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(P-496)

A FROTA DOS CLS


Autor

WILLIAM VOLTZ
Traduo

RICHARD PAUL NETO


Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde O1/O1/2OO9)

Os calendrios do planeta Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os primeiros dias do ms de julho do ano 3.438. Faz cerca de um ano que Perry Rhodan e seus 8.OOO companheiros da Marco Polo se encontram em NGC 4594, ou Gruelfin, a galxia dos cappins. Neste ano aconteceu muito coisa tanto em Gruelfin como na galxia da Humanidade. Uma frota medonha formada por dezenas de milhares de grandes naves robotizadas (os coletores) e centenas de milhares de unidades menores (os vassalos) vai se aproximando cada vez mais do Sistema Solar. Vascalo, que comanda a gigantesca frota de invaso, no se abala com as grandes perdas afinal, seus robs no temem a morte. Enquanto isso Reginald Bell, Julian Tifflor e Galbraith Deighton, que comandam a defesa do Sistema Solar, no tm mos a medir para dar conta de sua difcil tarefa. O resultado da luta depender em grande parte de que outros povos galcticos ajudem a humanidade ameaada. O Coronel Edmond Pontonac, que desempenhou as funes de Embaixador do Sol, fez tudo que estava ao seu alcance para que fossem lanadas aes em apoio da Terra. Comea a espera de reforos tanto para os invasores takerers como para os terranos. Mas em Gruelfin acontece uma coisa diferente: uma nova fora participa do conflito entre o Ganjo e o Tachkar A Frota dos Cls...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Pentshypon Kala 896 Dono de uma frota espacial de 2OO.OOO unidades. Perry Rhodan e Atlan Um terrano e um arcnida que desempenham o papel de negociadores. Ovaron O Ganjo dos ganjsicos. Elas Korom-Khan Comandante da Marco Polo. Ginkorasch O Tachkar que recebe uma visita inesperada. Rpola Chefe da polcia da idade.

Dirio de bordo da Marco Polo. Registro do dia 2 de julho de 3.438, tempo terrano. estranho, mas parece que muitos tripulantes no tm vontade de voltar nossa galxia. Para o Galatopsiclogo Eysbert isso talvez no chegue a ser um problema. Ele acredita que se trata de uma reao defensiva inconsciente das pessoas, que conhecem os perigos que cercam o voo de volta. O fato de serem atingidos pelo fenmeno principalmente aqueles que ocupam cargos mais importantes parece confirmar a teoria de Eysbert, pois com umas poucas excees somente os oficiais e cientistas conhecem os problemas ligados a um voo na zona dakkar. Naturalmente todos sabem que no temos motivo para continuar em Gruelfin. O centro de irradiao principal dos takerers no existe mais. Desta forma uma invaso dos cappins tornou-se pouco provvel, seno impossvel. Quase todos os povos de Gruelfin reconheceram Ovaron como o Ganjo. A volta do Ganjo comunho dos cappins h tempo um fato consumado. Se o Tachkar Ginkorasch for inteligente, ele tentar fazer as pazes com os ganjsicos. Ovaron j tentou. Fez uma proposta de armistcio ao Tachkar. Mas nossos problemas a bordo da Marco Polo so outros. Marceile enviou algumas mensagens dakkar de Tit para preparar-nos para as dificuldades que nos esperam em nossa galxia. Marceile encontra-se no centro de comando de Ovaron instalado na lua de Saturno. O Sistema Solar est em perigo. Foi este o motivo principal por que Perry Rhodan decidiu voltar. Ovaron mostra-se compreensivo diante de nossa deciso. Devemos decolar exatamente dentro de duas horas. Como comandante deveria encarar isto com toda calma, mas difcil. O voo atravs da zona dakkar ser cercado de perigos. Provavelmente o mal-estar que sinto s acabar depois que nossa nave tiver chegado perto do Sistema Solar e tivermos informaes mais detalhadas. Coronel Korom-Khan

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O homem que mais viveu no aquele que conta maior nmero de anos, mas o que mais intensamente sentiu a vida. Rousseau

Quando soou a dcima primeira hora na nave, Jantir fez vinte anos. Era um ancio de aspecto frgil, faces encovadas e cabelos brancos. Suas vestes pendiam frouxamente junto ao corpo e ele arrastava os ps pelas salas e corredores da nave. Acompanhava as festas e orgias dos jovens com os olhos ardentes enquanto esperava a morte. Desde que fora capaz de pensar odiara a velhice e a morte, mas o pndulo do tempo nunca parara para poup-lo. Aos doze anos manifestaram-se os primeiros sinais de envelhecimento e ele comeara mais cedo que os outros a usar mscaras. Aos treze anos gerou seu quarto e ltimo filho, para mat-lo logo aps o nascimento, num acesso de dio e inveja. Felizmente pudera camuflar o ato como um acidente. Quando soou a dcima primeira hora na nave, Jantir fez vinte anos. Estava sentado no camarote, com a cabea apoiada sobre os braos. No tocara na comida. Os olhos lacrimejaram. Os pensamentos eram confusos. Certos ancios, segundo fora informado, enlouqueciam antes de ser executados. Outros se suicidavam antes de chegar aos vinte anos. Era estranho que poucos morressem aos dezessete, dezoito ou dezenove anos. Eram todos muito resistentes. Jantir levantou a cabea. A sua frente estava a faca que podia cravar no peito. Numa gaveta embutida atrs do equipamento de massagem ficavam os venenos que prometiam uma morte indolor. Jantir lembrava-se de cada um dos vinte anos de sua vida. Do terceiro ao dcimo segundo ano levara uma vida agitada e feliz. O velho levantou. Apoiando uma das mos sobre a mesa, foi em direo gaveta embutida. Sua ltima mscara tambm estava guardada l. Queria coloc-la antes que chegasse a polcia dos idosos. Seu rosto no era muito agradvel para os membros mais jovens do cl. Jantir colocou a pele de plstico transparente por cima da cabea e ajustou as aberturas que serviam para comer e respirar. Em seguida colocou as diversas partes salientes. Abriu o espelho e contemplou seu rosto, que parecia bem jovem. As faces eram lisas, os lbios cheios. Os cabelos brancos tinham um brilho prateado. Mas apesar disso o rosto no passava duma caricatura. No era capaz de apagar a velhice do corpo. Jantir deu uma risadinha. Por Pentshypon Kala! Tivera uma vida agitada. Muitos membros do cl dos Murra o invejavam por isso. Casara pela primeira vez aos seis anos mais cedo que os outros. Lutara em Sakora e estivera na guerra contra os afafas revoltados. Voltara de Vacon como o homem mais rico de seu grupo. E no tempo de Uyl possura trs escravas. A vida fora um sonho. Mas isso pertencia ao passado. Ao velho no restava nada alm dos sonhos.

Jantir abriu uma gaveta maior, onde estavam guardados seus tesouros. Havia uma espada Drnuoa, a mscara cantante de Elerkein e trs pedras asmath. Era s o que lhe restava. Os velhos que no podiam trabalhar nem lutar eram obrigados a desfazer-se dos tesouros acumulados para alimentar-se durante os ltimos anos de sua vida. Era a lei naquela regio perifrica de Gruelfin. Todas as pessoas a bordo a consideravam bem natural. Jantir pegou seus pertences e espalhou-os sobre a mesa. Com a mo trmula escreveu um bilhete. Para Inas Thurba, a nica mulher qual me senti ligado de verdade... As letras confundiam-se diante de seus olhos. Um sorriso amargo aflorou aos lbios do velho quando dobrou o bilhete e o colocou ao lado da espada. Inas estava com dezessete anos com um pouco de sorte teria mais trs anos de vida. A espada e os outros objetos a livrariam da fome e da sede. Jantir pegou os retratos dos filhos e amaldioou-os. Era um ritual seguido por quase todos os ocupantes das naves dos Jucla. Em seguida queimou os retratos dos filhos. Aqueceu as mos sobre as chamas. A fumaa acumulava-se pesadamente sob o teto baixo. Na dcima segunda hora da nave Pentshypon Kala 896 deu ordem para que Jantir fosse executado. Seis minutos depois entraram trs membros da polcia da velhice. Jantir estava de p sobre a mesa, apoiado na espada. Rpola, um policial de quinze anos, era um homem experiente. Sempre havia problemas quando esses ancios eram levados para a execuo. No faa bobagens, Jantir. disse Rpola em tom delicado. Venha conosco. Jantir ergueu a espada com ambas as mos. Quase foi derrubado pelo peso da arma. Ficou balanando sobre a mesa e gritava. Jantir! gritou Rpola. Cubra o rosto. Jantir levantou ainda mais a arma. Saltou. Os policiais recuaram. A espada tilintou alguns instantes no cho. O velho estava deitado em cima dela, mas o metal de que era feita ainda parecia vibrar. Jantir sangrava do nariz e tremia. Ele quis matar-nos. disse um dos policiais. Rpola olhou para Jantir. Talvez pensasse que dali a cinco anos seria sua vez, a no ser que o destino o favorecesse e ele morresse antes. Cubram seu rosto! ordenou Rpola. Foi para a porta e apoiou as costas nela. Os policiais revistaram as gavetas. Finalmente descobriram os panos da morte. Enrolaram-nos na cabea do velho. Um dos policiais aproximou-se da mesa e abriu o bilhete escrito por Jantir. Leu em voz alta, torcendo-se de tanto que ria. O outro companheiro de Rpola abriu uma sacola e enfiou nela os pertences de Jantir. Mas quando tentou tirar a espada debaixo do corpo do velho, no conseguiu. Pediu que um dos companheiros o ajudasse, mas nem em dois foram capazes de movimentar a espada. Rpola franziu a testa ao ver isso. Levantou a mo e os dois policiais pararam de puxar a espada. Coloquem-no de costas. ordenou Rpola. Viraram-no. Jantir gemia e agitava as mos, dando a impresso de que queria arrancar os panos da morte que cobriam sua cabea. A espada ficou no cho. Tilintou levemente quando foi levantada e colocada na sacola.

O senhor pode andar? perguntou Rpola. Jantir estava de p, encurvado, tal qual o tinham deixado os ajudantes de Rpola. Sacudiu a cabea. Rpola fez um sinal. Levem-no! Seguiu os dois policiais da velhice que seguravam Jantir dos lados e o arrastavam para fora do camarote. O ancio no resistiu. Seu corpo amolecera, dando a impresso de que de repente perdera toda energia. Luzes da vida coloridas brilhavam no corredor. Msica saa de inmeros alto-falantes. Um casal embriagado estava agachado em um dos cantos. Os gritos rituais de masculinidade dum rapaz de cinco anos saam de um dos poos antigravitacionais mais prximos. Rpola percebeu tudo isso de forma inconsciente. s vezes a nave lhe parecia uma gigantesca bola de gude colorida, em cujo interior fora parar graas a um destino que no compreendia. O chefe da polcia da velhice era um homem calmo. Mas percebeu que medida que a idade avanava, a calma o abandonava com maior frequncia. Imaginava que dentro de dois ou trs anos cometeria erros graves. A Pentshypon Kala 896 o mandaria substituir por algum mais jovem. O tempo passava to depressa que a gente tinha de familiarizar-se com a morte a partir do nascimento. Mas a bordo das naves da Jucla ningum falava da morte. Ningum falava da velhice. Os trs policiais e Jantir entraram num corredor lateral largo. Os membros do cl com os quais se encontravam no tomavam conhecimento de Jantir e dos trs policiais. Rpola compreendeu. Jantir j estava morto. Ainda se mexia, pensava, sentia e falava, mas pelas leis da nave estava morto. Uma plataforma antigravitacional levou os trs policiais da velhice e sua vtima ao convs em que ficava a mquina de execuo. Somente a polcia da velhice e o verdugo tinham acesso a este lugar. Ningum sabia quem era o verdugo, que s aparecia numa manta com um capuz branco. Nunca falava. Apenas abria a porta que dava para a eclusa do conversor, empurrava o candidato para dentro dela e voltava a fechar a porta. Em seguida abria a porta interna da eclusa. Um piso catapultava a vtima para dentro do conversor, embora o nvel de radiaes na eclusa fosse capaz de mat-la. Raramente um astronauta aparecia perto da mquina de execuo. O lugar da morte era evitado. O corredor terminou num hall do conversor. De repente uma velha saiu dum nicho e atirou-se no cho frente de Jantir e dos policiais. Antigamente, percebeu o olhar bem treinado de Rpola, esta mulher devia ter sido bela. Pela cor de suas vestes via-se que tinha dezessete ou dezoito anos. No usava mscara da juventude. Os cabelos estavam soltos. Neste momento Jantir levantou a cabea, talvez porque tivesse ouvido os soluos da mulher, ou ento porque queria descobrir o motivo da parada. Inas! exclamou surpreso. Que est fazendo aqui, Inas? Rpola olhou ora para Jantir, ora para a mulher. Sentiu-se inseguro. A indeciso que tomou conta dele deixou-o furioso. No ia cometer um erro grave j naquele momento, quando tinha quinze anos. A velha levantou. Tinha um porte orgulhoso, apesar da idade. Vou com ele. disse em tom resoluto.

Rpola segurou Jantir pelo brao. Sentiu que o ancio tremia bastante. O policial da velhice se perguntou como Jantir reconhecera a mulher, apesar dos panos da morte que cobriam sua cabea. Dizia-se que certos ancios possuam capacidades mentais fora do comum. Mas Rpola no acreditava muito nisso. No era dado ao misticismo. Preferia ficar com a realidade. Rpola ficou entre o ancio e Inas Thurba. Sua hora ainda no chegou. V embora! Um dos policiais largou Jantir e aproximouse da mulher. Tentou arrast-la. A mulher bateu nele e comeou a gritar. Rpola olhou em volta. Felizmente no havia ningum por perto para assistir a cena. O senhor sabe que com dezessete anos temos o direito de entrar voluntariamente no conversor! gritou a mulher com a voz estridente. O senhor no pode impedir- -me. Jantir levantou a cabea e ficou de ouvido. Aquela voz devia significar muito para ele. Era um canto de louvor e despedida. Rpola sabia que no podia resolver o problema. Mas precisava ir embora. Aquilo era muito constrangedor. O verdugo poder decidir sobre isso. disse finalmente. Acompanhe-nos se quiser. A velha aproximou-se e encostou-se em Jantir. Rpola acenou com a cabea. O estranho grupo atravessou o hall. Rpola abriu a porta que dava para a sala do conversor. Esta sala parecia uma concha gigantesca. No centro havia uma elevao em cpula. Era a eclusa do conversor. Em torno dela estavam espalhados alguns assentos. frente de um deles ficava o painel de comando do verdugo. No interior da sala estava tudo em silncio. A msica e o barulho dos astronautas no chegavam l. Rpola esperou que todos entrassem e fechou a porta. Jantir do cl de Murra! gritou em voz alta. Ele viveu o mais depressa que pde. A respirao ofegante de Jantir se fez ouvir em meio a uma ligeira pausa. Jantir do cl de Murra! repetiu Rpola. Entre em forma para morrer. Todos sentaram. Uma abertura formou-se no teto. O verdugo desceu envolto numa bolha energtica luminosa. Os verdugos sempre eram homens altos de ombros largos, cujos msculos se destacavam sob a manta. Ou ser perguntou-se Rpola apavorado. que o homem encarregado das execues continua o mesmo depois que houve a catstrofe?

O verdugo pousou perto de seu assento. Balanou ligeiramente porque esquecera de desligar o projetor antigravitacional. Mas depois que corrigiu a falha ficou de p, com as pernas afastadas, frente dos policiais e do casal de idosos. Jantir do cl de Murra! gritou Rpola. Entre em forma para morrer. O verdugo desenrolou uma folha e leu nela. Via-se pelos movimentos do capuz que concordava com um aceno de cabea. Apontou com o brao estendido para a eclusa do conversor. No se esquea de mim! exclamou Inas Thurba. No se esquea de mim. O verdugo deixou cair o brao. Rpola no pde livrar-se da impresso de que os olhos invisveis daquele homem se dirigiam para ele, com uma expresso enrgica e indagadora. Rpola passou nervosamente a mo pelos lbios. No era a primeira vez que algum queria entrar no conversor por sua livre vontade. Mas isto nunca acontecera duma forma to dramtica. Rpola percebeu que seus companheiros tambm estavam nervosos temiam as consequncias, como ele. Inas Thurba do cl dos Muna! gritou Rpola. Entre em forma para morrer! O verdugo desenrolou uma folha e leu por muito tempo. Fao isto porque quero! gritou a velha. Entrarei no conversor com Jantir. Rpola olhou para o verdugo e refletiu sobre o que ele faria. Seria obrigado a romper o silncio pela primeira vez? O silncio tornou-se quase insuportvel. Finalmente o verdugo apontou para Jantir e Inas Thurba. Estendeu os braos em direo ao conversor. Rpola respirou aliviado. A deciso tinha sido tomada. Inas Thurba entraria no conversor com Jantir. O chefe da polcia da velhice perguntou-se se dali a cinco anos, quando chegasse sua vez, tambm haveria algum para acompanh-lo. Talvez fosse prefervel sofrer antes uma morte violenta ou suicidar-se. Rpola e o verdugo levaram os dois velhos ao conversor. O verdugo abriu a eclusa. No precisou insistir. Jantir e Inas Thurba entraram voluntariamente. O verdugo atirou vigorosamente o capuz para trs. Seus braos fortes ficaram vista, bem como parte das vestes. Os trajes dum rapaz de quatro anos, constatou Rpola intrigado. No possvel... O verdugo fechou a porta da eclusa. Acenou com a cabea. Rpola fez um sinal aos companheiros e levou-os para fora. Naquele momento Jantir e Inas Thurba j tinham morrido. Rpola tirou a lista do bolso. Fitou seus ajudantes com uma expresso insistente. Rskoras do cl dos Murra. disse. Na dcima stima hora da nave. Isto significava que teriam quatro horas de descanso antes de terem de trazer mais uma pessoa que faria vinte anos. *** Na ltima hora da nave, que era a vigsima, Pentshypon Kala 896 costumava embriagar-se. No bebia a ponto de perder a noo das coisas, mas no parava enquanto a preguia do corpo e a lerdeza dos pensamentos no sinalizavam que dormiria quatro ou cinco horas sem ser perturbado. Pentshypon Kala 896 tinha dez anos. Era um homem

magro de olhos grandes e rosto plido. Seus inimigos costumavam caoar dele por causa da aparncia. Diziam que Pentshypon Kala 896 daria uma linda mulher. Mas o chefe do cl dos Murra e comandante da frota do cl no se abalava com estas observaes. Nenhum dos 895 homens que o tinham antecedido governara o cl com tanta segurana e firmeza. E com nenhum comandante a frota sara vitoriosa em tantas guerras. Nos ltimos dois anos os astronautas tinham feito uma presa abundante, embora se dissesse que nas reas perifricas de Gruelfin no havia mais nada. Pentshypon Kala 896 estava deitado em sua poltrona especial, ouvindo uma msica abafada. Nunca se preocupara com a direo tcnica da nave; para isso existiam os engenheiros e tcnicos. Havia dois escravos de p atrs de Pentshypon Kala 896, esperando ordens. O comandante da frota do cl tratava bem seus escravos, embora no se interessasse por eles. At revogara a lei segundo a qual nenhum escravo podia ficar mais velho que seu dono. Os escravos pertenciam aos mais diversos povos. Alguns deles chegavam a mais de cem anos. Era incrvel. Pentshypon Kala 896 duvidaria se no soubesse que antes da catstrofe seu povo tambm alcanava esta idade. Pentshypon Kala tomou um golezinho do caneco. A parte da sala de comando em que se encontrava parecia antes um quarto de dormir que um centro tcnico. As paredes estavam cobertas de couros de todos os tipos. Como tinha de passar a maior parte da vida a bordo de uma nave Jucla, Pentshypon Kala 896 queria ser lembrado o menos possvel do ambiente tcnico em que vivia. Uma lufada de ar atingiu o rosto do comandante. Uma pele fora afastada nos fundos da sala. Pentshypon Kala 896 viu a figura de uma mulher luz forte do corredor. Karmin! exclamou. Voc estava com sua me? A mulher, que usava as vestes de uma pessoa de sete ou oito anos, aproximou-se de Pentshypon Kala 896 pisando nas peles espalhadas pelo cho. No posso fazer isso por muito tempo. disse em voz baixa. Ela se torna cada dia mais feia e antiptica. Tem de entrar no conversor. Pentshypon Kala 896 sorriu. Fazia um ano e meio que no visitava a me. No suportava seu aspecto, seu cheiro e sua conversa senil. Voc continuar ficando com ela e cuidando dela, Karmin. decidiu Pentshypon Kala 896. Pode achar que estou sendo sentimental, mas no entregarei minha me ao verdugo. De qualquer maneira morrer dentro de algumas semanas ou meses. No se preocupe. disse Karmin. Voc pode ser tudo, menos sentimental. Pentshypon Kala 896 contemplou-a. A luz lanava reflexos em seu rosto. Muita gente achava Karmin a mulher mais bonita a bordo. Por isso era uma das mulheres do comandante. Mas ele a encarregava de trabalhos que no queria que suas mulheres prediletas fizessem. Pentshypon Kala 896 apontou para um caneco vazio. Tome alguma coisa. Os olhos da mulher brilharam. No preciso disso para dormir. O comandante voltou a sorrir. A autoconfiana e o esprito de contrao distinguiam essa mulher. Bem que gostaria de ser capaz de estabelecer uma ligao ntima com ela. Talvez ela nunca o tivesse perdoado por ele t-la escolhido por motivos de representao.

O comandante olhou com um ar pensativo para dentro do caneco. As luzes do teto refletiam-se no lquido escuro como olhos fitando-o das profundezas do caneco. H novidades. disse Pentshypon Kala 896. Uma mquina rugiu na sala ao lado. O comandante ficou indignado. No gostava de ser incomodado dessa forma, mas nem sempre isto podia ser evitado. Talvez devesse mudar-se para uma nave mais moderna. Mas preferia ficar a bordo dessa nave cheia de tradies. Karmin encarou-o. Pentshypon Kala 896 sabia que era uma mulher muito curiosa. Novidades incrveis. disse. Estendeu a mo que segurava o caneco vazio e mandou que fosse cheio. Karmin conseguiu controlar-se. No fez perguntas, mas sua atitude tensa mostrava o que estava sentindo. Queria que sua vida curta fosse cheia de variedade. Qualquer novidade ajudaria a variar. Pentshypon Kala 896 sentia-se cansado e confortvel. Esticou o corpo e percebeu que a poltrona cedia embaixo dele. Estendeu a mo. Venha c, Karmin. Karmin veio em sua direo, com os olhos pregados nele. Estava com a mo fria. Falei com Ginkorasch, Karmin. A mulher franziu as sobrancelhas. Refletiu a respeito do nome que o comandante acabara de citar. Pentshypon Kala 896 acariciou seus braos, mas o corpo continuou rgido, no cedendo presso de suas mos. Ginkorasch! repetiu Pentshypon Kala 896 em voz baixa: Quem ? Pentshypon Kala 896 fechou os olhos. No sabia por que resolvera conversar a respeito disto justamente com esta mulher. Ser que ela era capaz de compreender o que ia acontecer? Depois de dezenas de milhares de anos! Ela nem sabia quem era Ginkorasch. Ginkorasch Tachkar h algum tempo. Pentshypon Kala 896 percebeu a decepo de Karmin. Provavelmente acreditava que todos os comandantes da frota do cl estavam sempre em contato com o Tachkar. Acontece que a conversa pelo rdio que Pentshypon Kala 896 tivera com Ginkorasch fora a primeira que j houvera entre ele e um Tachkar. Pentshypon Kala 896 no tivera nenhuma conversa com o Tachkar. Talvez tivesse de conhecer as circunstncias para compreender como era importante uma conversa destas. Pentshypon Kala 896 levantou e beijou a testa da mulher. Mais uma vez esta no mostrou nenhuma reao. O que nos separa, Karmin? perguntou. Mais uma vez notou o olhar atento da mulher. Ela queria saber se ele s estava brincando. Era uma mulher que no reconhecia a superioridade mental do homem. Sou sua mulher. respondeu finalmente. Pelas leis da nave no h nada que nos separe. As leis da nave so violadas milhares de vezes por dia. argumentou Pentshypon. At eu, que devo dar o exemplo, no sigo as leis, pois mantenho minha me afastada do conversor quando ela j tem mais de vinte anos. A mulher apoiou-se nele e acariciou seus cabelos. Voc pensa demais. disse.

Poumir diferente neste ponto? Karmin ficou muito vermelha. O que voc sabe a respeito de Poumir? Pentshypon sorriu. No se preocupe, minha filha. Temos de aproveitar nossa vida curta. Isto tambm vale para voc. O sorriso desapareceu. Alm disso, Poumir s tem sete anos. A mulher recuou. Isso no tem nada a ver com a idade dele? Ser? Pentshypon Kala 896 olhou para um lugar que ficava atrs dela. A conversa parecia no fazer sentido, embora em certo sentido caracterizasse certas coisas que aconteciam a bordo das naves Juclas. As naves Juclas! A mente de Pentshypon Kala, envolta pelos vapores alcolicos, trabalhava preguiosamente. O cl dos Murra possua 8.600 naves. Isto representava o maior contingente entre os cls jovens, que eram quarenta e cinco ao todo. Os cls juntos dispunham de quase 200.000 espaonaves. Pentshypon Kala 896 era o comandante dessa frota gigantesca. Pentshypon Kala 896 tentou lembrar como tudo tinha comeado. Devia fazer dezenas de milhares de anos que cerca de cem mil cappins tinham fugido para as regies perifricas da galxia Gruelfin, onde comearam uma nova vida. Mas o mundo ocupado pelos antepassados de Pentshypon Kala 896 fora um desastre para eles. Nveis elevados de radiaes acompanhados de certas alteraes biolgicas provocaram uma diminuio acentuada do tempo de vida. Depois de algum tempo a expectativa de vida das pessoas atingidas por estas circunstncias passara a ser de pouco mais de vinte anos. Os colonos desesperados dirigiram-se ao espao com as poucas naves que possuam naquele tempo. Mas o erro que se verificara na programao gentica no pde ser corrigido. Os colonos nunca mais voltaram ao seu mundo; passaram a viver nas naves. Atacavam frotas, planetas e bases espaciais. Suas naves passaram a ser as mais temidas das regies perifricas, ao lado das frotas de execuo dos takerers. Aos poucos a frota dos jovens cls foi aumentando. O Tachkar entrou em contato com os rebeldes. Conseguiu celebrar uma aliana com os jovens cls. Os juclas, como costumavam ser chamados, travavam guerras para o Tachkar na periferia de Gruelfin. Mas no foi possvel controlar de Takera a frota dos cls, que aumentava cada vez mais. Os contatos dos tachkars eram cada vez mais raros. s vezes suas ordens chegavam a ser desrespeitadas pelos juclas, que se transformaram numa grande potncia nas reas perifricas de Gruelfin. Um tilintar leve interrompeu as reflexes de Pentshypon Kala 896. Karmin acabara de fazer um movimento. A plaquinha de prata que trazia no pescoo batera em outras joias. Ningum tem tempo! estava gravado na plaquinha. Era a divisa dos juclas. O que est pensando? perguntou Karmin. No passado. respondeu Pentshypon Kala 896. Nossos antepassados fracassaram. Ns sofremos as consequncias. Num repentino acesso emocional, cerrou os punhos e bateu nas braadeiras da poltrona. Como odeio a velhice! gritou exaltado.

A mulher recuou, porque seus olhos grandes brilhavam como se estivessem febris. Mas Pentshypon logo recuperou o autocontrole. Karmin foi para trs da poltrona e ficou entre os escravos. Pentshypon Kala 896 recebeu algumas mensagens e transmitiu ordens para a frota, que viajava pela regio perifrica como um verme gigantesco. Vou dormir um pouco. disse Pentshypon Kala 896. Levantou. Os escravos saram em silncio. S ficou Karmin. Pode ir embora. disse Pentshypon Kala 896 em tom spero. No se podia ver se Karmin ficou alegre ou decepcionada. Em situaes como esta sabia controlar-se muito bem. Quando j estava chegando perto da sada, o comandante supremo disse: O Tachkar precisa de ns. A mulher virou-se abruptamente. Takera no existe mais. prosseguiu Pentshypon Kala 896. Os ganjsicos e certos forasteiros chamados de terranos destruram nosso mundo de origem. O Tachkar trava uma guerra infeliz com os ganjsicos. Karmin deixou cair a pele que cobria a porta. Quer dizer que as notcias que recebemos so certas! O Ganjo voltou. Pentshypon acenou com a cabea. E agora? perguntou Karmin. Apesar de tudo somos takerers. respondeu Pentshypon em tom obstinado. Fazemos parte do povo dos takerers, apesar de termos perdido quase todas as faculdades dos cappins. Havia uma pergunta muda nos olhos da mulher. Pentshypon Kala 896 tocou numa chave embutida na braadeira da poltrona. Algumas peles penduradas nas paredes se enrolaram, deixando vista uma grande tela de imagem. Karmin viu o espao, alguns sis, inmeras espaonaves e o centro branco-leitoso de Gruelfin. Depois de dezenas de milhares de anos voltaremos ao lugar de onde vieram nossos antepassados. disse Pentshypon Kala 896. Abandonaremos a regio perifrica de Gruelfin e nos dirigiremos ao centro. Nosso objetivo decidir a guerra que o Tachkar trava com os ganjsicos. Karmin fitou-o com uma expresso de perplexidade. No podia imaginar que os juclas pudessem viver em outro lugar. Estavam habituados a viver na periferia. No deviam e no podiam voltar ao centro para perto dos cappins, que chegavam aos cem e at aos duzentos anos. Estes seres tinham-se transformado em estranhos para eles. Estou com medo. disse em voz baixa, pois sabia que o comandante supremo j tomara sua deciso. Pentshypon Kala 896 abriu os braos. A mulher caiu neles e ele a segurou. Talvez no tivesse atendido ao chamado do Tachkar, se no desejasse isto mesmo. disse em voz baixa. Se no desejasse ver voc com medo um dia. Karmin tentou libertar-se. Quero mudar de roupa. Pentshypon colocou a placa de prata que usava no pescoo frente de seus olhos.

As peles que cobriam a tela de imagem voltaram posio anterior. Ningum tem tempo. disse Pentshypon Kala 896 em tom suave. *** Dirio de bordo da Marco Polo. Registro do dia 3 de julho de 3.438, tempo terrano. Fracassamos! Por enquanto a Marco Polo no pode voltar ao lugar de onde veio. Parece que o Galactopsiclogo Eysbert estava enganado. Os pressentimentos ocupavam o subconsciente da tripulao. Tambm no fui enganado pelos pressentimentos, aos quais quis fechar minha mente. Aconteceu o seguinte: A Marco Polo alcanou sem problemas a velocidade da luz. Os jatopropulsores funcionavam perfeitamente. Os controles e instrumentos indicavam valores normais. Mas apesar disso a tenso na sala de comando podia ser percebida por qualquer um. Mesmo depois que o propulsor dimesexta foi ligado, ainda parecia tudo em ordem. Mas a sensao de alvio que experimentamos s durou alguns segundos. Logo se viu que a primeira tentativa quase terminou numa catstrofe. O rastreador mvel Pralitz, que serve para neutralizar a constante da quinta e da sexta dimenso (tornando possvel a transmisso de massa orientada) falhou. Nossa nave s permaneceu por algum tempo na estranha categoria espacial situada entre duas dimenses. Quase no conseguiu escapar. Mas logo depois que se verificou a falha do conversor mvel de Pralitz voltamos ao universo normal. Percorremos duzentos anos-luz, sendo uma parte no determinvel na zona dakkar. Palavras de Atlan: Montamos outro conversor mvel e repetimos a experincia. Afinal, dispomos de quatro aparelhos deste tipo. Geoffrey Abel Waringer e sua equipe cuidaram imediatamente de examinar o conversor mvel de Pralitz. Palavras de Rhodan: Vamos aguardar o resultado do exame. O exame durou trs horas. Palavras de Waringer: Pode parecer uma loucura, mas o fato que no descobrimos nenhum defeito. O conversor mvel deveria funcionar perfeitamente. Depois disso ficamos sem saber o que pensar. Waringer alertou para que no usssemos os trs aparelhos restantes. Achava que falhariam da mesma maneira que o primeiro. Afirmou que os conversores mveis deviam ter sido avariados durante nossas aventuras em First Love. Em outro lugar deste dirio de bordo relata-se como naquela oportunidade os quatro conversores mveis de Pralitz saram voando da nave. Passaram a emitir radiaes parecidas com as dos aparelhos de comunicao dakkar. Era at possvel que o velho de First Love que, segundo

se soube mais tarde, era um vassalo, tivesse alguma coisa a ver com a falha dos conversores mveis. J se passaram vrias horas. O estado de esprito a bordo catastrfico. Rhodan respeita as advertncias dos cientistas e por enquanto no pe em funcionamento nenhum outro conversor mvel. Palavras de Atlan: Se no assumirmos riscos, nunca mais veremos nossa galxia. Palavras de Waringer: Precisamos de tempo. Sem um exame minucioso no podemos saber o que fazer. Ovaron voltou a fazer contato. Mostra-se muito compreensivo. Sugeriu que levssemos a Marco Polo a um estaleiro em Morschaztas para ser examinada. Estamos voltando para Morschaztas. Levaremos apenas alguns minutos para chegar l. O nervosismo da tripulao bem visvel. Compreendo os astronautas. A preocupao pela Terra cada vez maior. Ningum sabe exatamente o que est acontecendo em nossa galxia. S temos certeza de uma coisa: o Sistema Solar corre perigo. Rhodan no sai da sala de comando. Ele e Atlan ainda discutem se vale a pena tentar fazer o conserto. Atlan sem dvida se arriscaria a usar outro conversor mvel, se fosse o comandante supremo da nave. Tenho certeza de que muitos tripulantes so da mesma opinio do arcnida. Palavras de Marnhangor Axiom (tcnico do convs dezessete), ouvidas por acaso pelo intercomunicador: Fomos enganados pelos ganjsicos. Ovaron o nico culpado. Nunca confiei nele. Esta ideia deve estar mais espalhada pela nave do que se admite na sala de comando. Ajudamos Ovaron. Ele voltou a ser o Ganjo. Os ganjsicos saram do esconderijo. Podiam arriscar-se a isso, ainda mais que somos seus aliados. Mas agora somos ns que precisamos de auxlio. Ovaron concede asse auxlio em forma de um planeta-estaleiro. Mas ser que s isto que ele pode fazer por ns? Quem sabe se no tem seus motivos para querer que fiquemos? Apagarei as ltimas frases. Coronel Elas Korom-Khan.

2
Viver estar em perigo. Nietzsche

A frota do cl espalhou-se numa faixa de dois anos-luz. A gigantesca serpente de ao geralmente no desenvolvia mais que a velocidade da luz. Constantemente algumas naves se separavam do grupo, enquanto outras retornavam e entravam em forma. Bem frente voava a nave de Pentshypon Kala 896, a Murrac. As diversas famlias possuam grupos de naves de vrios tamanhos. O cl dos Ortik com suas 248 naves era o maior. Pentshypon Kala 896 possua a maior frota. Cada cl tinha seu chefe, mas Pentshypon Kala 896 comandava toda a frota. Os diversos cls gozavam de todas as franquias. Mas subordinavam-se espontaneamente a um comando nico, uma vez que se verificara que as famlias que queriam ser independentes tinham desaparecido. A frota dos cls tinha de ficar junta para representar um poder. Onde quer que aparecessem as naves dos jovens, quase no encontravam nenhuma resistncia. O setor em que a frota dos cls operava desde que Pentshypon Kala 896 assumira o poder era livre de eventuais inimigos. Mas apesar disso a frota ficou sempre vigilante. Em seus flancos operavam naves de alta velocidade. Havia estaes de rastreamento e vigilncia suspensas em toda parte nas reas externas, transmitindo informaes sem parar. Cada comandante sabia o que devia fazer se houvesse um ataque macio. De vez em quando uma nave no voltava de alguma misso. Quando isso acontecia, geralmente saa um grande grupo para descobrir o paradeiro da nave perdida. Este tipo de operao terminava quase sempre numa ao punitiva. A serpente gigante tinha quase dois anos-luz de comprimento e trezentos milhes de milhas de largura. Atravessava a periferia de Gruelfin. A bordo destas naves viviam inteligncias condenadas a uma vida curta. A uma vida curta e agitada. *** Rommon Delma 883 estava parado na ponte, contemplando o grande salo de festas. Estava muito embriagado e teve de apoiar-se no corrimo. L embaixo Eychmon e Tarka Eloman 901 lutavam por sua filha. Derrubavam mesas e bancos, quebravam garrafas e outros recipientes, caam por cima de astronautas embriagados deitados pelos corredores. De vez em quando seus gritos superavam os acordes da msica. Dois homens relativamente sbrios executavam uma dana de radiaes sobre uma plataforma antigravitacional. Nunca houvera uma festa igual na terceira hora da nave. Era possvel que a notcia de que dentro de algumas horas sairiam da periferia de Gruelfin contribusse para aumentar a excitao geral. Os membros do cl dos Billiorc h tempos eram conhecidos por suas festas. Muitos astronautas vinham de outras naves para participar delas. O quadro comeou a desmanchar-se diante dos olhos do chefe do cl.

Rommon Delma 883 estava pendurado por cima da amurada, respirando com dificuldade. Em sua idade tinha dezesseis anos e usava a mscara de uma pessoa de oito anos precisava-se ter muito cuidado com narcticos de todos os tipos. O chefe do cl tratou de controlar-se. Examinou atentamente as pessoas pertencentes ao cl dos Billiorc reunidas no salo de festas. No viu ningum que tivesse mais de dezesseis anos. A ponte balanou quando Vankrog veio de um dos lados. Rommon Delma 883 recebeu o animal gigantesco com um chiado furioso. No queria ser incomodado. Mas Vankrog sofria uma grande carncia afetiva e aproximou-se do velho rastejando. D o fora! gritou Rommon Delma 883. Vankrog era um ibler gigantesco com oito pernas e cabea redonda e peluda. Pesava pelo menos duas toneladas. Fazia seis anos que Rommon Delma 883 trouxera o animal duma misso realizada em Iblan. Vankrog acostumara-se a ele. A nave vibrou. As vibraes s duraram alguns segundos, mas lembraram a Rommon Delma 883 de que no havia ningum nos controles. Enquanto a Billiorca voasse velocidade da luz, pouca coisa podia acontecer. Vankrog estendeu a cabea para ro-la em Rommon. Pare com isso! gritou Rommon Delma 883. No tenho tempo nem vontade de brigar com voc. L embaixo, no salo de festas, Tarka Eloman 902 soltou um grito de triunfo. Apertava a filha de Rommon Delma 883 nos braos. Apoiava uma das pernas sobre o peito de Eychmon. O nariz de Eychmon estava fraturado. O sangue lhe escorria pelo rosto. Os outros astronautas no se interessaram. Continuaram a festejar. minha filha! gritou Rommon Delma 883. Espero que voc saiba o que isto significa, seu brbaro... Vankrog tentou de novo esfregar a cabea em seu dono. Rommon Delma 883, que se debruara por cima da amurada, perdeu o equilbrio e caiu. Um rugido cheio de espanto saiu do peito de Vankrog. Algum gritou no salo de festas. A msica parou. Todos olharam para a ponte. Rommon Delma 883 deu uma cambalhota antes de bater com o tronco numa mesa e despedaar um banco de madeira com a perna. Fraturou a espinha e morreu trs segundos depois de ter tocado na mesa. Os membros do cl dos Billiorc que no se tinham embriagado a ponto de perder os sentidos, ficaram sbrios de repente.

O primeiro rudo que se fez ouvir em meio ao silncio foram os soluos de Cloenae, filha do chefe do cl. Cloenae soltou-se dos braos de Rommon Delma 883. Jogou-se em cima do pai. Um mdico aproximou-se cambaleante para examinar o velho astronauta. S levou alguns instantes para chegar concluso de que Rommon Delma 883 tivera morte violenta quatro anos antes que seu tempo de vida chegasse ao fim. Bastou um olhar ligeiro para o mdico para que Cloenae soubesse o que estava acontecendo. Tirou o distintivo do cl do peito do pai e prendeu-o em sua manta. Tarka Eloman 902 aproximou-se. Contemplou-a admirado. Voc ser o chefe do cl dos Billiorc, Cloenae. Quis beij-la, mas ela bateu em seu rosto com tanta fora que fez rachar seus lbios. Algum que estava mais longe riu. Era Eychmon que acabara de recuperar os sentidos e s vira a ltima cena. Cloenae subiu numa mesa. Meu pai no deixou nenhum filho! gritou. Mas as leis da nave permitem que neste caso a filha mais velha se torne a chefe do cl. Cloenae abaixou-se e pegou uma faca que estava sobre a mesa. Com um movimento rpido cortou os cabelos longos. Estava com o rosto afogueado. Daqui em diante serei Rommon Delma 884! gritou. Mando que o cadver de meu pai seja entregue ao espao. E agora continuem a festa! Depois disso festejou-se durante quatro dias e noites nas naves do cl dos Billiorc. Cinquenta e oito membros do cl morreram durante os festejos. Mas somente sete deles foram levados pela polcia da velhice. Os outros no acordaram mais da embriaguez. Foi assim que as naves do cl dos Billiorc ficaram para trs quando a serpente de ao se fechou numa esfera para iniciar a grande viagem. *** As trs grandes naves em forma de pingo do cl dos Arvarc estiveram em viagem durante trs anos e agora voltavam da misso trazendo muitas presas. Mais de oitocentos homens e mulheres tinham morrido nestes dois anos e meio, mas somente metade deles teve morte natural. Os outros tinham ido para o conversor ao atingir o limite de idade. Olcor El Sal 889, que comandara a misso, j tinha quatorze anos. Receava que nunca mais participaria de outra misso como esta. Por isso no se poupara nem um pouco durante a longa viagem. Apesar de parecer relativamente jovem, seu rosto ficava sempre coberto por uma mscara, uma vez que nenhum cirurgio, por mais competente que fosse, seria capaz de fazer desaparecer as cicatrizes que o desfiguravam. Olcor El Sal 889 gostava de lembrar-se dos dois anos e meio que passara l longe, no setor de Kamgan. Tinham atacado dezessete planetas e s tinham sido rechaados uma nica vez. Durante este tempo Olcor El Sal 889 muitas vezes encarara a morte de frente, colhera tesouros incalculveis, amara inmeras mulheres e compusera quatro canes que eram cantadas constantemente a bordo das trs naves. Olcor El Sal 889 era mais popular entre os tripulantes dessas naves que o chefe do cl de Arvarc, que no participou da misso. O chefe da misso era um homem alto e gordo, cujos movimentos pareciam lerdos. Os ombros pareciam cair molemente.

Quando as trs naves comandadas por Olcor El Sal 889 saram do espao linear para voltar ao universo normal, os tripulantes tiveram uma surpresa desagradvel. A frota do cl tinha desaparecido. Depois de recuperar-se do choque, Olcor El Sal 889 convocou uma reunio. Os comandantes que participaram dela no chegaram a acordo. Em virtude disso cada uma das trs naves saiu numa direo diferente. Uma das naves sofreu avarias e entrou no campo gravitacional de um sol gigante. Queimou-se juntamente com a tripulao. A segunda nave foi atacada por um bando de gexilenses vingativos e explodiu. Os barcos salva-vidas que saram da nave tambm foram destrudos. Somente a terceira nave, com Olcor El Sal 889 a bordo, conseguiu escapar. Pousou num planeta selvagem. Os tripulantes lutaram com animais e nativos antes de serem vitimados aos poucos por uma epidemia desconhecida. Olcor El Sal 889 no morreu de epidemia. Terminou seus dias numa armadilha dos nativos. No fundo da armadilha havia estacas que perfuraram o peito de Olcor El Sal 889. Levou meio dia gritando antes de morrer. Estas trs naves tambm no acompanharam o voo da frota do cl. *** O monte esfrico formado exclusivamente por espaonaves parecia ter endurecido. Somente as naves de patrulha blindadas corriam incessantemente em torno do grupo, para repelir prontamente um eventual atacante. A frota do cl estava pronta para partir. Depois de dezenas de milhares de anos os cls voltariam ao lugar de onde tinham vindo seus antepassados. A rotina a bordo das naves quase no mudou. Os juclas no tinham tempo para pensar ou fazer preparativos. Precisavam viver, viver... As leis das naves tambm continuaram em vigor. Pentshypon Kala 896 no dissera o que iria acontecer depois das lutas com os ganjsicos. Nenhum dos juclas duvidava de que sairiam vitoriosos dessas lutas. No havia nada capaz de deter a frota dos cls, se todos os grupos participassem dos ataques. As naves atenderam ao chamado do Tachkar. Um solavanco sacudiu todos os setores das naves. Aos poucos elas foram desaparecendo no espao linear. As ltimas unidades a mergulhar na zona intermediria foram as naves-patrulha. *** Era a quinta hora da nave. A bordo da Murrac quase no havia nenhum rudo. Uma msica abafada entretinha aqueles que tinham acordado antes da hora. No teatro Kali eram apresentados jogos de punhal. Mas a maior parte dos tripulantes estava dormindo. Inebriados pelo lcool, os astronautas tinham cambaleado nas ltimas horas para suas camas e cado nelas. Na sala de comando havia trs homens e uma mulher. Vigiavam os controles. Na sala ao lado dormia Pentshypon Kala 896. Desde a partida perifrica o comandante supremo da frota do cl se tornara bastante calado. Passava muito tempo refletindo. Mas isto s era notado por aqueles que tinham contato direto com ele.

Pentshypon Kala 896 acordou com o rudo de vrias vozes. Levantou a cabea. Com um gesto automtico pegou o caneco e esvaziou-o. A tontura diminuiu imediatamente. Pentshypon Kala 896 pegou a manta. Olhou para trs. Karmin no estava l. Um dos escravos estava deitado num grosso tapete, ao p da cama, dormindo. Pentshypon Kala 896 jogou para o lado a pele que cobria a parede e abriu a porta que dava para a sala de comando. Havia alguns membros do cl dos Murra parados frente dos controles. Pentshypon Kala 896 viu que estavam nervosos. Um deles era Kamon Alma 803, um engenheiro astronauta de estatura elevada. Se no fosse ele, a Murrac no estaria voando mais. Introduzira aperfeioamentos importantes nos ltimos trs anos e arriscara consertos nos quais seus antecessores tinham fracassado. Quando viu o comandante supremo, Kamon Alma 803 interrompeu a discusso e dirigiu-se a Pentshypon Kala 896. Encontraram sua me. disse sem rodeios. Foi por acaso. O equipamento de climatizao do setor vinte e quatro estava com defeito. Fomos obrigados a examinar todas as salas. Pentshypon Kala 896 fez um gesto de pouco-caso. Deixe para l. Quem mais sabe disso? Receio que toda a tripulao saiba. respondeu o engenheiro. O tcnico que encontrou a senhora de idade talvez teria ficado calado. Acontece que sua me se descontrolou e saiu do esconderijo e passou a toda pelo corredor principal. Sua gritaria acordou vrios astronautas. Pentshypon Kala 896 deixou cair a cabea. Compreendi. Onde est ela? Foi detida e entregue polcia da velhice. Est sob os cuidados de Rpola. Pentshypon Kala 896 colocou a mo sobre o brao do engenheiro. Fique aqui, por favor, Kamon Alma. Cuidarei dela. Parece que teremos uma crise. disse o homem alto depois de hesitar um pouco. O comandante supremo acenou com a cabea. Avise Karmin quando ela voltar. Pea-lhe que no se preocupe. Em seguida abriu a manta e saiu para o corredor. Sentiu um cheiro adocicado. Nunca o sentira to intensamente. Alguns metros sua frente havia um homem deitado num nicho, roncando. Mesmo ali se ouvia a msica. Uma velha com vrios panos amarrados na cabea passou mancando. O comandante supremo ouviu-a murmurar algumas palavras. Estava procura de astronautas embriagados ou inconscientes que pudesse saquear. Era o direito da velha. Alm disso, era o nico meio de conseguir algum alimento, a no ser que tivesse herdado ou economizado alguma coisa. Duas mulheres vieram ao seu encontro. Traziam facas compridas no cinto. Parecia que se dirigiam ao teatro Kali. Quando o reconheceram, pararam e soltaram gritos de admirao. Pentshypon Kala 896 no lhes deu nenhuma ateno. Mas sentiu-se aliviado porque ainda havia tripulantes que no estavam informados a respeito de sua me. Havia dois guardas armados frente da entrada da sala da polcia da velhice. Inclinaram a cabea quando viram quem estava chegando.

Pentshypon Kala 896 entrou. A sala ocupada por Rpola apresentava um mobilirio simples. Havia documentos e espulas gravadas espalhadas em toda parte. Um retrato do jovem Rpola estava pendurado em cima da porta. O chefe da polcia da velhice estava sentado de costas para a porta. Mantinha os ps apoiados na prateleira inferior de uma instante. Parecia que estava refletindo. Rpola! disse o comandante supremo em voz baixa. O policial levantou, mas esquivou-se ao olhar do chefe do cl. Quer v-la? disse finalmente em meio ao silncio. Naturalmente. respondeu Pentshypon Kala 896 constrangido. Foi por isso que vim. Era uma mentira e ele receava que Rpola tivesse percebido. Viera para tentar salvar a me mais uma vez, embora isso pudesse parecer impossvel. Rpola apontou para uma porta blindada que ficava do outro lado da sala. Ela est l atrs. A porta no est trancada. Pentshypon Kala 896 pigarreou. Quer acompanhar-me? No! respondeu Rpola em tom spero. O homem de dez anos empertigou-se. A porta parecia pesada e difcil de mover. Mas abriu-se levemente e em silncio. Um gemido saiu da penumbra. Pentshypon Kala 896 s distinguia uma sombra. Descobriu um interruptor de luz e acionou-o. Sua me estava agachada dentro de uma jaula, encarando a luz. Estava velha! Muito velha! Pentshypon Kala 896 recuou apavorado. No esperara ver uma coisa dessas. Viu que a me no o reconhecera. Mexeu os lbios plidos. Estava to magra que parecia um esqueleto. A cabea parecia antes uma caveira com dois olhos mexendo sem parar. A voz de Rpola veio pela porta aberta. uma dbil mental. A velha estendeu as mos em garra, dando a impresso de que queria segurar alguma coisa. Choramingava. Pentshypon Kala 896 percebeu que estava tocando a parede mida e fria com a mo. Ficou apalpando at encontrar o interruptor. Voltou a escurecer. Sua me transformou-se numa sombra. Mas no conseguia esquecer o quadro que vira. Que coisa repugnante! exclamou muito nervoso. Velha nojenta. Voltou antessala trmulo e cambaleante. Rpola segurou-o com fora e empurrou-o para cima duma cadeira. Eu a odeio! gritou Pentshypon Kala 896 fora de si. Est velha! Velha! Sua voz transformou-se num soluo. Rpola veio com um caneco e colocou um pouco do lquido escuro na boca do chefe do cl. Acalme-se. Pentshypon Kala 896 empurrou o caneco. Mudarei as leis! exclamou. Ningum deve passar dos dezoito anos. Ao completar dezoito anos, os que ainda estiverem vivos tero de entrar no conversor. No aguento ver estes monstros velhos. J estou acostumado. disse Rpola em tom abafado. Mas sua me est mesmo muito ruim. Deve ter muito mais que vinte anos. Algum esmurrou a porta. Rpola gritou que no queria ser incomodado. Dirigiu-se a Pentshypon Kala 896 como quem pede desculpas.

Hoje temos oito velhos em nossa lista. Os homens esto com medo de no darmos conta do trabalho. Karmin! cochichou Pentshypon Kala 896. Que fizeram a ela? O que pretende fazer agora? perguntou Rpola em tom indiferente. Agora que o caso se tornou conhecido tem de fazer alguma coisa. Levem-na ao conversor. Rpola hesitou. O senhor sabe que o verdugo no obrigado a aceit-la. independente. No precisa receber ordens, nem mesmo do senhor. Naquele momento Pentshypon Kala 896 lamentou nunca ter conversado com o verdugo. Com todos os outros tripulantes, sentia um medo inexplicvel desse homem estranho de capuz. Vira o verdugo uma nica vez, de longe, quando ele entrou num depsito para abastecer-se de mantimentos. O astronauta que cuidava do conversor raramente saa de seus aposentos na parte inferior da nave. Quando souber que minha me, ele a levar ao conversor. disse Pentshypon Kala 896 em voz baixa. Rpola preferiu ficar calado. Sabia que no era este o momento de discutir com o chefe do cl. O aspecto de sua me deixara o comandante supremo dos juclas confuso. Rpola estava satisfeito porque no momento ele no tinha de dar nenhuma ordem importante. O chefe do cl teria fracassado. No era a primeira vez que o chefe da polcia da velhice via algum chocado ao ver o velho. Por que no responde? quis saber Pentshypon Kala 896. Rpola sorriu cansado. Ningum melhor que eu para conhecer as reaes do verdugo. Alm disso, li os relatrios dos que me antecederam. Nenhum verdugo foi to rgido no cumprimento das leis da nave como o que ocupa o cargo no momento. Pentshypon Kala 896 praguejou. Para Rpola isso era um bom sinal. Falarei com ele pessoalmente! Pentshypon Kala 896 levantou. Enquanto isso, mantenha minha me presa. E... enrole os panos da morte em sua cabea. Isso eu no posso fazer. respondeu o policial da velhice. No sei onde esto seus panos da morte. Pois pegue qualquer coisa! gritou Pentshypon Kala 896. Enrole alguma coisa em sua cabea, para que ningum veja seu rosto. No quero que seja vista pelos outros. O comandante supremo saiu correndo. Rpola acompanhou-o por alguns metros. No deixem ningum entrar. ordenou aos dois policiais que montavam guarda frente da porta. Temos oito casos. alertou um dos homens. Eu sei. respondeu Rpola. Em seguida bateu a porta. *** O reino do verdugo era escuro e cheio de mistrios. Nas profundezas da nave o silncio era ainda maior que no local da execuo. Os tetos e paredes acsticas no permitiam que o barulho de cima chegasse para l. Nas salas e corredores mal iluminados

no havia alto-falantes que transmitissem a msica de cima. S havia uma ligao de rdio que fazia contato com a sala de comando ou a polcia da velhice. Pentshypon Kala 896 empurrou para o lado a pesada placa de cobertura do ltimo poo antigravitacional e deixou-se cair na abertura. A placa voltou a fechar o poo em cima dele. Ouvia-se o zumbido duma mquina, vindo no se sabia de onde. Fora disso estava tudo em silncio. Havia um cheiro de podrido no ar. Na extremidade inferior do poo Pentshypon Kala 896 descobriu uma porta que mal dava passagem para um homem. Em cima da porta brilhava uma lmpada redonda. Pentshypon Kala 896 no sabia por qu, mas lembrava-se deste poo antigravitacional. Devia ter estado l no incio da juventude, quando tinha meio ano. Por qu? Sem querer Pentshypon Kala 896 sacudiu a cabea. Devia ser uma iluso. Afinal, todos os poos antigravitacionais da Murrac se pareciam. O chefe do cl empurrou a porta, que rangeu baixo e abriu-se a contragosto. Pentshypon Kala 896 empurrou-a at o fim e entrou na sala que ficava atrs dela. Era um arsenal! Durante quase novecentas geraes os verdugos tinham reunido neste lugar tudo quanto era arma. Eram armas de fogo, de percusso, perfurantes, de arremesso. Estavam penduradas nas paredes, no teto, formavam pilhas em prateleiras e armrios especiais. Muitas delas eram velhas e gastas, outras refletiam a luz mortia das lmpadas. Havia armas de quase todos os planetas habitados das regies perifricas. Quando Pentshypon Kala 896 andava, parecia que o cho tremia sob seus ps. As armas tilintaram levemente. Era metal batendo em metal. O chefe do cl dos Murra parou e olhou para o teto. Uma espada segura por um gigante estava suspensa em cima de sua cabea. Pentshypon Kala 896 acenou com a cabea. Era um efeito desejado. O homem de dez anos e olhos grandes continuou. As armas tilintavam em volta dele. Quando chegou ao fim da sala deu com uma porta emoldurada por armas. No se via fechadura ou mecanismo de abertura. Pentshypon Kala 896 deu de ombros e chegou mais perto. Martelou a porta com os punhos cerrados. O barulho das armas aumentou. Abra! gritou Pentshypon Kala 896 furioso. o chefe do cl. Aos poucos o barulho das armas foi diminuindo. Parecia que um sinal misterioso pusera fim sua vida misteriosa. Tambm no se ouvia mais o zumbido das mquinas. De repente Pentshypon Kala 896 ouviu algum respirar. Era uma respirao rpida, sofrida, quase um gemido. O comandante supremo avanou o queixo num gesto teimoso. Continuou martelando a porta com os punhos cerrados. Era o dono da nave. As armas que havia na sala lhe pertenciam. O verdugo era seu subordinado. Ele era Pentshypon Kala 896, comandante duma frota de 200.000 naves. Mas naquele momento tremia de frio.

*** A frota dos cls continuou correndo pelo espao. Um bando de recipientes de ao, insignificantes se comparado com as dimenses do cosmos, mas gigantesco diante de muitas frotas de povos de astronautas. As festas, lutas e orgias continuavam a bordo das naves. Ningum tinha tempo. A polcia da velhice continuou a fazer seu trabalho. Mulheres e homens velhos iam para o conversor. A vida para a nave parecia uma embriaguez selvagem. Ningum podia deixar de participar. Quem tinha mais de doze ou treze anos comeava a usar mscaras para poder participar mais um pouco dessa vida selvagem. Os juclas viviam, amavam, lutavam e morriam como vinham fazendo h milhares de anos. A galxia-mirim Morschaztas apareceu bem ao longe, frente da frota. As naves aproximaram-se dela em alta velocidade. Em algum lugar em Gruelfin, num mundo chamado Arptof, o Tachkar ficou satisfeito ao receber as primeiras informaes das naves de reconhecimentos estacionadas nos setores externos. Meus pequenos diabos. cochichou Ginkorasch. Acabaro com os ganjsicos. *** Pentshypon Kala 896 teve a impresso de estar sendo observado. No havia nenhum sinal da presena de cmeras escondidas ou espies mecha, mas isto no queria dizer nada. Abram! gritou. Ou querem que abra a porta a maarico? O comandante supremo j estava quase decidido a cumprir uma ameaa, quando uma portinhola se abriu na altura dos olhos. Pentshypon Kala 896 viu um par de olhos escuros num corte oval do rosto. Abra! ordenou. Sou Pentshypon Kala 896. Vim por causa da execuo de minha me. Resolveu ser justo e acrescentou: Por causa da execuo atrasada. A portinhola foi fechada. Em compensao a porta abriu-se. Uma mulher saiu de uma sala iluminada por uma luz vermelha forte e veio ao encontro de Pentshypon Kala 896. Seu rosto era de traos fortes e apresentava um tom dourado, que no era causado apenas pela estranha iluminao. Suas vestes no apresentavam as cores da velhice, mas na opinio do comandante a mulher no devia ter mais que oito ou nove anos. Pentshypon Kala 896 contemplou-a fascinado. Achou que era mais bonita que Karmin. No sabia que o verdugo uma mulher. disse confuso. A situao parecia ter algo de irreal. Pentshypon Kala 896 entesou-se. No podia permitir que uma mulher o deixasse abalado. Qual seu nome? quis saber. Neste instante sentiu uma pontada que quase chegou a doer em seu crebro. Lembrou-se de uma pessoa que tambm tinha a pele dourada. Mais uma vez uma recordao tremenda ameaou tomar conta dele. No a primeira vez que estou aqui! pensou. Meu nome Fana. disse a mulher.

No falava muito alto, mas o timbre de sua voz subia at onde estava as armas e as fazia tilintar. Fana! repetiu Pentshypon Kala 896. Fana de qu? Os olhos da mulher brilharam. Alisou as vestes com as mos. Era quase inacreditvel que aquela fosse a esposa de um homem que todos os dias levava os juclas mais idosos ao conversor. S Fana, comandante. Pentshypon Kala 896 estendeu a mo e tocou suavemente o ombro da mulher. A pele era to fria que o fez recuar instintivamente, Depois segurou o brao da estranha mulher. Empurrou-a para o lado. Deparou com uma sala baixa. Havia uma mesa no centro da sala. A mesa brilhava num tom vermelho. Sua tampa era dum mrmore transparente atravessado por veios escuros. Em torno da mesa viam-se oito cadeiras robustas de pernas curtas. Um fogo sem fumaa ardia embaixo da mesa. Havia cappins embalsamados junto s paredes, em reentrncias em forma de nicho. A luz trmula fazia parecer que fossem vivos. Fana saiu frente. Tinha-se a impresso de que seus ps mal tocavam o cho. Pentshypon Kala 896 seguiu-a. Os mortos pareciam contemplar o chefe do cl de seus nichos elevados. Alguns dos homens e mulheres tinham a pele dourada, que nem Fana. Fana parou junto mesa. Apontou para uma das cadeiras. Espere. cochichou. Ele no demora. Apesar do fogo aberto fazia frio na sala. Pentshypon Kala 896 no sentou. Preferiu caminhar em volta da mesa. Parecia que recordaes h muito cadas no esquecimento estavam sendo despertadas, sem que ele encontrasse uma explicao. As coisas de que se lembrava s aumentavam o mistrio. Quando virou a cabea para Fana, ela tinha desaparecido. Pentshypon Kala 896 apoiou-se na tampa da mesa. Sentiu o frio do material atravs das vestes. Houve um rudo nos fundos da sala. O chefe do cl virou-se abruptamente. Um grande vulto escuro estava parado frente dos nichos. Usava manta e capuz. Era o verdugo! Ele veio devagar em direo mesa. Puxou uma cadeira cujas pernas rangeram fortemente em contato com o cho. Ficou sentado, cansado, com as pernas dobradas, segurando a manta com uma das mos. A mo tambm estava protegida por luvas. Pentshypon Kala 896 estava nervoso. Passou a lngua pelos lbios ressequidos. Achava que tinha a obrigao de explicar sua presena. Vim por causa de minha me. disse. Tem de ser colocada no conversor. Viveu muito alm de seu tempo. O verdugo fez um movimento com a cabea. Parecia um aceno. Foi uma violao das leis da nave. confessou Pentshypon Kala 896. Mas minha me no incomodava ningum. Era alimentada s escondidas. O verdugo ficou calado. Agora. prosseguiu o chefe do cl em tom hesitante foi descoberta. Acho que no h mais ningum nesta nave que no saiba disso. Ainda farei uma declarao, mas por enquanto o importante que seja executada quanto antes. A lembrana da velha horrvel ameaava tomar conta dele. Tem de desaparecer. Ningum deve ver uma velha como esta.

Mas deixei que Karmin visse! martelaram seus pensamentos. Expus Karmin velhice em toda sua nudez. O verdugo ficou calado. Permaneceu imvel. Pentshypon Kala 896 praguejou. Deu alguns passos em direo ao verdugo e puxou a manta dele. Sou o chefe do cl! O senhor tem de cumprir minhas ordens. Sem querer deixou cair os braos. Parecia que tinha medo de descobrir certas coisas que no seriam boas para ele. Mas neste momento o verdugo jogou para trs o capuz. Pentshypon Kala 896 soltou um grito de surpresa. O verdugo tinha seu rosto! Os mesmos olhos grandes, os mesmos lbios arqueados. Irmo! cochichou Pentshypon Kala 896. O verdugo, que era muito mais alto que o chefe do cl, sacudiu a cabea. O senhor est enganado. No sou seu irmo. Sou o pai de seu bisav. Apesar de ser liso e juvenil, seu rosto parecia cansado. Refletia a luz vermelha do fogo. Em alguns de ns o efeito agiu em sentido contrrio. O senhor vai ficar muito velho. Ningum sabe que idade alcanar. Pentshypon Kala 896 mordeu as pontas dos dedos. Entre os juclas de pele dourada so recrutados os verdugos. Girou lentamente em torno do prprio eixo e apontou para os nichos. Eis a os meus antecessores. Como v, no so muitos. Por a se v que alcanamos uma idade muito avanada. Fana aproximou-se saindo da penumbra dos fundos da sala e apoiou seu corpo no do verdugo. Esta minha companheira. disse o verdugo. Ainda no temos nenhum descendente que possa ocupar meu lugar. Talvez sejamos os ltimos cappins de pele dourada. Neste caso o cargo de verdugo ter de ser ocupado por juclas normais. J estive aqui antes. disse Pentshypon Kala 896, que parecia confuso. Na hora em que nasceu. explicou o verdugo. E alguns meses depois. At que se verificou que o senhor no tem a pele dourada. O verdugo abriu os braos. Isto s pode ser visto seis meses depois do nascimento. Quer dizer que o senhor controla todos os seus descendentes? De fato. confirmou o verdugo. uma pena que o senhor ainda no tenha filhos. Talvez um deles tivesse a pele dourada. O verdugo abraou Fana. Ns dois no teremos mais filhos, chefe de cl. O senhor um monstro! exclamou Pentshypon Kala 896. Ningum alcana a idade que o senhor afirma ter. Est usando mscara. Tire-a. O senhor ainda no compreendeu. disse o verdugo decepcionado. Nem era de esperar que compreendesse. Volte para cima e no fale sobre o que viu. Ningum mais deve conhecer a verdade. A autoridade do verdugo ficaria abalada. Pense nisso. E minha me? Est sendo levada sala de execuo por Rpola. Cuidaremos disso. J mandei espalhar um boato de que tudo foi um engano de que o senhor no culpado. Pela primeira vez Pentshypon Kala 896 teve um sentimento de gratido. Tinha esperana de liquidar aquilo sem problemas. Outra coisa. disse o verdugo. J sobrevivi a muitos comandantes supremos. Ainda trabalharei como verdugo muito tempo depois que o senhor tiver

morrido. Talvez eu o ajude em alguma coisa se lhe disser que o senhor o melhor chefe que o cl dos Murra j teve. Pentshypon Kala 896 se perguntou qual era o interesse do verdugo em dizer isso. Talvez suas palavras at fossem sinceras. O senhor ainda tem tarefas grandiosas pela frente. prosseguiu o verdugo. Os cls precisam do senhor. Todos eles. Pentshypon Kala 896 acenou com a cabea. Virou-se e saiu. Atravessou o arsenal tilintante e entrou no elevador antigravitacional. Bem acima dele abriu-se a tampa pesada. Dali a instantes o comandante supremo saiu dos domnios do verdugo. Ouviu msica, gritos e os outros rudos caractersticos duma vida vivida bem depressa. Apalpou o rosto. Deve ter sido um sonho. disse. Mas sabia que no era. Na parte inferior da nave viviam cappins que tinham tempo. Um tempo infinito. Pentshypon Kala 896 sacudiu o corpo. O verdugo tinha razo. Ningum devia saber. O comandante supremo se esforaria para esquecer o mais depressa possvel. Precisava dedicar-se s grandes tarefas que tinha pela frente. *** A frota dos cls, que comeara a deslocar-se em direo ao centro de Gruelfin, voltava a afastar-se dele. No foi por acaso, mas porque a galxia-mirim de Morschaztas, que era o destino dos juclas, ficava frente de Gruelfin. Mas os chefes dos cls no acreditavam que chegariam a Morschaztas. Antes de sair de Gruelfin teriam um encontro com uma ou vrias frotas dos ganjsicos. Estes no permitiriam que uma frota desse tamanho entrasse em Morschaztas. As naves-patrulha dos ganjsicos no demoraram a detectar a frota dos cls. Mensagens foram trocadas entre Morschaztas e as patrulhas. Grupos de naves ganjsicas mudaram de rota. Uma grande frota foi reunida. Ovaron entrou a bordo duma grande belonave. Enquanto isso a frota dos takerers, que sofrera vrias derrotas, realizava manobras de interferncia. A situao era cada vez mais confusa. No dia 6 de julho de 3.438, tempo terrano, j no havia nenhuma dvida de que a frota dos cls no chegaria a Morschaztas. Ao menos por enquanto. Um grupo formado por 100.000 naves ganjsicas foi ao encontro dos juclas. Segundo as previses, as duas frotas se encontrariam num setor que no tinha a menor importncia. Quando soube disso, o Tachkar resolveu retirar seus contingentes. Queria esperar que as duas grandes frotas se dizimassem uma outra. Depois disso poderia ir diretamente ao Morschaztas para vingar a destruio de Takera. Os povos de Gruelfin que acreditavam que a guerra terrvel chegara ao fim voltaram a encolher-se num medo impotente. Boatos atravessavam a galxia dos cappins. Dizia-se que um povo misterioso e selvagem estava voltando das regies perifricas para aliar-se ao Tachkar. Ningum sabia dar informaes precisas a respeito deste povo. A rota da frota dos cls tambm era acompanhada pelas naves dos povos que eram muito fracos para participar da luta.

As naves dos moritatores corriam de um sistema planetrio para outro para espalhar as notcias. No possuam muitas informaes a respeito dos jovens cls, mas havia em seus velhos registros certas indicaes que permitiam algumas concluses. Nos planetas em que os vesaquenos e outros movimentos subversivos iniciavam revoltas, os governantes coloniais tiveram uma pausa. Ningum sabia qual era o poder militar da frota que se aproximava. Todos queriam aguardar o resultado da batalha espacial que seria travada para tomar uma deciso definitiva. A nica coisa que temos de fazer esperar. disse Ginkorasch aos seus homens de confiana no palcio de Arptof. Pentshypon Kala 896 no nos decepcionar. O Tachkar podia sentir-se seguro. Mentira ao comandante supremo do cl, aproveitando a situao psicolgica dos juclas. *** Dirio de bordo da Marco Polo. Registro do dia 11 de julho de 3.438, tempo terrano. No temos tempo para completar os exames dos quatro rastreadores de converso pralitzianos. Ser que nunca haver paz na galxia dos cappins? Apareceu um novo perigo. A frota dos cls aproxima-se da galxia-mirim Morschaztas. Ovaron deu ordem de interceptar esta frota antes que chegue rea habitada pelos ganjsicos. Falou ligeiramente pelo rdio com Perry Rhodan e contara tudo que sabia a respeito dos jovens cls. Provavelmente tratava-se de astronautas que h dezenas de milhares de anos lutavam pelo Tachkar nas regies perifricas de Gruelfin, A frota formada por 200.000 naves uma fora tremenda. Perry Rhodan deu ordem de partir com a Marco Polo. Usamos os propulsores lineares normais para aproximar-nos do setor em que poder ser travada uma batalha entre as unidades ganjsicas e as naves dos juclas. Rhodan acha que seria muito perigoso deixar a nave no estaleiro. Se houvesse um ataque cerrado do espao, ela ficaria praticamente indefesa. O raciocnio correto, mas acho que no passa de um pretexto. Perry Rhodan s pode ter tido um motivo para partir para o espao. Conforme as circunstncias, interferir na luta. Nunca subestimei o poder de fogo de nossa nave e conheo a estabilidade de suas armas defensivas. Mas apesar disso no teramos nenhuma chance contra um inimigo que possui tamanha superioridade numrica. Logo, as intenes de Perry Rhodan so outras. Quer interferir. J deu a entender isso. Talvez espere uma chance. Nossos sistemas de rastreamento esto alcanando as duas frotas. Correm uma em direo outra. Imagino que os ganjsicos devem estar nervosos e abatidos. O Tachkar surpreendeu-os lanando luta um aliado poderoso.

Palavras de Atlan: Sem dvida os ganjsicos sero capazes de deter a frota dos cls, mas sofrero perdas horrveis. Palavras de Rhodan: Quem vai rir por ltimo ser o Tachkar. Espera que as duas frotas se dizimem. Isto me deu uma ideia. A Marco Polo est parada no espao, perto do setor em que provavelmente ser travada a batalha espacial mais horrvel que j houve em Gruelfin. Coronel Elas Korom-Khan.

3
Velhos e jovens, estamos todos em nossa ltima viagem. Stevenson

Karmin afastou os cabelos do rosto do homem que amava. Poumir sorriu para ela. Voc se arrisca muito vindo para c. Karmin sacudiu a cabea. Ele est dormindo. Bebeu mais que nunca. No acordar to depressa. Depois que tiver curtido sua ressaca, estaremos to perto da outra frota que ele no poder pensar em mais nada. Voc deve odi-lo muito. afirmou Poumir. Por que sempre temos de falar dele? Ser que no temos outro assunto? Poumir pediu desculpas. Mas no era to fcil remover aquilo que se colocara entre eles que nem uma parede invisvel. Poumir levantou abruptamente e comeou a caminhar de um lado para outro dentro da pequena sala. Karmin observou-o e perguntou-se o que o fazia to diferente dos outros homens. Seu rosto era largo e tinha uma expresso bonachona. Era um dos tcnicos de suprimentos. Isto significava que tinha de manter em bom estado os tanques de alimentos e cuidar das instalaes hidropnicas. Sua pele apresentava a cor clara daqueles que nunca tinham sado da nave. um criminoso! exclamou Poumir. Transgrediu as leis da nave, salvando sua me do verdugo. S escapou sem castigo por ser o comandante supremo. No o subestime. disse Karmin contrariada. No nenhum patife que violou as leis. Poumir parou. Inclinou ligeiramente o corpo. Voc deu para defend-lo? Karmin no respondeu. Quando ficava assim no se podia dialogar com ele. Poumir bateu ruidosamente com a mo na parede. Ele nos fez sair das regies exteriores e nos leva de volta para Gruelfin. Quem sabe o que encontraremos l? Olhe para as telas dos rastreadores. recomendou Karmin. Assim voc saber. Poumir fez um gesto de pouco-caso. A frota que vem ao nosso encontro no pesa. Vamos derrot-la. E depois? Ser que podemos resistir na regio central? Pois eu acho que no. No e no! Nosso lugar a periferia. Como todos os juclas, ele nunca considerava a possibilidade de uma derrota. Isto fazia parte da mentalidade que os cappins tinham desenvolvido por causa de sua vida curta. E se formos derrotados pelos ganjsicos? perguntou Karmin em tom provocador. Poumir deu uma risada selvagem. No estado em que se encontrava, provavelmente teria atacado qualquer um que entrasse na sala. Karmin juntou suas roupas.

Poumir contemplou-a estupefato. Que vai fazer? No est vendo, idiota? Vou embora. Poumir aproximou-se dela para segur-la, mas a expresso de seu olhar o fez recuar. Que houve conosco? perguntou em voz baixa. Por que estamos mudados? Karmin parou indecisa. No conseguiu pr em ordem os pensamentos. Lembrou-se do homem solitrio de olhos grandes que comandava a frota dos cls na luta com os ganjsicos. Talvez fosse um medo inconsciente duma catstrofe que estava para acontecer que a deixava confusa. Um rudo a fez virar-se abruptamente. A porta foi empurrada do lado de fora. Pentshypon Kala 896 apareceu na entrada. Balanava. Estava com os olhos injetados de sangue. Passou por Karmin. O senhor devia estar na sala de comando. disse Poumir em tom apressado. Pentshypon Kala 896 continuou andando. Poumir recuou para a parede. Era fisicamente mais forte que o chefe do cl, mas tinha dvidas em usar esta vantagem. Afinal, Pentshypon Kala 896 era o comandante supremo. Alm disso, era o representante das leis da nave. No temos mais tempo para ir ao teatro de Kali. disse Pentshypon Kala 896. Falava devagar e com dificuldade. Num movimento violento atirou a manta de cima dos ombros e ps a mo na faca. Poumir saltou para o lado. Ele est bbado! gritou Karmin. No est vendo, Poumir? Mal consegue ficar de p. O chefe supremo riu descontroladamente e brandiu a faca em cima da cabea. Poumir continuou a recuar. Enquanto isso Karmin chegara at a porta e a fechara. Queria evitar que algum visse os dois. Vamos conversar sobre isto! gritou Poumir. Pentshypon Kala 896 deu um salto em sua direo. A faca brilhou. O sangue brotou dum corte do lado direito do rosto de Poumir, que passou a mo pela ferida, num gesto de perplexidade. Em seguida tambm puxou sua faca. Voc vai mat-lo! gritou Karmin. o que ele quer. fungou Poumir. Os dois homens passaram a dar crculos um em volta do outro. De repente o crebro de Pentshypon Kala 896, envolto nos vapores alcolicos, voltou a funcionar melhor. Os movimentos que fazia ao atacar e esquivar-se pareciam mais controlados. Poumir logo percebeu a habilidade do adversrio. Ficou na defensiva. Pentshypon Kala 896 vivia avanando. Dentro de alguns segundos os dois perdiam sangue nas mos e nos braos. Poumir fez uma investida para a frente. Escorregou na manta de Pentshypon Kala 896 e caiu. O comandante supremo caiu sobre ele e levantou a faca para dar o golpe final. No! gritou Karmin. Neste momento soaram as sirenes da nave. Pentshypon Kala 896 levantou e enfiou a faca no cinto. Deu um pontap em Poumir. Levante! ordenou. Precisam de ns. Poumir deitou de costas e olhou para o chefe do cl dos Murra.

Os dois entreolharam-se por alguns segundos, antes que Pentshypon Kala 896 sasse correndo. Karmin ajudou Poumir a levantar. O uivo das sereias era cada vez mais penetrante. Est comeando! disse Poumir e saiu. Karmin comeou a remover os sinais da luta. Os propulsores da velha nave rugiram. Karmin imaginou a Murrac atravessando pesadamente o espao. No era capaz de realizar manobras em alta velocidade. Karmin fazia votos de que a Murrac no entrasse no centro da batalha. *** Para no deixar Morschaztas desguarnecida, os ganjsicos s tinham enviado parte de sua frota para enfrentar os novos atacantes. Ovaron e seus colaboradores sabiam que o Tachkar s esperava o momento de poder entrar em Morschaztas com seus contingentes. Era este o motivo da inferioridade numrica da frota ganjsica. Para enfrentar as 200.000 naves dos juclas os ganjsicos dispunham de 100.000 unidades. Mas a inferioridade numrica dos ganjsicos era compensada pelas armas mais fortes. Muitas naves dos cls eram antiquadas. As primeiras naves a defrontar-se foram as unidades de observao e reconhecimento dos dois grupos. As naves blindadas dos cls eram to pesadas que no puderam aguentar-se por muito tempo. Mas apesar disso a vanguarda dos juclas sofreu poucas perdas. As armas defensivas de suas naves de observao eram to fortes que os ganjsicos s conseguiram derrubar quatro delas. A frota dos cls espalhou-se. Desta forma os chefes dos cls queriam dispersar as foras dos ganjsicos. Mas Ovaron, que comandava os contingentes ganjsicos, no se deixou enganar. Arriscou-se a deixar alguns milhares de naves dos juclas prosseguirem voo em direo a Morschaztas. Mas o grosso das foras dos cls foi obrigado a entrar em luta. Nenhuma mensagem foi trocada entre os comandantes das duas frotas. Os juclas tinham deixado bem claro qual era seu objetivo. Mas os ganjsicos no permitiriam a devastao da galxia-mirim de Morschaztas. Ovaron sabia que no poderia deter para sempre a frota dos cls. Por isso queria atingir o mais depressa possvel alguma vantagem numrica para chocar o inimigo. Pelo que sabia a respeito da mentalidade do adversrio, havia esperana de o plano dar certo. Quando os contingentes principais das duas frotas entraram em choque, os dois lados esperavam que a luta durasse alguns dias. Mas no aconteceu nada disso. *** As peles que cobriam as telas de imagem e os rastreadores da sala de comando da Murrac tinham sido enroladas e presas. Pela primeira vez em vrias dezenas de anos todos os lugares da sala de comando estavam ocupados. A msica ainda estava tocando, mas foi abafada por outros rudos. J no se festejava a bordo da Murrac e das outras naves dos juclas. Homens e mulheres ocupavam seus postos nos diversos setores da nave. At a polcia da velhice deixara de dedicar-se ao seu trabalho para comparecer aos centros de artilharia.

Os primeiros grupos enfrentaram-se com uma fria impiedosa. O campo de batalha tinha mais de dois anos-luz de largura e quase o dobro de comprimento e profundidade. A Murrac operava no flanco de um grande grupo e no foi envolvida logo nos combates. As primeiras nuvens atmicas incandescentes formaram-se no espao. Destroos saram vagando. Nos lugares em que as naves se enfrentavam mais de perto s vezes tornava-se impossvel saber quem era amigo ou inimigo. Bandos de torpedos disparados pelas naves dos cls que ocupavam posies mais afastadas atravessavam o espao como peixes de prata. Poucos encontraram um alvo. A maior parte atingiu naves destroadas. Enquanto acontecia tudo isso, a frota dos cls continuava voando na direo de Morschaztas. Nem chegava a desenvolver a velocidade da luz, mas provou que os ganjsicos no conseguiam deter seu avano. Pentshypon Kala 896 contemplava as telas em silncio. Tomara alguns comprimidos e estava em perfeita forma. Os acontecimentos que se desenrolavam no espao no lhe deixavam tempo para pensar em outras coisas. O cansao que sentira tinha desaparecido. Eles no nos detero. disse algum que estava de p atrs do comandante supremo. Pentshypon Kala 896 sabia que a observao fora dirigida a ele, mas no deu resposta. Da forma que estavam as coisas, parecia que teriam de pagar um preo muito elevado para seguir adiante. Um preo elevado demais. Os juclas estavam acostumados a sofrer perdas. Mas nos combates travados na periferia de Gruelfin tinham perdido no mximo meia dzia de naves de uma s vez. Esta vez foram milhares dentro de alguns minutos. Pentshypon Kala 896 achava que se abrissem passagem fora isto lhes custaria umas vinte ou trinta mil naves. E no era s isto. Milhes de juclas morreriam. A existncia de cls inteiros corria perigo. O medo da morte, profundamente enraizado em Pentshypon Kala 896 e em todos os juclas que viviam depressa, tomou conta dele. O chefe do cl no podia permitir o morticnio em massa. Que adiantava se o inimigo perdia tantas naves como eles e acabasse derrotado? No prosseguiremos! disse a voz de Pentshypon Kala 896. Apesar de ter falado baixo, foi compreendido pelas pessoas que o cercavam. O comandante supremo inclinou-se sobre o microfone que o mantinha em contato com todas as naves. Aqui fala Pentshypon Kala 896. disse. A ao ser suspensa. As naves renem-se a seis anos-luz daqui. Para surpresa geral, os comandantes das naves dos cls no demoraram a adaptar-se nova situao. Era possvel que em sua maioria j esperassem esta ordem. A Murrac tambm abandonou o campo de batalha. Um silncio de tmulo reinava a bordo. Os juclas perceberam que tinham cometido um erro. Quanto o Tachkar pagou por nossa ao? perguntou um dos comandantes ao chefe supremo.

No possvel exprimir isto em nmeros. retrucou Pentshypon Kala 896. De qualquer maneira foi pouco. Via-se nas telas de imagem que os ganjsicos reagrupavam suas foras. Esto se retirando. informaram os observadores a bordo das naves de reconhecimento. Podemos ir atrs deles. Pentshypon Kala 896 viu que os ganjsicos se retiravam em boa ordem. No se via o menor sinal de uma fuga precipitada. Provavelmente o inimigo se reagruparia se os juclas tentassem segui-lo. O comandante supremo no precisou avaliar as chances. J tomara sua deciso. No voltaria atrs. S os destroos ficaram no campo de batalha. Na sala de comando da Murrac Pentshypon Kala 896 levantou-se. Vamos festejar. disse. Festejar pelos mortos. *** Dirio de bordo da Marco Polo. Registro do dia 17 de julho de 3.438, tempo terrano. Acompanhamos o resultado da batalha espacial numa distncia segura. Terminou antes que comeasse de verdade. Mas nos poucos minutos que durou a batalha ambos os lados combateram com uma tremenda obstinao. Os juclas devem ter perdido cerca de dez mil naves. Ovaron retirou suas unidades. Os juclas j podem avanar para Morschaztas, desde que queiram aceitar a perda de mais vinte mil naves. Mas nada indica que seja esta sua inteno. As unidades dos juclas reagrupam-se a seis anos-luz do lugar em que foi travada a batalha. A frota de Ovaron continua a deslocar-se em direo a Morschaztas. L as unidades ganjsicas se juntaro aos outros contingentes da frota, para defender-se dos ataques dos takerers e dos juclas. Ningum sabe o que a frota dos cls vai fazer. Temos poucas informaes a respeito da mentalidade desses estranhos cappins. No podemos fazer nenhum prognstico. Fico me perguntando quais so as intenes de Perry Rhodan. Mostrase pensativo. Assim que a batalha espacial terminou, falou ligeiramente pelo rdio com Ovaron. Se fssemos inteligentes, aproveitaramos a oportunidade para voltar ao planeta-estaleiro e concluir os reparos dos rastreadores de converso pralitzianos. Mas ao que tudo indica os planos de Rhodan so outros. Faz alguns minutos que conferencia ininterruptamente com Atlan. Parece que as opinies dos dois divergem mais uma vez. Dali a pouco. Ento isto! Bem que eu deveria ter imaginado. Perry Rhodan quer negociar com o comandante dos juclas. Ningum sabe se isto estava em seus planos h mais tempo, ou se Ovaron conseguiu convenc-lo.

A Marco Polo aproxima-se dos contingentes dos juclas. Freyer j transmitiu as primeiras mensagens. Conforme era de esperar, no recebemos resposta. Os juclas sem dvida s esperam que cheguemos mais perto. Palavras de Rhodan: Enquanto o problema no for resolvido no teremos sossego. Precisamos de tempo para concluir os reparos. Acho que o argumento no passa dum pretexto. Talvez Rhodan queira mudar mais uma vez o destino de Gruelfin. Talvez acredite que capaz de alcanar a paz eterna, se conseguir falar com o comandante dos juclas. O que poderia dizer a eles? Obedecem s ordens do Tachkar. Tenho certeza de que acabaro seguindo em direo a Morschaztas. Palavras de Atlan: Devemos sair daqui quanto antes, deixando de imiscuir-nos nos problemas dos cappins. Em minha opinio as lutas em Gruelfin ainda podem durar dezenas de anos. Com a presena dos juclas o equilbrio das foras foi restabelecido. O Tachkar pode partir de uma posio parecida com a de Ovaron. Ovaron deseja a paz mas o Tachkar quer uma ao decisiva. Sem dvida os juclas so o fator decisivo. Mas no poderemos exercer nenhuma influncia sobre eles. Seria um erro acreditar o contrrio. As manobras das naves dos juclas no revelam nada sobre as intenes dos cappins. Parece que querem reagrupar-se para avaliar os prejuzos causados pela batalha. Sobre o que faro depois s se podem formular hipteses. Receio que prossigam em seu voo em direo a Morschaztas. Provavelmente na segunda investida as naves do Tachkar participaro da operao. A a situao dos ganjsicos se tornar perigosa. Aproximamo-nos perigosamente das naves dos juclas. Por isso sou obrigado a interromper o registro por algum tempo. S me resta esperar que chegue a hora em que possa continu-lo. Coronel Elas Korom-Khan.

4
A vida que nem uma pea de teatro. O que importa no sua direo, mas seu colorido. Sneca

Distinguia-se perfeitamente a nave desconhecida nas telas dos rastreadores. Seu tamanho e forma diferiam muito das unidades dos juclas. Pentshypon Kala 896 endireitou-se na poltrona e olhou em volta. Quase todos os astronautas que tinham ficado na sala de comando durante a batalha espacial tinham sado para dormir ou participar das festividades. A polcia da velhice e o verdugo estavam cuidando novamente de seu trabalho. Pentshypon Kala 896 sorriu. Os juclas sabiam voltar depressa vida a que estavam acostumados. Para eles a batalha era apenas uma lembrana, uma pedrinha num mosaico multicor. Pentshypon Kala 896 recostou-se na poltrona. A nave dos terranos aproximava-se devagar. No representava nenhum perigo, pois a frota dos cls no teria nenhuma dificuldade em cerc-la e destru-la. Mas o comandante supremo preferiu esperar mais um pouco. Estava interessado em saber quais eram mesmo as intenes dos desconhecidos. Certamente no planejavam um ataque suicida. Pelas informaes de que dispunha o chefe do cl dos Murra, o instinto de auto conservao dos terranos era bastante acentuado. Talvez o chefe dos terranos realmente quisesse negociar. Afirmara isto em vrias mensagens. Pentshypon Kala 896 deixara estas mensagens sem resposta. Queria que os forasteiros se sentissem inseguros. Quanto mais os deixasse esperar, melhor seria sua posio. No fundo era a curiosidade que o fazia esperar antes de atacar a gigantesca nave esfrica. Os forasteiros tinham vindo de uma galxia distante. H duzentos mil anos grupos de cappins tinham descido em seu mundo e feito experincias. O fato de que naquele momento estavam interferindo nos conflitos dos cappins era em sua opinio uma prova da ligao entre todos os acontecimentos csmicos. O chefe do cl no era religioso nem supersticioso, mas como todos os seres inteligentes que viviam sempre no espao, ele via o Universo como uma unidade ordenada, onde nada acontecia por acaso. O radioperador transmitiu mais algumas informaes. A nave terrana freara e permanecia imvel no espao. Eles no se arriscaro a chegar mais perto. disse Barton Kolam 813, que estava sentado dois lugares adiante do comandante supremo. J chegaram muito perto. constatou Pentshypon Kala 896. Fitou demoradamente o piloto. Se quisermos podemos destru-los. Vai dar ordem para isso? perguntou Barton Kolam 813 em tom astucioso. O chefe do cl refletiu. Queria falar com o comandante da nave terrana. Mas no podia deixar de lado as ordens do Tachkar. Ginkorasch certamente ficara decepcionado com o resultado da batalha espacial. A destruio da nave terrana perseguida h tanto tempo ajudaria a diminuir sua raiva. Pentshypon Kala 896 no teve pressa em tomar uma deciso. O Tachkar no podia obrigar os juclas a cumprir suas ordens, pois no momento no dispunha de poder militar

para isso. A frota dos cls era o grupo mais forte nas fileiras dos takerers. Se necessrio os juclas at poderiam assumir o poder. Mas o comandante, um homem de dez anos, no pensava nisso. O Tachkar prometera espaonaves, planetas e outras coisas aos juclas, se derrotassem os ganjsicos. Pentshypon Kala 896 empertigou-se. Transmita uma resposta. ordenou ao tcnico de rdio. Estou disposto a receber dois forasteiros a bordo da Murrac. Tero liberdade de sair quando quiserem. Mensagens foram trocadas entre as duas naves. O radioperador fitou o comandante supremo como quem quer fazer uma pergunta. Que houve? perguntou Pentshypon Kala 896. Fale! Os terranos pedem garantias. respondeu o homem. No confiam nos takerers. Pentshypon Kala 896 inclinou-se. Apontou para a tela que ficava sua frente. Falarei com eles. A tela iluminou-se. Pentshypon Kala 896 viu um rosto marcante com um par de olhos cinzentos. Examinou-o. O forasteiro retribuiu calmamente seu olhar. Meu nome Pentshypon Kala 896. disse finalmente o comandante. Sou o comandante supremo da frota dos cls e chefe do cl dos Murra. O forasteiro acenou com a cabea. Meu nome Perry Rhodan. O chefe dos juclas estreitou os olhos. O senhor o comandante da nave esfrica? No. Por que se julga com direito de falar comigo? gritou Pentshypon Kala 896 em tom furioso. S converso com o comandante. O terrano no se abalou. Falo em nome de meu povo. explicou. Isto no basta? Houve uma pausa prolongada. O terrano no perdeu a pacincia. Ele deve saber que se quiser destruo sua nave. pensou Pentshypon Kala 896. Mas apesar disso o forasteiro parecia sentir-se seguro. O chefe do cl desligou o som e chamou um dos homens. D uma olhada nos dados fornecidos pelo Tachkar. ordenou. Quero saber se mencionou Perry Rhodan. O homem apressou-se em cumprir a ordem. Pentshypon Kala 896 mexeu numa chave. Se quiser posso destruir sua nave. O senhor comanda uma frota gigantesca. respondeu Perry Rhodan. Para isto tem de ser capaz de tomar decises sensatas. E a destruio de minha nave seria uma insensatez. No representamos nenhum perigo para o senhor e lhes oferecemos informaes e contatos. O senhor no arrisca nada. Era isso mesmo. Mas Pentshypon Kala 896 continuou esperando. O astronauta que mandara sair voltou com algumas cartas impressas, que entregou ao chefe do cl. Havia alguns trechos sublinhados. Pentshypon Kala 896 leu o nome Perry Rhodan. Nos relatrios do Tachkar ele constava como o chefe principal dos forasteiros.

um homem de decises rpidas e inteligncia superior, alm de faculdades extraordinrias. ainda leu o comandante. Pentshypon Kala 896 levantou os olhos e viu o rosto sorridente do Administrador-Geral. O que descobriu a meu respeito? Pentshypon Kala 896 escondeu a surpresa. Nada que eu no soubesse. Convido o senhor e o comandante a comparecerem a bordo da Murrac. Um jucla nunca deixa de cumprir sua palavra. O senhor ser meu hspede at que volte a entrar na eclusa de sua nave. Isso no basta. Perry Rhodan sacudiu a cabea. Quero desfrutar sua hospitalidade at que nossa nave esteja a uma distncia segura de sua frota. Como pudera acreditar que o forasteiro se deixaria enganar to facilmente? Pentshypon Kala 896 tomou uma deciso. Falaria com Perry Rhodan. A ss, numa sala fechada da Murrac. Concordo. respondeu. Pode vir a bordo sem preocupar-se. A tela escureceu. Pentshypon Kala 896 franziu a testa. Do outro lado tinham desligado muito depressa. Ser que Rhodan mudara de ideia? Mas logo se viu que as dvidas do comandante supremo no tinham fundamento. Um minsculo eco foi detectado pelos rastreadores da Murrac. Era um barco espacial que acabara de sair da nave esfrica dos terranos. Eles tm coragem. disse Pentshypon Kala 896 a Barton Kolam 813. Isto me deixa impressionado. So inimigos. respondeu o piloto, em cujo rosto apareceu de repente uma expresso de raiva. Destruram Takera. O chefe do cl fitou o piloto com uma expresso de espanto. Para mim Takera um mundo como qualquer outro, Barton Kolam. Nosso mundo fica nas regies perifricas. *** O barco espacial dos terranos foi ancorado junto a uma das eclusas principais da Murrac. Dois homens altos e esbeltos saram da cmara da eclusa. Tiraram os capacetes. Um deles era Perry Rhodan. O outro tinha cabelos claros, quase prateados e Perry Rhodan chamava-o de Atlan. Vamos lev-los sala de comando onde est Pentshypon Kala 896 disse um dos dois juclas que esperavam Rhodan e Atlan na eclusa. Rhodan passou os olhos pelo corredor. A nave no parecia muito limpa por dentro, embora os controles parecessem bem cuidados. Alm disso, a nave era muito velha. Havia um cheiro adocicado no ar. No havia dvida de que um dos dois homens que os acompanhavam estava embriagado. O outro usava uma estranha mscara que fazia seu rosto parecer mais jovem. Uma msica selvagem saa de alto-falantes escondidos. Havia peles penduradas nas paredes. O cho era pintado em muitos lugares. Os quadros mostravam cenas de caadas e combates. Rhodan s levou alguns segundos para absorver tudo isto. Ele e Atlan entreolharam--se demoradamente. Podem deixar os trajes e capacetes na cmara da eclusa. sugeriu um dos juclas.

Rhodan acenou com a cabea. Imaginava que seus trajes seriam cuidadosamente revistados procura de armas de qualquer espcie. Era uma precauo bem compreensvel. Rhodan teria feito a mesma coisa. O Administrador-Geral viu que os homens que os acompanhavam examinavam os cintos em que costumavam ser guardadas as armas. Estamos desarmados. disse. Ento vamos. Os juclas falavam o Gruelfin moderno com um sotaque spero. Os guias passaram a andar muito depressa. Provavelmente no queriam que os negociadores vissem muita coisa. Mas apesar disso Rhodan viu alguns bbedos e vrias pessoas inconscientes jogadas pelos cantos. Olhando por uma porta aberta viu homens e mulheres sentados junto a mesas compridas, festejando. Ouviu gritos e rudos de combates. Viu juclas velhos andando medrosos por corredores laterais. Parece que a nave no se encontra no estado que costuma ser chamado de prontido para o combate. observou Atlan em tom irnico. Falou em Intercosmo, para que os dois juclas no o ouvissem. O que vejo me deixa bastante otimista. respondeu Rhodan. A nica coisa que temos de fazer convencer o chefe do cl. Rhodan notou que no havia robs. Deviam estar escondidos em certos lugares ou ento os juclas dispensavam as mquinas de guerra. Perto da sala de comando encontraram-se com alguns astronautas armados que pareciam mais ou menos sbrios. Um deles estava cantando. um povinho alegre. afirmou o arcnida. No de admirar que no tenham perseguido a frota de Ovaron depois que esta levou a pior. Rhodan no respondeu. Queria descobrir o que acontecia embaixo da superfcie. Quanto mais descobrisse a respeito dos juclas, maiores seriam suas chances nas negociaes. Os dois guias enrolaram algumas peles. Uma escotilha larga apareceu embaixo delas. Os visitantes viram a sala de comando. At parece um bazar! disse Atlan. Quando viu que quase todos os instrumentos e controles estavam cobertos de peles, sacudiu a cabea. Havia poucos homens e mulheres na sala de comando. Todos olharam para Rhodan e Atlan com uma expresso de curiosidade. Os dois homens da Marco Polo foram levados a uma sala ao lado, cujas entradas tambm estavam cobertas por peles. Pentshypon Kala 896 estava sentado num sof largo, coberto de peles. Parecia jovem e tristonho. Havia uma expresso vigilante em seus olhos grandes. O comandante supremo fez um gesto para que os dois homens que tinham acompanhado Rhodan e Atlan sassem. No havia guardas na sala. Pentshypon dirigiu-se a Perry Rhodan. Quero falar com o senhor a ss. Rhodan apontou para o arcnida. meu amigo e parceiro. No posso dar-lhe ordens. O jucla parecia confuso. Olhou primeiro para Rhodan, depois para Atlan. Pode ficar. decidiu e apontou para alguns sofs. Fiquem vontade. Ali h alguns canecos cheios. Depois que tivermos conversado podero participar de nossa festa.

Atlan agradeceu. No viemos para festejar. Queremos evitar que os cappins continuem a matar-se somente porque os takerers querem o poder absoluto. O jucla franzino ficou na expectativa. Como no disse nada, Atlan continuou. O Tachkar chamou os senhores para que sua frota ataque os ganjsicos. Se quiserem prosseguir com isso, sofrero grandes perdas. Alm disso, no deveriam deixar--se explorar pelo Tachkar. Pentshypon Kala 896 pegou um caneco e bebeu. Estava com os olhos injetados de sangue. Quando acabou de esvaziar o caneco, passou o dorso da mo pelos lbios. Temos nossos motivos para lutar. disse. Se ficamos contra os ganjsicos, fazemos isto porque eles no devem ficar muito fortes. Se isso acontecer, Ovaron poder cumprir sua ameaa de exterminar os juclas. Rhodan e Atlan entreolharam-se. Foi o Tachkar que lhe falou nesse plano? Foi. confessou o chefe do cl. Pois fique sabendo que este plano no passa duma inveno. Os ganjsicos amam a paz e a liberdade. Nunca tomariam a iniciativa de atacar um povo. O Tachkar s afirmou aquilo para fazer com que sua frota participe dos combates. O comandante supremo levantou e aproximou-se da parede. O senhor est mentindo! exclamou em tom exaltado. Estamos dispostos a submeter-nos a qualquer teste no detector de mentiras que no ponha em risco nossa vida ou sade. respondeu Rhodan. Acho que o senhor deve estar em condies de realizar um teste destes. O jucla ficou calado. Seus ombros subiam e desciam depressa, o que era um sinal de que estava nervoso. Podemos providenciar para que o prprio Ovaron comparea a bordo desta nave para submeter-se ao teste prosseguiu Atlan. Contarei a histria verdadeira, desde que tenha tempo para ouvir-me. Pode comear. pediu o comandante supremo sem virar a cabea. Diga tudo que sabe. Mais tarde verificarei se est dizendo a verdade. Rhodan instalou-se confortavelmente no sof. Esperara que Atlan comeasse a contar sua histria. Atlan a falar em voz baixa. Pentshypon Kala 896 ouviu-o com muita ateno. *** O chefe do cl virou-se to abruptamente que Atlan interrompeu sua histria. O jucla estava com o rosto vermelho. Inclinou ligeiramente o corpo e foi devagar para perto de Rhodan. Repita isso! cochichou. Atlan fitou-o atentamente. No compreendo... Ser que o senhor duvida o que estou dizendo? O jucla encarou-o com uma expresso enrgica. Repita o que acaba de dizer. O senhor mencionou sua idade. Quantos anos tem, Atlan? Eu j disse. Tenho onze mil e quinhentos anos. Pentshypon Kala 896 deu um grito exaltado e comeou a rir que nem um louco. Recuou cambaleando e cravou os dedos na pele pendurada na parede.

Onze mil e quinhentos... anos! fungou e tamborilou com os punhos cerrados na parede. Que piada horrvel! melhor no fazer este tipo de brincadeira numa nave dos jovens cls. No sei por que acha isso to estranho. disse Rhodan em tom calmo. verdade. O Lorde-Almirante abriu a jaqueta e a camisa com ambas as mos. Tirou o ativador de clulas e mostrou-o ao comandante supremo. Devo minha vida longa a este aparelho. Ele me foi dado por Aquilo, um ser espiritual do planeta artificial Peregrino. No tenho tempo para contar os detalhes. Aquilo um ser incompreensvel e inexplicvel. Trata-se de um ser espiritual superior a todas as inteligncias conhecidas. Procure contentar-se com esta explicao. Os olhos de Pentshypon Kala 896 brilharam. Contemplou o aparelho oval que Atlan continuava a segurar nas mos. Atlan, que soube interpretar a expresso de seu rosto, apressou-se em esconder o ativador de clulas junto ao peito e fechar a camisa e a jaqueta. Existem outros aparelhos iguais a este? quis saber Pentshypon Kala 896. Atlan hesitou. Achava que haveria problemas. De repente o comandante supremo deixou-se cair no sof e cobriu o rosto com as mos. Sua voz soava abafada embaixo das peles e cobertores. Onze mil e quinhentos anos! Pentshypon Kala 896 levantou o rosto, que estava marcado por emoes incrveis. Sabe quanto tempo j vivi? Atlan sacudiu a cabea. Dez anos! gritou o homem franzino. Nada menos que dez anos. Se tiver muita sorte, terei mais dez anos pela frente. A serei um ancio e a polcia da velhice me entregar ao verdugo. nosso destino. Somos os amaldioados das regies perifricas. O comandante supremo soluou e deixou cair a cabea. Atlan quis levantar para ir para onde estava o jucla, mas Rhodan tocou em seu brao num gesto de alerta. Cuidado! cochichou o terrano. Receio que no estado em que se encontra ele se torne imprevisvel. Quando voltou a erguer-se, Pentshypon Kala 896 parecia mais ou menos controlado. Os senhores certamente no sabem o que significa ter s vinte anos de idade. Significa que se deve viver depressa. Depressa e de forma selvagem. Rhodan recordou os quadros que tinha observado ao caminhar da eclusa para a sala de comando. J compreendia tudo. Ps-se a refletir. Qual devia ser a mentalidade de um povo que tinha to pouco tempo de vida? Comeou a ter pena desses takerers. Pentshypon Kala 896 apontou com o brao na direo de Atlan. O senhor no respondeu minha pergunta. gritou com a voz estridente. Existem outros aparelhos iguais a este? Existem reconheceu Atlan a contragosto. Onde? A pergunta soou com um grito. Para Atlan a atitude do chefe do cl era um alerta. No se entregue a iluses! pediu ao homem de dez anos. Meu ativador de clulas foi ajustado aos meus impulsos individuais. Qualquer outra pessoa que usar este aparelho ter de morrer. A regulagem do aparelho no pode ser modificada. O senhor est mentindo!

De repente Pentshypon Kala 896 sacou uma arma energtica debaixo de sua manta e ameaou Rhodan e Atlan. Isso uma amostra da clebre hospitalidade dos juclas? perguntou Rhodan em tom irnico. As palavras atingiram o alvo. Pentshypon Kala 896 encolheu-se como se tivesse levado uma pancada. Mas logo se viu que sacudira as dvidas. O preo muito alto disse em tom spero. Se eu conseguir este aparelho, no precisarei temer mais a velhice e a morte. Atlan voltou a abrir a jaqueta e a camisa. Puxou o ativador pendurado numa corrente por cima da cabea e estendeu-o para o comandante supremo da frota dos cls. Sirva-se, Pentshypon Kala 896. A perda do ativador celular ser minha morte, mas terei a compensao de saber que o ladro morrer antes de mim. Pentshypon Kala 896, que j comeara a estender o brao, encolheu-o num gesto apressado. Seu rosto assumiu uma expresso astuta. possvel que o senhor esteja dizendo a verdade. disse em tom pensativo. Sem tirar os olhos de Atlan e Rhodan, foi para perto de um rdio e ligou-o. Al, Rpola! gritou. H algum em sua lista? Uma tela iluminou-se. Rhodan viu o rosto grosseiro dum jucla. O homem chamado Rpola parecia ser mais velho que Pentshypon Kala 896. H, sim. respondeu Rpola. Estvamos saindo para levar Kannan Tomar 12. Traga-o primeiro sala de comando! ordenou o comandante. Ele tem de ser transportado numa maca. objetou Rpola. Est paraltico e... Pentshypon Kala 896 interrompeu-o. Faa o que eu disse! Em seguida desligou o aparelho e voltou-se para Rhodan e Atlan com um sorriso no rosto. Por que iria fazer a experincia comigo mesmo para saber se o senhor disse a verdade? Um velho que ser entregue ao verdugo hoje mesmo testar o ativador de clulas. Isso seria um assassinato! Atlan pesou o ativador na mo. O senhor no tem o direito de matar algum para descobrir a verdade. O jucla exibiu um sorriso gelado. No estarei matando ningum. Na pior das hipteses encurtarei a vida de um ancio por uma hora. Rhodan sentiu a deciso que vibrava na voz do chefe do cl. Comeou a compreender o que significaria um ativador de clulas que funcionasse para um ser como Pentshypon Kala 896. Dali a instantes uma porta abriu-se. Rpola e mais dois homens empurraram uma maca antigravitacional na qual estava deitado algum. Tratava-se de um ancio coberto e amarrado. Quando fomos busc-lo, ele conseguiu mexer-se de novo. explicou Rpola enquanto olhava para as correias. O senhor sabe como costumam reagir estes velhinhos. Fizeram parar a maca bem frente de Pentshypon Kala 896. Espere do lado de fora! ordenou o chefe do cl. Avisarei quando chegar a hora de lev-lo. Rpola olhou primeiro para os dois forasteiros e depois para Pentshypon Kala 896. Parecia que se perguntava o que significava isso. Acabou saindo. Seus ajudantes foram atrs dele.

a polcia da velhice. explicou Pentshypon Kala 896. Estes homens tm a tarefa desagradvel de entregar ao verdugo todas as pessoas que atingem os vinte anos. Mas eles logo se acostumam. O comandante supremo acrescentou em tom srio: Mas quando chega a vez dos policiais a coisa muda de figura. Geralmente h problemas. Pentshypon Kala 896 aproximou-se da maca e levantou a coberta. Enquanto com uma das mos segurava a arma, com a outra tirou os panos da morte da cabea do homem. Rhodan por pouco no soltou um gemido ao ver o rosto. O senhor no esperava ver uma coisa destas! afirmou Pentshypon Kala 896. Faz poucas horas que este homem fez vinte anos. Rhodan e Atlan viram sua frente um homem muito velho, de rosto enrugado, olhos apagados e cabelos grisalhos. O pescoo era flcido e cheio de rugas. Os maxilares do velho eram salientes. O ancio olhou em volta, confuso. Parecia que no compreendia o que estava acontecendo com ele. Rhodan virou o rosto para outro lado. A voz do comandante supremo se fez ouvir. O ativador de clulas, estranho! Ao ver que Atlan no reagia, o jucla gritou: Ser que terei de mat-lo para pegar o aparelho? D-lhe o que est pedindo! disse Rhodan. Nesta hora no adianta apelar ao seu bom senso. Atlan sabia que no havia nada que ele pudesse fazer para reforar sua posio. Pelo contrrio. Pentshypon Kala 896 resolvera que neste ponto no cumpriria o acordo. Por isso era possvel que no permitisse a volta dos dois negociadores Marco Polo. Os olhos do jucla brilharam quando recebeu o ativador de clulas de Atlan. Isso um absurdo. disse Atlan. Se o comandante estava ouvindo as palavras de Atlan, ele no lhes dava a menor importncia. Para Rhodan este comportamento no era nenhuma novidade. A ideia de possuir um aparelho que garante a vida eterna modificava o pensamento de qualquer criatura pensante. Pentshypon Kala 896 levantou a cabea do velho para pendurar o ativador em seu pescoo. Basta colocar o ativador no peito dele. disse Atlan em tom amargo. No perca tempo. O jucla hesitou. Deixou que a cabea do velho casse para trs. Abriu a manta do ancio. Em seguida encostou o ativador de clulas na pele plida da vtima. A pele em torno do aparelho assumiu uma colorao escura. O velho forou as correias e caiu para trs. Gritou. Quando comeou a encolher, Pentshypon Kala 896 recuou. O ancio estava mudado. Rhodan avanou rapidamente e colocou o cobertor sobre o corpo que continuava a encolher. O chefe do cl no tentou impedi-lo. O pavor e o espanto estavam estampados em seu rosto. O senhor foi avisado. disse Rhodan. O velho foi sacrificado por nada. A tristeza voltou aos olhos grandes do jucla. Estava decepcionado. Com um movimento rpido tirou o cobertor de cima do cadver. O ancio era do tamanho de um cachorro. Seu corpo estava reduzido a uma massa disforme. Com uma expresso de bobo, Pentshypon Kala 896 pegou o ativador de clulas. Teve o cuidado de s tocar na corrente.

Aproximou-se de Atlan. O Lorde-Almirante sabia quais eram as intenes do jucla. Baixou a cabea. Pentshypon Kala 896 pendurou o aparelho em seu pescoo. Devolvo-lhe o ativador de clulas. disse em voz baixa. Em seguida chamou a polcia da velhice, que levou a maca com o cadver. Rpola no fez perguntas. Talvez imaginasse o que tinha acontecido. Depois que a porta voltou a fechar-se, Pentshypon Kala 896 parecia acordar de um sonho profundo. Podem retirar-se. disse aos visitantes. A deciso repentina do chefe do cl surpreendeu Rhodan, que se perguntou o que estaria pensando Pentshypon Kala 896. Talvez quisesse mat-los quando entrassem no barco espacial e sassem em direo Marco Polo. No se preocupem. O comandante supremo parecia ter adivinhado os pensamentos do terrano. Chegaro sua nave sos e salvos e podero afastar-se. Podemos ter esperana de que o senhor pensar em nossos argumentos? quis saber Rhodan. Pentshypon Kala 896 contemplou as mos esguias. Mostrou-se meio arrogante. Mas esta arrogncia no passava de uma mscara atrs da qual se escondia a insegurana que o homem de dez anos sentia diante dos visitantes. Pentshypon Kala 896 tinha uma personalidade bem formada, mas era sensvel. Isto o deixava nervoso quando se via diante de homens to velhos, que pareciam achar isso bem natural. Rhodan se deu conta de que o encontro devia ter provocado um choque no jucla. Gostaria de poder prever os atos que resultariam desse estado de choque. claro que viemos para bordo de sua nave para defender os interesses dos ganjsicos. confessou Rhodan, que teve a impresso de que tinha de fazer mais alguma coisa para fazer Pentshypon Kala 896 mudar de opinio. Mas tambm deve ser de seu interesse que no haja outras lutas com os ganjsicos. Neste momento houve um rudo na porta. Rhodan virou a cabea. Uma das mulheres mais belas que j vira em toda a vida entrou na sala ao lado da sala de comando. No era muito alta, mas compensava isto com os movimentos que fazia. Rhodan viu que no eram movimentos treinados. Revelavam uma dignidade que fazia parte da natureza daquela mulher. Esta Karmin. disse Pentshypon Kala 896. Se estiver incomodando, vou embora. Karmin contemplou os visitantes com um interesse bem visvel. Voc est sendo visitado por gente interessante. Sobre o mais importante j conversamos. disse Pentshypon Kala 896 em tom frio. Rhodan e Atlan viram nisto um pedido de no falar mais sobre o ativador de clulas. Karmin deu um passo em direo a Rhodan. O senhor no parece bruto nem violento. afirmou. Mas ouvi falar que culpado da destruio de mundos inteiros. Em certas circunstncias cheguei a dar ordem para que um planeta fosse destrudo. respondeu Rhodan em tom srio. Por exemplo, Takera! Isso mesmo. O senhor no se importa em matar bilhes de cappins?

A senhora est enganada. retrucou Rhodan calmamente. Os takerers tiveram tempo de sobra para evacuar todos os habitantes de Takera. E aproveitaram este tempo. Karmin fitou-o atentamente. Gosto de homens lutadores. Mas detesto homens que destroem sem necessidade. Rhodan no respondeu. Achou que no valia a pena discutir com essa mulher. Poderiam falar durante horas sem que um compreendesse o outro. Parecia que Pentshypon Kala 896 achava que a conversa no levaria a nada. Resolveu interferir. Poderia trazer alguma coisa para beber, Karmin? pediu. Karmin encarou-o com uma expresso misteriosa, na qual Rhodan viu dio e simpatia ao mesmo tempo. Finalmente saiu. Ela muito bonita. disse Atlan em tom admirado. O chefe do cl olhou para ela com uma expresso pensativa, enquanto saa. A beleza passageira. Principalmente na vida dum jucla. Continuar bela durante quatro ou cinco anos. Depois tudo passar. O comandante supremo empertigou-se repentinamente, dando a impresso de que no compreendia como dizia isto aos estranhos. Talvez a perspectiva de vida dos juclas possa ser aumentada de novo. disse Rhodan. Ofereo pesquisas conjuntas com os ganjsicos. Depois que se conhecer o motivo do envelhecimento rpido de seu povo, certamente se descobrir um meio de evitar isto. Temos nossos cientistas. Viu-se perfeitamente que Pentshypon Kala 896 voltara a fechar-se dentro de si. Rhodan deu uma risada. So dentistas que s chegam aos vinte anos! Acha que poderiam adquirir os conhecimentos necessrios soluo do problema? Talvez aprendam mais depressa que os outros cappins, mas ainda lhes faltam muitos anos. Rhodan olhou em volta. No quero ofend-lo, mas vi em todos os lugares da nave sinais de decadncia. Ainda h de chegar o dia em que a bordo da Murrac viver uma gerao que no chegar a compreender as tcnicas da nave. Quando isso acontecer afirmou Pentshypon Kala 896 em tom resoluto eles abandonaro a nave e colonizaro um planeta. A conversa foi interrompida por Karmin, que entrou com uma jarra cheia. Rhodan viu que Pentshypon Kala 896 acompanhava atentamente cada um dos seus movimentos. Devia haver um relacionamento ntimo entre os dois juclas. O senhor no nos compreende. disse o chefe do cl, que esvaziou seu caneco e voltou a ench-lo. No temos tempo para preocupar-nos com este tipo de problema. Devemos viver intensamente, pois vivemos pouco tempo. Se realmente pensam assim, ento no faz sentido que os senhores permitam que o Tachkar os use para cumprir seus planos. Por que haveriam entrar em guerra com o povo ganjsico, que quer paz e sossego para reencontrar-se? Os olhos do comandante cobriram-se com um vu. possvel que o Tachkar tenha mentido. pensou em voz alta. Mas no se preocupe. Vou descobrir. O comandante supremo deixou-se cair num sof e cobriu-se com uma pele. Retirem-se! pediu Karmin. Est muito cansado. Precisa dormir.

Quando Rhodan e Atlan saram para o corredor, um velho mendigo saiu cambaleando sua frente. No fim do corredor havia alguns homens e mulheres danando pelos acordes duma msica selvagem que saa dos alto-falantes. O chefe do cl tem razo! pensou Rhodan. Um cappin cuja expectativa de vida de vinte anos no tem tempo para preocupar-se com problemas tcnicos ou cientficos. Precisa viver. *** Dirio de bordo da Marco Polo. Registro do dia 21 de julho de 3.438, tempo terrano. Alguns de ns e no me excluo acham que um milagre Rhodan e Atlan terem voltado de sua misso. E o fato de a Marco Polo poder retirar-se parece um milagre ainda maior. Voltamos ao estaleiro. Os exames dos conversores pralitzianos continuam. Rhodan espera que possamos partir no mximo dentro de uma semana. Houve novos contatos entre Ovaron e Perry Rhodan. Rhodan est otimista. No acredita que a frota dos cls ataque Morschaztas. As naves de reconhecimento dos ganjsicos verificaram que a frota dos cls voltou a movimentar-se. Parece que os juclas se aproximam do centro de Gruelfin, o que surpreendente, pois Rhodan tinha esperana de que eles voltassem s regies perifricas de Gruelfin. As manobras da grande frota continuam sendo motivo de preocupaes, embora o perigo de um conflito imediato tenha sido afastado. Palavras de Atlan: Os ganjsicos no tm alternativa. Devem preparar-se para lutar novamente com os juclas. Enquanto no tivermos certeza do que Pentshypon Kala 896 pretende fazer, devemos estar preparados para novos combates. Palavras de Rhodan: claro que temos de cuidar-nos, mas acho que o maior perigo passou. Pentshypon Kala 896 acha que tem a obrigao de ajudar seus juclas a terem uma vida cheia de aventuras. No permitir que se sacrifiquem em batalhas espaciais que no servem para nada. O prprio Tachkar levar algumas dcadas para recuperar-se das derrotas. Ningum tem certeza do que vai acontecer. Ainda se luta em todos os cantos de Gruelfin. Grupos menores de naves ganjsicas e takerers continuam a entrar em choque em vrios lugares. Segundo notcias recebidas de todos os quadrantes da galxia de Sombrero, houve revoltas em quase todos os mundos que eram dominados pelos takerers. Os povos aproveitam a oportunidade para recuperar a liberdade. Parece que os vesaquenos e os moritatores ocupam uma posio especial nestas revoltas. At so mencionados casos em que os prprios moritatores participaram das lutas com suas naves-pirmide. Uma coisa certa. Sem a frota dos cls Ginkorasch no poder pensar mais em atacar os ganjsicos. Quer dizer que o resultado do conflito depende do que fizer Pentshypon Kala 896.

Segundo as notcias mais recentes, a frota dos cls aproximou-se dum pequeno sistema solar que parece ser uma base muito bem protegida dos takerers. Talvez o Tachkar se encontre l. Pentshypon Kala 896 lhe far algumas perguntas. Alm de todos estes problemas, que atingem principalmente os povos astronautas de Gruelfin, no podemos esquecer as dificuldades que enfrentamos. As notcias recebidas pelo rdio dakkar de nossa galxia fazem temer uma catstrofe. Por isso Rhodan insiste para que os cientistas se apressem. Os rastreadores de converso pralitzianos devem ser consertados o mais depressa possvel. O que faremos se isto no puder ser feito? Sou maltratado por estranhos pressentimentos. S posso fazer votos de que no se confirmem. Coronel Elas Korom-Khan.

5
O homem dispe de dois minutos e meio: um para sorrir, um para suspirar e meio minuto para amar; pois no meio deste ltimo minuto ele morre. Jean Paul

A terceira hora da nave costumava ser a mais calma. As festas mais compridas j tinham terminado, e a maior parte dos tripulantes ainda no tinha sado da cama. Mas naquele dia era diferente. Os juclas se acotovelavam na sala de comando da Murrac. Todos os postos de controle e funcionamento estavam ocupados. Nas outras naves da frota as coisas no eram diferentes. Pentshypon Kala 896 estava sentado frente da grande tela tica, esperando que o Tachkar fizesse contato. O chefe do cl sabia que Ginkorasch se encontrava em Arptof. Mesmo que houvesse dvidas sobre isto, elas teriam deixado de existir no momento em que foram avistadas as naves de guerra takerers que se tinham reunido nesse sistema solar. A frota dos cls aproximava-se lentamente do sistema que era seu destino. Pentshypon Kala 896 no queria arriscar-se. O Tachkar no devia ser levado a interpretar sua atitude como um desafio. Apesar da presena de um nmero to grande de pessoas, reinava na sala de comando da Murrac um silncio carregado de tenso. Pentshypon Kala 896 explicara suas intenes a todos os juclas. Alguns comandantes no tinham concordado, mas acabaram se convencendo. Pentshypon Kala 896 sentia-se orgulhoso porque nenhuma nave deixara de acompanh-lo. Era possvel que alguns comandantes e chefes de cl o acompanhassem a contragosto, mas mesmo estes seguiam as velhas leis dos cls segundo as quais a unio das famlias era necessria sobrevivncia dos juclas. Nos momentos difceis os cls esqueciam a inveja e a malquerena. Pentshypon Kala 896 olhou para o lado, onde Karmin estava sentada numa poltrona confortvel. Parecia cansada. Pentshypon Kala 896 experimentou um sentimento de ternura por essa mulher. No quer descansar um pouco? Logo agora? perguntou Karmin em tom de espanto. O comandante supremo observou-a. Nunca se preocupara com sua inteligncia, mas era possvel que realmente fosse capaz de compreender certas situaes complicadas. Provavelmente os juclas nunca teriam descoberto a verdade, se no se tivessem encontrado com os takerers. As informaes prestadas por Perry Rhodan tinham aberto os olhos de Pentshypon Kala 896. Mas a verdade era terrvel. Talvez, pensou o chefe do cl. um ou outro dos que me antecederam se teria fechado a ela. Neste momento uma estao instalada na superfcie de Arptof fez contato. Os pensamentos do comandante retornaram ao presente. Um homem apareceu na tela do

rdio. Era alto e magro. O queixo era to longo e deformado que quase encostava no peito. Dou-lhes as boas-vindas em nome do Tachkar! disse o homem. O tom de sua voz era controlado e arrogante. Parecia um homem rico e poderoso falando com um mendigo. O dio tomou conta de Pentshypon Kala 896. O Tachkar os felicita pela vitria sobre a frota ganjsica. Mas de opinio que deveriam ter sado imediatamente em sua perseguio para aniquilar o inimigo. Pentshypon Kala 896 ficou espantado. Esperara que Ginkorasch guardasse pelo menos as aparncias. Mas a luta pela existncia de seu imprio provavelmente no lhe deixava tempo para isto. Vim para discutir nossa ao futura com o Tachkar. respondeu Pentshypon Kala 896 em tom calmo. O homem, que era um dos colaboradores de confiana do Tachkar, baixou os olhos. No poderia ter encontrado uma maneira mais eficiente de demonstrar sua antipatia pelos juclas. Quando voltou a olhar para cima, atirou os lbios para a frente. Pousaremos em Arptof. prosseguiu Pentshypon Kala 896. Com quantas naves? perguntou o homem magro imediatamente. E claro que no sero todas. respondeu Pentshypon Kala 896 sem esconder a satisfao. Mas o Tachkar h de compreender que o comandante supremo dos juclas se far acompanhar de uma escolta adequada. O homem magro refletiu. Pois . disse em tom hesitante. claro que poder contar com uma escolta de nossa frota. Pentshypon Kala 896 esboou um sorriso ingnuo. O Tachkar precisa de suas naves para misses mais importantes, meu caro. Por que vamos forar o cerimonial, se a coisa puder ser feita de outra maneira? O comandante supremo desligou antes que o homem magro pudesse fazer alguma observao sobre como era o cerimonial. Diante da destruio de Takera e da situao tensa qualquer improvisao podia ser desculpada. O chefe do cl estava se divertindo. Sentiu-se satisfeito por ter deixado embaraado o vaidoso conselheiro do Tachkar. O rdio deu o sinal de chamada. No falarei mais. decidiu Pentshypon Kala 896. A no ser que o prprio Tachkar queira entrar em contato comigo. As duas mil naves por mim escolhidas acompanham a Murrac para Arptof. As outras ficaro de prontido na periferia do sistema. O comandante supremo levantou. O que pretende fazer? perguntou Karmin. Vou acabar com um tabu. disse. A bordo de todas as naves est acontecendo mais ou menos a mesma coisa. Fao votos de que os outros comandantes tenham compreendido minha mensagem secreta, embora eu seja o nico que cuidar do assunto pessoalmente. Que quer dizer com isso? No compreendo. Pentshypon Kala 896 afastou a manta e examinou as armas. Acho que no vai demorar muito. Karmin fitou-o assustada. Separei-me definitivamente de Poumir. No voltarei para junto dele. Enquanto fechava a manta com as mos, o comandante supremo aproximou-se da poltrona em que estava sentada Karmin e beijou-a na testa.

No vou encontrar-me com Poumir. Em seguida virou-se e saiu. Um dos seus representantes ocupou seu lugar. No corredor estava tudo em silncio. Pentshypon Kala 896 mandara desligar a msica. Todos os tripulantes estavam a postos. Pentshypon Kala 896 passou pelo quartel da polcia da velhice. Rpola estava sentado junto a uma mesa, examinando uma lista. Os outros dois homens estavam deitados num canto, roncando. O comandante supremo olhou por cima do ombro do chefe de polcia. a ltima lista? Rpola sorriu e acenou com a cabea pesada. Tirou as pernas de cima da mesa e entregou a lista a Pentshypon Kala 896. Oito homens e cinco mulheres, comandante. Pentshypon Kala 896 dobrou cuidadosamente a lista. Segurou-a em uma das pontas e manteve-a afastada do corpo. Pegou uma pistola energtica e atirou no papel, que se queimou. Rpola olhou para o comandante supremo como se tivesse visto um fantasma. Que isso? perguntou finalmente. As execues acabaram. Rpola encolheu-se na cadeira como se tivesse levado uma pancada. At quando? Pentshypon Kala 896 atravessou a sala em passos curtos e firmes. Para sempre! Rpola respirava com dificuldade. Naturalmente no compreendia nada. Talvez pensasse que Pentshypon Kala 896 tivesse enlouquecido. O comandante colocou a mo sobre o ombro do chefe de polcia. Agora no tenho tempo para dar explicaes, Rpola. Confie em mim. Quando tudo tiver passado, os juclas sabero a verdade. Mas por enquanto queremos vingar-nos. Dos ganjsicos? perguntou Rpola. Pentshypon Kala 896 sacudiu a cabea e saiu. Fechou a porta. Ouviu Rpola chamar algum. Provavelmente queria acordar os dois ajudantes para contar-lhes a incrvel novidade. Pentshypon Kala 896 respirou profundamente. Parecia que um peso cara de cima dele, embora mal tivesse comeado a fazer aquilo que resolvera. Era bem possvel que perdesse a vida durante a operao. Mas se isto acontecesse outro chefe de cl completaria a vingana. Enquanto descia para as profundezas da nave, Pentshypon Kala 896 ficou refletindo sobre a vida. Como os outros, nunca pensara nos problemas em conjunto. Mesmo agora isto no era fcil. Mas as indicaes recebidas dos terranos eram vigas sobre as quais podia apoiar sua construo. Perry Rhodan tentara provar que os ganjsicos eram um povo pacato. Provavelmente o terrano nem desconfiava de que despertara uma terrvel suspeita em Pentshypon Kala 896. Uma suspeita que depois de refletir sobre a situao e consultar os computadores da Murrac se transformou em certeza. Uma vez no arsenal do verdugo, Pentshypon Kala 896 tirou as duas bombas que trazia presas ao cinto e colocou-as no cho. Vocs esto me observando! disse em voz baixa. As armas tilintaram, primeiro suavemente, mas depois numa altura alarmante. Estas bombas explodiro dentro de um minuto.

A porta que ficava do outro lado do arsenal abriu-se. A mulher de pele dourada saiu por ela. Atrs dela movimentou-se um vulto grande e escuro. Era o verdugo encapuado. tarde, Fana! disse Pentshypon Kala 896 em tom calmo. Recuou at a sada e fechou a porta. Em seguida tirou a arma e soldou-a no quadro. S ento percebeu que suava, de to assustado e nervoso que estava. Algum martelou a porta do lado de dentro. Queriam sair fora. Mas logo houve a exploso. A porta abaulou-se. A parte inferior da Murrac foi sacudida. Traidores! gritou Pentshypon Kala 896. Voltou ao poo antigravitacional ainda atordoado e subiu parte superior da nave. Acabara de matar dois takerers. Sua semelhana com o verdugo! Que espetculo! Mas o comandante supremo teve de reconhecer que esta semelhana era um bom truque. Qualquer chefe de cl que desconfiasse de alguma coisa e examinasse o verdugo notaria esta semelhana e receberia uma explicao lgica, como acontecera com Pentshypon Kala 896. Tudo isto para esconder a verdade. A longevidade dos verdugos no tinha nada a ver com qualquer espcie de umidade ou a pele pintada num tom dourado. Os verdugos e suas mulheres no eram juclas. Eram takerers. Alm disso, eram espies e agentes do Tachkar. Cada Tachkar transmitia seus segredos aos sucessores. Por isso no era de admirar que Ginkorasch conhecesse todos os segredos dos juclas. Mas pela primeira vez depois da catstrofe um membro de cl descobrira a verdade. Pentshypon Kala 896 saltou para o corredor principal, que levava sala de comando. Um velho assustado comprimiu-se num nicho. O chefe do cl quase chegou a soltar um grito. Os Tachkars precisavam de algum que lutasse nas regies perifricas. Algum que nunca sasse de l. Para isso tinham criado os juclas. A catstrofe fora provocada de propsito. *** Um requerimento dos antigos membros do governo, Tachkar. O jobirense abriu o selo em forma de tromba e desdobrou a folha antes de coloc-la sobre a mesa frente do Tachkar. o trigsimo oitavo desde que estamos aqui. Os olhos do Tachkar faiscaram de raiva. Fez um gesto para que o guarda pessoal sasse. O jobirense foi para o corredor, onde se apoiou na parede para esperar. Havia mais quatorze seres no corredor. Faziam parte da nova guarda pessoal do Tachkar. Ginkorasch resolvera instalar seu novo quartel-general em Arptof. Os velhos subterrneos que ficavam embaixo do palcio residencial pareciam ter sido feitos para abrigar as instalaes secretas. Ginkorasch dirigiu-se a um homem sentado do outro lado da mesa. Era Aybshot, o takerer magro que h instantes falara com Pentshypon Kala 896. Logo agora os antigos membros do governo resolvem criar problemas. disse Ginkorasch a seu novo homem de confiana. Talvez o senhor devesse cumprir seu plano antigo, banindo-os. sugeriu Aybshot.

Sua voz rangia, mas perto do Tachkar perdia toda arrogncia. No sei o que devo fazer. confessou o antigo chefe da Marsav. Enquanto a situao no se estabilizar, quero evitar tudo que possa causar novos tumultos. Os olhos de Aybshot escureceram. Mande lev-los s escondidas. Mais tarde poder alegar que se trata de um atentado executado por inimigos de Takera. Com isto s lanaramos dvidas sobre nossas medidas de segurana. O Tachkar esmurrou a mesa. Temos de esperar. No momento nosso maior problema so os juclas. disse Aybshot diplomaticamente. O Tachkar no se sentia muito vontade diante da chegada dos juclas. Sem dvidas os cls queriam aumentar o preo da ajuda que prestariam. Tinham provado que eram capazes de destruir a frota ganjsica. Mas acabaram recuando no momento decisivo. Se tivessem perseguido os ganjsicos, Ovaron teria perdido uma de suas maiores frotas. O Tachkar teria oportunidade de invadir Morschaztas e derrotar os defensores que ainda restavam. Ginkorasch passou a mo pelo rosto. Devia levar os juclas a recuperar a falha. Se necessrio lhes prometeria metade da galxia de Gruelfin. Ser fcil corrigir isto. pensou sorrindo. Que impresso o senhor teve de Pentshypon Kala? perguntou a Aybshot. O homem magro exibiu um sorriso de desprezo. o chefe brbaro de um povo brbaro. Os juclas criaram sua prpria civilizao nas reas perifricas. No acredito que queiram colaborar com o senhor fora desta questo. Minha inteno no esta. respondeu o Tachkar em tom spero. Quero sua opinio a respeito do chefe do cl. No mesmo instante Aybshot assumiu uma atitude submissa. Sua posio de homem de confiana do Tachkar no era muito slida. No podia esquecer que h poucos dias ainda era o administrador dos domnios de Kersynon. Quero saber se um homem inteligente ou traioeiro. prosseguiu o Tachkar. Nenhuma das duas coisas. afirmou Aybshot em tom convicto. Confia em seu poder militar e na unio dos cls. Acha que ele sabe alguma coisa? perguntou o Tachkar sem levantar os olhos. Aybshot reprimiu um sorriso. Eu lhe peo o favor! No mude a forma de dirigir-se a mim! gritou o Tachkar. No estamos em Kersynon. O homem magro apressou-se em pedir desculpas. O Tachkar era imprevisvel. Alm disso, era nervoso e irritadio. Qualquer revs poderia deix-lo louco. Aybshot refletiu se talvez no tivesse tocado num ponto que no devia. Esperava que o Tachkar voltasse a consolidar o poder dos takerers. Quando tudo estivesse resolvido ele, Aybshot, ocuparia um lugar de destaque. Talvez at se tomasse o chefe da Marsav, se Vascalo, o Torto, no voltasse. O Tachkar levantou e foi para perto da janela. No gosto que o chefe do cl queira pousar com tantas naves. Ginkorasch levantou o brao para impedir uma eventual objeo de Aybshot. claro que conheo

a mentalidade dos juclas. Sei que o pouso em massa no causar problemas. Mas deveramos tomar nossas precaues. Qual sua ideia? perguntou Aybshot. Mande reforar os guardas. Traga s escondidas alguns soldados e robs de combate para dentro do edifcio. O rosto do Tachkar abriu-se num sorriso astucioso. Se no conseguirmos conquistar o comandante do chefe do cl com dinheiro e presentes, algumas ameaas podero fazer efeito. at possvel que coloque Pentshypon Kala num cofre da Marsav para transform-lo em refm. Desta forma convencerei os juclas da necessidade de sua participao na luta. Aybshot baixou a cabea. No queria que o Tachkar visse que estava nervoso, Ginkorasch fez um sinal. Retire-se. Quero seu relatrio antes da chegada dos brbaros. Assim que o magro saiu, Ginkorasch trancou a porta e acionou alguns controles embutidos em sua mesa. Uma parede da sala abriu-se, deixando mostra um transmissor. Ginkorasch ajustou-se e voltou a tranc-lo. Os acontecimentos em Takera fizeram com que resolvesse cuidar-se. Queria estar preparado para qualquer eventualidade. Lamentava que no podia comunicar-se pelo rdio com os contingentes da frota estacionados perto de Arptof para pedir que se cuidassem. Os juclas captariam as mensagens e sua resposta provavelmente consistiria na retirada para as regies perifricas de Gruelfin. Ginkorasch voltou a aproximar-se da janela. Arptof era um mundo belo, mas no momento isto no interessava ao Tachkar. Num passado longnquo j houvera uma civilizao neste planeta. O palcio fora construdo sobre os escombros de suas fortificaes. Se l fora no espao sofresse derrotas em todas as batalhas, Ginkorasch transformaria Arptof na semente de um novo imprio takerer. Ginkorasch e os takerers ainda eram bastante poderosos para proteger o sistema contra todas as interferncias vindas de fora. Se necessrio teria pacincia para isso. Mas isto s se aplicaria caso os juclas se recusassem a participar dos combates. Ginkorasch no acreditava nisso. Participando da luta, eles se tinham comprometido. No podiam voltar atrs. O Tachkar apresentaria alguns planos de vingana de Ovaron aos juclas, para convenc-los de que era necessrio quebrar de vez o poder dos ganjsicos. L fora um bando de planadores blindados sobrevoava o palcio. Iam ao campo de pouso. O Tachkar ficou pensativo. Com quantas naves pousaria Pentshypon Kala 896? Cinquenta? Quem sabe at cem ou duzentas? De qualquer maneira o campo de pouso seria muito pequeno. Mas o problema no era do Tachkar. Que os brbaros tratassem um lugar em que pudessem descer sem perigo com suas naves pesadas. *** Quantas? gritou o Tachkar. Repita! Aybshot estava parado na entrada. Estava plido e parecia confuso. Duas mil! gaguejou. O Tachkar levantou. Idiota amaldioado! gritou para Aybshot. Por que s me diz isso agora? No venha me dizer que nossos rastreadores falharam.

Nestes instantes Aybshot compreendeu que, acontecesse o que acontecesse, nunca seria o chefe da Marsav. O Tachkar o usaria enquanto precisasse dele e em seguida se livraria dele. Podia dar-se por satisfeito se fosse apenas banido. O crebro de Aybshot sinalizou no sentido da fuga. O Tachkar estava parado bem sua frente. Como pde acontecer isso? perguntou com uma calma forada. Aybshot conseguiu passar por Ginkorasch e entrar na sala. Gesticulava. Primeiro duas mil naves se separaram da frota dos cls. Deslocaram-se em direo a Arptof. Aybshot parecia deprimido. Nem nos ocorreu que todas elas quisessem pousar. Tivemos a impresso de que s desceriam as cinquenta naves que iam na frente. As outras formavam uma espcie de escolta. Mas todas elas acabaram de entrar na rota de aproximao. Ginkorasch foi para a janela. Teve a impresso de que via trilhas de fogo atrs do palcio, bem ao longe, no horizonte. Mas devia ser uma iluso. Que providncias tomou? Todas as guardas foram reforadas. Os fortes planetrios entraram em prontido. E nossa frota? Nada. confessou Aybshot. Segui suas instrues que proibiam a transmisso de mensagens que pudessem chamar a ateno. O Tachkar ps as mos na cabea e gemeu. Nestas circunstncias isto no valia, idiota. Baixou a voz. Bem, no h mais nada que se possa fazer. Dentro de instantes duas mil naves dos juclas pousaro neste mundo. O senhor no disse que Pentshypon Kala 896 um brbaro selvagem? prosseguiu furioso. Foi a impresso que tive, Tachkar. gaguejou Aybshot. O Tachkar fungava nervoso. Pois este brbaro selvagem nos enganou. Vamos assistir a uma exibio de seu poder militar. Todos vo dar risada quando souberem que o chefe do cl vem com duas mil naves para falar comigo. Aybshot quis fazer uma objeo, mas um gesto de Ginkorasch fez com que se calasse. Muito bem! disse Ginkorasch finalmente. No sou como o senhor. Darei uma lio de humildade ao chefe do cl. Dar-lhe-ei uma recepo condigna. Prepare tudo. Aybshot fez uma mesura e recuou at a porta. O Tachkar contemplou-o com uma expresso que era uma mistura de repugnncia e compaixo. Seu salto para cima foi muito grande. Eu deveria ter visto. Os lbios do magro tremeram. Aybshot! gritou Ginkorasch em tom enrgico. A porta foi fechada. Ginkorasch abriu a porta que dava para o transmissor. Esperou que a energia fosse suficiente para um salto curto e subiu na plataforma. Seu corpo dissolveu-se. Materializou num transmissor instalado numa nave. Um gigante de pele negra veio ao seu encontro. O gigante tentou falar, mas no possua lngua. S conseguia balbuciar alguma coisa. Tudo bem! tranquilizou-o o Tachkar. Ainda bem que ficou atento, Gorbeyrash. possvel que precise da nave hoje mesmo. Gorbeyrash colocou um dedo indicador em cima do outro.

Compreendi. disse o Tachkar. Voc tem de acordar os outros. Em seguida saltou por uma pequena escotilha que dava para a sala de comando. Via o porto espacial atravs da parede transparente. Gemeu sem querer. As naves em forma de pingo dos juclas enchiam o espao at o horizonte. Gorbeyrash passou pela escotilha e apontou para fora. Levantou o brao. Quer voar agora? perguntou o Tachkar. Desde quando deu para me subestimar, amigo? Ouviu-se um gemido sado de uma salinha ao lado. Ginkorasch deu um pontap na porta. Levante! gritou. Talvez precise de vocs. A porta abriu-se. Por ela entraram dois homens tresnoitados. Um deles usava o uniforme da frota takerer. O outro era um sklatnense de cabea encolhida e lbios grossos. Gorbeyrash pegou os dois pela jaqueta e puxou-os para perto de si. Daqui a alguns minutos a nave deve estar em condies de decolar. comentou Ginkorasch, justificando o procedimento do gigante. O transmissor continuar ligado. O sklatnense piscou os olhos enquanto olhou para fora e viu tantas naves de guerra de grande porte. Cutucou o astronauta com o cotovelo. O homem uniformizado gemeu e perguntou ao Tachkar: Por que permitiu que esta frota pousasse? A frota no nossa. respondeu Ginkorasch. So naves dos juclas. Pensei que estivessem atrs dos ganjsicos. Se no vivessem dormindo vocs estariam bem mais informados. disse Ginkorasch. Desceu pela escotilha para a pequena sala do transmissor. Sabia perfeitamente que a nica pessoa em que podia confiar era Gorbeyrash. Os outros dois eram excelentes especialistas, mas no tinham carter. S eram aliados por causa do medo do Tachkar e de uma eventual recompensa. De qualquer maneira os trs tripulantes e Ginkorasch eram as nicas pessoas que sabiam da existncia da nave que o Tachkar usaria para fugir numa grande emergncia. No acreditava que j tivesse chegado a hora de fugir, mas no queria cometer erros. Pentshypon Kala 896 devia ser considerado um inimigo esperto at que se provasse o contrrio. O Tachkar entrou no transmissor para voltar ao palcio. ***

Pentshypon Kala 896 observava a grande tela de imagens. Nos arredores do campo de pouso e na prpria pista estava tudo em calma. As poucas naves takerers estacionadas nas imediaes no pareciam ter toda a tripulao a bordo. Alguns planadores decotaram e pousaram, o que parecia bem normal. Os grupos de planadores que sobrevoavam o campo de pouso em grande altura tambm no representavam nenhum perigo. Estou surpreso porque o Tachkar no tomou medidas de grande alcance. Para isso existem dois motivos. disse Karmin, que estava de p atrs dele. O Tachkar foi pego de surpresa pelo pouso de um contingente to grande e alm disso continua confiando em ns. O chefe do cl acenou com a cabea. Parecia pensativo. Que pretende fazer? perguntou Karmin. Vim como hspede. respondeu Pentshypon Kala 896. Espero que venham buscar-nos. Acho que sua vida corre perigo. cochichou Karmin. As duas mil naves no podem acompanh-lo at o palcio. verdade. concordou Pentshypon Kala 896. Mas a nica coisa que posso fazer falar pessoalmente e a ss com o Tachkar. Via-se na tela que alguns dos planadores que davam voltas bem alto em cima do campo de pouso estavam descendo. As pessoas que se encontravam na sala de comando da Murrac comearam a ficar agitados. Calma! gritou o comandante. Acho que vm buscar-me. Sorriu ao ver os planadores se espalharem. Parecia que nenhum dos takerers sabia em qual das naves se encontrava o chefe do cl. O Tachkar no quer expor-se perguntando onde estou. adivinhou Pentshypon Kala 896. Vamos deixar que d o prximo passo. Passaram-se alguns minutos. Os planadores voavam de um lado para outro em cima das naves dos juclas. Pentshypon Kala 896 parecia divertir-se com a manobra. Depois de algum tempo o Tachkar parecia ter perdido a pacincia. Um dos oficiais que estavam de servio nas torres de controle fez contato pelo rdio. O Tachkar manda perguntar se est preparado. Pentshypon Kala 896 acenou com a cabea para o tcnico de rdio. O comandante supremo est preparado. Pentshypon Kala 896 no precisou forar muito a imaginao para ver diante de seus olhos a figura do oficial takerer, refletindo desesperadamente como faria para liquidar a situao constrangedora de maneira a deixar satisfeito o Tachkar e o hspede. Faremos pousar um planador que recolher o comandante supremo e o levar ao palcio. arriscou o oficial. Estamos esperando. respondeu o tcnico de rdio a bordo da Murrac. No conseguiu reprimir um sorriso de satisfao. Dali a um minuto um dos planadores separou-se do grupo. Pousou a trs minutos da Murrac, perto de uma das maiores e mais belas naves do grupo. As risadas dos juclas encheram a sala de comando da Murrac. Pentshypon Kala 896 ergueu o brao. Vamos ajud-lo. disse. No quero andar at o palcio de nossos amigos. *** Que insolncia! gritou o Tachkar. Farei o brbaro pagar por isso.

Ficou caminhando de um lado para outro. Aybshot apoiou as costas na porta. Fez votos de que aquilo terminasse o quanto antes. O que est pensando esse selvagem? continuou a gritar Ginkorasch. Quanto tempo uai ficar de brincadeirinha? Aybshot, que se vira obrigado diante dos acontecimentos a rever profundamente sua opinio a respeito dos juclas, ficou calado. Qualquer palavra errada que arriscasse naquele momento poderia custar-lhe a cabea. Finalmente chegaram novas informaes do porto espacial. Segundo elas, o planador destacado para o transporte do chefe dos juclas pousara a trs milhas da nave em que este se encontrava. Naquele momento voltara a levantar voo para dirigir-se Murrac, que os juclas tinham indicado como sendo o lugar em que estava Pentshypon Kala 896. O Tachkar perdeu a pacincia de vez. Esto se divertindo nossa custa! gritou fora de si. Mas no perdem por esperar. Recebero o castigo que merecem. Ginkorasch parou frente de Aybshot. No fique parado por a. gritou. Trate de descobrir quando juclas entraro no planador. Satisfeito por poder sair de perto do chefe, Aybshot saiu s pressas. Os guardas pessoais, que pareciam confusos, acotovelavam-se no corredor. Quiseram saber o que estava acontecendo, mas Aybshot limitou-se a sacudir a cabea. Na sala dos rastreadores foi informado de que um nico jucla subira a bordo do planador: Pentshypon Kala 896. Respirou aliviado. A notcia ajudaria a deixar o Tachkar mais bem-humorado. Quando voltou ao gabinete de Ginkorasch, este estava colocando sua manta pesada. Ele vem s, Tachkar! disse Aybshot. Que sujeito presunoso! disse o Tachkar em tom furioso. Acha que me deixar impressionado. Mas no vai conseguir. Vamos sala de luxo. Quero que o diabinho seja ofuscado pelo ambiente. Aybshot abriu a porta. Quer que o acompanhe? O senhor vai ficar atrs de mim durante as negociaes e no tirar os olhos de cima desse cara. Enquanto isso segurar uma arma engatilhada embaixo da manta. Pela primeira vez em algumas horas Aybshot conseguiu esboar um sorriso. Teria muito prazer em fazer aquilo. A senha koseidonsh. explicou Ginkorasch. Assim que eu pronunciar esta palavra, o senhor o liquidar. O magro molhou os lbios. Vamos mat-lo de qualquer maneira? A nica coisa que pode salv-lo a promessa de acabar com os ganjsicos. respondeu Ginkorasch e saiu para o corredor. Sua guarda pessoal acompanhou-o pela escada larga que dava para a sala de luxo. *** Ele estava preparado para os problemas que encontraria fora da Murrac, mas no imaginara que pudessem ser to graves. Acostumara-se a viver numa espaonave.

Somente numa espaonave. No momento em que saiu da eclusa e pisou no passadio, sentiu uma tontura. O cu comeou a girar em cima dele. Felizmente no havia ningum por perto que pudesse ouvir seu gemido. Pentshypon Kala 896 segurou-se com uma das mos no corrimo e desceu. Baixou os olhos, porque a luz forte deixou-o ofuscado e a amplido do campo de viso deixou-o atordoado. Sem saber como conseguiu chegar ao fim do passadio, onde alguns oficiais da frota takerer o esperavam para cumpriment-lo. Prestou ateno s suas palavras e sorriu amavelmente, embora seu estmago ameaasse revoltar-se. Quase cego, teve de fazer um esforo tremendo para entrar no planador. A bordo da pequena mquina voadora sentiu-se mais seguro, mas no se arriscou a olhar para fora. Alm dele estavam no planador o piloto e um alto funcionrio de Arptof. O funcionrio era um homem de estatura baixa. Seu rosto era amvel. Tinha as bochechas moles e lbios grossos. Falava sem parar das belezas daquele mundo. De vez em quando apontava para uma rea que sobrevoavam, explicando sua importncia. Pentshypon Kala 896 limitou-se a acenar com a cabea. Admirou-se de que o arptofense fosse to amvel e comunicativo. Parecia que para ele nunca houvera uma guerra. Mas com o piloto era diferente. Era um homem grande e musculoso. De vez em quando olhava por cima do ombro com uma expresso zangada. Manifestava seu desprezo para com o jucla e o funcionrio. Pentshypon Kala 896 segurou-se com ambas as mos nas braadeiras da poltrona. Fazia votos de que nenhum dos dois takerers percebesse o que estava acontecendo com ele. Quando entrasse no palcio do Tachkar, devia estar em perfeita forma, seno no poderia pr em prtica seus planos. Olhe. disse o funcionrio em tom entusiasmado. J se v o palcio. Pentshypon Kala 896 arriscou-se a olhar para fora. Viu um edifcio gigantesco, parecido com uma fortaleza, mergulhado na claridade do entardecer. O planador corria em sua direo. Pentshypon logo voltou a sentir-se mal e abaixou a cabea. Foi construdo sobre os escombros duma fortaleza. informou o comandante, que no percebia os esforos desesperados do jucla nem os olhares de desprezo do piloto. Tenho certeza de que Arptof ainda ser a capital do imprio takerer. Pentshypon Kala 896 achou que estava na hora de fazer uma observao amvel. O senhor deve ter nascido neste mundo. claro que sim. Sou senador da cidade de Arkptil. Uma das minhas tarefas receber hspedes importantes. Sim. disse Pentshypon Kala 896. Olhou cuidadosamente para fora e viu as paredes altas do palcio bem sua frente. Dali a instantes o planador pousou com um solavanco. Chegamos. disse o senador com tamanha nfase que at se podia acreditar que acabara de realizar uma grande tarefa. O jucla sentiu as pernas tremerem. Fez um grande esforo para levantar. O piloto j saltara do aparelho. Uma banda de robs comeou a tocar do lado de fora. Havia alguns takerers de aparncia importante em torno do planador. Parecia que esperavam que Pentshypon Kala 896 finalmente aparecesse na portinhola.

uma bela recepo. entusiasmou-se o senador. O Tachkar deve simpatizar muito com o senhor para enviar uma delegao como esta ao seu encontro. Acho que sim. respondeu Pentshypon Kala 896 em tom seco. Ficou perto da parede, para poder apoiar-se assim que precisasse. O planador pousara num ptio revestido de ao plastificado. Mais atrs o jucla viu um portal em arco com portas de vidro brilhantes. Os smbolos do cl do Tachkar tinham sido pintados nos dois batentes da porta. Os muros que cercavam o ptio pareciam ser muito altos. Talvez at houvesse torres de vigia, mas Pentshypon Kala 896 preferiu no olhar para cima. Segurou-se com ambas as mos na porta do aparelho e deixou-se escorregar para baixo. No fazia mal se parecesse um pouco inseguro. Isso acontecia com todos os astronautas que pisavam num planeta depois de uma viagem longa. Mas os takerers em hiptese alguma deviam perceber em que estado se encontrava. Pentshypon virou-se devagar para contemplar o comit de recepo. Eram seis homens e uma mulher. Usavam vestes desconfortveis, mas ricamente ornamentadas. Os homens inclinaram a cabea e tiraram os chapus de ponta. A msica parou por um instante. O Tachkar est sua espera! disse a mulher. Sem querer, Pentshypon Kala 896 comparou-a com Karmin. Achou que possua um rosto bonito, mas inexpressivo. Karmin. cochichou. Disse alguma coisa? quis saber o senador que estava perto dele e parecia deleitar-se com a recepo. Os homens abriram alas, deixando livre o caminho para o portal. Desta forma o jucla no teve de responder pergunta. Saiu andando. Balanava ligeiramente, e olhava para o cho. Tinha esperana de que seu estado melhoraria depois que entrasse no palcio e no tivesse de ficar mais ao ar livre. Junto ao portal havia dois soldados armados, que abriram os batentes. O jucla olhou cuidadosamente para os lados. Imaginava que devia haver controles escondidos nas paredes grossas, que detectariam as armas que trouxesse consigo. Pentshypon Kala 896 viu-se num grande pavilho com o teto em cpula. Estava frio e quieto. O comandante supremo perdeu parte da insegurana. O senador correu para perto dele. Vou acompanh-lo, comandante supremo. Subiremos pela escada sala de luxo. Pentshypon Kala 896 ficou apavorado. No h um elevador antigravitacional? H... mas a escada foi enfeitada em homenagem ao senhor. No gosto de subir escadas. respondeu Pentshypon Kala 896 em tom decidido. Leve-me ao elevador. O senador da cidade de Arkptil parecia confuso, mas atendeu ao desejo do hspede. O Tachkar ficar decepcionado. observou enquanto subiam lado a lado pelo poo. Pentshypon Kala 896 sentiu que sua circulao estava voltando ao normal. Saram do elevador em um dos andares superiores. As paredes estavam revestidas com quadros em trs dimenses. No piso havia uma massa que abafava os rudos. Todos os recursos da tcnica takerer tinham sido usados. Pentshypon Kala 896 estava prevenido.

L adiante fica a entrada da sala de luxo. cochichou o senador. Mal se via a porta, mas perto dela havia algumas criaturas estranhas que pareciam no ter o que fazer. Pentshypon Kala 896 achava que devia ser a guarda pessoal do Tachkar. Recebeu os cumprimentos de dois oficiais, que estavam parados no topo da escada, olhando para baixo. Pareciam surpresos ao ver Pentshypon Kala 896 vindo do lado em que ficava o elevador. O senador olhou para os oficiais como quem pede desculpas. Decidido a no desistir da vantagem alcanada, Pentshypon tirou a manta e atirou-a para os oficiais. Teve a impresso de que estava sendo radiografado de novo ao entrar na sala de luxo. A arma do jucla era silenciosa e invisvel. *** Ginkorasch estava sentado na ponta da mesa comprida, olhando para a entrada. O fato de que Aybshot estava atrs dele com uma arma, enquanto o chefe do cl viera desarmado, conforme tinham revelado os exames, fez com que se sentisse mais seguro. Observou Pentshypon Kala 896 com os olhos semicerrados e perguntou-se surpreso como este jovem de aspecto franzino, que era quase um menino, pudera deix-lo to nervoso. No havia nada no jucla que pudesse parecer perigoso ou preocupante. Os oficiais fecharam a porta atrs de Pentshypon Kala 896. O jucla fez uma mesura profunda. Sinto-me honrado por ser recebido pelo chefe de todos os takerers. disse Pentshypon em tom humilde. Pode confiar em minha lealdade e devoo. Pode sentar. disse o Tachkar em tom de clemncia. O homem de dez anos sentou do lado oposto da mesa. O senhor sabe que a situao em Gruelfin muito grave. disse Ginkorasch. Por isso dispensei as solenidades de costume. Ginkorasch ainda estava falando quando a mesa se abriu frente de Pentshypon Kala 896 e alguns canecos e conchas ornamentados com pedras preciosas subiram do cho. Estavam cheias de iguarias e bebidas. Tambm penso assim. concordou Pentshypon. No deveramos perder nosso precioso tempo com coisas inteis. Pois eu posso perder meu tempo precioso. pensou o Tachkar. Seu olhar encontrou o do jucla. Os grandes olhos tristes do astronauta no pareciam ser de um homem de dez anos. Alegro-me em saber que da mesma opinio que eu. disse o Tachkar devagar. Tanto mais admirado fico porque perdeu tempo no perseguindo logo o inimigo comum. Se tivesse golpeado logo, Ovaron a esta hora s possuiria uma frota pequena, que poderamos derrotar com facilidade. Suas palavras confundiram o jucla. O chefe do cl certamente no esperara uma acusao direta. Suas mos tremeram quando pegou o caneco. Ginkorasch ficou satisfeito ao ver isto. Perdemos dez mil naves. disse o jucla. um preo muito elevado. Quer dizer que o senhor exige uma recompensa mais alta? O jucla contorcia-se nervosamente em sua cadeira. Ginkorasch reprimiu um sorriso. Que brbaro ganancioso! Ter o que quer.

Pelo menos o Tachkar lhe prometeria tudo. Mais tarde, depois que a frota dos cls tivesse sido dizimada nas lutas com os ganjsicos, o Tachkar poderia recusar o que tivesse prometido. de esperar que numa outra luta nossas perdas sejam trs ou quatro vezes maiores. lamentou-se o comandante supremo da frota dos cls. Deve haver uma retribuio para isso. As mos do Tachkar alisaram a folha de papel que estava sobre a mesa. Eu imaginava por que o senhor veio. afirmou. Tenho minha frente a escritura de transmisso de mais dezesseis mundos na regio central de Gruelfin. So planetas ricos, que podem ser explorados por bons comerciantes. O jucla lambeu os lbios. Vinte mundos! gritou em tom nervoso e inclinou-se sobre a mesa. Droga! gritou o Tachkar. Isso um descaramento. Ouviu Aybshot fazer um movimento atrs dele e lanou-lhe um olhar de advertncia. Seria uma tolice matar o jucla naquele momento. D-me dezoito mundos. pediu Pentshypon Kala 896. E sete naves cargueiras. Ginkorasch fez de conta que tinha de refletir sobre a oferta. Finalmente acenou com a cabea. Parecia desolado. O senhor ter o que exige. Mas h uma condio. A frota ganjsica deve ser completamente destruda. O chefe do cl estalou a lngua de to satisfeito que estava. No se preocupe. Ao levantar derrubou um caneco. Permita que aperte sua mo para selar nosso acordo. Ginkorasch respirou aliviado. Fora tudo to fcil e depressa que quase ficou fora de si. Estendeu a mo. O jucla balanou. Provavelmente o vinho arptofense lhe fizera mal. O Tachkar segurou a mo do astronauta e sacudiu-a. *** O senador da cidade ficou bastante abalado. No se faz um acordo to depressa. disse apavorado. Estamos em guerra. respondeu Pentshypon Kala 896. Numa poca destas nenhum cappin dispe de muito tempo. Segurou o homem gordo pela manga e apontou para a escada. Desta vez vamos por aqui. O senador sacudiu a cabea. O chefe do cl era um brbaro. E o Tachkar? perguntou a Pentshypon Kala 896. Ficou satisfeito? Existe uma forma de satisfao mais profunda e duradoura que as outras juntas. respondeu Pentshypon Kala 896 em tom solene e desceu os degraus. O senador no compreendeu as palavras do comandante supremo, mas nunca se atreveria a um hspede to ilustre que lhe desse uma explicao. Alm disso, no queria fazer papel de bobo. Acenou com a cabea e apressou o passo para no ficar para trs. Quando chegaram ao ptio o chefe do cl voltou a andar mais devagar. Cobriu os olhos com a mo. Bebi muito depressa. explicou ao senador.

O planador estava pronto para decolar. Pentshypon Kala 896 entrou e deixou-se cair num assento. O piloto tambm apareceu. O senador, que no o acompanharia na viagem de volta nave, acenou para despedir-se. Pentshypon Kala 896 respondeu ao aceno. Vamos o mais rpido possvel. ordenou ao piloto. Quero voltar minha nave o quanto antes. O comandante supremo lanou um olhar para o relgio. Talvez a sorte o favorecesse. Se o Tachkar morresse antes que ele chegasse Murrac, o jucla enfrentaria problemas graves. O planador partiu e subiu para o cu claro. O comandante da frota dos cls fechou os olhos e comeou a fazer uma contagem em silncio. *** simples. afirmou o Tachkar. Nossa superioridade diante dos juclas tamanha que temos a impresso de que seu comportamento tolo e atrevido representa uma manobra inteligente. Mas isso no passa de uma tolice. So brbaros chefiados por um dbil mental. Aybshot suspirou. Estava satisfeito por ter visto confirmada sua opinio. Isto sem dvida faria com que o Tachkar se mostrasse mais benvolo. Com este documento ridculo. disse o Tachkar e atirou a escritura sobre a mesa livramo-nos dos juclas e dos ganjsicos ao mesmo tempo. A nica coisa que temos de fazer esperar. Foi mesmo um plano genial. disse Aybshot em tom de admirao. O Tachkar bateu-lhe com a mo no rosto. Acha que sou um psicopata? Este plano poderia ter sido concebido por qualquer um. Tivemos sorte porque os juclas so idiotas. O Tachkar no deu ateno as solues de Aybshot. estranho. disse e esfregou o peito com ambas as mos. De repente tenho uma sensao esquisita. Levantou e derrubou a poltrona. Quando caiu para a frente, Aybshot soltou um grito. Traga um mdico! gemeu o Tachkar. Aybshot saiu correndo. *** Pentshypon Kala 896 subiu a rampa correndo. No via quase nada. Parecia que as coisas giravam diante de seus olhos. Caiu ao entrar na eclusa, mas rastejou alguns metros e deixou-se cair dentro da cmara. A escotilha externa da eclusa fechou-se com um chiado. O jucla levantou. Alguns homens que estavam l apoiaram-no. Pentshypon Kala 896 sorriu agradecido. Tudo bem. disse. Levem-me sala de comando. Depois de alguns metros conseguiu andar sozinho. Olhou para o relgio e viu que o Tachkar tinha morrido h um minuto. Por enquanto no estava acontecendo nada. Provavelmente a confuso reinante no palcio era tamanha que ningum era capaz de tomar uma deciso sensata. Pentshypon Kala 896 entrou na cabine e foi cambaleante em direo ao rdio. Transmita as mensagens combinadas. ordenou ao tcnico.

Empurrou-se com os ps e fez girar a poltrona. Deparou com uma expresso indagadora no rosto das pessoas que o fitavam. O Tachkar est morto. disse. Neste momento estamos intimando os comandantes takerers a se renderem. A frota do Tachkar est dispersa e despreparada. Se algumas naves resolverem lutar, elas no tero a menor chance contra nossas unidades que esto prontas para operar. O comandante supremo respirou profundamente. Ao que tudo indica, Ginkorasch foi o ltimo Tachkar. A partir deste instante os juclas assumem o poder no imprio takerer. Pentshypon Kala 896 deixou que suas palavras fizessem efeito. J informei todos os chefes de cl por meio de uma mensagem secreta. Neste instante os juclas que esto a bordo das naves ficam sabendo a verdade. A catstrofe que atingiu nosso povo h dezenas de milhares de anos foi provocada de propsito pelo Tachkar daquele tempo. Nessa poca e ainda hoje o Tachkar precisa de um grande poder militar na periferia de Gruelfin para proteger-se de ataques vindos desse lado. Acontece que nenhum soldado takerer ficava l mais que alguns meses sem tornar-se psiquicamente doente. O Tachkar precisava de algum que lutasse constantemente na regio perifrica. Pentshypon Kala 896 cerrou os lbios. Os takerers sempre foram muito entendidos em biologia e manipulaes genticas. Nossas naves foram expostas a uma radiao que produziu efeitos desastrosos. Por causa disso passamos a envelhecer cada vez mais depressa, at alcanarmos o nvel atual. Nossa mentalidade mudou. S pensamos em viver a vida. Ningum pensou em voltar ao centro. Era exatamente o que o Tachkar queria. Nenhum deles, inclusive Ginkorasch, pensou em melhorar nossas condies de vida. Os verdugos eram takerers, espies do Tachkar. Deviam avisar imediatamente se alguma coisa no corresse como devia. Fomos tolos a ponto de ver nas atitudes misteriosas dos verdugos uma espcie de cerimonial. Desta forma tiveram oportunidade de movimentar-se sem chamar a ateno. O comandante supremo levantou as mos. Matei o Tachkar. Seus dedos curvaram-se, transformando-se em garras. Antes de sair coloquei veneno em minhas unhas afiadas. uma astcia que s se aprende l fora. O Tachkar provavelmente nem percebeu que ao apertar suas mos lhe dei uma picada pequena, mas mortal. Os homens que se encontravam na sala de comando ficaram em silncio. Ainda no tinham compreendido o que estava acontecendo. Levaremos muito tempo para resolver nossos problemas. No podemos esperar uma vida mais longa somente porque conhecemos o segredo de nossa pequena expectativa de vida. Mas possvel que as geraes futuras possam viver como viveram nossos antepassados. Pentshypon Kala 896 foi dominado pelo cansao. Fechou os olhos. Ouviram-se observaes em voz alta. Os homens e as mulheres que se encontravam na sala de comando exigiam uma festa. Primeiro queremos ter certeza de que os takerers no nos causaro mais problemas. disse Pentshypon Kala 896. Acho que no teremos dificuldades. Temos duas mil naves estacionadas em Arptof. Este mundo no representar mais nenhum perigo para ns. possvel que no espao as coisas sejam diferentes. O comandante supremo retirou-se devagar para a sala que ficava ao lado da sala de comando. Ao chegar porta disse mais algumas palavras.

Quero que seja enviada imediatamente uma nave-correio para Morschaztas. Sugiro a Ovaron que negociemos a paz. Ele poder marcar o dia. Pentshypon Kala 896 sorriu. No precisa ser amanh. O chefe do cl fechou a porta com tamanha violncia que a pele enrolada cedeu e o atingiu nos ombros. Caiu e rolou para o lado. Talvez deva transferir-me para outra nave. disse em voz baixa. Neste momento houve um rudo do outro lado da sala. Era Karmin entrando. Passara muito tempo sem dormir, mas no parecia cansada. Sobressaltou-se ao ver Pentshypon Kala 896 deitado junto porta. Ouvi dizer que o Tachkar est morto. disse. O comandante supremo confirmou com um aceno de cabea. J estava em idade de morrer. Quem foi o verdugo? Eu. respondeu Pentshypon Kala 896 em tom enftico. Nunca mais farei este trabalho. Ningum de ns far. Aprenderemos a conviver com nossos velhos. Talvez isto seja o comeo de uma vida mais longa. Karmin ps a mo na joia que trazia sobre o peito. Ningum tem tempo. recitou. Pentshypon Kala 896 levantou, abraou-a e beijou-a. Quem disse isso? quis saber. Para voc tenho tempo. Todo o tempo de minha vida.

*** ** *

Os juclas, que adoram a vida agitada e a luta, atendem ao chamado do Tachkar. Mas quando seu chefe percebeu que a guerra com Ovaron custaria muito caro aos juclas, ele reagiu de acordo com sua mentalidade. Parece que para Ovaron e seus ganjsicos a luta chegou ao fim mas no para os terranos, onde o exrcito dos servidores da guerra aguarda o momento de entrar em ao. O Exrcito dos Servidores da Guerra este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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