande Plano? Poder ele, porque um gnio, descontar, com um cinismo indescritvel, a vida de cento e trinta mil Servidores da Guerra? Com isto ele no pe em jogo a Perfeio da Equao? Eu fao a Esfera de Comando subir um pouco mais para poder observar melhor a partida dos Servidores da Guerra. um quadro maravilhoso, como eles se espalham com seus trajes de combate, juntando-se em grupos, e depois saindo voando em alta velocidade em todas as direes. Mas desta vez eu no consigo sentir nenhuma felicidade. As palavras cnicas de Vascalo partiram alguma coisa dentro de mim. Aronte! Vascalo falou o meu nome com uma voz cortante, que at agora nunca usara antes comigo. Obedecendo velha disciplina, eu viro minha cabea e olho dentro dos seus frios olhos azuis. Estou escutando. O senhor obedece apenas s minhas ordens, Aronte! Os seus sentimentos e os fusos das leis, o senhor no dever observar. Eu sou a sua lei! Pilote a esfera para aquela montanha ali... ele apontou para a tela de imagem, que mostrava o cume de um vulco extinto, coberto de neve ...e pare bem perto, acima do cume. Dali podemos observar e rastrear o que nossos combatentes conseguem. Eu obedeci. Mesmo assim eu sei que nunca mais vou ver Vascalo, como o via h pouco tempo atrs: como um heri resplandecente, um gnio e vitorioso, executor destemido do Grande Plano. Dentro de mim se passam coisas estranhas. A dvida da perfeio de Vascalo propaga-se para o Grande Plano mesmo, pois este Plano tem origem nele, que me desvendou a sua imperfeio. Como que este Plano pode ser bom, se o planejador no d valor verdade absoluta? Mas se o Plano ruim, ento aqueles que ns queremos obrigar para a sua felicidade, no devem ser bons? No estamos, talvez, cometendo um grave erro, lutando contra eles? Meus pensamentos giram e giram, procuram pelo reconhecimento de que eles esto no caminho errado, mas quanto mais eu reflito, mais confusa fica a minha cabea. No h soluo! O transmissor chama, ligando-se automaticamente na frequncia do interlocutor. Pelo menos nossa tcnica trabalha sem mcula. Dezoito comandos relatam que esto se preparando para o ataque a seis estaes de controles solares, e perguntam se devem destruir as instalaes. Destruio total! ordena Vascalo, intransigente. Sinto frio, apesar de estar quente dentro da Esfera de Comando. Lentamente eu piloto nosso veculo na direo do cume, paro o mesmo bem pouco acima dele, enquanto cada vez mais relatrios vm chegando. Pequenos grupos de soldados astronautas

terranos fazem frente a nossas unidades por toda parte, sendo aniquilados sistematicamente. A tripulao de uma ultranave de combate terrana, que evidentemente est pousada no espaoporto de Tit com as mquinas danificadas, abandonou a sua nave, e ataca nossos comandos de ao com blindados voadores e a p. Este um perigo que deve ser levado a srio, porm Vascalo no manda qualquer reforo aos nossos Servidores da Guerra atacados. Ao contrrio, ele ordena que cada grupo ter que resolver suas prprias dificuldades. Em algum lugar atrs das montanhas ergue-se um brilho muito claro, como se fosse um sol, e depois acaba ruindo sobre si mesmo, estremecendo. Pouco depois chega a notcia da execuo dos grupos que atacaram uma estao de controle solar. Pouco mais tarde seguem-se os comunicados de execuo dos outros grupos. Est escuro. De golpe, a clara luz artificial do dia apagou-se. Sinto frio. Um golpe de vento acerta a Esfera de Comando fazendo-a oscilar, antes dos aparelhos de compensao entrarem em ao, para estabiliz-la. Numa das telas de vdeo eu vejo um setor do fantstico sistema de anis que rodeia o planeta do qual Tit uma lua. Outras telas de imagens mostram as estrelas at agora invisveis, mas logo pesadas massas de nuvens se interpem. Caem as primeiras gotas de chuva, o vento aumenta de intensidade. De repente formidveis massas de gua caem do cu. Eu religo os sistemas de observao para reflexo de sensores. Lentamente a chuva que cai se transforma em neve, molhada e lamacenta a princpio, depois granulada. O vento transforma-se em furaco, que corre furioso e uivando em torno do pico da montanha, colocando as massas de neve em loucas rotaes. Eu compreendo que a vida neste corpo celeste est condenada morte. A sua distncia do sol deste sistema grande demais para que a radiao do mesmo possa manter a atmosfera em estado gasoso. Depois que os sis atmicos artificiais se apagaram, os componentes gaseiformes da atmosfera pouco a pouco passaro ao estado lquido e depois ao estado de agregado firme, caindo sobre a superfcie, e puxando o Cosmo atrs de si. De repente h uma coisa no meu esprito, tateia nas circunvolues do meu crebro, e desaparece novamente. No instante seguinte, Vascalo estremece violentamente, joga para trs a parte superior do seu corpo e grita como um animal. Alguma coisa ou algum tenta agarr-lo com foras parapsquicas ou paramecnicas, isso eu posso compreender. Temos que sair daqui, a razo nos ordena isto. Sem esperar pelas ordens de Vascalo, eu guio a Esfera de Comando para longe do seu lugar exposto, profundamente para dentro dos desfiladeiros e vales da montanha. O pnico toma conta de mim, enquanto tenho que ver Vascalo se atirando de um lado para o outro. Eu levo a esfera velozmente atravs de um desfiladeiro, enquanto o furaco ruge e troveja, varrendo adiante de si quantidades enormes de cristais de gelo. Depois de algum tempo Vascalo como que desmorona em cima de sua cadeira. Eu suponho que a terrvel influncia foi quebrada, mas continuo consequentemente a fuga. No final do desfiladeiro chegamos a uma plancie. Diante de ns ardem em labaredas altas os edifcios incendiados. Os microfones externos transmitem alm do uivar do tufo o sibilar e o fervilhar dos cristais de gelo, que evaporam em quantidades gigantescas nos incndios. As chamas ruem sobre si mesmas, nuvens de vapor se levantam e so rasgadas pelo tufo. Mais para trs relampejam inmeras descargas energticas, bolhas de fogo se expandem, esferas de energia correm velozmente atravs da escurido. Eu ligo o rdio e

procuro a frequncia do comando de ao que ali evidentemente est enredado numa luta terrvel com os terranos. Quando eu a encontro, quase ensurdeo com a confuso de muitas vozes ao mesmo tempo. A ordem, um dos mais importantes pressupostos para conseguir-se uma vitria, parece ter rudo totalmente. Quem, nesta situao, me d o direito de continuar obedecendo ordem de Vascalo, de ficar longe dos combates? Eu, como Servidor da Guerra de Segunda Classe, tenho o dever de correr em auxlio dos membros acossados e obedientes da Comunidade. Eu aumento a velocidade e levo a Esfera para onde o combate est mais violento... *** Alea Onandere e Hooldrich Shibe pousaram na borda norte de Lievenstein City, quando os sis atmicos por cima de Tit se apagaram. De um momento para outro, tudo mergulhou na escurido. Alea oscilou alguns segundos sob o assalto de sentimentos caticos. Ela voara junto com cento e vinte homens e mulheres da estao de rastreamento, para Lievenstein City, para ajudar os habitantes, depois que uma unidade de comando takerer tinha mandado pelos ares o complexo de abastecimento da cidade. E agora, de repete, tudo estava diferente. A Capit Onandere sabia que a atmosfera de oxignio de Tit, criada e mantida artificialmente, dentro de pouco tempo viria abaixo em forma de chuva. A lua de Saturno se transformaria num inferno sem ar, gelado, no qual qualquer criatura desprotegida morreria. Nesta situao ainda seria realmente possvel oferecer ajuda, que merecesse este nome? Qualquer ajuda no serviria apenas para prolongar as torturas dos necessitados de ajuda, sem preencher as esperanas que ela despertaria? Porm esta dvida, esta indeciso, no demorou muito. Alea reconheceu que ningum tinha o direito de abandonar os seus prximos, ameaados de morte. Ao contrrio, era preciso lutar at o ltimo flego, para a manuteno da vida. Ela ampliou o alcance de transmisso do seu telecomunicador de capacete, e disse: Aqui fala a Capit Onandere. Ouam todos! Ns formamos grupos de dois, que se distribuem pelos edifcios, explicando a situao aos habitantes e reunindo grupos, que vo para os parques, tombando as rvores moribundas e levando a madeira para dentro das casas! Em seguida fechem os edifcios hermeticamente, instalem lareiras, cuidando da sada da fumaa, e digam s pessoas que elas tero que resistir at que chegue ajuda. Isso no era uma mentira, pois antes que Alea Onandere partisse da estao de rastreamento, ela recebera uma comunicao, de que o Marechal Solar Tifflor tinha tomado o rumo de Tit, com uma formao da frota natal, devendo chegar na prxima hora e meia, acima da lua de Saturno. Naturalmente Alea no disse que a diviso de desembarque dos astronautas primeiramente teria que ser usada contra os invasores takerers e dificilmente poderia ocupar-se da populao ameaada. Pelo menos por algumas horas, talvez at por um dia inteiro, a populao civil teria que ajudar-se sozinha, e nem todos poderiam aguentar tanto tempo. Ela vigiou a formao dos grupos de dois e depois voltou-se com Hooldrich Shibe para o edifcio mais prximo. Ainda antes que eles alcanassem a porta, ergueu-se um vento. Logo em seguida caram as primeiras gotas de chuva. A porta estava trancada. Meio metro diante dela estava sentado um cachorro de raa indefinida, sobre suas patas traseiras, tremendo terrivelmente e uivando baixinho.

Alea ficou furiosa com a falta de considerao das pessoas que mantinham um animal domstico em Tit, apesar das erupes quase dirias de gs metano e gs amonaco, somente poderem dar-lhe uma perspectiva de vida muito pequena. A ideia das erupes a fez sentir um calafrio. Se os takerers conseguissem destruir tambm as inmeras estaes transformadoras, que at agora tinham purificado a atmosfera correntemente de metano e de amonaco, na superfcie da lua de Saturno logo se formariam nuvens de metano, e neve de amonaco rodopiaria pelas ruas das cidades. Ela pegou o cachorro nos braos. Entrementes Hooldrich Shibe girou a manivela da porta. Uma vez que o abastecimento energtico da cidade tinha sido destrudo, naturalmente nenhum automtico eletrnico funcionava mais nas portas. Era uma sorte que em Tit existia uma lei que determinava que todas as portas externas de edifcios tinham que ter tambm instalaes de abertura de emergncia. O cachorro uivava de fazer d, quando a chuva se transformou numa tromba d'gua. O Tenente Shibe abriu a porta e Alea correu para dentro do escuro corredor do edifcio. Ela ligou o holofote do peito do seu traje de combate e olhou em torno. Atrs dela Shibe fechou a porta novamente. Tambm ele ligou o seu holofote de peito. Havia um silncio total no corredor de entrada do edifcio. Dos apartamentos mais acima no vinha nenhum som. Nenhuma mquina trabalhava. A casa j estava deserta. A Capit Alea abriu a porta para a escada de emergncia, construda em volta do duto principal do elevador antigravitacional, depois colocou o cachorro no cho. O bicho sacudiu a umidade do seu pelo, latiu e depois correu escada abaixo. Alea o seguiu. Os residentes do edifcio deviam estar abrigados no poro prova de choques de presso. Porm ela no chegou muito longe. No receptor do capacete ressoaram ao mesmo tempo diversas vozes. Elas informavam que Lievenstein City estava sendo atacada por formaes de combate takerer. Alea Onandere hesitou s um momento, depois ligou-se na mesma frequncia e ordenou a todos os membros de sua tropa de apoio para que se reunissem no mesmo local onde eles haviam se separado. Vamos ter que lutar contra os takerers, Tenente Shibe. declarou ela ao seu acompanhante. Isto est claro para mim, capit. retrucou Hooldrich. Alea subiu atrs de Hooldrich Shibe os poucos degraus de volta e fechou a porta atrs de si. Quando ps os ps fora de casa, foi recebida pela fora de um tufo. Neve granulada bateu contra o seu capacete globular, enchendo as ruas como nuvens esfarrapadas e turbilhonando de cima dos telhados das casas. Os microfones externos transmitiam o uivar do tufo e algumas exploses surdas. A sudoeste um claro vermelho-sangue tremulava atravs da neve. Alea ligou o sistema de filtros do seu capacete para infravermelho. Imediatamente os contornos dos edifcios em volta se destacaram nitidamente, pois as massas rodopiantes de neve somente conseguiam turvar muito pouco a viso. De todos os lados chegavam rapidamente os membros da tropa de apoio, reunindo-se em volta da Capit Onandere. Tcnicos de rastreamento, radioperadores, engenheiros de controles, digitadores de dados e aspirantes dessas profisses, cerca de sessenta por cento eram do sexo feminino, e apenas pouco mais da metade tinham absorvido somente rpidos treinamentos de combate. Alea Onandere sabia que no podia simplesmente mandar a sua gente para uma luta contra os takerers, com seus astronautas experientes. Ela pediu que se apresentassem voluntrios e verificou perplexa que todos se ofereceram.

Est bem. decidiu ela. Vamos tentar deter os takerers ou ento expuls-los. Quem no possuir bastante treinamento de combate fica na retaguarda. Vamos formar dois grupos. Um deles, sob meu comando, ataca os takerers frontalmente, envolvendo-os numa luta, mas ao mesmo tempo recuando lentamente. O segundo grupo, sob comando do Tenente Shibe, rodeia os atacantes e cai em cima deles pelas costas. Como a coisa prosseguir, eu ou Shibe decidiremos, conforme a situao. De agora em diante reinar proibio de rdio. Os escudos protetores somente sero ativados quando do contato com o inimigo, a mesma coisa vale para os aparelhos de voo. Quem ficar ferido, procurar recuar, e arranja abrigo numa das casas. Desligo. Ela acenou para que metade de sua gente se colocasse esquerda, dirigiu-se a eles atravs do tufo furioso, e depois colocou-se sua frente. Hooldrich Shibe assumiu o comando do segundo grupo. Depois de meia hora, Alea Onandere pde observar diretamente as atividades dos takerers. Ela viu que alguns invasores faziam furos nas paredes de um edifcio com suas armas energticas, depois jogavam bombas incendirias atravs dos buracos, para logo se dirigirem ao edifcio seguinte. Como as bombas incendirias no podiam ser apagadas nem com a neve, os residentes dos edifcios provavelmente encontravam uma morte terrvel, na sua maior parte. Ela ligou o seu aparelho de rdio em alcance mnimo, e ordenou sua gente que se espalhasse, procurando cobertura, e esperando pelos takerers. Ela mesma ainda se adiantou um pouco mais, ajoelhou-se atrs do pedestal de ao de um monumento, e deitou a sua arma de raios de impulsos na borda. Um olhar para o aparelho de anlises mostrou que a presso atmosfrica entrementes tinha cado cerca de vinte por cento. A temperatura na proximidade do solo ainda era de menos trinta graus centgrados, entretanto tinha que estar cada vez mais baixa com a altura aumentando. Por cima da neve, cada na primeira fase de resfriamento, j se formava uma camada de gelo do dixido de carbono lquido, que cara do alto em forma de chuva. O gelo seco evaporava imediatamente outra vez, devido alta temperatura, mas constantemente recebia reabastecimento do alto. A Capit Onandere destravou a arma, quando trs takerers, em trajes de combate disformes, pairaram ao seu encontro. Ela apontou para o primeiro homem, fez fogo e somente ento ligou o seu escudo energtico. O takerer evaporou-se, seus dois acompanhantes ligaram os escudos protetores e recuaram. E agora tambm os outros homens e mulheres do grupo de Alea comearam a atirar. Inmeros feixes energticos tateavam por cima da rua e das paredes das casas. Cerca de vinte takerers caram, antes que pudessem ativar seus escudos protetores. O resto recuou e revidou o fogo. Logo Alea reconheceu que os atacantes lhe eram superiores, no em nmero, mas em capacidade de combate. Eles trocavam suas posies depois de cada golpe de fogo, enquanto a gente de Alea ficava, em sua maior parte, num mesmo lugar, at que morriam sob o fogo concentrado de vrios takerers. Alea Onandere meteu-se no nicho da porta de uma casa. O tufo abrandara, torrentes de dixido de carbono lquido caam dos cus. Diversos edifcios incendiados ruram, quando uma forte onda de abalos sacudiu o solo. De repente uma fenda da largura de um metro abriu-se no meio da rua, e com um forte sibilar o gs saiu pela mesma. Um raio energtico passou por cima da fenda, descarregando-se na parede de uma casa. No instante seguinte, lnguas de fogo, branco-azuladas, saram da fenda, mas rapidamente morreram na chuva de dixido de carbono.

Alea atirou contra um takerer, que vinha pairando ao seu encontro, protegido por seu escudo energtico. O homem revidou o fogo, e por cima de Alea, uma parte da parede do edifcio desmanchou-se. De repente o takerer deu meia-volta e fugiu virando rapidamente. Alea olhou atrs dele surpresa, e viu que tambm alguns dos outros takerers saam de suas coberturas e recuavam rapidamente. Logo em seguida ficou-lhe clara a causa de tudo isso. A cerca de quatro quilmetros mais adiante, a sudoeste deles, viam-se claramente os raios de tiros de um combate violento. O grupo de Shibe devia ter atacado ali. Porm ele foi descoberto cedo demais. A Capit Onandere ativou mais uma vez o seu rdio de capacete e disse: Temos que ajudar Shibe e sua gente. Para a frente! Ela ligou sua aparelhagem de voo e voou bem perto acima da rua, para sudoeste. Um nico raio energtico pegou o seu escudo energtico de raspo, mas nada pde fazer. Quando depois de algum tempo ela se virou rapidamente, o seu corao deu um pulo, com o susto. Somente seis pessoas a seguiam! pergunta de por que no eram mais, ela mesma pde responder. Possivelmente algumas das sessenta pessoas do seu grupo teriam fugido, a maioria entretanto devia ter cado. Vamos parar! disse ela, no microfone do capacete. Ali, onde o grupo de Hooldrich tinha topado com os takerers, a tempestade energtica amainava lentamente. Alea Onandere no se entregou a quaisquer iluses. Hooldrich Shibe e o seu grupo certamente no tinham tido melhor sorte do que ela com o seu grupo, contra os soldados astronautas takerers, muito melhor equipados e mais experientes. E ento se aproximaram as esferas luminosas energticas dos takerers que estavam voltando. Procurem lutar para alcanar a estao de rastreamento! ordenou Alea ao restante do seu grupo. Depois voou lentamente ao encontro dos takerers. Talvez, era a esperana dela, poderia deter os takerers pelo tempo necessrio que desse sua gente um adiantamento razovel. Porm antes dos takerers estarem suficientemente prximos para uma luta, eles se desviaram para o leste, entrando velozmente numa rua lateral. Somente segundos mais tarde, dali saram os clares de raios energticos para os cus, provocando nos escudos energticos de combatentes ainda desconhecidos, descargas chamejantes. Depois relmpagos bem mais fortes de energia subiram aos cus. O fogo dos takerers morreu, e um nico homem fugia em ziguezague. E agora a Capit Onandere reconheceu os contornos de blindados voadores e pelo menos cem indivduos em pesados trajes de combate. Os blindados deram caada ao nico takerer, entraram em luta com o comando de ao inimigo, e provocaram no mesmo pesadas perdas. Uma grande esfera, na proteo do seu escudo energtico, interveio para os takerers, mas foi obrigada a recuar. Um blindado pousou perto de Alea. A escotilha de embarque abriu-se, e mos solcitas se estenderam para Alea, puxando-a para dentro do veculo, depois que ela desativou o seu escudo protetor. Alea Onandere jogou para trs o seu capacete globular e olhou para o rosto delicado de uma mulher. Olhos cinza-azulados a examinavam.

Eu sou a Coronel Dunja Wrangel. disse a mulher Comandante da ultranave de combate Lenidas. Ns estamos retidos em Tit, com problemas em nossas mquinas. Infelizmente tivemos que colocar nossas corvetas, space-jets e lightnings disposio da frota natal de Tifflor, caso contrrio poderamos ter atacado os takerers com mais eficincia. Quem a senhora? A Capit Onandere respondeu de forma puramente mecnica. Ela sentia-se queimada por dentro, abatida, exausta. Dunja Wrangel conduziu-a para o recinto de carga do blindado e deitou-a em cima de um banco acolchoado. Quando Alea sentiu que o blindado voador deu partida, ela levantou-se devagar e tateou-se at o console do comandante. Ela no queria ficar deitada, inativa, num recinto de carga, enquanto outros homens e mulheres lutavam contra os invasores. *** Ele me fugiu. murmurou Ribald Corello. Lesska Lokoshan, que se segurava nas manoplas de montagem do rob que voava velozmente, perguntou: Quem fugiu, Ribald? Uma personalidade importante dos atacantes, talvez at o seu comandante. Eu o agarrara hipnossugestivamente, mas ele deve encontrar-se num veculo rpido, de modo que pde aumentar a distncia entre ns. Balton Wyt no disse nada. Ele voava bem perto, atrs do rob de transporte de Corello. H cinco minutos os trs homens tinham partido da cpula de presso, para participarem da luta contra os pedotransferidores takerer. Diante da rea de bloqueio militar dos Montes Dallwerth, Corello tinha destrudo sozinho um grupo de comando takerer, transferindo, de menos de dois quilmetros de distncia, uma microbomba atmica para dentro de um soldado. Contra um telepsimato os takerers no haviam tido a menor chance. Porm a telepsimatsese no era a nica arma parapsquica do supermutante. Com pelo menos o mesmo efeito agia o seu dom de hipnossugesto. Ele praticamente podia forar a execuo de sua vontade a qualquer criatura viva, a no ser que a mesma possusse um bloqueio protetor de fora extraordinria. Alm disso, Corello era um transformador individual natural dos escudos de proteo energticos, com ajuda de sua fora psquica, podendo reforar os mesmos em milhares de vezes. Antigamente ele era, alm do mais, um trafer-quintadim, podendo at mesmo produzir matria psi. No decorrer de uma grave doena psquica, estas duas capacidades tinham sumido. De qualquer maneira ele dominava a Emocionutica com muito mais perfeio que os melhores emocionautas da frota terrana. Mesmo o seu rob de transporte ele guiava exclusivamente com foras espirituais. Uma unidade de transmisso positrnica transformava os seus impulsos mentais em impulsos de comutao, sem que Corello precisasse mexer um s dedo. O seu rastreamento pode alcanar o veculo dos takerer, Ribald? perguntou Lokoshan depois de algum tempo. Infelizmente no. retrucou Corello. Lesska Lokoshan ficou pensativo. No tom de voz de Corello havia alguma coisa que o inquietava, e isso no deveria acontecer, pois tanto ele como o supermutante, antes de levantarem voo, tinham-se injetado sedativos superdisciplinadores, ou seja a sua

extrema sensibilidade; caso contrrio, no teriam podido suportar ver um mundo afundar no caos. Somente Wyt no tinha necessidade de nada disso. Ribald Corello limpou a garganta e disse com uma voz curiosamente baixa: Eu rastreio atividade de combate na rea de Lievenstein City. Balton, segure-se tambm no meu rob. Eu vou acelerar dentro de dez segundos. O telecineta veio voando e agarrou-se em duas garras de montagem. No instante seguinte ergueu-se um forte escudo energtico em volta do rob de transporte e dos homens, sob fortes descargas. Corello tinha ampliado o seu escudo de proteo normal, reforando-o com suas foras psquicas. Em seguida ele acelerou o mximo possvel. O dixido de carbono lquido que caa do cu era vaporizado diante do escudo energtico e ionizado em parte. Corello era o nico dos trs homens que podia enxergar atravs do escudo energtico e do vapor avolumado diante dele. com a ajuda dos aparelhos de rastreamento e medio do seu rob de transporte. Ele viu que nos distritos do sudoeste de Lievenstein City, estavam combatendo violentamente. Mas logo verificou que no era necessrio ali. Blindados voadores terranos tinham intervindo nas lutas e dizimavam os takerers, como Corello pde verificar pela resistncia que diminua. De repente o hipersensor do rob alcanou um objeto que se afastava do campo de lutas numa esfera globular de energia dimensional supradimensionada. Dois blindados voaram atrs dela, porm no conseguiram acompanhar a sua velocidade e logo deram meia-volta. O supermutante estendeu seus sensores parapsquicos, paraimpulsos supradimensionados que no estavam atados s leis de continuum de tempo-espao e que eram reforados pelo material especial de cor dourada do seu uniforme, em um fator 9,7. Parecia-lhe encontrar-se no objeto voador aquele takerer altamente situado, que ele, h pouco tempo, quase tinha assumido hipnossugestivamente. Porm desta vez ele no conseguiu penetrar at o seu esprito. Parecia-lhe que o escudo energtico em torno do veculo tinha sido reforado por uma nova qualidade energtica, de modo que ele representava um obstculo para os seus impulsos parapsquicos. Eu tenho que consegui-lo! declarou Corello, aferrado. Ele modificou o curso mais uma vez, aumentou a acelerao, e comeou a caar a esfera globular em alta velocidade. A esfera desviou-se, depois de algum tempo, na direo dos Montes Akalos e elevou sua velocidade. Mesmo assim, Corello a teria alcanado, se dois acontecimentos no se tivessem metido no meio. Primeiramente, entre ele e a esfera irrompeu um vulco. No era um vulco normal, pois ele no cuspia nem fogo nem fumaa ou lava, mas uma formidvel coluna de metano, que escapava sob forte presso, conforme os analisadores mostravam. O rob de transporte no conseguiu mais se desviar e voou diretamente para dentro da coluna de gs metano. Ele foi arrancado para o alto, e catapultado para fora de sua rota, com isso perdendo muito tempo precioso. E ento, quando os hipersensores justamente tinham alcanado novamente a esfera em fuga, todos os fusveis dos aparelhos funcionando em base supraordenada, fundiram. Ao mesmo tempo uma claridade plida cobriu a superfcie de Tit. Ribald Corello freou o seu rob de transporte e olhou para o alto, atravs da cpula transparente, cujos filtros tinham sido ativados automaticamente. Ele viu inmeras fontes luminosas ordenadas circularmente, que pareciam inchar e depois lentamente se apagavam.

Espaonaves! Toda uma Armada de astronaves deveria ter voltado ao espao normal, vinda em voo linear, logo acima de Tit, tinha freado com todas as foras disponveis, manobrando para dentro de uma rbita circular. O supermutante informou aos seus acompanhantes a respeito. Takerer? perguntou Balton Wyt, de poucas palavras. No. respondeu Corello. Somente podem ser naves terranas. A ordenao circular das fontes luminosas era caracterstica de naves com propulsores nas protuberncias equatoriais. Neste caso disse Lesska Lokoshan a parte da frota natal que ficou para trs no Sistema Solar sob o comando de Tifflor. E j no sem tempo. Quase que ns teramos que combater sozinhos. Hum! fez Wyt. Mesmo assim vamos combater! retrucou Corello, agitado. Se as naves de Tifflor tivessem vindo um s minuto mais cedo! Deste modo, a esfera me escapou! Ele esforou-se, com suas foras emocionuticas, a ativar novamente os fusveis de campo, para levar outra vez os fluxos energticos aos aparelhos que funcionavam em base hiperenergtica. Depois de algum tempo conseguiu o seu intento, e logo viu nas telas dos monitores dos hipersensores, como dezenas de milhares de objetos choviam do Cosmo em cima de Tit: robs de combate do tipo Tara III, Uhs, blindados voadores e soldados astronautas nos seus pesados trajes de combate. De repente a chuva de dixido de carbono parou. Em contrapartida, em diversos lugares da superfcie a neve rodopiava para o alto, neve que no vinha de cima, mas de baixo. Corello analisou-a e verificou que se tratava de neve amoniacal. Alm do metano gasoso, portanto, tambm amonaco gasoso saa das fendas de solo dos vulces, mas ao contrrio do gs metano, o amonaco j congelava em temperaturas relativamente altas. A princpio a neve amoniacal caa ao cho bastante abruptamente, quando a gravidade de Tit tinha consumido sua velocidade de irrupo, mas logo as nuvens de neve caram mais lentamente. Em virtude das inmeras e formidveis erupes de gases, Tit recebeu outra vez uma atmosfera, com bastante rapidez, s que se tratava principalmente de uma atmosfera de gs metano. Corello sentiu um calafrio, quando reconheceu a rapidez com que era possvel destruir os frutos de sculos de esforos humanos. Lgrimas escorriam de suas faces, e quando ele viu com o rabo dos olhos um grupo de nove takerers que pretendiam fugir para os Montes Akalos, com ajuda de seus trajes voadores, ele transportou, meio inconscientemente, uma microbomba atmica para dentro de um dos homens, e somente foi arrancado totalmente de volta para a realidade com a fortssima exploso. Tenho que encontrar o comandante takerer... murmurou ele, decidido.

4
Mal escapamos desse mutante louco, quando o cu por cima de Tit fica cheio de espaonaves terranas. Sim, deve ser um mutante quem nos perseguiu de Lievenstein City at a montanha, o mesmo cujas foras senti rapidamente e que quase assumiu Vascalo. Desta vez, entretanto, ele no conseguiu passar, pois alm de nosso escudo de proteo normal eu ligara um forte campo dakkar. S que isso tambm pode ter consequncias negativas, ou seja, se os terranos fizerem uso de aparelhos sensores com campo-dakkar. Enquanto eu piloto a Esfera de Comando mais profundamente para dentro das montanhas, a chuva de dixido de carbono parou. Tit perdeu sua atmosfera. Eu lano um olhar aos controles dos analisadores dos sensores e me corrijo. Tit naturalmente perdeu a sua atmosfera de oxignio-nitrognio-dixido de carbono, mas em contrapartida j se arma uma atmosfera de gs-metano. A falta repentina dos sis atmicos e o ruir dos campos de reforo da gravidade artificial, que provavelmente impediam a difuso das molculas atmosfricas para o Cosmo, deve ter levado a abalos na crosta lunar. Por toda parte medimos fendas no solo, das quais atirado o gs metano sob forte presso, sem falar dos verdadeiros vulces de gs. Alm disso, aqui o amonaco sobe em forma de gs. Onde ele catapultado sob forte presso, atirado para o alto, transformando-se imediatamente em neve amoniacal, mas se sai sob presso menor, ele se torna liquefeito, e se junta em depresses do terreno, formando pequenas poas e lagos, que so cobertos por finas crostas de gelo. A montanha modificou-se inteiramente. Por toda parte h neve, expandem-se os campos de gelo seco, e se ajunta o amonaco liquefeito. Em parte, alguns desfiladeiros desapareceram, sepultados sob massas de pedregulhos ou lanados para cima por foras interiores. Saindo de um mar de amonaco no alto, uma cascata de amonaco ruge escarpa abaixo, gargarejando atravs de uma calha rochosa, acertando num giser de cido ntrico gasoso. Com ele, a cascata se transforma em nuvens brancas de cloreto de amnia. Uma viso fantasmagrica. Perto de mim Vascalo se mexe, depois de ter ficado sentado imvel, na sua poltrona, com uma expresso meditativa. Para onde est guiando, Aronte? perguntou ele. Eu no tenho um destino certo. respondi, dizendo a verdade. O que vamos empreender contra a frota terrana que chegou e se encontra acima de Tit? Ns no deveramos assumir um dos terranos dirigentes, para espalhar confuso entre eles? Vascalo sorriu do seu jeito prprio, que eu antes tanto admirava. Eu j dei uma olhada no Setor Vega, Aronte. Ali todas as personalidades importantes usam um aparelho que torna impossvel assumi-los atravs de uma pedotransferncia. Depois de nossa chegada no pedogoniometrador, eu vi estes aparelhos nos terranos cados trata-se de aros na cabea. Na escuta de rdio que fiz, de conversas entre os soldados da vigilncia terrana, fiquei sabendo o seu nome. Eles o chamam de faixa-dakkar. Todos os terranos portam faixas-dakkar?

No, eu tenho rastreado muitos terranos que no usam faixas-dakkar, mas estes homens e mulheres tm posies to pouco importantes que no melhor dos casos podem servir-nos como corpos para fuga. Eu me sinto deprimido. No apenas pelo reconhecimento de que os terranos evidentemente esto bem melhor preparados para nosso ataque do que eu imaginava at agora, mas tambm porque no espao acima de ns esto dependuradas inmeras naves terranas, apesar de pensarmos, at aqui, que a frota de Coletores no Setor Vega tivesse amarrado quase todas as formaes da frota terrana. Isso um reconhecimento ruim, pois como que eu posso continuar acreditando na infalibilidade do Plano do Tachkar e de nossa Comunidade, se descubro erro sobre erro! Alis, na infalibilidade de Vascalo eu j nem acredito mais. Ns temos que esconder a Esfera de Comando em algum lugar. declara Vascalo. Ele aponta para a tela de vdeo que reproduz os arredores acima de nosso veculo. Eu olho para fora e sinto como tudo dentro de mim se constrange. Por cima de ns h uma quantidade enorme de objetos de rastreamento. O analisador indica um tero deles como criaturas parecidas com cappins em pesados trajes de combate, e dois teros como robs de combate ultra pesados, de construo terrana. Divises inteiras de terranos e seus robs de combate chovem do alto sobre Tit! Sem a Esfera de Comando, ns podemos ocultar-nos melhor. continua Vascalo. E se o mutante nos encontrar? S o pensamento no mutante terrano me fez sentir um calafrio na espinha. Eu j pensei sobre isto. retrucou Vascalo. O mutante evidentemente um hipnossugestor e ao mesmo tempo um rastreador mental muito forte. Se eu posso me defender por muito tempo contra suas foras hipnossugestivas, eu no sei, mas como Inpetok eu posso modular minhas vibraes mentais de tal modo, que ele somente me reconhecer durante um contato demorado. Eu acho que estou altura dele, Aronte. Enquanto diz isto, ele sorri novamente daquela sua maneira sinistra. Eu fico completamente inseguro quando vejo isso. Por isso eu olho em frente e piloto a Esfera de Comando como se fosse um rob. Lentamente consigo pr sob controle as minhas emoes. O Grande Plano contm alguns erros, claro, mas ele e continua sendo um instrumento importante de nossa poltica. Talvez todos ns vamos ter que morrer nesta lua gelada, mas o Tachkar vai corrigir o Plano e transformar nossa morte numa funo til. simplesmente impensvel que os brbaros terranos podero resistir por muito tempo nica Verdade. A evoluo pode ser retardada, mas nunca se deixar reverter. E como sada ltima sempre ainda teremos a pedotransferncia para dentro de terranos desprotegidos, e com isso teremos a possibilidade de resistir at a chegada de nossa frota de Coletores. Afinal de contas, melhor viver num corpo estranho do que morrer no seu prprio. Eu resolvo frear a Esfera de Comando, quando o vale que ns seguamos at agora se abre num barranco arredondado. Inmeras fendas atravessam as rochas e, com um rugido enorme, formidveis quantidades de gs metano so atiradas para fora. Nas paredes do vale nem gelo nem neve podem juntar-se. Eu vejo inmeras entradas para grutas naturais, nas quais possvel encontrar-se um bom esconderijo. Ns podemos meter a Esfera de Comando numa fenda do vulco. a minha sugesto.

Vascalo olha para cima, os seus lbios se apertam. Eu sigo o seu olhar e vejo cerca de cem Servidores da Guerra, que fogem diante de trs robs de combate terranos. Os robs terranos so uma composio cnica, de ao avermelhado, com cabeas semiesfricas, e quatro braos armados. Eles se envolveram em escudos de proteo energticos, que desviam para o hiperespao todos os impactos dos tiros dos Servidores da Guerra em fuga. Os seus prprios tiros de armas de raios atravessam sem dificuldade os escudos protetores dos Servidores da Guerra. Um homem depois do outro dissolve-se em terrveis descargas. Vascalo vira-se na sua poltrona e olha para mim. Entendido, Aronte. diz ele com um brilho estranho nos seus olhos. Depressa! Isso ele no precisa me dizer duas vezes. Naturalmente as armas dos robs de combate ultra pesados no conseguiro muita coisa contra os escudos protetores de nossa Esfera de Comando, mas se muitos deles concentrarem o seu fogo em cima de ns... Eu j escolhi uma fenda especialmente larga. para l que dirijo a Esfera, construo um campo de gravidade, que reage contra a velocidade de sada do metano quente, e lentamente a fao descer dentro da torrente. Descemos cada vez mais profundamente. Nossos escudos de proteo ionizam o gs metano, ns estamos envolvidos por um tubo luminoso. Depois de algum tempo a fenda se alarga, outras fendas saem da mesma lateralmente. Eu guio a Esfera de Comando para uma fenda dessas. Ela desemboca numa caverna j esvaziada, que mantida em estado evacuado pela aspirao das massas de metano que fluem para o alto e para fora. O vcuo dentro dela igual ao da superfcie de um planeta sem atmosfera. Eu pouso a Esfera de Comando no centro da caverna e fao a ancoragem de modo totalmente mecnico, com ajuda de tentculos de ao que se cravam com cabeotes desintegradores no solo rochoso, em grandes espirais. Em seguida, desligo todos os sistemas da Esfera. Vascalo e eu fechamos nossos capacetes de presso, examinamos as funes de nossos trajes de combate e desembarcamos. Ns voltamos torrente de gs metano, atravs da fenda. Ali temos que ativar os escudos energticos de nossos trajes de combate, e ligar campos de gravidade adicionais, para no sermos arrastados tambm. S depois disso que nos confiamos torrente de gs. Lentamente diminumos nossos campos gravitacionais e deste modo subimos lentamente. Do lado de fora samos da formidvel fonte de gs e voamos para o paredo do vale. Vamos nos esconder numa das grutas? pergunto a Vascalo e aponto para cima. Vascalo olha para mim com uma expresso gelada no rosto. Eu talvez, mas no o senhor, Aronte. O senhor vai deixar esta montanha. Mas para onde devo voar? pergunto, horrorizado. Alm disso, os robs de combate terranos logo me rastreariam e me derrubariam. O sorriso de Vascalo se apaga. O senhor um Servidor da Guerra, Aronte. declara ele. O senhor tem que me obedecer sem fazer perguntas suprfluas. Naturalmente vai se reunir a um de nossos grupos de comando, para lutar contra os terranos. Eu ainda no devo lutar, Aronte, pois tenho que esperar at que minhas frotas de Coletores cheguem aqui.

Isso me soa lgico. Mas eu no confio mais em Vascalo. Eu me lembro que o mutante terrano primeiramente penetrou no meu esprito, antes de passar para o esprito de Vascalo. Portanto ele conhece minha radiao individual. De repente eu sei do que se trata. Vascalo quer livrar-se de mim, porque o mutante terrano naturalmente no o pode mais rastrear diretamente, mas pode descobri-lo atravs de mim, se ficarmos juntos. Se nos separarmos, o mutante ter sua ateno desviada dele. Isso foi to diabolicamente raciocinado, que quase sou obrigado a admir-lo. Se eu no tivesse ouvido pessoalmente, de que modo desdenhoso Vascalo pensa sobre a vida de um cappin, eu teria sado dali voando com o sentimento elevado de que tudo acabaria bem sob a sua direo. Deste modo, entretanto, eu reconheo que ele apenas quer me sacrificar para salvar sua prpria vida. Mesmo assim, ele est muito acima de mim, e eu tenho que obedec-lo. Mas eu o abandono em silncio, ligo meus aparelhos de voo e saio voando de dentro do vale, sem olhar uma s vez para trs... *** Ribald Corello olhou para o rosto de Galbraith Deighton, que estava diante dele numa tela de vdeo do seu telecomunicador. O chefe da CE-Solar parecia deprimido, apesar das divises de desembarque de astronautas humanos e robticos de Tifflor estarem operando com sucesso em quase todos os lugares de Tit. O supermutante quis saber a causa. Deighton suspirou. As divises de Tifflor so vitoriosas, certo, mas elas so apenas o bastante para impedir que os takerers faam maiores devastaes. At agora eu s consegui liberar aproximadamente trezentas pessoas, mulheres e homens sem experincia de luta, para aes de auxlio. A populao civil de Tit vai morrer se ns no pudermos fazer mais por ela. Eles esto sem luz e sem calefao, no tm instalaes climatizadoras funcionando, nem tm abastecimento suficiente de oxignio. Cada pessoa em Tit possui um traje de proteo. retrucou Corello. Alm disso, muitos tm aparelhos para respirao. Eu sei, eu sei. respondeu Deighton, cansado. A maior parte das pessoas, com exceo dos habitantes de Lievenstein City, conseguiram fugir para as cpulas de presso, existentes para casos de catstrofes. Pelo que fiquei sabendo, esta gente manda comandos para derrubar as rvores mortas, para queimar a lenha em lareiras abertas dentro das cpulas de presso, porque no existe mais corrente para a calefao. Isso naturalmente um esforo positivo, mas s traz novos problemas. Um deles a sada da fumaa, um outro o alto consumo de oxignio pelo fogo aceso. Em resumo, ns temos que destruir os takerers o mais depressa possvel, para podermos empregar as divises de desembarque para o salvamento das populaes civis. Para isso precisamos de sua ajuda e a de Balton Wyt. Pelo que sei esto dando caada ao chefe dos takerers. Por toda parte que chegam, perguntam por uma grande esfera energtica. Deixe isso por enquanto, Corello. Ataque sempre onde as divises de Tifflor topam com resistncia teimosa. Os comandos de ao takerer esto em vias de se reunirem. Isso precisa ser evitado. Ribald Corello refletiu. Ele procurou por um argumento com o qual poderia invalidar os argumentos de Deighton, mas no encontrou nenhum.

Tudo bem! retrucou ele. Onde estamos sendo necessrios em primeiro lugar? Voem para a borda oeste dos Montes Akalos. No lugar onde comea um desfiladeiro, que corta profundamente para a plancie do oeste, mais ou menos vinte mil takerers se entrincheiraram para a defesa. No podemos usar armas nucleares, uma vez que os takerers, por seu lado, cercaram um forte comando da Lenidas, mas o senhor com seus dons hipnossugestivos... Eu entendi. interveio Corello. Vamos sair voando imediatamente. Vamos ter que lutar? perguntou Lesska Lokoshan, que, como Balton Wyt, seguira a conversa no seu telecomunicador de capacete. O supermutante riu, ironicamente, por um instante. Sim, mas mantenha suas cuecas secas, kamashita. Provavelmente nossa luta vai limitar-se ao uso das foras parapsquicas de Balton e minhas. Ele aumentou a atividade dos aparelhos na placa bsica do rob de transporte, acelerou e subiu a uma altura de trs mil metros. Aqui em cima s havia muito poucas molculas da atmosfera do metano que escapava, de modo que ele podia voar com grande velocidade, sem precisar do escudo energtico, muito revelador. Lesska Lokoshan e Balton Wyt voavam juntos com ele, segurando-se nas manoplas de montagem do rob de transporte. Enquanto os trs homens corriam velozmente na direo do seu objetivo, eles viam, por toda parte das montanhas, as descargas de energia de combates menores. A violncia das descargas aumentava para o oeste, do que se podia deduzir que ainda havia grupos de comando takerer isolados, que recuavam para as posies de defesa, na borda oeste da montanha. J de longe Corello descobriu a regio da luta. Incessantemente ali viam-se relmpagos e pontos luminosos de descargas energticas, marcando o limite do front. De cima, os relmpagos formavam uma espcie de cocar amassado, o anel interior marcava as posies da tripulao da Lenidas. O segundo anel de descargas era duplo, dirigido para dentro, contra os homens da Lenidas e para fora contra as divises de soldados astronautas de desembarque, de Tifflor. Ribald Corello descobriu que os takerers viam nos homens cercados da Lenidas uma espcie de seguro de vida. Eles no tentavam passar por cima deles, mas apenas impediam que eles partissem. A sua fora principal era dirigida contra as divises de Tifflor, que arremetiam impetuosamente. Balton! disse Corello. Sim, Ribald? perguntou o telecineta. melhor nos separarmos agora. declarou Corello. Eu vou tentar influenciar hipnossugestivamente o maior nmero de takerers possvel. Na minha opinio, o senhor poder trabalhar melhor, se usar sua capacidade no solo. Apresente-se ao comandante da diviso de desembarque, ali embaixo, e deixe que ele lhe diga onde podemos intervir. Entendido. respondeu Wyt. Ele deu um empurro para soltar-se do rob de transporte, ligou o seu aparelho de voo e desapareceu na direo das posies terranas. E o que vai ser comigo? perguntou Lesska Lokoshan, amedrontado. Eu tambm no poderia ajudar o comandante terrano? Talvez ele precise de algum que lhe faa o caf ou coisa assim. E quem que vai ficar de vigia sobre o meu instinto? perguntou Ribald Corello, zombeteiro.

A isso Lesska Lokoshan no sabia o que responder. Ele agarrou-se mais nas manoplas de montagem e olhou de olhos esbugalhados para baixo. Corello fez o seu rob de transporte subir at dez quilmetros de altura e o guiou por cima dos lugares das defesas dos takerers. Depois ele o estacionou por cima de um ponto da superfcie e concentrou-se na sua tarefa. O seu esprito mutado absorveu os impulsos individuais de inmeros takerers, como uma esponja, armazenou os seus prottipos e depois meteu-se com uma fora brutal nos crebros que pertenciam a estas amostras de impulsos. Dentro de poucos minutos ele transformou, deste modo, cerca de oitocentos soldados astronautas takerer em marionetes, que somente obedeciam a sua vontade. Cerca de oitocentos takerers, l embaixo, jogaram para longe as suas armas e abandonavam suas posies, depois de terem desligado os escudos energticos de seus trajes de combate. Os seus adversrios humanos cessaram, confusos, o seu fogo, pois o seu modo de pensar e sentir proibia-lhes atirar em criaturas indefesas. Antes que os oficiais terranos dirigentes pudessem explicar-lhes a diferena entre adversrios armados e desarmados, eles tinham aniquilado os takerers a tiros. O grupo seguinte de takerer influenciado hipnossugestivamente foi morto a tiros por sua prpria gente, uma vez que eram tomados por desertores. Corello no notou nada disso tudo. Ele estava inteiramente ocupado em obrigar grupos cada vez maiores de takerers sob sua influncia, aplicando-lhes um bloqueio hipnossugestivo e larg-los novamente. Lesska Lokoshan, ao contrrio, que escutava as conversas de rdio das divises terranas, ficou sabendo do destino sofrido pelos takerers influenciados. Ele tambm estava na escuta quando o Marechal-Solar Julian Tifflor entrou em contato com o comandante das divises. Tifflor chegara com um space-jet, para dirigir pessoalmente as tropas desta rea de combates. Quando o Marechal-Solar ordenou atirar sobre os takerers influenciados, ele ficou to horrorizado com isso, que perdeu os sentidos. Por isso ele no ficou mais sabendo que Tifflor acrescentou que se atirasse apenas com armas paralisadoras em soldados indefesos. As mos de Lesska soltaram-se da manopla de montagem, e o kamashita caiu em direo ao solo como uma pedra. Quando voltou novamente a si viu, confuso, a sequncia de rochas e cosmos, que se oferecia aos seus olhos. Somente segundos mais tarde ele notou que rodopiava em tomo do seu eixo e que no mximo dentro de um minuto acabaria se espatifando sobre os rochedos. Ele tateou a sua fivela de cinturo, na qual se encontravam as comutaes. Cheio de medo, primeiramente ele ligou o aparelho antigravitacional, que entretanto no diminuiu a velocidade de sua queda. Depois ele encontrou o comutador dos propulsores. Quando o propulsor comeou a funcionar, os controles automticos cuidaram para que a rotao parasse. Em seguida Lesska pde controlar-se melhor. Neste ponto de distncia at o cho era de apenas cento e cinquenta metros ainda. Ele conseguiu ligar a abertura das turbinas para baixo ainda em momento certo, para parar sua velocidade de queda, depois tocou suavemente a rocha. Rapidamente desligou o propulsor e o aparelho antigravitacional. Aliviado, ele ia jogar para trs o seu capacete globular, quando lembrou-se de que Tit no tinha mais uma atmosfera ou seja, uma atmosfera que ele pudesse respirar. Ele olhou em volta.

Do local onde se encontrava no conseguia olhar para muito longe, pois tinha pousado num vale meio abarrotado de gelo seco. De vez em quando ele via um claro por cima da borda do vale. Como a atmosfera ainda era extremamente fina, essa luz difusa devia vir de descargas muito fortes. Lesska Lokoshan decidiu voltar-se para a outra direo. Na retaguarda de suas prprias tropas ele estaria mais ou menos seguro. Ele trepou at a borda do vale, atravessou uma cresta rochosa e de repente encontrou-se numa estrada cheia de neve, em serpentinas, que levava a um vale em forma de gamela. Mais embaixo ficava a runa enegrecida pela fumaa de um bangal, em meio a troncos de rvores tambm de cor negra, que surgiam de dentro da neve e do gelo, como dedos acusadores. Lokoshan hesitou. Na runa do bangal certamente ele encontraria os cadveres dos seus habitantes, e sonharia com eles por muitas noites, mas por outro lado ele tambm poderia esconder-se ali, e esperar pelo trmino das lutas. Sua necessidade de segurana no fim ganhou. Lesska ligou o aparelho antigravitacional, avaliou a distncia e saltou. Ele pousou meio metro diante da runa, desligou o aparelho e resolveu primeiramente dar uma volta em tomo do bangal destrudo. Da mistura de gelo seco e neve que cobria o cho sobressaam por toda parte os galhos cados e arrancados das rvores. De repente o kamashita percebeu um movimento, pelo canto dos olhos. Instintivamente ele correu para a parede recoberta de uma crosta de gelo e tentou descobrir a causa do movimento. Sua boca abriu-se quando viu cerca e vinte homens, em trajes de combate, voaram para dentro do vale. Ele ia justamente ativar a parte transmissora do seu telecomunicador de capacete, quando viu os smbolos estranhos nos peitos dos trajes de combate. No eram terranos e sim takerers! Lesska Lokoshan enfiou-se por uma fenda na parede para dentro da runa, rastejou por cima dos destroos de uma cozinha-rob que antes devia ter sido confortvel, e acabou caindo, atravs de um buraco, para dentro do poro. Como ele no ousava ligar seu holofote do peito, tateou cegamente atravs da escurido, constantemente com medo de topar com um cadver. No final do seu caminho, porm, ele bateu apenas contra a parede interna dos fundos, encostou-se na mesma e puxou sua arma de impulsos energticos. A arma danou nas suas mos que tremiam muito, e os dentes de Lesska batiam uns nos outros. Ele rangeu os dentes e gemeu baixinho. Lokoshan, nestes minutos, teria dado tudo para estar novamente em Kamash. Ele amaldioou o seu neto Patulli, pelo fato de agora encontrar-se numa situao sem sada. Se Patulli no tivesse sequestrado o deus hereditrio da famlia, ele jamais teria partido para o Cosmo para procur-lo. De repente o kamashita percebeu uma voz que vinha do seu receptor de capacete. que falava em Intercosmo, sem qualquer sotaque. Comando-Rob Valquria, os takerers abandonaram novamente os seus corpos. No atirem, antes que eles regressem! Nem todos, Sir respondeu uma voz metlica de rob. Ns estamos rastreando nitidamente impulsos individuais. Eles vm do poro da runa. A unidade nove est sendo enviada para destruir o takerer. No! gritou Lesska. Sou eu! Ento lembrou-se que no ativara a parte transmissora do seu telecomunicador. Ele reparou a falha e gritou: Sou eu que estou aqui. Lesska Lokoshan. No atirem!

Quem est onde? perguntou uma voz, na qual se notava claramente a perplexidade. Eu estou aqui! gritou Lesska. No poro da runa. Segure de volta suas mquinas mortferas! Robs, parem! ordenou a voz. Depois: O senhor, a no poro, saia para fora desarmado e com as mos para cima! Ao Comando-Rob Valquria! Nenhuma ao contra a pessoa isolada, enquanto ele se mantenha passivo! Lesska Lokoshan deixou cair sua arma de impulsos energticos, tirou o desintegrador e o colocou junto da outra arma. Depois ligou seu holofote do peito e olhou em volta. Para seu grande alvio, o poro estava vazio, com exceo de alguns destroos, que vinham do teto rudo. Ele ligou o seu antigravitacional em atividade mnima, deu um leve empurro e pairou atravs do buraco no teto do poro. Imediatamente a voz masculina disse: Mais uma atividade energtica como esta e eu mando abrir fogo! Atrevimento! berrou Lokoshan, que estava convencido de que realmente estava tratando com terranos. Pelas nuvens incandescentes de Dart Hotel. Isso jeito de falar com o Mestre da Fauna de Kamash! Ora, sua nuvem nebulosa! gritou a voz do terrano. Por acaso no o vigilante do instinto de Corello? Robs, a pessoa em questo um amigo. O kamashita bufou aliviado, desligou novamente o seu antigravitacional e desceu, com os joelhos moles, por cima das runas da cozinha, esgueirou-se pela segunda vez atravs da fenda da parede, e de repente encontrou-se diante de um terrano alto, em traje de combate. O homem sorriu-lhe, irnico. claro, Corello avisou o seu desaparecimento. O que estava fazendo no poro da runa? Lokoshan estava furioso. Ele procurou por uma resposta, at que teve a ateno despertada pelas figuras imveis dos takerers, deitados na neve, e vigiados por mquinas de combate do tipo Tara III Uh. Ele apontou para os mesmos. Eu obriguei os takerers a abandonarem os seus corpos. Em seguida revistei a runa, atrs de inimigos, que pudessem estar escondidos. O terrano deixou cair o queixo. Ele olhou para o kamashita, depois murmurou: realmente inacreditvel a facilidade com que consegue fanfarronar, Lokoshan! Ele controlou-se novamente e riu: Permita-me, o meu nome Jeffron, Tenente Bali Jeffron. Sir! disse Lesska, severo. Como? Para o senhor eu no sou Lokoshan, mas Sir, tenente. Ou ser que no sabe que sou agente especial da Contra-Espionagem Solar e a mo direita do supermutante Corello? Jeffron engoliu em seco. Est bem. disse ele, depois de algum tempo. Ento o supermutante, h mais de meia hora atrs, teve amputada a sua mo direita, quero dizer, Sir. Posso saber o que deseja? Talvez gostasse de um banho quente, Sir, com refrescamento posterior na neve? Deixe disso! defendeu-se Lokoshan. Prefiro que me relate o que est sendo empreendido contra os takerers que penetraram dentro de nossa gente.

Ele aproximou-se mais dos takerers que continuavam deitados imveis, observando como sob os capacetes globulares transparentes se juntava uma massa tremente, parecida com medusas. Os pseudocorpos dos pedotransferidores pareciam exigir mais lugar que os corpos normais, pois preenchiam totalmente os trajes de combate. Perto de cada pseudocorpo estava postado um rob. Eles esto praticamente mortos. respondeu o Tenente Jeffron. Comandos especiais com ressonadores-Hollbeyn, esto dando uma busca em toda a superfcie e nas cidades de Tit. Com a ajuda desses aparelhos recentemente fabricados, eles conseguem encontrar cada pessoa assumida dentro de minutos, e tm a tarefa de ameaar estas pessoas com a arma, de modo que os takerers que penetraram neles tm que acreditar que atiraro de verdade. Neste caso, os pedotransferidores abandonam o corpo assumido em pnico e voltam... Ele emudeceu quando dois robs de combate, ao mesmo tempo, atiraram em um pseudocorpo cada um. Na fina atmosfera de Tit houve apenas um rudo fraco. Os trajes de combate dos dois takerers incendiaram e arrebentaram. Borbulhantes, os corpos somente regressados pela metade se desmancharam. Lesska Lokoshan teve vontade de vomitar e cambaleou. Com os olhos esbugalhados ele viu que tambm os outros pseudocorpos eram destrudos sequencialmente, medida que seus proprietrios regressavam. Por que os mata? perguntou ele, baixinho, quando os robs tinham terminado seu trabalho horrendo. Bali Jeffron olhou para ele, espantado. O que poderamos fazer? Se no os matamos eles assumem novas vtimas, e se destrumos os pseudocorpos durante a ausncia dos seus proprietrios, temos a certeza de que muitos milhares de pessoas continuaro assumidos por toda a sua vida. Horrvel! murmurou Lesska. Jeffron suspirou. Toda guerra horrvel, mas ns terranos no a queramos. Posso agora mandar tirar o senhor da zona de combates, por um rob, Sir? Infelizmente Corello se encontra do outro lado de Tit. Sim, por favor. respondeu Lesska Lokoshan. Antes, porm, tenho que ir buscar minhas armas no poro. No! gritou Jeffron e acrescentou: No, por favor, Sir. Naturalmente um rob far isso. Lesska olhou desconfiado para o tenente, porm o rosto de Bali Jeffron no demonstrava o que o homem estava pensando. Portanto Lesska esperou at que um rob voltasse com suas armas, enfiou-as no seu cinturo e disse: Ordene mquina para que flexione o brao armado com o canho transformador, para que eu possa sentar-me no mesmo. O Tenente Jeffron obedeceu. Lokoshan pulou para o brao horizontalmente mantido do rob, enlaou com o seu brao direito o antebrao verticalmente mantido do rob, acenou e gritou: Adiante, meu caro escravo! Bali Jeffron ficou olhando atrs daquela dupla que saiu voando, depois suspirou. J no basta termos os takerers por aqui, ainda temos que aturar este ano maluco!... ***

Alea Onandere deu um grito quando perto dela o escudo energtico de Dunja Wrangel ruiu e a coronel caiu ao cho com o traje de combate aberto violentamente. Ela quis ajud-la, apesar de saber que toda a ajuda chegaria tarde, porm os trs takerers atacantes a obrigaram, com um fogo intenso, a procurar cobertura atrs de um bloco de rocha de uma tonelada. Alea sabia que ela estava perdida. Desde que os takerers tinham sofrido pesadas baixas, com a interveno de Corello, conforme ela escutara em seu telecomunicador de capacete, alguns grupos deles tinham atacado, cheios de pnico, as posies cercadas dos homens da Lenidas. Com isso Dunja, Alea e trs cadetes astronautas da ultranave de combate tinham sido forados a recuarem para dentro de um desfiladeiro estreito, onde ficaram cortados dos outros. Os cadetes astronautas estavam cados mais frente, mortos. Depois que tambm Dunja cara, Alea se viu sozinha diante do resto do grupo de combate takerer. Ela tinha medo de ter que morrer to jovem ainda. Somente a certeza de que no havia nenhuma possibilidade de modificar isto, ainda a mantinha de p. Diante dela o bloco rochoso estava incandescente, vermelho como uma cereja. Nuvens de vapor se erguiam a toda sua volta. Sem a tica infravermelha a Capit Onandere nem poderia ver coisa alguma. Ela olhou para trs. A cerca de cinquenta metros mais para o fundo ela descobrira a entrada de uma gruta. Se ela pudesse correr at l...! Porm eram pelo menos quarenta e oito metros demais. Logo que ela deixasse a sua cobertura, o fogo dos trs takerers se concentraria em cima dela. E ento tudo estaria acabado, mas apesar de saber que ela teria que morrer de qualquer maneira, tentava protelar o seu fim o mais possvel. De repente ela notou uma sombra que pairava por cima do desfiladeiro. Uma sombra em forma de disco. Ela aumentou o poder de alcance do transmissor do seu telecomunicador, queria chamar por socorro do space-jet pois sem dvida alguma tratava-se de um space-jet terrano quando explodiu a toda sua volta o cho do desfiladeiro. O rochedo foi catapultado para longe pelo impacto de um canho de impulsos energticos, e por toda parte a rocha cozinhava e borbulhava. Alea Onandere deixou cair a sua arma de impulsos energticos e saiu correndo, levada por um pnico cego. O seu aparelho de voo j tinha sido danificado h meia hora atrs, devido a uma rpida sobrecarga do seu escudo protetor. O space-jet desapareceu e com ele a saraivada mortal de energias enfeixadas. De repente Alea viu a entrada da gruta. Ela estava somente dez metros sua frente. O seu instinto, apesar do pnico, devia t-la impulsionado nesta direo. Alea controlou-se fora e correu ainda mais depressa. E ento o space-jet surgiu novamente e novamente explodiu o solo do desfiladeiro. Um impacto no seu escudo protetor jogou Alea para a frente. Ela ainda notou que o escudo protetor rua, e ento j estava dentro da gruta. Encostou-se na parede rochosa e deu um grito, quando um corpo pesado chocou-se com ela, jogando-a no cho. Alea estava deitada de costas, olhando dentro dos olhos, esbugalhados de susto, do soldado astronauta takerer, que conseguira pr-se de p novamente diante dela. Ela no possua mais nenhuma arma com a qual pudesse se defender. Mas tambm o takerer estava desarmado, e o seu escudo energtico tambm devia ter rudo com o impacto de um tiro certeiro. Da sua mochila de aparelhos saa uma fina coluna de fumaa.

O takerer abriu a boca para gritar; Alea no conseguiu ouvir nada, mas viu que ele queria atirar-se em cima dela. De repente a expresso do seu rosto modificou-se, mostrando um espanto enorme. Por segundos ele ficou parado, com a parte superior do corpo curvada por cima de Alea, depois relampejou na entrada da gruta, e pedregulhos fundidos caram ao cho, sem provocar qualquer som. No instante seguinte o takerer abaixou-se, ergueu Alea nos seus braos, e correu com ela mais para o fundo da gruta. Cerca de trinta metros mais para dentro da gruta ele colocou-a no cho, encostando-a contra a parede, depois apontou para os sintonizadores do seu rdio de capacete, depois para os do aparelho de Alea. A Capit Onandere ainda estava como que paralisada de terror, mesmo assim compreendeu que o takerer queria colocar o seu telecomunicador de capacete na sua frequncia. Ela no se ops, e deixou que ele o fizesse. De repente ouviu uma voz misteriosa no seu receptor, estranha, mas ainda assim familiar de certo modo, pois falava em Intercosmo. Eu sou Servidor da Guerra de Segunda Classe, Aronte. disse a voz com um ligeiro sotaque. Vejo que uma mulher, est indefesa, por isso eu no a matei. Aquela paralisia abrandou em Alea. Ela examinou o rosto do takerer. Ele parecia duro, mas mesmo assim, de uma maneira curiosa, muito simptico com sua pele moreno--clara, o seu cabelo de um negro quase azulado e os olhos negros faiscantes. Mas Aronte era um takerer e, portanto um inimigo mortal. Dunja tambm era uma mulher. disse ela, amarga. Ela lutou l fora, do meu lado, e vocs a mataram. Uma sombra espalhou-se pelo rosto de Aronte. Ela caiu na luta, e se ns no a tivssemos matado... os seus olhos repentinamente arderam de dio ...ela provavelmente seria morta pelos seus homens da espaonave. A Capit Onandere apertou os lbios. Ela ainda no conseguia entender por que a sua prpria gente disparara sobre eles. Devia tratar-se de um mal-entendido, como costumava acontecer, quando a confuso da luta se tornava grande demais para ser controlada. Eu sou a Capit Onandere. disse ela, hesitante. Uma terrana, e o senhor um takerer... De repente ela se deu conta de que Aronte estava praticamente morto. As divises de desembarque dos astronautas de Tifflor tinham praticamente ganho a batalha nos Montes Akalos. Elas passariam um pente-fino sistematicamente pelos arredores, para descobrir os ltimos takerers nos seus esconderijos. Em seguida Aronte fugiria de seu corpo, assumindo um ser humano qualquer, que no usasse uma faixa-dakkar como sempre acontecia. Os comandos equipados com ressonadores Hollbeyn o descobririam e o forariam a um regresso ao seu corpo junto ao qual um rob de combate estava apenas esperando, para matar o pedotransferidor definitivamente. Aronte sentou-se diante dela e sorriu. Eu sei que tenho que morrer, capit Onandere. Entrementes eu tive tempo para refletir acerca do Grande Plano. Alguma coisa no est certa, s que ainda no sei o que , mas eu acho que ns takerers no deveramos ter tentado trazer-lhes a felicidade da nica Verdade, antes de nos termos convencido se realmente precisam dela. Ele suspirou.

Ns os tomvamos por semisselvagens. A maioria de nossa gente provavelmente o acha ainda agora. Tambm eu acreditava que todas as criaturas dotadas de razo estavam destinadas vida em nossa Comunidade, ao se identificarem com a nossa Comunidade. Entrementes eu vivenciei tantas coisas, que comecei a duvidar disso. Alea Onandere perguntou, indignada: Como podia tornar-nos por semisselvagens? Afinal j devem ter tomado conhecimento de nossa tcnica. Tcnica e civilizao so duas coisas diferentes. Quem possui uma tecnologia de ponta mas no faz uso dela civilizadamente, um semisselvagem. No me diga! E o senhor de opinio que a sua investida guerreira foi uma aplicao civilizada da tcnica? Est vendo as coisas erradamente, capit Onandere. O que fizemos foi uma interveno operativa num organismo doente, pelo menos eu estava firmemente convencido disso, at que a maneira de agir de Vascalo abriu os meus olhos. Vascalo? perguntou Alea, interessada. Assim se chama o seu comandante--em-chefe, no verdade? O que h com ele? Ele se mantm escondido em algum lugar nas montanhas. Eu fui o piloto de sua Esfera de Comando. Ele... Aronte de repente pegou o brao de Alea. Silncio! Eu estou captando impulsos de rastreamento, impulsos de rastreamento de robs. Eu vou falar a seu favor, Aronte. disse Alea rapidamente e quis levantar-se. Aronte a reteve. So os impulsos de rastreamento de nosso rob. Eu pensei que ele tivesse sido destrudo com a exploso da estao de pedogoniometria. Eu no sabia que tinham trazido robs tambm. somente um. Ele foi desmontado em pequenas peas e trazido por pedotransportadores, sendo remontado em Tit. Por todas as leis do Universo! Ele est vindo para c! Somente agora Alea Onandere entendeu. O seu rosto ficou cinzento. Ele pensara ter escapado da morte certa, e por isso agora a temia muito mais. Ordene-lhe que me poupe, Aronte! murmurou ela. Aronte suspirou. Ele conhece apenas sua ordem bsica e no se desvia dela: Mate todos os terranos. O takerer levantou-se. Com ajuda da tica infravermelha ele viu o movimento na entrada da caverna. Mos parecidas com ps retiraram grandes blocos de pedra, depois uma coisa parecida com uma lagarta, de um metro de altura e quatro metros de comprimento, enfiouse na gruta, aproximando-se implacavelmente cada vez mais.

Aronte gritou alguma coisa em Novo-Gruelfin, indicou a Alea que fugisse mais para dentro da caverna, e foi ao encontro daquela coisa metlica. O rob continuou o seu caminho inexoravelmente. Quando Aronte se colocou no seu caminho, ele o empurrou para o lado com suas garras em forma de ps. Aronte deu pontaps na mquina e golpeou-a com os punhos. De repente abriu-se uma portinhola no rob, uma rede metlica foi arremessada e envolveu o takerer. No! gritou Alea, que tinha parado. O rob colocou para fora um cano curto em espiral e o apontou para a mulher. No momento seguinte jogou para longe de si a rede com Aronte, e com um movimento fluente modificou a posio dos seus membros de lagarta. Tarde demais. Na entrada da caverna relampejou vivamente. O rob foi envolvido numa claridade atordoante e derreteu para uma bola de metal amolecido. Dois potentes holofotes se acenderam. Um rob do tipo Tara III Uh pairou sobre colches energticos para dentro da caverna. Alea correu na direo de Aronte, que continuava envolto na rede. Ela o abraou e o cobriu com o seu prprio corpo. Cinco metros diante deles o rob parou. Por favor, recue, Miss! rosnou a voz robtica, em todas as frequncias a um s tempo. A criatura na rede um inimigo. Libere o campo de tiro! No! gritou Alea. Este homem no mais um inimigo. Ele quis me salvar dos seus prprios robs, mas vocs, mquinas, naturalmente no so melhores que o rob takerer. Eu obedeo minha programao, Miss. E agora por favor, d um passo para trs! Mas isso uma loucura! gritou Alea, desesperada. Eu quero falar com o seu oficial-monitor. Voc precisa me deixar falar com o seu oficial-monitor. Eu sou a Capit Onandere, chefe da estao de rastreamento em Tit. Entendido. rosnou o rob. Deciso transferida ao Tenente Geffron. A Capit Onandere fala na frequncia do adversrio, tenente. Por favor regule para a seguinte frequncia... Ele mencionou a sintonia. Logo depois o Tenente Jeffron anunciou-se. Ele ordenou que se esperasse pela sua colega, e um minuto mais tarde pairou atrs de um outro rob de combate pesado para dentro da gruta. Alea Onandere explicou-lhe o que acontecera e concluiu: Aronte, em vista disso, meu prisioneiro. Eu insisto que o senhor o libere da ordem de execuo e que me faa acompanhar por dois dos seus robs, para que eu possa entreg-lo ao Marechal-Solar Deighton. E se ele transferir, capit? perguntou Bali Jeffron. Alea refletiu, depois virou-se para Aronte: Promete-me, Aronte, que no vai abandonar o seu corpo? Eu no sei se realmente devo fazer isso, capit Onandere. respondeu o takerer, desencorajado. Se me ameaarem seriamente... ...transfira para dentro de mim disse Alea, rpida. Ela enrubesceu, mal tinha dito isso. Meus homens no me mataro, mesmo se o senhor estiver dentro de mim. Os olhos de Aronte se iluminaram. Sua atitude me devolve a vontade de viver, capit Onandere. Eu lhe prometo no transferir, sempre que no me ameacem seriamente.

Na realidade no devamos entrar numa coisa dessas, capit. declarou o tenente ainda indeciso. Mas... ele pigarreou e ordenou: Comando-Rob Valquria, o takerer de nome Aronte declarado prisioneiro com todos os direitos e deveres que resultam disso. Libertem-no dessa rede! Ele olhou para Alea, anuiu e disse: Eu irei junto at Deighton, capit. Os dois robs, alis, so os nicos que ainda sobraram do Comando Valquria.

5
O Marechal-de-Estado Reginald Bell anuiu para o radioperador-chefe, sentou-se na poltrona diante do hipercomunicador e olhou para o rosto de Julian Tifflor, que o encarava no cubo de trivdeo. O que h de novo, Tiff? Mais uma vez ficou espantado com a semelhana do Marechal-de-Estado com o seu amigo Perry. Tifflor parecia srio. As lutas em Tit so duras, Bell. Os takerers esto se reunindo em grandes formaes e oferecem grande resistncia. Quando a situao fica sem perspectivas para eles, simplesmente transferem para dentro de pessoas desprotegidas... Este aspecto do assunto o senhor pode poupar-se. interrompeu-o Bell. Eu sei como as coisas prosseguem ento. Que medidas tomou para salvar as populaes civis? Infelizmente muito poucas. Ns enviamos instrutores s pessoas, evacuamos os mais fortemente ameaados com barcas espaciais para nossas naves, mas nosso pessoal pouco para podermos prestar uma ajuda significativa. Tambm no podemos retirar quaisquer tropas de combate, pois onde nossa presso diminui, os takerers passam outra vez ao ataque. Parece que, apesar da destruio do pedogoniometrador, eles contam firmemente com reforos. Muito bem, neste caso vou colocar uma barreira. retrucou Reginald Bell, aferrado. Mando atacar a frota de Coletores, para que ningum ali possa ter ideias bobas. Obrigado, Bell. Ns em Tit vamos continuar nos esforando para destruir as concentraes de foras takerer e impedir que outras sejam formadas. Alis, no podemos fazer uso de armas atmicas pesadas nem canhes transformadores, devido a densidade demogrfica relativamente grande em Tit. Isso dificulta nossa tarefa e adia uma soluo. Mas naturalmente ns venceremos os invasores. Bell anuiu. Boa sorte, Tiff. Muito obrigado, o mesmo para todos a, Bell. O Marechal-de-Estado interrompeu a ligao, depois mandou fazer uma ligao coletiva com todos os comandantes de naves de sua formao da frota e ordenou a execuo do Plano de ataque, h muito preparado, para s 18:23:50, hora-standard do dia 13 de julho de 3.438. Ele olhou para o indicador luminoso do cronometro por cima do cubo do hipercomunicador. Faltava meia hora para o incio do ataque. Reginald Bell deixou a estao de rdio e dirigiu-se para a central de rastreamentos de sua nave-capitnia. Por alguns minutos ele ficou parado imvel diante do cubo de reproduo que mostrava as posies dos Coletores inimigos, como pontos verdes luminosos, captados pelos impulsos refletidos dos sensores. Durante os ltimos dois dias, Reginald Bell tinha recuado com a sua frota, em diversas manobras lineares curtas, do Setor Vega at perto dos limites do Sistema Solar. Os Coletores tinham-no seguido cautelosamente e, ao que parecia, indecisos.

Aparentemente o seu comandante Vascalo encontrava-se com as tropas de invaso em Tit. O Marechal-de-Estado sorriu. Quando pensou que com seu recuo estratgico, ele tirara do adversrio a possibilidade de avanar descontroladamente do Setor Vega, numa manobra relmpago linear, para dentro do Sistema Solar. De sua posio atual o grosso da frota natal poderia chegar a qualquer ponto de mergulho de volta ao espao normal dos Coletores, to depressa que o inimigo no alcanaria mais qualquer xito significativo. Naturalmente Bell j refletira sobre a possibilidade dos pedotransferidores acossados em Tit poderem refugiar-se nos corpos dos takerers, que haviam permanecido nos Coletores. Um clculo e anlise com o computador positrnico de bordo tinha indicado que essa inteno poderia naturalmente surgir na cabea de inmeros takerers ameaados, mas que os takerers dentro dos Coletores se defenderiam contra a execuo dessa inteno, uma vez que estariam arriscados a serem dominados, em algum momento, por algum hspede incorpreo. Bell olhou mais uma vez para o cubo de reproduo, depois voltou para a central de comando da Intersolar. Aqui todos os homens j se encontravam nos seus lugares. Constantemente chegavam avisos de prontido das sees isoladas das naves, conforme era habitual antes de cada combate. Um quarto de hora antes do ataque, a central de rastreamento comunicou modificaes no agrupamento dos Coletores. Portanto o adversrio tinha medido a atividade energtica mais elevada das naves terranas, tirando as concluses certas. Bell ficou frio, ao notar isso. Quando as foras de combate espaciais de civilizaes mais ou menos igualadas tecnicamente, se defrontavam, essas coisas eram inevitveis. Alm disso, no se podia avaliar isso to psicologicamente negativo, como homens menos experientes que Bell pensavam. O reconhecimento de que devemos ser atacados, frequentemente desencadeava uma desacelerao dos processos psquicos, e em determinados casos, provocava at um estarrecimento hipntico. Cinco minutos antes do comeo do ataque, os Coletores lanaram enxames de Vassalos ao espao. Os comandantes de naves terranas ficaram impacientes e pediram para uma antecipao do incio do ataque, porm Reginald Bell no se deixou convencer. Nada de precipitaes, meus senhores! admoestou ele na transmisso coletiva. Exatamente no momento predeterminado o Marechal-de-Estado conduziu a sua frota para a luta. Ele escolhera uma ordenao de combate pouco convencional, para confundir o adversrio. Em vez de voar para a frente em semiconcha aberta, a sua frota formava uma concha aberta para trs. O adversrio reagiu exatamente como Bell queria. Seus Coletores se arremessaram sobre as naves que estavam no polo da semiconcha, metendo-se numa luta sem perspectivas, pois exatamente aqui Bell tinha estacionado as unidades mais capazes para o combate. Depois do primeiro contato com o inimigo a frota terrana mudou de posio com uma velocidade enorme. A semiconcha, ainda h pouco aberta para trs, por assim dizer, se tampou. Das naves portadoras que voavam nas suas bordas, de repente saram enxames de corvetas, space-jets e caas lightning, varreram para dentro, colocando os Vassalos numa pina.

Dentro da primeira hora, duzentos mil Vassalos e cerca de cinco mil Coletores foram derrubados a tiros. O comandante takerer reagiu devagar, mas logo depois consequentemente. Ele aglomerou sua frota de Coletores num denso ajuntamento globular, escondeu os Vassalos no centro oco e lentamente recuou. Reginald Bell ordenou a interrupo da batalha. Atropelar a formao inimiga densamente fechada teria custado vtimas desnecessrias. Alm disso, o objetivo do ataque tinha sido alcanado. Os takerers tinham sofrido perdas to sensveis, e estavam to confusos, que por enquanto dificilmente pensariam em prestar auxlio s suas tropas que lutavam em Tit. Ainda enquanto as duas frotas se separavam lentamente, a central de rastreamentos comunicou que uma formao de novecentas naves globulares havia sado do espao linear. Segundos mais tarde, as naves foram identificadas como unidades acnidas. Bell mandou entrar em contato de rdio com os acnidas e dirigiu-se para a central de rdio. Ali, entrementes, haviam feito uma ligao de hiperrdio com a nave capitnia dos acnidas. O Marechal-de-Estado Bell olhou para o acnida, cuja imagem pairava na tela colorida do cubo de trivdeo. Espero que tenha tido um timo voo. disse ele, seco. Alis, meu nome Reginald Bell, Marechal-de-Estado do Imprio Solar e lugar-tenente e representante de Perry Rhodan. O acnida sorriu. Eu sei, Sir. Quem no conhece o seu rosto! Eu sou Vonez de Omenach, comandante do destacamento adiantado de nossa frota de auxlio. Minhas instrues dizem que devo me colocar sob suas ordens. Esta provavelmente a ordem mais positiva que o senhor j recebeu at agora, Vonez de Omenach. retrucou Bell, irnico. O que o senhor acha do fato de que inimigos ferozes de repente se transformam em aliados, quando um inimigo comum os ameaa? O acnida parecia visivelmente agastado. Para falar a verdade, Sir, ns nunca fomos adversrios, no mximo fomos concorrentes. Ou seja, homens verdadeiros. retrucou Reginald Bell. Bem, vamos deixar disso. O senhor ainda receber ordens, no que se refere sua utilizao. Ele ligou o telecomunicador, quando o aparelho chamou. Sir. disse o chefe do rastreamento H poucos instantes foi rastreada uma formao de duas mil e quinhentas naves cilndricas. Ateno... complementao! Trata-se de naves de combate superpesadas. timo. declarou Bell. At os saltadores mandam os seus soldados mercenrios. Ele sorriu para o acnida. Infelizmente tenho que interromper nossa conversa, pois a outra concorrncia certamente vai querer falar comigo. Depois de ter falado com o comandante das supernaves, um patriarca de nome Orchatz, a central de rastreamentos anunciou a chegada de ainda outras formaes de frotas. Tratava-se de um total de quatro mil naves de combate da Federao Galctica Normon, ex-Imprio Dabrifa, o inimigo mortal da Humanidade Solar. sempre a mesma melodia. declarou Bell ao comandante da Intersolar, depois de tambm ter falado com o comandante da Frota Normon. Antigamente os povos da Terra lutavam entre si, at que o perigo vindo do espao os forou unio. Hoje lutam entre si reinos estelares, e novamente preciso uma sria ameaa comum para

possibilitar uma ao unida. O Homem conquistou o Cosmo, povoou inmeros planetas e desenvolveu uma tcnica imponente, mas no fundo de sua alma ele conservou-se o macaco nu dos tempos pr-histricos. Existe, Sir, uma diferena decisiva. retrucou o comandante. mesmo...? perguntou Reginald Bell, espantado. E qual seria essa diferena? O macaco nu de hoje em dia reconhece, em momentos lcidos, que ele um macaco nu... *** Vascalo assustou-se quando o diminuto detector, que ele deixara para trs, na entrada da gruta para onde fugira, transmitiu um sinal sibilante. Ele ligou o aparelho receptor que tinha afivelado no seu antebrao esquerdo. A tela de vdeo mostrou-lhe o vale em forma de gamela, com suas inmeras fendas e uma mquina estranha que pairava um pouco acima do solo. Era a mesma mquina que o perseguira desde Lievenstein City at a borda leste da montanha. Pela escuta das conversas de rdio dos terranos Vascalo sabia que aquele aparelho era o rob de transporte do mutante terrano Ribald Corello e que Corello tinha-se decidido a intervir na batalha a oeste da montanha, a favor dos terranos, com suas foras hipnossugestivas. Ele tambm sabia que Corello normalmente era acompanhado de dois outros terranos, um telecineta de nome Balton Wyt e um kamashita de nome Lesska Lokoshan, que era designado como vigilante de instinto de Corello. Vascalo odiava Corello, mas este dio no era to forte que ele no pudesse alij-lo a favor de reflexes puramente objetivas. Ribald Corello era um adversrio perigoso. Se ele conseguisse eliminar o mutante, poderia novamente tornar-se ativo. A oportunidade era favorvel para isso, uma vez que Corello estava sozinho e talvez tambm porque como alguns dotados parapsiquicamente era presunoso demais para acreditar que mesmo sem a faixa-dakkar era imune contra pedotransferidores. Possivelmente isso at fosse verdade. Mas ele, Vascalo, no era um simples pedotransferidor, mas um Inpetok com um formidvel potencial de energia. O takerer goniometrou as radiaes individuais de Corello e recuou confuso. Ele no pudera reconhecer se Corello estava protegido por uma faixa-dakkar ou no. Isso era totalmente incomum, porm mais incomum ainda foi o esprito com que ele topou. Uma coisa semelhante Vascalo jamais experimentara. De qualquer modo tinha-lhe sido relativamente fcil registrar os dados individuais do mutante. Ele pesou os prs e os contras de uma tentativa de assuno, e decidiu-se a faz-la. Vascalo concentrou-se, como nunca se concentrara antes para uma assuno, depois atacou com uma fora tremenda. No instante seguinte foi catapultado de volta com a mesma brutalidade. A fora da defesa era to forte, que o esprito de Vascalo vagueou sem destino por algum tempo em parte alguma, antes de achar o caminho de volta para o seu corpo. Tossindo, ele tomou posse novamente do seu prprio corpo. O mutante o enganara! Ele devia ter calculado com uma tentativa de assuno, e tinha sopreposto as radiaes de sua faixa-dakkar com impulsos psinicos, para induzir a ele, o grande Vascalo, a uma pedotransferncia. Levou algum tempo at que o takerer tivesse reconstrudo o seu corpo, para novamente estar totalmente apto em suas funes. Quando pde ver novamente com seus

prprios olhos, descobriu perto do rob de transporte do mutante mais duas outras figuras em trajes de combate, uma maior e outra excepcionalmente baixa. Vascalo no sabia se Corello conhecia seu local de estada, mas achava que o mutante poderia t-lo goniometrado quando de sua frustrada tentativa de assuno. Ele decidiu recuar, mas deixando uma surpresa mortfera no seu rastro. No seu equipamento especial havia, entre outras coisas, um gerador de salto-dakkar, um aparelho do tamanho de um punho, que possua um dispositivo de disparo de aproximao. Quando uma criatura inteligente passava por cima do limite de aproximao, ela era transferida, com tudo que se encontrava num raio de cem metros terranos, em um segundo, ao passado. Como o aparelho GSD, entretanto, no era uma mquina do tempo legtima, o pseudo salto no tempo comprimia em milhares de vezes de sua massa especfica, toda a matria que se encontrava no mbito do seu efeito. Criaturas vivas naturalmente eram aniquiladas com isto; alm disso se criava, atravs da compresso, uma energia que correspondia a de uma microbomba atmica. Vascalo ativou o gerador de salto-dakkar, escondeu-o por baixo do cascalho solto e olhou mais uma vez para o indicador do detector. Ele sorriu em triunfo, ao ver que o rob de transporte lentamente se aproximava da entrada da gruta. Os acompanhantes de Corello ficaram para trs, mas como adversrios eles no eram to perigosos quanto o supermutante. Vascalo no precisava mais esconder o seu rastro, os trs homens j conheciam o seu esconderijo. O que eles no sabiam que a caverna da fuga no terminava em algum lugar no interior da montanha, mas possua uma abertura no lado oposto. O takerer ligou seu aparelho de voo e pairou mais para o fundo da gruta. Depois de dez minutos alcanou a abertura oposta, atirou-se rapidamente para fora e voou na direo da estao com o pedogoniometrador destrudo. Entretanto ele pousou a meio caminho, deitou-se no cimo de uma montanha e olhou para trs. Ele no precisou esperar muito tempo. A montanha com a caverna de fuga explodiu, chamas saram de inmeras fendas, um fogo muito vivo curvou-se de forma semicircular do cume que rua, enquanto pedaos de destroos voavam atravs da fina atmosfera de gs metano. Pobre supermutante. disse Vascalo, zombeteiro. Ele deu uma risada estridente at que de dentro do fogo, do vapor e dos destroos, surgiu uma esfera gigantesca brilhante, e as mos imateriais de um gigante parapsquico se atiraram no seu crebro comprimindo-o como se fosse um fruto maduro. Vascalo reconheceu que o seu fim era iminente, e este reconhecimento levou-o a algo que at agora jamais experimentara. Ele abandonou o seu corpo, sem deixar para trs, como sempre, trinta por cento de sua energia psquica. Com isso ele esgueirou-se para fora das garras parapsquicas de Corello. O supermutante de repente tateava no vazio, pois no havia mais nada que ele pudesse rastrear. O takerer j horas atrs tinha goniometrado diversos corpos de evaso, registrando seus dados individuais. Num desses corpos ele se encontrava agora. Era o corpo de uma mulher que, junto com outras mulheres e homens, estava sentada junto a um fogo de lenha que queimava no interior de um crculo de pedras amontoadas. Sua vtima quis empinar-se, porm Vascalo forou o corpo to rapidamente e to totalmente sob seu domnio psquico, que apenas um ligeiro tremor muscular resultou. No instante seguinte o takerer cheirou uma fumaa acre. Ele ouviu o murmrio de vozes e os gritos de um recm-nascido.

Algum ligou um receptor de ondas curtas. Ouviu-se msica que logo foi interrompida. Uma voz disse em Intercosmo: Trazemos notcias para a populao civil em Tit. Acabamos de receber comunicaes de que as formaes da frota natal, sob o comando do Marechal-de-Estado-Bell, e que se encontra para alm do Sistema Solar, acaba de dar mais um golpe decisivo nos Coletores takerer. Mais de duzentos mil Vassalos e mais de cinco mil Coletores foram destrudos. Nossas perdas consistem de dois cruzadores de combate, trs cruzadores leves, quarenta e um lightnings, doze space-jets e uma corveta. Ateno, mais uma notcia! As formaes do Marechal-de-Estado Bell receberam reforos de formaes de naves dos acnidas, dos Superpesados e da Federao Galctica Normon. As formaes colocaram-se sob o comando de Bell. Seus comandantes anunciaram mais reforos. Seguem instrues de sobrevivncia. Os seguintes conselhos so dados pelos computadores positrnicos do... Vascalo concentrou-se e transferiu de volta para o seu pseudocorpo. Ele no devia deix-lo por muito tempo deitado ali, sem ao, para que Corello no pudesse encontr-lo com meios de rastreamento normais. Quando ele conseguiu de volta o domnio sobre o seu corpo, reformado, j no podia ver-se mais nada do terrvel supermutante e de sua gigantesca esfera energtica. Vascalo arriscou um avano goniomtrico e recuou assustado. Bem perto ele topara com uma criatura com radiaes superpostas de uma faixa dakkar. Logo acalmou-se novamente e refletiu. As radiaes no vinham de Corello e nem de qualquer outra criatura dotada psiquicamente, e certamente no eram de um takerer. Vascalo puxou sua arma energtica, ergueu-se e examinou os arredores. Quando ele no viu nada de suspeito, abandonou o seu lugar e cautelosamente caminhou pelo talude rochoso muito estreito. De repente estacou. A cerca de quinze passos abaixo dele estava acocorado, numa salincia rochosa, um homem excepcionalmente pequeno, envergando um traje espacial. Lesska Lokoshan! Imediatamente Vascalo ficou desconfiado. O vigilante instintivo comportava-se de modo to estranho, que parecia suspeito. Em vez de levantar-se de um salto e lutar, ele agachou-se, como se desse modo pudesse evitar de ser visto. Este comportamento contradizia tudo que ele conhecia como regra de comportamento de soldados astronautas terranos. Como porm um vigilante instintivo de Corello devia ser realmente um homem muito perigoso, Vascalo decidiu ser bastante cuidadoso. Enquanto sua arma estava dirigida para as costas de Lokoshan, ele sintonizou seu transmissor de capacete para a frequncia terrana e o ligou para alcance mnimo. No responda, apenas obedea! ordenou ele. Ao menor movimento suspeito eu o mato. Foi reconhecido, Lesska Lokoshan. Levante-se, olhe para mim e suba at aqui! Lokoshan obedeceu sem retrucar. Com os olhos dirigidos para o rosto de Vascalo, ele trepou pela encosta acima e finalmente ficou diante do takerer. Vascalo registrou que o homem diante dele mostrava todos os indcios do medo de morrer. Alguma coisa com ele estava errada. Talvez Lesska Lokoshan fosse um homem de reflexos extraordinariamente rpidos e apenas estava tentando pes-lo em segurana, para depois atac-lo de modo fulminante. O takerer deu um passo para trs. A arma na sua mo tremeu ligeiramente.

Ligue o seu transmissor de capacete em alcance mnimo e responda-me. Onde est Corello? Lokoshan obedeceu. Ele voou para o cabeleireiro. Cortar o cabelo e manicure. respondeu ele, com uma voz curiosamente profunda. Quer me fazer de idiota? disse Vascalo furioso, usando no apenas o Intercosmo mas tambm uma frase tipicamente terrana. Por qu? No, este homem na realidade no estava com medo, decidiu Vascalo. Na realidade ele era de um extraordinrio sangue-frio. Era preciso ser bem mais cauteloso com ele. Como foi que Corello no morreu no campo de efeito de meu gerador de salto-dakkar? continuou perguntando o takerer. Porque primeiro ele ainda tinha que ir ao cabeleireiro. Agora eu posso ir? Eu preciso urgentemente trocar meu saco de excrementos. O senhor certamente tambm conhece regulamentos que determinam um comportamento higinico. Naturalmente. A terceira regra dos Servidores da Guerra diz que... Vascalo interrompeu-se. Ele sentiu frio e calor alternadamente. Este homem ainda era mais perigoso do que ele suspeitara at agora. Ele teria o dom de tornar outras criaturas indefesas, atravs de hbeis jogos de palavras? Pois ento. disse Lokoshan. O senhor tambm sabe que... Silncio! gritou Vascalo, com voz estridente. Ele respirou fundo, fez um esforo para controlar-se, depois ordenou: Ative o seu aparelho de voo, desa mais e siga por este desfiladeiro! No responda caso seja chamado, e no tente qualquer tipo de ao por conta prpria! claro que no! Obediente, Lesska Lokoshan ligou seu aparelho de voo, pairou de cima da borda do rochedo descendo e seguindo a direo que o takerer lhe havia indicado. Vascalo voou atrs dele, no tirando os olhos de Lokoshan um s momento. Ele ainda no sabia como poderia usar o vigilante instintivo de Corello. Possivelmente uma personalidade to importante poderia ser usada como refm. Ele o deixaria com vida enquanto o eventual benefcio fosse superior ao perigo que disso emanava. Ao mesmo tempo o takerer no esqueceu os outros perigos que o ameaavam em Tit. As constantes descargas energticas em todas as direes da rosa-dos-ventos mostravam que as lutas continuavam. Como constantemente estava na escuta do rdio dos terranos e de sua prpria gente, ele sabia que a destruio definitiva de suas tropas era apenas uma questo de tempo. Muitos clculos tinham se demonstrado errados, fatores desconhecidos demais tinham surgido. Os terranos naturalmente tinham jogado contra os seus Coletores o grosso de sua frota natal, mas haviam deixado para trs no Sistema Solar formaes significativamente maiores do que havia sido previamente calculado. Depois a ao de um pedotransferidor desconhecido tinha contribudo para a destruio do pedogoniometrador, assim impedindo que o segundo exrcito invasor chegasse a Tit. Com isto, tanto a sua superioridade numrica como suas armas pesadas, teriam sido de enorme importncia. A isto se juntou o surgimento de um supermutante terrano, a no-ocorrncia de pnico entre a populao civil e estes aparelhos novos dos terranos, com os quais cada assumido podia ser achado dentro de pouco tempo. Vascalo reconheceu com uma lgica clarssima, que nada mais lhe restava a no ser esconder o seu corpo em algum lugar em Tit, transferir para a sua vtima j escolhida

para casos de emergncia, esperar pela chegada dos noventa mil Coletores avisados e procurar a luta mais uma vez, para mais tarde, quando Tit j estivesse firmemente nas mos dos takerers, voltar para seu pseudocorpo sem ser molestado. Pare! ordenou ele a Lokoshan. Depois que ele tomara sua deciso, no devia deixar o vigilante instintivo de Corello por mais tempo com vida. Lesska se manteve mais exatamente sua ordem, do que Vascalo esperara. Ele no apenas parou o seu movimento para a frente, mas tambm freou com todos os freios para poder parar o mais depressa possvel. Vascalo chocou-se com seu prisioneiro, e as reflexes a respeito da especial periculosidade desse homem fizeram com que ele casse em pnico. Ele deixou cair a sua arma de raios energticos e deu um pontap em Lokoshan. Por alguns segundos os dois homens pairaram, girando um em volta do outro, depois ligaram ao mesmo tempo seus propulsores novamente, e saram voando velozmente em direes opostas. O pnico de Vascalo arrefeceu to rapidamente quanto chegara. O takerer reconheceu que ele se enganara. Lesska Lokoshan no tinha simulado ser covarde, ele realmente era um. Vascalo freou, virou e viu que o vigilante instintivo de Corello entrava num vale lateral, em fuga destrambelhada. Ele soltou uma praga, pousou e foi buscar sua arma energtica. Por um momento refletiu se devia perseguir e matar Lesska Lokoshan, mas ento se disse que isso seria totalmente desnecessrio, e at mesmo irracional. O vigilante instintivo de Corello no voltaria, e a atividade energtica desnecessria, como a que criada com tiros energticos, somente teria posto em perigo a ele, Vascalo, uma vez que chamariam a ateno dos robs terranos para ele. Ele voltou-se para um outro vale lateral do desfiladeiro, voou em pouca altura, e examinou ao mesmo tempo as paredes rochosas de ambos os lados. Depois de curta procura, ele descobrira do que precisava a entrada, em fenda, de uma gruta. Por toda parte havia pedaos de rochas, que tinham sido jogadas at aqui, quando da exploso do pedogoniometrador, muito prximo do local. Esta era mais uma coisa favorvel para ele. Vascalo pairou para perto da fenda, pousou bem prximo sua frente e desligou seu aparelho de voo. Depois ligou seu holofote do peito e iluminou a caverna. Ele no podia ver muito longe, pois a gruta era como um tubo estreito e bastante curvo; parecia criada para um esconderijo. O takerer penetrou um pouco na caverna, depois virou-se, colocou sua arma energtica em enfeixamento mximo e com poucos tiros soltou muitas rochas, para deixar a entrada soterrada. Satisfeito consigo mesmo, ele penetrou mais para dentro da gruta. Depois de cerca de trinta passos, ela se alargou numa abbada pequena natural. Por trs, ela terminava. Vascalo respirou fundo. Aqui ele podia depor o seu pseudocorpo sem precisar preocupar-se. De repente chamou sua ateno o piscar vermelho de uma lmpada de aviso na borda inferior do seu capacete. Alarmado, ele apertou alguns botes do seu cinturo de comutaes. Uma voz de lata de autmato passava diversos valores. A instalao de renovao de ar do seu traje de combate no funcionava mais! Vascalo assustou-se.

Somente esse Lokoshan traioeiro poderia ter feito isto! Provavelmente ele provocara aquele choque, para poder danificar o transformador atmico do regenerador, sem ser notado. O takerer sabia que no poderia reparar o aparelho. Ele tambm sabia que todas as suas outras aes agora estavam sujeitas a uma grande presso do tempo. O oxignio existente nos frascos de reserva de ao ainda chegava para um perodo de tempo que correspondia a cerca de 51,3 horas-standard terranas. Se ele fosse um pedotransferidor comum, o seu pseudocorpo tambm poderia existir numa atmosfera venenosa em caso de emergncia. Em razo de sua mutao especial, que o transformara num Inpetok, o seu pseudocorpo necessitava de oxignio, sem falta. Vascalo sabia quanto tinha que adaptar-se presso das circunstncias. Toda hesitao somente lhe custaria tempo, e tempo para ele, neste caso, significava vida. Ele deitou-se, concentrou-se na sua vtima pr-escolhida e pedotransferiu... *** Quem ? perguntou, quando dois medo-robs passam com uma maca antigravitacional por ns, levando uma mulher que por sua aparncia deve ser originria dos povos cappins. A mulher est com os olhos fechados e evidentemente est em sono profundo provocado artificialmente. Alea Onandere, a terrana que se parece tanto com nossas mulheres cappins, olha-me de forma curiosa. Marceile, uma takerer. responde ela. Ela destruiu o pedogoniometrador em Tit e foi danificada psiquicamente, ao abandonar, tarde demais, o seu corpo-anfitrio moribundo. Perplexo, eu procuro digerir este fato psiquicamente. Uma mulher do meu povo teria se colocado contra o meu povo! Eu fico olhando, distrado, para a escotilha, que se fecha atrs da mulher takerer e dos medo-robs. Marceile veio do passado. disse o extico mutante terrano, que flutua logo acima do cho no seu rob de transporte. Ela vivenciou que cientistas do seu povo fizeram experincias de seleo imorais com nossos antepassados. Isso foi h duzentos mil anos terranos atrs. Marceile reconheceu naqueles tempos que o seu povo tinha tomado caminhos errados. Ela colocou-se contra os criminosos e trabalhou em conjunto com o Ganjo Ovaron... e conosco. Eu olhei para o mutante, cujos olhos pareciam sugar o meu esprito. Ser que tudo que nossa Comunidade fez est errado? Isso no pode ser, mas eu sinto que muito pouco ainda me liga a homens como Vascalo. O que vai acontecer com Marceile? perguntei. Desta vez respondeu um terrano de nome Balton Wyt, um telecineta, ao que me disseram. Ela ser levada, num cruzador leve, para um mundo onde se tem a possibilidade de cur-la. Espero que em breve vamos v-la de volta, de boa sade. A escotilha abriu-se novamente. Um terrano baixo de pele escura e sobrancelhas verdes entrou na estao e jogou o seu capacete globular para trs. Onde estava, Lesska? perguntou o mutante no rob de transporte. O baixinho espichou-se. Andei caando Vascalo, Ribald. Eu quase o matei, mas ele ainda conseguiu escapar. Se o senhor tivesse me acompanhado...

Eu no podia. retrucou Ribald. O senhor sabe que Vascalo me atraiu para uma armadilha, na qual quase pereci. Quando em seguida avancei hipnossugestivamente contra Vascalo, perdendo-o repentinamente por completo, entrei numa psicocrise. Balton trouxe-me para c. Bem, de qualquer maneira dei um susto enorme em Vascalo. declarou o baixinho, bazofiando. Nunca vi ningum fugir to depressa quanto eu... quero dizer, ele. O rosto infantil de Ribald repuxou-se num sorriso irnico. Ns acreditamos em tudo que nos mente, Lesska. No mesmo, Balton? Balton Wyt contorceu-se de tanto rir. Eu j no entendo mais nada. Estes terranos so marcadamente individualistas terrveis, mesmo assim tive que vivenciar que eles sabem agir como Servidores da Guerra. possvel entender racionalmente uma contradio to crassa? Isto no pe em questo a existncia de uma verdade nica? Caso existirem mais verdades, que so vlidas independentes entre si, ento ns takerers teramos sido vtimas de um erro terrvel, neste caso no os terranos, mas ns teramos atentado contra as leis da evoluo. O tenente de nome Bali Jeffron, que dirige os dois robs de combate, pigarreou e olhou para mim. Chegou a hora, Aronte. Vamos! Para onde vai me levar? perguntei, desagradavelmente consciente das duas mquinas cnicas mortferas perto de mim. Para o Marechal-Solar Deighton, o chefe da Contra-Espionagem Solar. Ele vai decidir o que dever acontecer com sua pessoa. No seja cruel, tenente. disse Alea Onandere. Aronte um prisioneiro de guerra e est sob a proteo da Conveno Internacional de Guerra Galctica. Com isto ele no corre perigo de vida. Ela se aproxima. Nos seus olhos vejo um brilho estranho. O senhor ir preso, mas ser bem tratado, Aronte, e depois da guerra ser novamente um homem livre. De repente ela est bem perto de mim, coloca seus braos em volta do meu pescoo e os seus lbios sobre os meus. Eu sinto que sou arrebatado num torvelinho de emoes, que jamais deveriam ter sido despertadas por uma terrana. Ela me solta, e d um passo para trs. Ns nos veremos novamente, Aronte! Os robs de combate me foram para a escotilha. Eu estou completamente confuso. Nos meus lbios ainda queima o fogo do seu beijo, e parece que ainda sinto o seu hlito morno. Estarei febril? Uma doena atvica ter tomado conta de mim? Eu no sei, mas de repente sei que sinto uma grande alegria, ao imaginar que poderei v-la novamente... *** Vascalo aceitou como natural que a pedotransferncia, apesar da resistncia de sua vtima, tivesse acontecido sem demora. Ele dominou o corpo de Pultor sem problemas, tendo forado o esprito, do takerer para um canto, para que ele no pudesse participar dos seus prprios pensamentos. Somente ele, o Inpetox, era capaz do completo isolamento da constante-ubsef, e no caso

de Pultor era absolutamente necessrio que a vtima jamais ficasse sabendo que reflexes o seu assumidor tenha feito. Vascalo ainda no sabia se ele conseguiria possuir novamente o seu prprio corpo. Ele estava firmemente decidido a no desistir dele, porm se tudo desse errado ele ficaria para sempre dentro do corpo de Pultor, tomando-o para si. Como Pultor, entretanto, tinha um papel importante nos seus Planos futuros, ele jamais deveria ficar sabendo dessa sua inteno. Pultor, um takerer de altura mediana, atarracado, era comandante do gigantesco Coletor, do tamanho de uma lua, que servia de nave-capitnia de todas as formaes de Coletores. O seu crebro trabalhava de forma brilhante, mas trabalhava mais lentamente que os crebros de outros takerers. Por isso mesmo ele ainda no chegara nica deciso certa, que Vascalo tomou imediatamente, logo que dominou o corpo de Pultor, com uma viso geral da situao. As formaes da frota terrana atacaram mais uma vez juntas com as frotas auxiliares dos aliados. Sua ttica claramente tinha por objetivo causar perdas na frota de Coletores, e deste modo enfraquecer sua fora de combate. Mas era isto justamente que no devia acontecer. As baixas, at agora, alis, j tinham sido excessivas. Vascalo reagrupou seus Coletores, mandou executar alguns ataques de descarga e utilizou a pausa para respirar, conseguida com isto, para recuar com sua frota. Depois de uma curta manobra linear, os atacantes tinham sido deixados para trs. Eles se formaram novamente, mas logo em seguida no avanaram. Vascalo olhou para o seu crongrafo de pulso e apertou os lbios, os lbios de Pultor, fortemente. O tempo passou, e os noventa mil Coletores que deveriam possibilitar-lhe o ataque direto ao Sistema Solar, ainda no tinham chegado. Ele sabia que, em virtude de um grosseiro erro de navegao, eles tinham chegado ao centro desta galxia, em vez de chegarem nas proximidades do Sistema Solar. Entrementes eles se encontravam no espao linear, em voo de aproximao, de modo que no era possvel qualquer contato pelo rdio. E nesta lua terrvel, Tit, estava o seu precioso pseudocorpo, dentro de um traje de combate, cujas instalaes de renovao de ar tinham falhado. Daqui a exatamente cinquenta e uma horas de tempo standard terrano, o pseudocorpo forosamente acabaria morrendo. Vascalo estava decidido a comandar o desenvolvimento das coisas, de modo que dentro deste prazo pudesse voltar ao seu pseudocorpo em Tit, para poder fugir com ele. Ele riu um riso satnico. Os terranos pagariam por tudo que lhe tinham feito. Ele ansiava para poder cobrir os seus mundos com fogo atmico, e mandar as suas constantes-ubsef para um caminho sem retorno. Se o tempo no passasse to depressa...

*** ** *

O Plano de Vascalo de tomar o Sistema Solar de um s golpe foi abortado, graas ao abnegada da garota cappin Marceile. A invaso de Tit resultou em fracasso para Vascalo e seu exrcito. Vascalo teve que fazer uma pedotransferncia ousada, para salvar-se. Mas ele tem motivos fortes para no abandonar o seu pseudocorpo. No desenvolvimento deste tema, veremos a volta do takerer. A Volta do Takerer prximo nmero da srie Perry Rhodan.

Visite o Site Oficial Perry Rhodan: www.perry-rhodan.com.br


O Projeto Traduo Perry Rhodan est aberto a novos colaboradores. No perca a chance de conhec-lo e/ou se associar:
http://www.orkut.com.br/Main#Community.aspx?rl=cpp&cmm=66731 http://www.orkut.com.br/Main#CommMsgs.aspx? cmm=66731&tid=5201628621546184028&start=1