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(P-495)

O MENSAGEIRO DO SOL
Autor

HANS KNEIFEL
Traduo

RICHARD PAUL NETO


Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios do planeta Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os meados do ms de junho do ano 3.438. Faz quase um ano que Perry Rhodan e seus 8.000 companheiros da Marco Polo se encontram em NGC 4594 ou Gruelfin, que a galxia dos cappins. Depois que foi destruda a Lua dos Perigos, que parece ter sido o centro de transferncia de pedotransferidores para a galxia dos humanos, pode ter-se a impresso de que a luta em Gruelfin esta para terminar. O Tachkar sofre uma derrota depois da outra, enquanto o poder de Ovaron cresce ininterruptamente. Mas a situao da galxia da humanidade agravou-se bastante. Pouco antes da destruio de Takera, Vascalo, o novo chefe da Marsav, conseguiu apoderar-se de uma frota gigantesca de coletores usando o comando de bloqueio final. Esta frota est estacionada perto do sistema de Vega, tentando abrir passagem para o Sol. A Frota Solar, comandada pelo Marechal-de-Estado Reginald Bell, luta obstinadamente. Os terranos sabem como importante a luta, e detm o inimigo, O prprio Vascalo, conhecido como o pedoautocrata instintivo, encontrou um adversrio altura na pessoa do Coronel Edmond Pontonac, comandante militar da lua de Saturno, Tit. Vascalo obrigado a retirar-se sem ter registrado nenhum sucesso. Mas apesar das perdas enormes que sofreu, Vascalo continua lutando. Aguarda reforos que lhe permitam derrotar a Frota Solar. Os terranos sabem disso e procuram ajuda militar. Esta ajuda ser pedida por um homem que enviado ao espao O Mensageiro do Sol...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Harcon von Draimalo Um aconense que percebe a verdade. Reginald Bell O Marechal-de-Estado que defende o Sistema Solar. Vascalo Chefe dos invasores de Gruelfin. Marceile Uma moa cappin que mantm contato com Ovaron. Edmond Pontonac O coronel que se toma mensageiro do Sistema Solar. Caryna Nillbaerg e Drosen K. Willshire Primeiro e Segundo-Oficial do couraado Dara Gilgama.

1
Harcon von Draimalo nunca parecera um jovem, mas naquele momento sentia o peso da responsabilidade. Estava com os ombros arqueados enquanto caminhava devagar e pensativo pelo corredor estreito que levava do centro de controle da nave para a seo de rastreamento, passando por algumas esquinas, elevadores e tubos de escadas. Pelo Sistema Azul! disse em voz baixa. Por que confiaram a tarefa justamente a mim? Harcon seguiu mais um pedao e parou ao ver um aparelho de reproduo de imagens embutido na parede, formando uma superfcie negra cortada por veias brancas entrecortadas, instalada numa posio estranha entre cabos e tubos. Estrelas. cochichou Harcon. Milhes de estrelas... Harcon von Draimalo era o jovem comandante do cruzador pesado mobilizado pelo Comando Energtico aconense. Recebera h dias uma tarefa precisa, mas esta lhe deixava certa liberdade para agir segundo seu critrio. Mas estava acostumado a obedecer s ordens de seus chefes no Comando Energtico. Alm disso, detestava a Terra e os terranos. Harcon contemplou o quadro. A Via Lctea. disse em tom pensativo. Traz a marca dessa raa. Toda vez que se v uma estrela, pensa-se na Terra. Esta raa espalhou-se que nem a peste. O cruzador pesado estava imobilizado entre as estrelas e nuvens gasosas ou melhor, no estava parado, mas deslocava-se em queda livre numa rota aproximadamente reta que levava de certo ponto prximo ao centro galctico posio distante do Sol pertencente ao sistema de nove planetas dos terranos. A nave comandada pelo Major von Draimalo partira de uma base secreta e sara do espao linear exatamente h uma hora. Naquele momento seguia sua rota com os propulsores desligados. A pausa serviu para que os homens e mulheres que viajavam na nave se orientassem. Eram justamente as guarnies das salas de radiotcnica que mais tinham de trabalhar nessa expedio. Terra amaldioada! disse Harcon. Maldito Rhodan! Para ele e para quase todos os membros do Comando Energtico Rhodan era o smbolo de tudo que os aconenses odiavam: o expansionismo terrano, as colnias do planeta Terra, o comrcio e a frota terrana. Alm do fato de os terranos levarem sua cultura s estrelas para dissemin-la, reprimindo as antigas culturas e civilizaes dos aconenses. Parecia impossvel que um aconense e um terrano pudessem deixar de sentir dio um pelo outro. De amizade nem se falava. O aparelho de comunicao preso ao pulso emitiu um zumbido leve, que se propagou sobre a pele em forma de uma srie de vibraes. Harcon ligou o aparelho. Draimalo. disse em voz baixa. Que foi? A voz daquele homem revelava mais sobre seu carter que seus gestos e atitudes. Era baixa, muito modulvel e fcil de entender. Esperamos sua presena na sala de rdio, comandante. Grande nmero de mensagens chega ininterruptamente. Est bem. disse Harcon. J vou.

Deu mais uma olhada na tela de imagens. As inmeras estrelas das proximidades do centro da galxia formavam um quadro rgido. Entre elas viam-se os rastros do anel de hidrognio, encobertos por algumas nuvens escuras. Bem perto, a apenas alguns anos-luz de distncia, havia um tringulo irregular formado por sis vermelhos e amarelos. Por enquanto as telas dos rastreadores s tinham mostrado os ecos de um sem-nmero de estrelas e aglomeraes de matria, mas de nenhuma nave. Na verdade essa calma tica no combinava com o intercmbio constante de mensagens de rdio vindas de todas as direes, sendo que a maioria vinha do setor espacial em que ficava o Sistema Solar. Mas a caracterstica principal no era esta; a frequncia das mensagens no cifradas era preocupante. Era sinal de uma concentrao de espaonaves. Harcon acenou com a cabea, desligou a tela e saiu andando. Era um aconense alto, esbelto e jovem tinha pouco menos de trinta e cinco anos. Usava o cabelo castanho-escuro, quase negro, provocadoramente desarrumado. Seu uniforme era uma mistura do estilo fossilizado dos homens do Comando Energtico e alguns ingredientes pessoais. Harcon no tinha a inteno de submeter tambm seu exterior posio que ocupava no Comando Energtico. Bastava que de dentro estava convicto do que fazia. O nome da nave era Hassata. Tratava-se de um cruzador pesado bem equipado, com uma tripulao que inclua os melhores tcnicos de escuta e decifrao de que dispunha o servio secreto aconense. Eram politicamente confiveis a inimizade ferrenha contra o planeta Terra evitaria que qualquer um deles no agisse como devia. Harcon von Draimalo, o ltimo rebento da famlia Draimalo yth Vesanth, comandante da nave de espionagem fortemente armada, abriu a escotilha e entrou na primeira sala de diviso de rdio. Continuem. disse calmamente e sentou numa poltrona. Deixe-me ver o que conseguiu captar, radioperador. A sala era parecida com a sala de comando da nave. Mas as telas da galeria panormica no mostravam o espao adjacente da forma que era visto pelos olhos, mas segundo a importncia que assumia para as numerosas antenas da nave. As estrelas eram pontos vermelhos, as camadas de gases formavam estruturas azuis num campo negro e os pontos de origem dos sinais de rdio eram assinalados por pontos brancos ofuscantes, alguns dos quais mudavam constantemente de posio. Harcon contemplou atentamente as telas antes de perguntar: mesmo o que estou vendo? Provavelmente, comandante. Aonde quer chegar? perguntou o oficial-chefe Kantro Baar. Temos nossa frente um setor da Via Lctea. Deslocamo-nos sobre o plano de rotao da galxia. O sistema de troca de mensagens abrange um ngulo de cento e trinta graus nossa frente. Isto me leva a concluir que todas as naves, planetas e estaes de rdio ficam nossa frente. Estou certo? Baar acenou com a cabea. Isso mesmo. respondeu. Se seguirmos uma rota em linha reta que termine na Terra e no Sol, passaremos quase exatamente pelo centro da rea em que se verifica a troca de mensagens de rdio. Acho este fato muito importante, j que os terranos se prepararam para enfrentar um inimigo muito poderoso. Mas bom que o senhor mesmo leia. Assinalei as frases mais importantes. O radioperador entregou ao comandante uma pilha da grossura de uma mo humana.

A pilha era formada por folhas de plstico perfuradas, todas do mesmo tamanho, nas quais havia textos impressos em letras midas. Todas as mensagens recebidas, ou melhor, captadas, estavam registradas nessas folhas. Em sua maioria traziam uma observao: Texto traduzido ou decifrado. Naturalmente o servio secreto aconense possua informaes sobre os cdigos mais importantes usados pela frota terrana. Muito interessante. observou Harcon. Bastou uma leitura superficial das mensagens para que Harcon compreendesse que os terranos travavam uma batalha encarniada para defender-se de uma frota que parecia ter vindo de algum canto desconhecido da Via Lctea. Coletores... observou o oficial. Tem uma ideia de que tipo de naves pode tratar-se? No conheo nenhuma raa galctica que possa ser designada por essa palavra. Recebemos ordens de controlar as mensagens terranas que captamos nestas ltimas semanas. disse Harcon. Conhecemos mais ou menos o contedo das mensagens e das transmisses de imagens. De todas elas depreende-se que os terranos se encontram numa situao que favorece uma interveno dos aconenses, principalmente do Comando Energtico. Baar voltou a confirmar. Harcon prosseguiu na leitura. S leu os textos sublinhados. Depois de algum tempo disse: Tambm devemos controlar a autenticidade das mensagens. Isto ser feito depois que seguirmos em direo ao sol e fizermos medies por l. O ponto em que maior o nmero de mensagens, ou melhor, de transmissores, deixou de ser constante. Primeiro ficava a cerca de quatorze anos-luz da Terra, mas depois deslocou-se para mais perto do Sistema Solar. Quer dizer que o campo da batalha travada com os coletores se desloca em direo a esse Sistema. Dali s se pode concluir... ... que os terranos esto recuando completou Baar. Isso mesmo. Estavam todos em posio de espera. No momento eram realizadas muitas medies, a rota estava sendo programada e os chefes dividiam seu pessoal em grupos. Era como uma pausa para respirar antes do salto para o desconhecido. Harcon ergueu a cabea e apontou com o queixo para as telas. Que isso? Uma erupo de energia? No... so vrias. E bem prximas. Ecos energticos muito fortes numa posio entre a nave e o centro galctico apareceram na tela de cores cambiantes. Os dois homens ainda estavam contemplando o fenmeno quando os alto-falantes do sistema de comunicao de bordo estalaram e uma voz nervosa exclamou: Comandante! Ecos energticos atpicos vindos do setor vinte e sete! Uma quantidade enorme de estruturas metlicas sem forma definida acaba de sair do espao linear. Os ecos so muito penetrantes... Parece que os desconhecidos usam propulsores que no foram feitos para o voo linear, mas se destinam a uma dimenso superior. Uma placa de imagem comum iluminou-se, mostrando o que o pessoal do telerastreamento via nas telas. Era uma frota gigantesca formada por numerosas cunhas abrindo-se em arco a partir do ponto de reentrada no espao normal. Parece um feixe de lanas se soltando durante o voo, pensou Harcon von Draimalo. O espao e sua estrutura tremiam nesse lugar, e os rudos sados dos alto-falantes dos detectores transformavam a maior parte dos recintos da nave num verdadeiro inferno acstico. Harcon empalideceu.

Que significava isso? Saltou da poltrona e voltou correndo para a sala de comando da nave, cujas antenas se voltavam para o palco dos acontecimentos preocupantes, assustadores e nunca vistos. Uma frota gigantesca materializara no centro da galxia, ou perto dele. De onde vinha? Quem a enviara? E em que lugar atacaria? Harcon no sabia. S sabia que tinha de agir depressa.

2
O coronel baixo de cabelos grisalhos parecia ser uma pessoa que tinha muito tempo e uma pacincia infinita. Mas quando comeou a falar, o interlocutor com que se defrontava na tela da nave percebeu que podia ser tudo, menos calmo. Estava exaltado e furioso. Oua, Sparks. disse em voz baixa. Preciso falar com o Marechal-Solar Reginald Bell... O radioperador de uma nave retransmissora desconhecida fez um gesto de pouco-caso e respondeu sem o maior abalo: Quantas pessoas acha que querem falar com o Marechal neste momento, chefe? O coronel no perdeu tempo. Cara... o senhor pode achar esquisito, mas o fato que tenho uma mensagem urgentssima para Bell. A existncia do Sistema Solar pode depender de que ele a receba em tempo. O coronel falara mais alto e num tom mais enrgico. O radioperador fez uma ligao fora do alcance da objetiva, disse algumas palavras para dentro de seu microfone direcionado e voltou a encarar seu interlocutor. Que deseja mesmo, coronel? perguntou meio confuso. O homem grisalho respirou profundamente e disse: Preste ateno... e anote! No necessrio. respondeu o radioperador e voltou a passar a mo pelo teclado. Tudo que se fala registrado. Os gravadores de fita esto ligados. Estou numa pequena nave parada perto do centro da galxia. berrou o coronel. H algumas horas tive oportunidade de ver um cruzador pesado dos aconenses entrar no espao normal perto daqui e seguir em queda livre na direo da Terra. Como esta nave no transmite mensagens, tudo indica que se trata duma nave-espi. No momento em que ia tentar a aproximao para verificar, aconteceu uma coisa que Reginald Bell deve estar muito interessado em saber. O radioperador olhou para os lados e disse em tom delicado: Naturalmente, o Marechal-Solar Bell. O comandante em pessoa ser... O coronel grisalho interrompeu-o. Berrou tanto que fez tilintar os alto-falantes da sala de rdio da nave desconhecida. Bell no poderia deixar de ouvir isso. Reginald Bell! Marechal-Solar! Trago uma notcia importantssima. Oua-me. Esse radioperador ignorante no quer transferir a ligao. Estava respirando profundamente, com o rosto vermelho, quando ouviu a voz de Bell: Quem est gritando desse jeito? Algum, senhor. respondeu o radioperador com a calma de um homem completamente exausto, que est sentado no mesmo lugar h horas ou at dias, tentando satisfazer todos os parceiros. Algum que afirma ter uma notcia de importncia vital para o governo. Depois disso a voz cansada de Bell se fez ouvir. Transfira a ligao. Depressa! Talvez seja mesmo importante. Naturalmente, senhor.

O radioperador mostrou-se resignado ao ver o sorriso furioso do homem grisalho. Quase no mesmo instante o busto de Reginald Bell ocupou quase toda a tela. O coronel controlou-se e comeou a falar. Senhor. disse. Hoje, que o dia quinze de junho de 3.438, detectei uma nave aconense que, segundo parece, faz radio espionagem nas proximidades do centro galctico. Trata-se de um cruzador pesado cujo nome no conheo. Mas o mais importante no isto. H pouco saram do espao linear quantidades gigantescas de objetos metlicos das formas mais variveis. Bell mostrou-se interessado. Acha que podem ser coletores, coronel? O homem grisalho acenou com a cabea. Acho, sim. Minha seo de rastreamento o informou que teramos de estar mais perto do ponto de sada para podermos saber exatamente quantos so os objetos e qual o volume das energias liberadas. Meu pessoal acha que podem ter sido cerca de cem mil unidades que apareceram de repente por aqui. Algum afirmou que as energias detectadas correspondem s dos propulsores dimesexta, mas no acredito nisso. Pois eu acredito. respondeu Bell. Combatemos uma frota de cerca de sessenta mil coletores com seus inmeros vassalos e chegamos a dizim-la. bem provvel que as unidades detectadas pelo senhor faam parte de mais uma onda de invasores cappins que pretendem destruir o Sistema Solar. Que mais descobriu? O coronel refletiu um instante. Falara com Reginald Bell, que se encontrava a bordo da Intersolar, defendendo a Terra na qualidade de chefe da frota metropolitana. A situao na galxia habitada pelos homens e principalmente nos setores adjacentes Terra era bastante confusa. Contingentes terranos acorriam de todos os pontos da galxia para participar da luta. Vascalo, o Torto, que comandava a massa cada vez mais reduzida de coletores, s escapara destruio porque toda vez que os terranos vinham de todos os lados para acuar o ncleo da frota de coletores, bastante danificado, entrava no espao linear para voltar ao espao normal alguns minutos-luz ou horas-luz mais perto do Sol. Isso representava uma vantagem para os terranos. As construes metlicas destroadas eram deixadas para trs e no perturbavam a luta. O espao estava salpicado de destroos que se deslocavam lentamente em direo a vrias concentraes de matria e seriam consumidas em algum sol no se sabia quando, dentro de alguns meses ou anos. Compreendi, senhor. disse o coronel em tom enftico. Meu setor de rastreamento acaba de fazer a contagem de um quilmetro cbico de espao e somou o resultado. Chegamos quase exatamente a noventa mil coletores que h pouco materializaram em nossa galxia com seus propulsores dimesexta. A ordem dada por Vascalo por meio do controle final no deve ter produzido o resultado desejado. respondeu Bell em tom preocupado. O coronel grisalho interrompeu-o com um gesto nervoso. Parece que depois de terem entrado numa rea que no conhecem tm de fazer uma pausa para orientar-se. No momento esto se espalhando, mas formam grande nmero de cunhas cujas pontas se voltam aos poucos para a posio do Sol. Eis aqui as imagens. O coronel mudou a ligao e Reginald Bell viu na sala de comando da Intersolar as imagens que se encontravam frente do coronel. A grande frota de coletores sem dvida levaria alguns dias para chegar perto de Vascalo, o Torto. Devia ter havido um erro na

transmisso ou na interpretao da ordem. Dezenas de milhares de anos-luz separavam o lugar em que os cappins lutavam com os terranos do centro galctico. Os filmes e fotos foram sendo passados. O coronel voltou a mudar a ligao. Falei em linguagem clara apesar de saber que o aconense pode ouvir-me, senhor. disse. Fiz isto por achar que a invaso dos cappins apoiada pela frota de coletores representa uma ameaa para toda a galxia, no apenas para o Sol e os terranos. O senhor tem razo, coronel. disse Bell em tom enrgico. Faa o favor de seguir o aconense e os coletores a uma distncia adequada. Assim que houver alguma novidade, entre em contato com minha nave pela faixa da frota. Ser colocado em contato diretamente comigo. O coronel fez um gesto de cumprimento. Final. disse Bell. A comunicao, que por causa da grande distncia no fora nada satisfatria, foi interrompida. Perto do centro galctico, mas a muitos anos-luz do anel de hidrognio, havia naquele momento pelo menos trs parceiros importantes do jogo mortal. Uma pequena nave terrana... Um cruzador pesado aconense... E uma frota de noventa mil coletores cheios de vassalos, que esperavam as ordens de Vascalo, o Torto, para aproximar-se do alvo.

3
Compreendeu bem, comandante? disse Baar em voz baixa. A impressora de alta velocidade do aparelho automtico j imprimira o texto captado pela nave aconense, enquanto os alto-falantes tinham transmitido a troca de impresses de Bell e do coronel grisalho. Compreendi. E muitas perguntas que tinha em mente foram respondidas de repente. disse o aconense em voz baixa. Percebeu que comeava a sentir-se inseguro. Inseguro num ponto determinado. Tudo que tornasse possvel a destruio da Terra representava uma vantagem para ele e os aconenses. Logo, deviam ficar satisfeitos com a invaso dos coletores... mas se o perigo por ela representada tambm se estendesse a outros grupos de fora da Via Lctea, ela tambm traria a eliminao daqueles grupos que j no colaboravam estreitamente com o Sistema Solar. Havia por exemplo o Imprio de Dabrifa, a Unio Centro-Galctica e a Liga Carsualense. Se bem que Dabrifa mudara de nome e a forma de governo o antigo imprio passara a chamar-se de Federao Galctica Normon. De qualquer maneira... o perigo tambm acabaria alcanando os reinos dos aconenses e os membros do Comando Energtico. Tudo isto o nobre aconense percebeu nos minutos que passou refletindo em silncio, com o texto da mensagem captada entre os dedos. Levantou a cabea e dirigiu-se a Baar. A nave terrana muito pequena. No representa nenhum perigo para ns. Podemos dar-nos ao luxo de ignorar esse terrano. sugeriu Baar. Mesmo que acompanhe nossos movimentos, no descobrir nada. Harcon deu uma risadinha, pondo mostra duas fileiras de dentes brancos muito bem cuidados. Levantou e disse: O coronelzinho deve pensar a mesma coisa de ns. Vamos ignorar-nos uns aos outros. Mas no podemos ignorar os coletores. Hum... Quer dizer que vieram de outra galxia e preparam uma invaso. Uma invaso que acabar atingindo os planetas aconenses. observou Baar em tom seco. Que pretende fazer, comandante? Harcon von Draimalo no precisou refletir. Vamos dar uma boa olhada no inimigo que dizem ser inteiramente robotizado. disse. Vamos para l. Harcon apontou para as radio telas, referindo-se s cunhas que se espalhavam cada vez mais, com as pontas paralelas. O conjunto parecia um cardume de peixes carnvoros, que s tinham um objetivo: um objeto vagando no espao, contra o qual queriam investir. A imagem relativamente pequena bastava para fazer os aconenses tremer de medo. Nas prximas horas poderei ser encontrado na sala de comando. disse Harcon. Continuaremos nosso trabalho como se os coletores no existissem. Recebemos ordem de verificar o que est acontecendo em torno da Terra e o que faremos, acontea o que acontecer. Baar compreendeu. Seguiu seu jovem comandante com os olhos enquanto ele saa, entrando no corredor e percorrendo a pequena distncia que o separava da sala de comando. Dali a pouco as mquinas superpotentes da nave aconense foram ligadas. A nave acelerou enquanto se

afastava na direo em que ficavam os coletores, para depois de algum tempo desaparecer no espao linear. A nave terrana seguiu-a. Passaram-se algumas horas. As equipes trabalhavam sem parar. Finalmente, depois que tinham sido interpretadas cerca de mil mensagens vindas das posies mais diversas assinaladas no mapa estelar de rdio, a tela do sistema de bordo acendeu-se frente do comandante. Harcon estava sentado em sua poltrona pesada, acompanhando a manobra da nave que se aproximava do destino. A bordo da nave reinava um silncio carregado de tenso. Um ligeiro nervosismo espalhou-se entre os tripulantes. O busto de Baar apareceu na tela. Comandante. disse o oficial. Conclumos a anlise. Quer ouvir? Harcon acenou com a cabea. No disse uma palavra. Girou os botes de regulagem do alto-falante. Dali a instante a voz do encarregado de rdio encheu a sala de comando. A maior parte das mensagens formada por trs partes diferentes, entre as quais existe certa ligao. A primeira coisa que nos chamou a ateno foram os pedidos de socorro de Reginald Bell, Julian Tifflor e Deighton. So dirigidos a todos os habitantes da Via Lctea que so de origem terrana ou podem ser considerados amigos do planeta Terra. Pede-se que compaream nas proximidades do Sistema Solar, para repelir uma invaso que dever estender-se a toda a galxia. Em segundo lugar: Bell anuncia ininterruptamente a posio em que se desenvolvem as operaes de defesa, e suas observaes pessoais. As transmisses so quase todas automticas e so repetidas constantemente em tudo quanto faixa de frequncia. Uma das mensagens automticas transmitida na faixa da frota terrana em linguagem no cifrada. Dirige-se a todas as unidades armadas dos terranos, onde quer que se encontrem no momento. Diz que as naves devem ser equipadas e tripuladas para decolar imediatamente, dirigindo-se ao destino a fim de participar da luta sob as ordens do comando da Intersolar. Luta-se contra mquinas, robs, e por isso pode-se agir sem a menor contemplao. Terceiro: As naves respondem, anunciando sua prontido, s vezes indicando-se pelos nomes e respectivas bases estelares, dando a posio ou anunciando sua chegada. Constantemente chegam consultas dos estados-maiores dos principais grupos de foras terranos. No momento tem-se a impresso de que Normon, Carsual e Unio ainda tm suas dvidas. No sabem se devem mandar uma nave de guerra que seja. Acham que tudo talvez no passe dum estratagema de Rhodan, que quer unir os descendentes dos terranos criando a iluso dum perigo maior. Eis a interpretao, comandante. Harcon agradeceu ao colaborador e disse:

Excelente. Os grandes grupos de foras esto na mesma situao que ns. No tm certeza de onde est o grande perigo. exatamente o que verificaremos dentro de alguns minutos. A nave vai voltar ao espao normal. A Hassata saiu do espao linear. Por alguns segundos todas as telas ficaram acesas. Em seguida os pesados propulsores frearam a velocidade de entrada. No pode ser! gritou um homem sentado junto ao console do piloto. O espao que cercava a Hassata estava repleto de estruturas de ao. As mquinas da nave foram ligadas, esta descreveu um crculo fechado e voltou a afastar-se da massa de coletores enquanto as cmeras automticas entraram em funcionamento. Nenhuma forma parecia impossvel, todas elas, por mais bizarras que fossem, foram fotografadas. Estava havendo o impacto de duas civilizaes completamente diferentes desde as bases. Com as tampas de regulagem bem abertas, a nave subiu quase na vertical em relao ao plano de rotao da galxia. So os coletores. um dos numerosos grupos em forma de lana disse Harcon enquanto se forava a ficar calmo. O perigo representado pela formao deixara-o profundamente abalado; mexera com seus sentimentos. J tinha uma ideia mais clara do que estava reservado aos povos da galxia. Afaste a nave o mais depressa possvel destas... destas coisas! ordenou em tom enrgico. Os dedos do piloto passaram voando pelo teclado da direo. A nave acelerou, mudou de direo, adaptando-a de um dos grupos que se deslocava em alta velocidade e saiu lateralmente de sua trajetria enquanto aumentava de velocidade e acabou fugindo. J sei o motivo desse pnico que parecia to estranho. disse Harcon em voz alta. Os terranos no usaram nenhum truque. mesmo a invaso. Um dos pilotos virou-se ligeiramente na poltrona, encarou o comandante com uma expresso pensativa no rosto e comeou a falar devagar: O senhor est plido. No se sente bem? Draimalo respondeu em tom mais spero do que pretendera: O senhor se sente bem, Kriff, ao ver essa massa de tcnica ameaadora? Noventa mil unidades. Se Bell no mentiu, para o que no tinha motivo, esto recheadas daquelas mquinas chamadas de vassalos, que por sua vez possuem muita mobilidade e so perigosas. Que nem os barcos espaciais duma grande nave. Compreendi. respondeu Kriff com a voz apagada. Percebeu, tal qual as outras pessoas que se encontravam na sala, que os acontecimentos comeavam a mudar seu comandante, que conheciam e apreciavam como homem inteligente, controlado e duro. No que suas ideias tivessem mudado, mas ele percebera que se defrontavam com uma ameaa final. Por enquanto era a Terra que corria perigo amanh podia ser o Sistema Azul. A mudana de atitude no precisava de nenhuma motivao psicolgica. Os coletores eram a melhor prova. Num instante a tripulao da nave compreendera toda a extenso do perigo vindo de outra galxia. Peas gigantescas, parecidas com naves destroadas cuidadosamente trabalhadas, ou com formas ainda mais esquisitas, seguiam para novas posies, desenvolvendo mais de cinquenta por cento da velocidade da luz. As pontas eram voltadas como um sem-nmero de dedos afiados em garra para os sis e planetas do respectivo setor. No deveramos avisar nossos superiores? perguntou Kriff.

Harcon respondeu: Ainda no. Primeiro vamos levar nossa nave para longe do perigo. Estamos muito perto dos grupos. Entendido. S vai demorar alguns segundos. Naturalmente os fortes campos defensivos da nave tinham sido ativados antes que esta voltasse ao espao normal. medida que se afastavam das doze fileiras principais de coletores, melhor viam as massas metlicas. Por que essas formas? Por que uma quantidade to grande? Ser que havia nos gigantescos recipientes tripulaes vivas ou tropas de desembarque robotizadas? No havia como descobrir. Fogo! Esto atirando... de repente! Sem aviso... De repente a Hassata foi bombardeada de dez direes diferentes. O espao estourou numa massa de descargas de fogo. Os campos energticos resistiram enquanto os fluxos de destruio descreviam crculos em torno da nave. A velocidade voltou a aumentar e o piloto fez a nave descrever uma espiral irregular, uma rota de fuga. De repente a nave sofreu o primeiro impacto. O casco tremeu. De repente o jovem nobre sabia muito bem o que tinha de fazer. O segundo impacto. Alarmes uivaram em todos os cantos da nave. Harcon pegou o microfone, arrancou a cobertura dum grande boto vermelho e gritou: Ateno, todo mundo. Colocar trajes de proteo pesados. Alarme grau vermelho! S uns poucos homens cuidavam da rota da nave enquanto armrios eram abertos violentamente. Quando o terceiro impacto forte fez tremer a nave, mais de metade da tripulao j tinha colocado os campos de proteo e ligou os campos defensivos individuais.

4
Est brincando! Bell saiu da poltrona surpreso e fitou o radioperador com uma expresso de perplexidade. Um aconense? O radioperador parecia ofendido. No conheo a rvore genealgica do cavalheiro, mas bom que o senhor mesmo veja, senhor! A imagem projetada na tela mudou de repente. Em meio s linhas trmulas das interferncias, que eram a melhor prova de que era o transmissor e o receptor havia uma distncia enorme, tal qual acontecera h pouco, quando tivera a conversa com o coronel grisalho, Reginald Bell teve a surpresa tremenda de ver um aconense. Estava enfiado num traje de combate pesado, com o capacete jogado para trs. Bell viu o interior de uma sala de comando cheia de nuvens de fumaa negra. Havia algum tossindo nos fundos da sala. Bell obrigou-se a encarar o problema com toda calma. Depois de meio segundo de espanto perguntou: O senhor mesmo um aconense? O homem de cabelos castanho-escuros acenou com a cabea e respondeu. Sou. Meu nome Harcon von Draimalo. Estou falando com o Marechal-de-Estado Bell? Est, sim disse Reginald Bell. bom que saiba que estou espantado. O senhor deve ser o comandante da nave que... Harcon fez um gesto de pouco-caso e disse: Tudo isso j sabemos, Marechal-de-Estado. Minha nave est sofrendo um bombardeio cerrado dos coletores. Usam armas que rompem nossos campos defensivos sem dificuldade. Estamos fugindo. Ainda temos uma chance. Canhes duplicadores. confirmou Bell. como chamamos estas armas. O senhor se refere aos coletores? bom que fique prevenido, Bell. At aqui eu desempenhava uma tarefa que no o deixaria muito alegre se soubesse... A imagem tremeu. Ouviram-se gritos. Comandos soaram. Parecia que a nave fora atingida de novo. ...j no necessrio. No precisamos pesquisar mais nem voar para o Sistema Solar. Vi aqui mesmo que as mensagens e os pedidos de ajuda militar dos terranos correspondem verdade. Um perigo tremendo aproxima-se de todos ns... vinte mil coletores. Quer dizer que j sabe por que queremos ajuda. disse Bell. Que pretende fazer? O aconense respondeu em tom inabalvel: Avisarei todos aqueles com quem ainda possa entrar em contato. Os coletores seguem em direo ao Sistema Solar. Era o que eu esperava. confessou Bell. Mas acho que ainda terei alguns dias nos quais podero vir outras naves de guerra.

Quer dizer que o senhor est ciente. disse Harcon von Draimalo em voz alta. Sabe o que est acontecendo. Avisarei todo mundo. Tenho certeza de que todas as raas da Via Lctea se uniro para enfrentar os robs invasores. Bell levantou a mo em resposta ao cumprimento do aconense. Felicidades. e trate de levar sua nave a um lugar seguro. Obrigado pelo aviso. O aconense acenou com a cabea. Neste instante a ligao foi interrompida. O radioperador avisou que o contato fora perdido. Bell agradeceu e virou-se mais uma vez. Senhores. disse em voz baixa enquanto no tirava os olhos das telas. Acabamos de assistir a um acontecimento histrico. Mas ser um caso isolado. O aconense percebeu claramente as necessidades do momento. Continuaremos como antes, lutando contra os coletores de Vascalo, o Torto. A propsito... Sala de rdio! A sala de rdio respondeu imediatamente. Senhor? Preciso com urgncia de uma ligao com Marceile, que se encontra na estao de Ovaron na lua de Saturno chamada Tit. Faa o favor de avisar-me assim que a ligao tenha sido completada. Naturalmente. Sero s alguns instantes. Enquanto Bell esperava e suas naves se preparavam para outro ataque, Harcon von Draimalo fez o que tinha resolvido. Depois que seu cruzador pesado foi bombardeado de repente sem aviso, o nobre mudou de ideia. A nave sofreu quatro impactos, mas parecia que conseguira fugir de junto dos coletores. Todos os hipertransmissores tinham sido ligados na potncia mxima. Os tiros dos coletores explodiam ininterruptamente em torno da nave. Quando no atingiam o campo defensivo em cheio, ele resistia ao impacto. Todos os tripulantes estavam enfiados em trajes de proteo pesados. Harcon von Draimalo ficou sentado frente dos microfones, gritando suas informaes e advertncias. Dois ou trs transmissores funcionavam na faixa secreta, que o mantinha em contato com o Sistema Solar. Outros transmissores tinham sido ajustados para outros pontos do Imprio Aconense. Em toda parte as transmisses eram recebidas sem problemas. O aconense deixou claro que a tarefa da nave-espi mudara de repente, ou melhor, que fora suspensa. Sem pedir permisso ao governo ou a seus superiores do Comando Energtico, Harcon contou o que tinha acontecido. Sem afastar-se da verdade relatou a situao, em tom cada vez mais insistente. Enquanto falava, seu piloto afastava a nave das ondas de choque dos coletores. Alguns exemplares grandes separaram-se das fileiras de veculos bizarros, saindo lateralmente da trajetria. Enquanto entravam numa rota que sem dvida os levaria para perto da nave que fugia a trs quartos da velocidade da luz, eles disparavam seus canhes duplicadores. Comandante! gritou o piloto. Harcon virou a cabea e viu uma quantidade incrvel de objetos voadores pequenos saindo dos flancos dos gigantescos coletores. Eram os chamados vassalos, conforme dissera o coronel terrano. Estou vendo. disse em voz baixa. Parecia ter sido uma operao curta. Os vassalos passaram frente dos coletores e tambm comearam a disparar. O espao ficou incandescente em torno da Hassata, e raios gigantescos batiam silenciosamente nos campos defensivos. Eles nos mataro!

O nobre continuou a relatar a situao, sem dar ateno s telas. Esqueceu a pequena nave terrana. De vez em quando olhou para o relgio. Queria saber quando sua nave podia fugir para o espao linear. Faltam vinte segundos! gemeu um dos homens. Harcon no parava de falar. No esperava resposta. Para ele o importante era que o maior nmero possvel de seres da Via Lctea conhecesse o perigo que se aproximava vertiginosamente da rea perifrica da galxia. Neste momento os sinais luminosos de seu console mostraram que a maior parte das antenas se tinham derretido. Harcon levantou o brao e gritou: Iniciar manobra linear! O piloto no perdeu tempo. No instante em que a nave ia sair do espao normal, a nave sofreu cerca de cinquenta impactos ao mesmo tempo. Um monte de destroos atravessou o espao girando. Fragmentos de metal incandescente espalharam-se por todos os lados. A nave do pequeno terrano grisalho esperava numa distncia segura. S saiu de trs do blido onde se abrigara depois que os vassalos voltaram a ser recolhidos pelos coletores. Dirigiu-se ao lugar em que a nave aconense balanava numa espiral alongada. Um rastro de destroos marcava a trilha. A misso de Harcon von Draimalo terminara.

5
Bell usou mais de cinquenta mil unidades no ataque. Depois de falar com Marceile, que transmitiu as notcias mais recentes a Ovaron e Rhodan atravs do rdio dakkar, Bell resolveu responder ao novo ataque de Vascalo. De qualquer maneira s seriam destrudos robs. Qual nossa posio? perguntou Bell. Estamos quase exatamente a doze anos-luz do Sol. Pode haver alguns dias-luz de diferena, senhor. Bell acenou com a cabea e disse em voz baixa, como se falasse consigo mesmo: Esta distncia me deixa um pouco mais tranquilo. Os noventa mil coletores esto entrando em formao. Levaro mais alguns dias. Ainda nos aproximaremos mais um pouco do Sol antes de dizimar as foras de Vascalo. Entendido, senhor. Vamos ao ataque? Vamos ao ataque! confirmou Bell. As duas frotas aproximaram-se em alta velocidade pelo espao vazio. Via-se perfeitamente que os terranos tinham feito um estrago terrvel entre os coletores. A frota vinda da galxia Gruelfin encolhera bastante e mostrava os sinais de uma luta prolongada, que deixara suas marcas em Vascalo, da mesma forma que em Bell e seus companheiros. As salvas dos canhes terranos voltaram a ser disparadas num ritmo regular. Como das outras vezes a maior parte dos tiros perdeu-se nos campos defensivos dispostos em malha fina. Os canhes duplicadores dos takerers, ou melhor dos coletores fortemente armados, obrigaram os terranos a recuar. Houve grandes perdas de ambos os lados, mas os terranos estavam impacientes e dispostos a assumir riscos. Suas naves atacavam sem parar e usavam todo o poder de fogo dos canhes automticos. Uma batalha violenta foi travada a doze anos-luz da Terra. Um caos de sucata e coletores explodindo, de vassalos incandescentes colidindo, uma batalha que pde ser acompanhada em quase todos os lugares do Sistema Solar graas troca de mensagens de hiperrdio. Os terranos agiam sem contemplao, mas no se descuidaram. Faziam avanos-relmpago com as naves formadas em cunha, abriam trilhas e recuavam instantaneamente assim que os coletores se agrupavam para o contra-ataque. As mquinas, que no tinham nada a perder, que no conheciam o medo de morrer nem possuam o instinto humano da auto conservao, eram incapazes de avaliar quando se colocavam numa posio insustentvel. Bell dava comandos sem parar, dando a impresso de estar em vrios lugares da Intersolar ao mesmo tempo. Era incansvel. Fez uma descrio da luta a Marceile. As cinquenta mil unidades investiam sem parar contra os robs. Cada vez que isso acontecia um setor espacial gigantesco parecia incendiar-se, brilhando em todas as cores. Num branco cor de cal, num azul cintilante duro, com aspecto malvado, num verde trmulo e em vus multicores, quando as energias eram desviadas para o hiperespao. Parecia que nestes lugares o cosmos tremia que nem um mar em cujo fundo se verificassem gigantescas erupes vulcnicas. Foi um ataque impiedoso, e no menos impiedosa foi a defesa dos terranos, que viam seu ltimo reduto, o Sistema Solar, exposto a um perigo iminente.

Mas o conflito permanente tambm deixara suas marcas em Vascalo, o Torto, uma mutao de cappin que era parente do Tachkar. Sentia-se esgotado e s continuava na luta porque sabia que os reforos no demorariam a chegar, em forma de noventa mil coletores. Cerca de cento e cinquenta mil objetos voadores dessa espcie tinham partido de Gruelfin, depois que Vascalo conseguiu impor sua vontade aos coletores atravs do acionamento do comando final. A primeira onda de ataque era formada por cerca de sessenta mil deles. Depois chegaram outras unidades em grupos pequenos, uns quatro ou cinco mil, que se juntaram segunda onda. E agora havia mais noventa mil dirigindo-se ao local dos combates. Isto significava que a Terra e toda a Via Lctea, bem como seus planetas e as raas que viviam nela corriam um perigo grave. Cento e cinquenta mil coletores. Era uma quantidade imensa... Tenho de fazer um esforo enorme para controlar-me. esbravejou Vascalo. Noventa mil coletores... Soube pelo rdio e atravs do sistema de comunicao dakkar. Um dos takerers que estavam perto dele disse: Noventa mil coletores! Se estivessem aqui agora, varreriam os terranos do espao. Mas primeiro tm de chegar ao centro desta galxia. Vascalo esmurrou o console, num gesto de raiva impotente. Dormira pouco e mal e estava para perder o controle dos nervos. Esto muito longe! gritou. Algum tentou consol-lo em voz baixa: claro que os comandos j foram ativados. Os coletores passaro a deslocar-se imediatamente em alta velocidade e no demoraro a chegar. A talvez seja tarde. exclamou Vascalo. Por um instante viu o rosto refletido numa tela apagada e assustou-se. Devo controlar-me! pensou e obrigou-se a ficar calmo. Que posso fazer? perguntou. Terminar o ataque e iniciar uma retirada estratgica. respondeu algum. Temos de manter afastados os terranos e obrig-los a se separarem. Isso mesmo! A situao no era boa. Os contingentes takerers continuavam sendo dizimados. Desde que descobriram que lutavam somente com mquinas, os terranos se tornaram mais implacveis. Enquanto no chegassem as noventa mil unidades, Vascalo era obrigado a no expor suas ltimas reservas um grupo de coletores grandes com armamentos superpesados. Deu ordens e mais uma vez suas unidades desapareceram no espao linear. A fuga e a perseguio. As imagens da luta podiam ser vistas em toda parte. Quando os coletores de Vascalo, obstinadamente perseguidos pelos terranos, se puseram em fuga e foram desaparecendo da tela, Edmond Pontonac, que se encontrava na estao de Ovaron em Tit, reduziu o volume do receptor e disse em tom calmo: Vamos fazer uma pausa, Marceile. Que tal um caf e alguns sanduches? A moa, que descendia do povo dos takerers, mas j se sentia como uma ganjsica e assim gostava de ser chamada, acenou com a cabea, enxugou o suor da testa e disse: Por favor. Felizmente no faltam robs para servir-nos.

As naves-patrulha tinham sido retiradas. Corriam pelo espao, nos lugares em que os reprteres tinham colocado suas cmeras automticas. Pontonac apertou o boto, fez o pedido e disse: A estao de Ovaron muito velha, mas ainda serve para alguma coisa. um lugar bom para se ficar, serve de base de comunicaes e finalmente nem mesmo Ovaron conhece todos os segredos tcnicos que existem aqui. Tenho certeza de que no so poucos. Tambm acho. disse Marceile. Todos desejavam ansiosamente um pouco de paz, mas o destino parecia ter-se voltado contra eles. Depois que a nave-patrulha recolhera Pontonac no planeta desrtico, ele voltara ao seu posto de comandante militar de Tit como se nada tivesse acontecido. Mas passara a carregar constantemente conjuntos sobressalentes de suas prteses de ao. Marceile apontou para a parte frontal do transmissor dakkar. Ainda bem que temos contato com Rhodan e Ovaron. medida que a situao em Gruelfin se estabiliza a favor de Ovaron, os terranos so cada vez mais acossados. Em toda moeda existem duas faces. observou Pontonac em tom irnico. O que representa a coruja para um, para outro pode ser o rouxinol. A utilidade do rouxinol limita-se ao belo canto, enquanto a coruja simboliza a sabedoria. respondeu Marceile prontamente. Por isso prefiro a coruja. Pontonac colocou a mo sobre seu brao e apontou para a mesa, onde o rob estava servindo os alimentos e as bebidas encomendadas. Mas nem por isso se deve desprezar um canto de vez em quando. Principalmente quando sai duma laringe bem treinada. Sem dvida! suspirou a moa. Neste instante ouviu-se um zumbido agudo, uma tela iluminou-se e um alto-falante soltou um estalo. Marceile encolheu-se nervosamente. Pontonac tentou acalm-la. Fique calma... s uma notcia alarmante! Apertou a tecla de resposta. O rosto de um dos radioperadores apareceu no pequeno monitor. Senhor. disse este em tom apressado. Galbraith Deighton acaba de chamar. Quer falar com o senhor. Diz que urgente. Posso transferir a ligao? Transfira! respondeu Edmond laconicamente e abriu os braos. Estou preparado para o que der e vier. Parece que o primeiro-mecnico emocional quer alguma coisa de mim. Tomara que no tenha esquecido suas ferramentas de mecnico. No esqueceu. disse a voz de Deighton antes que a imagem aparecesse na tela. Tenho uma misso importante para o senhor, coronel. Tomara que seja uma que eu possa cumprir sentado e sem sair daqui. respondeu Edmond sem demonstrar muito respeito. Acho que no . respondeu Deighton. O senhor dever ir a Dabrifa, ou melhor a Normon, como embaixador da Terra. Est com a escova de dentes ao alcance da mo? Pontonac suspirou. As ondas da invaso j estavam atingindo a fortaleza de Ovaron, que at ento ficara no esquecimento. Faa o favor de explicar! disse e lanou um olhar triste para Marceile, que estava servindo o caf. Deighton comeou a falar. A cada segundo que passava a proposta de Deighton tornava-se mais interessante para Edmond Pontonac.

6
O chefe da Segurana do Imprio Solar contemplou Edmond Pontonac com certa benevolncia. Depois da aventura que tivera com Vascalo, o Torto, que encarnava em sua pessoa o perigo que ameaava a Terra, mais precisamente, depois da salvao do corpo de Ovaron, e tambm de seu esprito e inteligncia, as pessoas que cercavam Deighton pareciam ter reconhecido que um homem com as qualificaes de Edmond no devia ficar preso num posto em Tit. uma misso importante. disse Deighton. O senhor deve saber quais so nossas chances, uma vez que est em companhia da senhorita Marceile. Edmond acenou com a cabea. Por mais reservada que fosse sua atitude, a expresso de seu rosto ainda era amvel. Sero poucas, depois que os novos coletores tiverem aparecido perto das unidades destroadas de Vascalo. respondeu. Isso mesmo. suspirou Deighton. Quer dizer que precisamos de ajuda militar. Temos trs aliados em potencial na galxia: a Federao Galctica Normon, a Unio Centro-Galctica e a Liga Carsualense. Como os coletores no ameaam apenas a Terra... Um nobre aconense chegou mesma concluso. interrompeu Marceile. ...teremos de convencer estes imprios ou os respectivos governos, de que ajudando a Terra estaro ajudando a si mesmos. Acabo de enviar uma nave, Coronel Pontonac. Trata-se dum cruzador pesado supermoderno chamado Dara Gilgama. Dever chegar dentro de uma hora. Far sair um barco de transporte para recolher o senhor. Tenho certeza de que usar todos os recursos que lhe acorrerem. Combinado? Pontonac confirmou. Quanto tempo durar a misso? Deighton ergueu os ombros num gesto de indeciso e teve a ateno distrada momentaneamente por um homem que lhe entregou a mensagem. Deighton leu a mensagem, levantou os olhos e respondeu: Pelos meus clculos sero quinze dias. Juntamente com a Dara sairo algumas naves cargueiras de alta velocidade com alguns milhes de faixas dakkar. Ser um presente pessoal seu a Normon, ZGU e Carsual. S fiz a pergunta. respondeu Pontonac porque o pessoal aqui de opinio de que, por causa dos inmeros equipamentos tcnicos instalados nesta estao, no caso duma invaso que chegue prximo Terra, aqui tambm no se poder dispensar nenhuma cabea, ainda mais as dos especialistas que sabem lidar com os sistemas de abastecimento de energia em Tit. No nos sentimos muito vontade. Deighton no concordou. Se as frotas dos trs imprios vierem para c, no demoraremos em destruir os robs. Dessa forma teremos tropas suficientes para proteger nossas luas e planetas contra eventuais tumultos. Est bem, senhor. disse Pontonac. Vou para casa arrumar o que preciso levar. Estou sua disposio. Sinto ter de deixar Marceile s num lugar como este. Saberei aguentar. disse Marceile e sorriu para Deighton.

A ligao foi desfeita. Pontonac segurou o grosso caneco trmico. Tomou um grande gole de caf, acendeu um cigarro e soprou a fumaa em direo aos numerosos instrumentos e controles do transmissor dakkar. Depois de um minuto disse em voz alta: Preciso de meu planador junto entrada, rob. O gigantesco centro de processamento captou as palavras, trabalhou com as informaes e ligou a aparelhagem acstica. A voz saiu bem ntida do alto-falante: O planador logo estar sua disposio, terrano. Excelente. O Coronel Edmond Pontonac era o exemplar tpico do homem cuja divisa era ser mais do que aparentava. Sempre se mostrava amvel e gentil, praticava uma ironia suave e via, at mesmo nos criminosos graves, sujeitos encantadores, enquanto no tomassem atitudes insolentes. Usava duas prteses nas pernas, que se ligavam coxa no tero superior e eram abastecidas por uma aparelhagem biopositrnica. A energia para os mecanismos de locomoo era fornecida por baterias de grande capacidade, implantadas embaixo de uma imitao perfeita da pele. O brao direito e a articulao do ombro tambm eram de ao, cermica e plstico. Depois de sofrer ferimentos graves, Pontonac assumira o comando militar de Tit. Como suas tarefas eram quase s administrativas, no tinha motivo para queixar-se de excesso de trabalho. Mas de vez em quando sentia saudades de uma pequena aventura. Uma delas fora a caada sobre o planeta desrtico. Agora tinha pela frente mais uma, e isso parecia deix-lo contente. Dirigiu-se em voz baixa a Marceile. Espero poder reatar dentro de pouco mais de quinze dias as conversas longas e agradveis que tivemos. Passe bem, moa. No exagere no trabalho. Um dia a paz voltar a reinar no sistema e ento nos encontraremos em Terrnia City, no Spaceport Hotel, para tomar um conhaque. Marceile apertou sua mo e acompanhou-o sada. Cuide-se bem. disse. Raramente se pode brincar com um tigre dente-de-sabre. Pontonac sorriu gentilmente e respondeu: At se pode cortar o dedo num talo de capim. Depois percorreu rapidamente o caminho planejado atravs do desfiladeiro saca-rolhas e saiu para a pista de planadores. Aumentou a velocidade de seu veculo e chegou residncia pouco antes que o barco espacial pousasse. Tudo que tinha de levar cabia em duas bolsas fechadas com correias. Um rob colocou a bagagem e o traje espacial de Pontonac frente da casa e carregou-a para o pequeno campo de pouso. Depois disso Edmond ficou na cabine do controle espacial, esperando o pouso do barco enviado pela Dara Gilgama. O homem que estava de servio na cabine semi-escurecida dirigiu-se a Pontonac. A situao parece confusa e perigosa, coronel. Pontonac olhou para baixo atravs da vidraa inclinada. Viu o rob parado ao lado de sua bagagem, iluminado pela luz dos refletores. De fato. disse. Mas a Terra j enfrentou algumas tempestades do ano dois mil para c. E ser capaz de enfrentar mais algumas. Luzes acenderam-se, alto-falantes estalaram e o barco espacial pediu permisso de pousar e a indicao de um lugar na pista. O funcionrio de planto mexeu nos controles com movimentos quase automticos e disse:

Nem precisa desligar as mquinas. O Coronel Pontonac j est sua espera. Os pedestres ainda so mais rpidos que as espaonaves. J sei por que Tit costuma ser chamado a luazinha alegre. disse o piloto do jato espacial. Pontonac despediu-se e mandou transmitir cumprimentos a seu substituto. Desceu pelo elevador. Atravessou a camada de atmosfera artificial da lua, que como muitas outras coisas era o resultado do campo gravitacional de 1 G, aproximou-se dum rob pequeno e esperou que a eclusa instalada no cho se abrisse. Dali a pouco o disco voador passou rente cortina gigantesca do planeta Saturno com seus trs anis e seguiu em linha reta para a eclusa do hangar da Dara Gilgama, que estava aberta. A nave recebera o nome por causa dum oficial-comandante indiano falecido h muito tempo, que em sua poca devia ter praticado muitos atos de herosmo para que seu nome fosse dado a uma nave de quinhentos metros de dimetro. Quando Pontonac entrou na sala de comando, os oficiais levantaram. O imediato aproximou-se e Pontonac teve uma surpresa. Caryna Nillbaerg! disse em tom de espanto. A jovem de cerca de trinta anos acenou com a cabea e entregou-lhe um envelope fechado com o selo do chefe da Segurana Solar. So as diretrizes do voo. disse. Alegro-me por ter voc como comandante alm de outras delcias. Pontonac sorriu e disse: Os prximos quinze dias prometem ser encantadores. Um instante... Abriu o envelope, leu algumas linhas e voltou a dirigir-se a Caryna. Favor seguir uma rota direta de quatorze mil setecentos e setenta e dois anos-luz para o sistema Normon. Partiremos imediatamente. Caryna sentou e deu as respectivas ordens. Pontonac ficou de p e, enquanto a nave procurava seu caminho, contemplou o panorama exuberante de Saturno com suas luas e os anis deslizando em alta velocidade. Os propulsores da Dara foram ligados, a nave entrou na rota e acelerou com a potncia mxima. Olhando as telas, tinha-se a impresso de que o planeta com seu sistema planetrio em miniatura caa para trs e ia encolhendo. Dentro de alguns minutos a Dara seguiu uma rota que a levou para fora do Sistema Solar.

7
Era um compartimento com cerca de cinco por cinco metros. H poucos dias ainda estava cheio de equipamentos. Tinha quatro metros de altura. Barras fortes tinham sido soldadas na escotilha que o separava do corredor. Terminavam num aro de ao redondo que tinha o mesmo dimetro que o vo da escotilha. Em toda parte viam-se projetores de energia ligados junto s paredes e nos cantos dos compartimentos. Geravam campos energticos planos, que se estendiam paralelamente s paredes de ao. O Coronel Edmond Pontonac estava ao lado da imediata Caryna Nillbaerg, sacudindo a cabea. Estava meio perplexo. Se no fosse o cargo de Deighton, eu teria dado uma gargalhada. disse em tom galhofeiro. Um tigre dente-de-sabre a bordo de uma espaonave! Seria o cmulo do anacronismo. Caryna apontou para o envelope que Pontonac segurava na mo e perguntou: Voc deve ter lido o motivo por que o animal se encontra a bordo. Naturalmente. respondeu Pontonac. O animal andava sua frente. Tratava-se de um tigre dente-de-sabre adulto, pertencente espcie Smilodon, extinta na Terra h vrios milnios. Pesava mais de uma tonelada e possua dois dentes caninos brancos muito afiados. O animal corria de uma parede para outra, batia com as patas assassinas nas placas de ao e recuava sobressaltado toda vez que entrava em contato com um campo energtico. O pelo dourado com um desenho marrom-escuro era parecido com uma fileira de olhos interligados. O tigre fitava as duas pessoas com os gigantescos olhos brancos enquanto andava nervosamente de um lado para outro. No os perdia de vista, por mais que se virasse e jogasse. Bufou e soltou um ronco parecido com um miado prolongado. S observamos duas formas de expresso a partir do momento X. explicou a oficial. O tigre fica deitado, nos observando, ou corre nervosamente de um lado para outro dentro da jaula. Compreendi. respondeu Pontonac em tom calmo e delicado. H dias um pedotransferidor tentara assumir um dos homens de confiana de Deighton. Tratava-se do tradutor galctico Serkano Staehmer, um homem magro, de quarenta e oito anos, que dominava cerca de trinta e seis lnguas e cento e vinte e oito dialetos. S por um segundo Serkano tentou pentear seus cabelos louros espessos e tirou a fita dakkar. Fora um lapso de tempo microscopicamente pequeno. Mas antes que o takerer conseguisse instalar-se em sua mente, Serkano voltou a colocar a faixa cor de platina. O pedotransferidor foi repelido e refugiou-se num ordenana que estava entrando naquele instante na residncia de Staehmer. O ressoador Hollbeyn, que estava montado, deu o alarme imediatamente. O transferidor recuou quando Staehmer atirou contra a parede, pouco acima da cabea do ordenana. Como a residncia do tradutor galctico ficava perto do zoolgico, no era de admirar que a prxima vtima fosse o tigre dente-de-sabre. O animal passou a comportar-se que nem um louco. Por isso o zelador o ps a dormir com uma grande dose de gs narctico e o takerer ficou preso. Deighton e seus companheiros encarregaram-se do resto. O pseudocorpo pulsante em forma de medusa do takerer foi encontrado a meio caminho entre o zoolgico e a residncia de Staehmer e isolado por meio de certo nmero de campos, energticos de grande potncia no plano

dakkar. Depois os dois objetos achados foram trazidos para dentro desta nave, cuja misso j fora definida. Trancaram-nos e instalaram campos dakkar para evitar que o esprito e a inteligncia do takerer voltassem a recolher-se dentro de seu corpo. Eis a as provas destinadas a Normon, a Unio Centro-Galctica e Carsual s quais Deighton e a moa se referiram. Naturalmente o cappin que est dentro do tigre sabe que seu pseudocorpo est bem ao lado. Mas no pode fazer nada, nem saltar para trs. O pseudocorpo uma prova que pode ser examinada. Outra prova pode consistir num encefalograma. Os impulsos do tigre dente-de-sabre sofreram mudanas profundas. So provas que o pessoal de Normon no pode deixar de aceitar. Pontonac fez um sinal para a moa e deu um passo para trs. A escotilha fechou-se sem nenhum rudo e as cmeras embutidas voltaram a observar o tigre. Da sala ao lado, que no era menos protegida, eram transmitidas imagens da massa pouco mvel, cuja destruio seria a morte do cappin. O animal acabar fugindo. disse Pontonac. A teremos alguns minutos excitantes. Caryna tirou sua concluso: Geralmente temos mais frente que atrs de ns, Edmond. Deixando de lado o fato de ter cado a escada hierrquica para cima como vai? Os dois se tinham conhecido num curso de treinamento, h dois anos ou mais, no planeta Terra, na mais bela das cidades deste planeta. A Dara Gilgama entrara no espao linear antes de sair do Sistema Solar. Percorria o longo caminho para Normon, tripulada por mulheres e homens que sabiam muito bem como era importante a misso que tinham pela frente. De sua atuao dependia em ltima anlise o destino da Via Lctea. Quer saber se minhas juntas j ficaram enferrujadas? perguntou Pontonac, enquanto contemplava o pseudocorpo do cappin numa tela de imagem enorme. mais ou menos isso. disse Caryna, que era uma das poucas pessoas que no tinham pena de Edmond. Sabia que a excelente pele artificial dificilmente podia ser distinguida da pele natural, mesmo quando Pontonac estava sentado beira duma piscina, que as aberturas nas quais eram colocadas as baterias de alta potncia permaneciam invisveis, e que tanto o brao direito como as duas pernas eram mais fortes e funcionavam melhor e com mais velocidade que os msculos normais de um membro controlado por nervos. Estou me sentindo muito bem. disse Edmond. E sentir-me-ei ainda melhor depois que tivermos concludo a misso. Pelo menos quanto a Carsual, voaremos para dias de insegurana. No sabemos se nos consideraro uma nave diplomtica ou um grupo de espies terranos. Mas... vamos dar um jeito. Neste momento ouviu-se o zumbido do intercomunicador. Pontonac! respondeu Edmond. Sala de comando falando, senhor. Poderia fazer o favor de vir para c? Precisamos de diretivas para a entrada no sistema. Pontonac acenou com a cabea e respondeu: Irei em seguida, amigos. Apertou ligeiramente o cotovelo de Caryna e subiu com ela na esteira rolante de alta velocidade do corredor principal da nave. Dali a alguns minutos entraram na sala de comando, onde reinavam a calma e a ordem dum voo normal em alta velocidade.

Pontonac discutiu as diretivas com os oficiais. Durante a discusso eram consultados os bancos de dados dos computadores de bordo e as regras formuladas por Deighton. Para cada misso diplomtica tinha sido fixado um prazo de quatro ou cinco dias. Alm disso... Em vez de enviar um poltico profissional ou at Roi Danton, Deighton preferira um homem prtico. Como Pontonac podia exibir seus ferimentos a qualquer momento, seria considerado um homem gravemente ferido e como tal lhe seria dispensado um tratamento muito melhor que a um homem sadio. Os dias foram passando. A nave correu pelo espao linear, vencendo um ano-luz aps o outro. Pontonac e Caryna renovaram a amizade que os unia. Todos ficaram mais nervosos medida que se aproximavam do destino. De um lado, Pontonac e seus amigos no podiam ser responsabilizados por nada. A nica coisa que podiam fazer era pedir que fossem em auxlio do sistema acuado. Mas de outro lado ele assumira espontaneamente a responsabilidade. Jurara a si mesmo que no cederia enquanto no sasse pelo menos uma frota poderosa para ajudar na destruio dos coletores. Aproximaram-se do sistema central do antigo imprio, que depois da morte do ditador encontrara o caminho de uma democracia funcional. O sistema Normon com seus oito planetas controlava mais de seiscentos sistemas coloniais, que gozavam de uma ampla autonomia. O planeta principal era Normo, um mundo cuja gravitao era de 1,04 G e que ainda no se livrara das caractersticas de planeta administrativo. Foram trocadas mensagens de rdio. Finalmente Edmond Pontonac conseguiu que o ministro do exterior aparecesse na tela. Seguiu-se um dilogo longo. Finalmente foi dada permisso para que a nave pousasse no espaoporto central de Normon. O primeiro objetivo fora alcanado, mas as dificuldades s estavam comeando. Pontonac dirigiu-se aos subordinados. Seria absurdo enviarmos uma grande delegao. disse. Acho que basta Willshire, Nillbaerg e eu irmos ao Ministrio do Exterior para tentar cumprir nossa misso poltica. Algum vota contra? A tripulao estava de acordo. A nave desceu com os projetores antigravitacionais funcionando a toda fora, alm de alguns jatos ligeiros dos propulsores de partculas. Pousou na pista e balanou ligeiramente sob o efeito do molejo das colunas de sustentao. O planador pesado da nave pousou junto rampa. Drosen K. Willshire, segundo-oficial da Dara, disse em voz baixa a Pontonac: Por favor, no me interprete mal, coronel. Acho que o senhor no o homem indicado para ser o porta-voz numa ao em que esto ou estiveram envolvidos os takerers principalmente o pedoautocrata Vascalo. Edmond respondeu bastante espantado, enquanto a moa que estava na direo fitava Drosen com uma expresso de perplexidade: Tem certeza de que sabe exatamente o que est dizendo, Willshire? Certeza no tenho, mas acho que Vascalo ser capaz de persegui-lo atravs de toda a Via Lctea e tentar alguns golpes sujos. O senhor um bom transmissor, j que ele conhece muito bem sua mente, seu esprito. Pontonac ficou calado at que os trs terranos chegaram ao espaoporto e se dirigiram patrulha dupla da polcia planetria. Neste instante o homem com as trs prteses implantadas no corpo disse em voz baixa: Talvez o senhor tenha razo, Drosen. Mas por enquanto sua obrigao ajudar, no exibir suas dvidas. Fui bem claro? Ficou tudo perfeitamente claro. respondeu Drosen.

Mas para ele no havia nada que estivesse bem claro. E o que menos compreendia era seu chefe, o Coronel E. Pontonac.

8
Enquanto Pontonac falava, Caryna olhou pela janela. Estavam no gabinete do ministro do Exterior, que ficava num lugar alto, na cobertura ajardinada do edifcio, onde no chegavam os rudos do trfego das ruas e do porto espacial. O crculo gigantesco de concreto branco perdia-se no horizonte. O ministro, um homem que parecia ser muito jovem e gil para o cargo que ocupava, ouvia com muita ateno. Finalmente respondeu um pouco embaraado: Naturalmente o senhor no nos est contando nenhuma novidade, Mister Pontonac. No escapou a Pontonac certa nfase na palavra Mister. Veja bem. respondeu com um sorriso amvel. Vim para pedir ajuda ao seu governo. O pedido lhe causa certa estranheza. Recebeu todas as informaes e os pedidos de socorro transmitidos pelas antenas direcionais. At ouviu o relato dum comandante aconense sobre o qual certamente no pesa a suspeita de simpatizar com os terranos. O que estou dizendo no foi inventado. No duvido da veracidade das suas palavras, nem das informaes que recebemos. A questo outra. Como deve ser formulada? perguntou Drosen K. Willshire laconicamente. O ministro fitou-o e exibiu um sorriso sarcstico. A resposta ser tirada duma lenda antiga. disse. Se um rei pede a outro rei que o ajude a combater um drago que cospe fogo, ele no envia seus vassalos. Se Rhodan tivesse vindo com sua nave, teria encontrado muito mais receptividade. Rhodan no se encontra na galxia. observou Pontonac em tom seco. Infelizmente estava impedido, seno teria vindo pessoalmente. Este ponto est esclarecido. Os outros dirigentes mximos do imprio esto muito ocupados. Reginald Bell, por exemplo, est empenhado em proteger os seiscentos e quatorze sistemas coloniais de Normon. O ministro empertigou-se e perguntou indignado: Poderia fazer o favor de explicar melhor? A jovem observou prontamente: Os coletores que comearam a aparecer h alguns dias na Via Lctea representam um poder destruidor nunca visto. apenas uma questo de dias que o Imprio Solar seja esmagado. Depois disso destruiro todos os outros planetas que estiverem ao seu alcance e milhes de cappins inundaro nossos mundos. Bell est envolvido numa luta defensiva que ele perder se o senhor no ajudar. como j dissemos: Ajudando a Terra o senhor se ajudar. Defrontamo-nos com um perigo que atinge toda a galxia. Dali a vrios anos, depois de sofrimentos terrveis que quase o levaram ao auto sacrifcio, Pontonac iria lembrar-se muito bem dessa frase. Dali a vrios anos... O ministro refletiu alguns minutos e perguntou: Estas faixas estreitas que os senhores trazem na testa... que significa? So um novo enfeite usado na Terra? Pontonac acenou com a cabea e respondeu com um sorriso sarcstico:

uma espcie de joalheria mgica. Impede que a pessoa seja assumida e dominada por outra. O diadema o que se chama de lao dakkar. A propsito: uma nave com milhes de diademas destes est a caminho. Trata-se de um presente dos terranos. Agora o senhor deu para falar coisas sem sentido. disse o ministro em tom de incredulidade. Sua histria passou a resvalar para o fantstico. Acho que no. disse Pontonac. Temos as provas a bordo. Provas? De qu? Quais so? Pontonac levantou e apontou para o porto espacial. Passou a falar num tom no muito amvel. Os remanescentes do corpo dum cappin esto a bordo. Seu esprito, sua mente ou seu ego foi transferido para o corpo de um animal extico, graas a um acaso que para ele no foi nada feliz. Ambas as coisas podem ser vistas. claro que pode levar centenas de cientistas e toneladas de aparelhos. acrescentou Drosen Willshire. Os dois seres esto presos por campos de alta potncia. Infelizmente as instalaes no podem ser transportadas. Isso ... preciso avisar os colegas. disse o ministro e saiu da poltrona junto mesa redonda para chegar perto do aparelho de comando em sua escrivaninha. Foi quando aconteceu. A porta abriu-se com um estrondo, caindo na fenda lateral da parede. Um guarda com a arma energtica em punho apareceu no vo, orientou-se num instante e levantou o brao. Pontonac, que ainda estava aborrecido por causa das estranhas observaes de Willshire, imaginou o que tinha acontecido. Virou-se abruptamente, deixou-se cair e com os quadris tocando na mesa e apertando-a, fez subir uma placa. O tiro energtico atingiu essa placa. A presso do ar superaquecido expandindo-se como uma exploso, atirou a placa para trs. Passou-se um segundo. Neste segundo aconteceram trs coisas ao mesmo tempo. Trs coisas muito diferentes, que s permitiam uma concluso. Vascalo, Pontonac! gritou Willshire. O guarda largou a arma, olhou em volta estupefato e recuou cambaleando, com a mo no ombro queimado. O ministro virou-se devagar, encarou os trs terranos com uma expresso de triunfo e gritou: Guarda! Pontonac j se pusera de p. Falou baixo, mas em tom enrgico: Vascalo nos descobriu. Assumiu primeiro o guarda. Quando Willshire atirou, viu sua vida em perigo e assumiu o ministro. Vascalo domina o ministro. O homem, que estava desarmado, abriu as gavetas. Pontonac ps a mo embaixo da jaqueta, tirou a arma energtica e disse em voz alta: Vascalo agora o senhor est liquidado. Em seguida atirou. O ministro, ou melhor Vascalo, ergueu-se e fitou-o. No mesmo instante entraram correndo trs homens que conduziam um co gigantesco com uma coleira protegida por pontas de ao. Um dos homens atirou com uma arma narcotizante de cano longo nas pernas do comandante terrano. Admirou-se ao ver que este no caiu no cho. O tiro sado da arma de Pontonac correu em linha reta, abriu uma trilha de dez centmetros na tampa da mesa, da qual saa uma fumaa irritante, e abriu o tecido junto ao quadril do ministro.

Este ergueu as mos e soltou um grito estridente: Parem! Voltei a ser dono de minha vontade. O co virou-se abruptamente. Saltou sobre Drosen, enquanto de sua garganta saa um rosnado que exprimia uma fria primitiva. Passou a comportar-se que nem o tigre dente-de-sabre, dando um salto gigantesco por cima dos destroos das poltronas. Suas presas voltaram-se para a garganta do ministro. Drosen atirou mais uma vez... O co foi atingido no centro da coluna. Parecia ter mudado de novo. Morreu na trajetria, caindo no canto da escrivaninha. Pontonac observou as pessoas que o cercavam. Existem duas possibilidades. disse em tom spero. Talvez tenha sido Vascalo. Neste caso ele abandonou o animal antes que ele morresse. Se no foi ele, acabamos de matar um pedotransferidor de primeira. O ministro apoiou-se com toda fora sobre o encosto de sua escrivaninha e disse em tom de perplexidade: Fui privado de minha vontade! Estive sob o domnio de outra criatura. Que coisa horrvel! O senhor foi assumido durante alguns instantes por um pedotransferidor. Antes disso foi a vez do guarda. Os trs guardas cuidaram do ferido. O homem falou aos cochichos, dizendo mais ou menos a mesma coisa que o ministro. Quando o cachorro partiu para o ataque, os homens olharam para o ministro. O homem provara que era capaz de pensar e combinar os dados com uma velocidade incrvel. Fez um sinal para que no fizessem nada. J acredita em ns? perguntou Pontonac. O ministro acenou com a cabea. Estas faixas. o ministro apontou para a testa. So por enquanto o nico meio de evitar que sejamos assumidos por um dos inimigos que entraram em nossa galxia. Como j disse, uma nave cargueira est trazendo milhes delas. Proteja as pessoas mais importantes de seu imprio. J se sente um pouco mais inclinado a atender aos nossos pedidos? O ministro limitou-se a acenar com a cabea. Dali a uma hora havia uma delegao do governo a bordo da Dara Gilgama. Seus membros pediram que Pontonac explicasse o que tinha acontecido, ouviram o relato do ministro e mediram os fluxos cerebrais do tigre dente-de-sabre. Quando saram para entrar em seus planadores iluminados pelo sol do entardecer, havia um crculo compacto de policiais isolando a eclusa inferior da nave. Os homens mais importantes de Normon tinham sido convencidos.

9
J no dia seguinte, por acaso exatamente noventa minutos depois que pousou a nave cargueira com os laos dakkar, que foram entregues imediatamente ao sistema de distribuio do governo, a misso de Pontonac naquele planeta foi concluda. O ministro do Exterior em pessoa foi visit-lo em sua cabine de comando. Alegro-me por ter sido convencido ao mesmo tempo pelo senhor e pelo inimigo desconhecido. disse, enquanto colocava o diadema na cabea. Tivemos uma sesso noturna bastante agitada. Algumas partes dela foram transmitidas pela televiso. disse Pontonac e apontou a mo do ministro. Nessa sesso foi decidido enviar um total de quarenta mil naves. Afinal, ainda temos certas obrigaes para com a Terra. As primeiras unidades partiram h uma hora. Seguem em alta velocidade para o ponto que o senhor indicou como sendo o destino. Pontonac saiu andando devagar em direo ao poo do elevador, acompanhado por Caryna e pelo ministro. Fico-lhe muito grato, ministro. disse. Os terranos agradecero ainda mais, mas sinto que no tenho tempo. Preciso partir. Eis por que fao estas observaes a ttulo de despedida. Qual seu prximo objetivo? Mais uma misso? Pontonac confirmou sorrindo. Infelizmente. Junto Unio Centro-Galctica. Se l as coisas correrem to fceis e depressa como aqui, poderemos dar-nos por satisfeitos. O ministro entrou no elevador sorrindo. Se isso foi fcil, o que o senhor considera difcil? Sempre existe a possibilidade de as coisas aumentarem. De qualquer maneira alegro-me por ter desfrutado sua boa e breve hospitalidade. Os comandantes das naves receberam laos dakkar? Cedemos o que foi possvel... Tomara que bastem para rechaar o inimigo. At a prxima. Sem dvida Rhodan vai oferecer um grande banquete quando voltar galxia. A nos veremos, se no nos encontrarmos antes. Pontonac e o ministro despediram-se. Dali a uma hora a nave j tinha decolado e seguia diretamente para Efelegon, que ficava a mais de dezoito mil anos-luz da Terra, perto do lugar em que os coletores tinham entrado pela primeira vez na Via Lctea. Pontonac tentou preparar-se para os problemas que iria enfrentar. Enquanto examinava a fita do encefalgrafo, que na regulagem normal mostrava os impulsos cerebrais dum animal vindo do zoolgico de Normon, que apresentava mais ou menos a mesma capacidade que um tigre dente-de-sabre que alis fora tirado dum mundo colonial extico e levado para Terrnia ele refletiu sobre os acontecimentos dos ltimos dias. Vascalo, o Torto parecia mesmo que ele o perseguia, duma forma que ainda no se compreendia, atravs de toda a galxia. Seria mesmo como Droser K. Willshire pensava? Que Vascalo fixara a identidade de Edmond Pontonac, que para ele funcionava como um transmissor, como um sinal que podia ser acompanhado pelos confins do cosmos?

Se era assim, o que no parecia muito improvvel, ento o palpite de Drosen podia ser certo. Vascalo ou um dos seus melhores pedotransferidores era capaz de acompanhar o caminho do coronel atravs do cosmos. Desta forma era possvel que outras pessoas que estivessem perto dele fossem assumidas para pr em perigo sua misso. No devia ser uma ao em grande escala, pois Vascalo no dispunha de gente para isso. Mas naturalmente o pedotransferidor mutante sabia perfeitamente que qualquer atraso ou sabotagem podia acelerar o fim do Imprio. O que nos est reservado? perguntou Caryna, que estava sentada no camarote de Pontonac, tentando acompanhar os pensamentos do amigo. Coisas que no nos deixaro muito alegres. garantiu Edmond. Alcanamos um grande xito poltico e militar. ponderou Caryna. A Federao, que parece estar do lado da Terra, mobilizou quarenta mil naves. Logo, estas naves j estavam preparadas para decolar. Pode ser. respondeu Pontonac, enquanto enrolava os diagramas e contemplava Caryna atravs do rolo como se fosse uma luneta. Mas isso no adianta muito. Primeiro as naves tm de entrar em ao, atacando os coletores e reduzindo seu nmero. a diferena entre teoria e prtica. Caryna sacudiu energicamente a cabea e disse em tom otimista: Perry Rhodan nunca desistiu do objetivo de unir a humanidade. S teve bastante senso pragmtico para reconhecer que nem sempre possvel incluir todos na unio, como por exemplo os descendentes dos antigos lemurianos. De qualquer maneira a possibilidade da unio aumentou bastante depois do ataque macio dos coletores. O aconense que falou com Bell um bom exemplo. Edmond pegou a mo da moa e acariciou seus dedos para consol-la, enquanto falava de sua experincia de muitos anos. E esta experincia no oferecia muita margem para o otimismo. Minha filha. disse falando baixo e em tom resoluto. Mesmo que esta unio se forme em virtude duma presso externa, nunca passar duma aliana interesseira. Suponhamos que os aconenses e os membros da Liga Carsualense resolvam agir. Neste caso eles se retiraro assim que os coletores tiverem sido derrotados. Na melhor das hipteses teremos uma ao conjunta de curta durao. Se conseguir isto, minha misso ter sido um sucesso. Acho que conseguir. Acho mesmo, Ed. respondeu Caryna. Pontonac acenou com a cabea e soltou a mo da moa. Tambm espero um bom resultado, embora ainda no saiba qual ser ele. disse, Mas as palavras de Drosen me causaram uma sensao desagradvel, da qual no consigo livrar-me. Os dois entreolharam-se em silncio. Enquanto conversavam, alguns conveses mais embaixo, aconteceu uma coisa capaz de fazer crescer o perigo dentro da prpria nave. Foi por causa de um mecanismo robotizado. Um rob especialmente programado tirava regularmente alguns quilos de carne do freezer. Encostava a serra vibratria na pea maior, cortava-a em duas partes e enfiava uma delas num forno de radar semiautomtico, depois de regular o tempo. A outra parte voltava ao freezer. Rels davam diques, raios atravessavam a carne dura como cristal, aquecendo-a.

Depois de algum tempo ouviu-se um zumbido. A carne atingira a temperatura ambiente, que era de vinte e seis graus centgrados positivos. O rob abriu o forno e colocou numa chapa o pedao de carne com um gigantesco osso em tubo atravessando a massa de lado a lado, saindo em uma das extremidades junto articulao. Depois disso o rob saiu da cozinha flutuando, seguiu por um corredor e parou numa sala pequena. Desativou um campo defensivo e foi para o outro lado da sala. Voltou a ligar o sistema de campos energticos e ativou os campos defensivos sua frente. O rob estava no interior do sistema fechado onde o tigre dente-de-sabre corria de um lado para outro dentro da jaula. Naturalmente o rob no imaginava que a inteligncia do animal aumentara vrias vezes, sendo capaz de desenvolver raciocnios inteligentes. Era a inteligncia de um cappin no crebro de um animal feroz. O rob afastou a barreira frente duma pequena portinhola, apertou mais um boto e a portinhola abriu-se. Rudos alcanaram os ouvidos redondos do animal, odores encheram a sala. O tigre interrompeu suas caminhadas, como j fizera tantas vezes, e olhou para a pequena mquina que se encontrava entre a parede de ao na qual havia a portinhola e o ltimo campo energtico pertencente ao plano dakkar. No momento em que o rob ia colocar a bandeja de carne no cho da jaula para recuar sem correr perigo, o cappin agiu. Cerca de uma tonelada de carne, ossos e msculos arremeteram num salto desesperado. O tigre bateu com a cabea e os ombros no campo energtico. O campo s cedeu alguns centmetros, mas jogou o rob para trs, contra a chave. Esta foi apertada. Antes que a mquina pudesse fazer algum movimento, o tigre abalroou com toda fora a parede de ao. Os braos metlicos foram entortados. O tigre atravessou rapidamente a abertura e olhou para os lados. Descobriu as chaves de comando, apoiou-se nas patas traseiras e empurrou uma das chaves. Deve ser esta pensou o takerer que comandava a ao. De fato, os campos energticos desapareceram, enquanto o rob amassado saa rangendo nas juntas pela pequena abertura, arrastando um dos braos, o que causou um rudo desagradvel. Mais duas chaves manipuladas, e o tigre ficou em liberdade. Podia fazer duas coisas diferentes tentar eliminar os campos defensivos que cercavam seu corpo, ou assumir um dos homens. Da posio em que se encontrava no podia entrar em seu pseudocorpo sem uma outra ao. A inteligncia do pedotransferidor orientou-se. Tentou encontrar um terrano que no momento no estivesse protegido por um lao dakkar. No descobriu nenhuma vtima. Aproximou-se devagar e com cuidado das instalaes em que estava protegido o pseudocorpo, fora de seu alcance. De repente viu um membro da tripulao parado frente dos campos defensivos, com a mo apoiada sobre a arma. Um ataque do animal feroz a distncia era muito grande. O homem atiraria e o takerer seria morto. O tigre recuou com muito cuidado e voltou a desaparecer no corredor lateral. Ento... de repente... Uma alegria alvoroada tomou conta do animal feroz, agitando a inteligncia do forasteiro... Um terrano que se encontrava embaixo do chuveiro estava tirando a fita para lavar a cabea. Dali a meio segundo foi assumido pelo takerer.

E o tigre dente-de-sabre ficou em liberdade.

COURAADO DOS MAAHKS


Dados Tcnicos:
Com 2.500 metros de comprimento e 500 de dimetro, a maior e mais poderosa nave de guerra da frota dos maahks. Tem uma tripulao de 2.500 homens e pode abrigar mais 3.000 soldados das tropas de desembarque. Est equipada com 14 placas de pouso, cada uma com duas colunas telescpicas de sustentao, que garantem uma rea de apoio total de 70.000 metros quadrados. A nave dividida em 31 pavimentos principais, ligados por 21 elevadores antigravitacionais de pessoas e 2 de carga. Alm disso, dispe de um casco duplo fortemente blindado. A acelerao mxima de 5.500 km/s.

1 e 17. Canhes pesados de polarizao invertida com uma capacidade de irradiao equivalente a 3.000 gigatons de TNT (9 ao todo). 2. Geradores de campos energticos. 3. Jatopropulsores de frenagem e grupos geradores (10 unidades). 4. Geradores de gravidade e neutralizadores de presso. 5. Canhes energticos pesados com suprimento de energia independente. 6. Divises cientficas. 7. 12 e 26. Salas de mquinas com reatores de fuso e bancos de energia. 8 e 25. Desintegradores pesados. 9. Hangares com barcos espaciais de 5 pessoas (56 unidades) e depsitos de peas sobressalentes. 10. Antena de hiperrdio. 11. Hangar de barcos auxiliares com 8 espaonaves pequenas (200 m de comprimento, 40 m de dimetro e 75 tripulantes). 13 e 20. Propulsores antigravitacionais. 14 c 21. Alojamentos de tropas de desembarque. 15 e 22. Canhes energticos leves e desintegradores. 16. Equipamentos de climatizao e renovao de ar. Embaixo, oficinas. 18 e 24. Hangares de barcos auxiliares com 224 caas de um tripulante e alojamentos da tripulao.

19. Projetores de campo defensivo capazes de criar u m campo de proteo verde em trs camadas, semelhante aos campos hiperenergticos. 23. Depsitos de peas sobressalentes e compartimentos para guardar planadores atmosfricos, canhes automo-tri2es e torpedos espaciais. 27. 4 propulsores ultra luz com um alcance total de 3.600.00 anos-luz. 28. Jatopropulsores de popa com reatores de alta potncia (28 unidades). 29. Elevador antigravitacional de carga com 3 plataformas circulares e salas de manuteno dos propulsores. 30. Sala de controle de mquinas. 31. Rampa de carga e eclusa. 32. Elevador antigravitacional de carga. 33. Sala de controle de armamentos. 34. Colunas de sustentao telescpicas. 35. Centro de rastreamento e navegao, com alojamentos contguos. 36. Sala de comando com equipamentos positrnicos e alojamentos ao lado. Embaixo, sala de radio. 37. Eclusa de passageiros escamotevel (10 ao todo). 38. Observatrio de bordo.

10
A nave estava no espao. No havia nenhum objetivo vista, nenhum ponto de referncia pelo qual o pedotransferidor pudesse orientar-se. Seria suicdio abandonar sua vtima e a espaonave. Enquanto tentava encontrar outras possibilidades, o takerer cometeu um erro insignificante, que no chamou a ateno de ningum. Passaram-se trs homens. O homem que tomara o banho de chuveiro estava deitado em seu camarote, completamente vestido, fazendo de conta que lia num livro-espula iluminado pela lmpada pequena que ficava em cima da cama. No se sentia seguro. Imaginava que cometera algum erro. Mas esperava sua chance. De repente ouviu o alarme. Um alto-falante que ficava junto sua cabea ligou-se e disse: Alarme. Aqui fala o comandante Pontonac. O tigre dente-de-sabre conseguiu libertar-se. Provavelmente um dos nossos companheiros foi assumido pelo cappin. A partir deste instante nenhum tripulante sair do recinto em que se encontra. Todas as escotilhas permanecero fechadas. Eu e mais alguns homens faremos uma caada em grande escala. O homem deitado na cama sorriu e continuou esperando. Talvez o tigre matasse o terrano que comandava a nave. Talvez. O tigre... Uma sombra dourada atravessava em silncio os corredores da nave. Naquele momento o animal s possua sua inteligncia normal. Ou melhor, um estranho sentimento impregnava os raros pensamentos instintivos do tigre. Como o crebro ficou ocupado algum tempo por uma inteligncia estranha, os gnglios tinham intensificado sua atividade. O tigre transformara-se num supertigre, um animal selvagem com a inteligncia dum boto muito experimentado. Sabia o que fazer para conseguir carne. O cheiro estava l, e a sombra seguiu a pista invisvel. Um corredor vazio... alguns saltos rpidos, silenciosos. Uma porta entreaberta... uma das patas foi enfiada na fresta, empurrando sem dificuldade a chapa de metal. Um homem trabalhando junto a um fogo aceso... Vapores e aromas de alimentos. E o prprio bpede... uma carne quente, viva, que podia ser rasgada... O tigre enfiou-se na sala sem fazer nenhum rudo, esgueirou-se entre pernas de cadeiras e tampas de mesas e foi-se aproximando do lugar de onde vinham os odores. Parou, entesou os msculos e procurou o melhor lugar para saltar para cravar as garras mortferas na nuca do homem. A cauda chicoteava nervosamente, tocou numa cadeira sobre a qual havia outra e derrubou-a. O homem virou ligeiramente a cabea e gritou: Que diabo... Viu o animal selvagem. O tigre deu o salto.

O bpede demonstrou uma grande capacidade de reao e presena de esprito. Tomou impulso com a grande frigideira, segurando-a maneira duma raquete de tnis ou taco de beisebol. Assim que a cabea do tigre ficou ao alcance de suas mos, o terrano soltou um grito e bateu com a parte inferior aquecida da frigideira bem nos beios do animal. Enquanto isso, no parava de gritar trs palavras. Pontonac... tigre... aqui! O tigre recuou abruptamente, sacudiu a cabea e gritou que nem um gato que acabasse de pisar numa chapa quente. O homem foi lentamente em direo ao tigre, com a frigideira na mo. Colocou o fundo perto da cabea do animal. O calor fez com que o tigre recuasse bufando. Esbarrou em outras cadeiras, em mesas, saltou desesperadamente para trs e nem percebeu que o bpede s segurava a frigideira com a mo esquerda, enquanto com a direita tentava desesperadamente levantar a capa de proteo de sua arma. Olhou o tigre nos olhos cor de mbar e caminhou devagar em direo escotilha aberta. Finalmente estava com a arma energtica na mo. Destravou-a girando o boto com o dedo polegar e fez pontaria bem no meio dos olhos do animal. Antes que tivesse tempo de apertar o gatilho, ouviu os passos de Pontonac. Eram muito rpidos para um ser humano. O comandante entrou muito nervoso, quase tropeou em cima do animal e levantou a mo esquerda. No atire! gritou. Precisamos dele vivo. Enquanto falava, disparou trs vezes a arma narcotizante. O primeiro tiro atingiu em cheio a articulao das pernas traseiras e a espinha dorsal do animal, que se virara ao primeiro rudo. As pernas traseiras fraquejaram e o tigre soltou um grito. O segundo tiro paralisou o pescoo e o terceiro as pernas dianteiras. L estava a fera enorme, deitada na cozinha de bordo. Pontonac disse com um sorriso bonacho: Acho que seus ovos estrelados esto pendurados na coifa do exaustor, Smutje! O cozinheiro deixou cair a frigideira, cobriu o rosto com as mos e s ento compreendeu como fora corajoso. Recuou trmulo e sentou ao lado de uma pilha de pratos de plstico brancos. Um tigre na cozinha... disse atordoado. Pontonac no se incomodou nem com o cozinheiro nem com a fera. Foi para perto dum intercomunicador e suspendeu o alarme. Preciso de alguns robs de manuteno para arrastar o tigre de volta sua jaula disse. Nas prximas vinte horas o animal no representa nenhum perigo, porque foi paralisado. Alm disso, quero que algum fique com o minicomunicador ligado perto dos controles dos campos dakkar. Poderia encarregar-se disso, Willshire? Entendido, senhor. disse Willshire. O ressonador est na sala de comando. Faa o favor de dar ordem para que todos os tripulantes compaream aqui. Caryna. disse Pontonac. Pois no, chefe. Aplique imediatamente o teste em Drosen, antes que ele saia da sala de comando. Depois teste os outros. Faam a contagem. O comandante fez um sinal para o cozinheiro que continuava perturbado, pediu que ele lhe desse a arma energtica e saiu da cozinha de bordo. Entrou na sala de comando no momento em que Drosen saa com um sorriso largo no rosto e dizia: Completamente normal. No existe nenhum sinal de um cappin dentro de mim.

Pontonac procurou um lugar perto dos consoles, onde estava com as costas protegidas. Em seguida destravou a arma, verificou a carga e viu Caryna apontar a antena de busca do ressonador Hollbeyn para todos os tripulantes. Ficou atento na luz de alerta, que acabaria se acendendo. Viu que todos usavam a faixa dakkar. Ser que havia na nave um homem que no a usava...? Passou-se meia hora, durante a qual a moa testou os homens. De repente, no meio dos testes, um tenente disse: Senhor! Pontonac levantou os olhos e encarou o tenente. Pois no. Falta Zetlov. Mark Zetlov, meu vizinho. Algum viu Zetlov de uma hora para c? perguntou Pontonac em voz baixa. No houve resposta. Chegou-se concluso de que ningum tinha visto o tenente. Algum se lembrou de que ele dissera que queria tomar um chuveiro e dormir um pouco. Pontonac fez um sinal para alguns homens, ativou seu rdio de pulso e disse em voz baixa, mas num tom muito enrgico: Drosen! Pois no, chefe. Estou frente do painel de comando. Tirei o rob de l. Edmond ordenou: Ative todos os campos energticos, menos os do campo dakkar. No momento em que o tigre se mexer avisarei quando chegar este momento ligue os campos a plena carga. Drosen compreendeu perfeitamente o que Pontonac queria fazer. Edmond saiu de arma em punho e minicomunicador ligado. Foi seguido por oito oficiais, que tambm seguravam as armas destravadas. Espalharam-se em torno do imediato, que carregava o aparelho em forma de mala com a antena levantada. O simples aspecto desses homens resolutos representava uma ameaa de morte bem clara. O grupo aproximou-se do camarote onde devia estar Zetlov. Zetlov, que era dominado por um takerer...

11
Na nave reinava um silncio de tmulo. Pelo menos naquele momento os tripulantes comearam a desconfiar de que a Dara Gilgama teria de enfrentar problemas graves para terminar sua misso. Quem ou o qu libertara o tigre? Seria mais uma de Vascalo? Eram estas as ideias e reflexes que andavam na cabea dos tripulantes, especialmente do segundo oficial Willshire. O oficial estava parado, com a mo apoiada na chave dos campos defensivos do plano dakkar e o alto-falante do minicomunicador de pulso encostado ao ouvida Olhando pela portinhola aberta, junto qual estava jogado o rob amassado e destroado, via o corpo enorme do tigre. O animal, cujas pernas continuavam paralisadas, parecia avali-lo com os olhos. Vez por outra as patas traseiras tremiam ligeiramente sobre o piso de ao liso. Drosen? perguntou Pontonac. Estou preparado. respondeu o oficial sem tirar os olhos do animal. Pontonac no se sentia muito vontade. Levantou a arma e num gesto violento abriu a porta do camarote. Esperara mais ou menos isso. Vazio! disse Caryna em voz baixa. Est escondido na nave. Pontonac soltou um gemido. Na nave existem centenas de esconderijos. Zetlov pode sabotar qualquer medida prevista num planejamento em grande escala. Se dermos ordem para que os tripulantes coloquem os trajes espaciais e abram a nave, ele agir antes de ns. S podemos fazer uma coisa: procur-lo. Infelizmente... confirmou um oficial. Pontonac falou baixo, quase aos cochichos. Temos de fazer com que o medo de morrer obrigue o cappin a abandonar o corpo de Zetlov. Quer dizer que quem o encontrar dever atirar sem perda de tempo e dizer em voz alta que sabe como se obriga um takerer a fugir. O tigre o nico ser desprotegido. O pedotransferidor ter de voltar a ele. Entendido? Entendido. As buscas sero realizadas do polo superior para o inferior. Rpido! Os homens espalharam-se depois de sair do elevador que os levou para cima. Numa nave de quinhentos metros de dimetro havia muitos esconderijos. De vez em quando o comandante transmitia informaes sobre o andamento das buscas, que eram respondidas de todos os cantos da nave. O nmero de homens que participavam da operao aumentava a cada pavimento que desciam. Aos poucos os homens, todos eles com armas pesadas nas mos, foram avanando em direo eclusa inferior. Todos os esconderijos foram vasculhados, todas as possibilidades de algum esconder-se atrs de revestimentos ou dentro de armrios, em camarotes vazios ou compartimentos de carga, foram tomadas em considerao. As buscas j duravam trs horas e ainda no haviam encontrado nada. Pontonac foi o mais rpido de todos. Corria pelos corredores, abria portas e revistava os camarotes. No tinha a menor ideia de onde podia estar escondido o fugitivo. S sabia que precisavam encontr-lo antes que a nave se aproximasse do sistema planetrio Efelegon pois l o takerer poderia desaparecer de vez.

Num instante, em que corria de um camarote para outro, viu pelo canto dos olhos uma sombra do outro lado do corredor. Virou-se abruptamente mas no havia nada. Nunca se deve fazer pouco-caso de um pressentimento ou uma impresso fugaz. disse e saiu correndo. Suas juntas de ao trabalhavam a toda. Dentro de instantes chegou ao lugar em que vira o movimento. E agora? perguntou-se. Parou e fez um giro de trezentos e sessenta graus. Sentiu uma corrente de ar atrs de suas costas. O brao direito reagiu depressa demais ao impulso de comando dos nervos excitados. Virou-se e atingiu uma massa orgnica. Edmond abaixou-se, deu um salto e virou-se. L estava Zetlov, com o rosto desfigurado pela dor. Queria arrancar a faixa dakkar de Pontonac para assumir o comandante. Que bom! disse, enquanto apontava a arma para o oficial. At que enfim o encontrei. O cappin alojado dentro de Zetlov recuou devagar at encostar na parede. Pontonac ficou parado e disse: Sinto muito, Zetlov... caso possa ouvir-me. Sou obrigado a mat-lo, embora a ideia no me agrade nem um pouco. Acontece que foi assumido por um pedotransferidor e representa um perigo que no pode ser desprezado. O comandante olhou por um instante para a arma, embora soubesse que estava destravada. O rdio estava ligado. Logo, Willshire podia ouvi-lo. Zetlov fungava. O senhor no pode... Posso e farei. respondeu Pontonac em tom srio. Apontou a arma para a cabea do jovem, que se comprimia contra a parede e o fitava apavorado. Um gemido longo saiu da boca do terrano. Pontonac apertou o gatilho. O tiro energtico atingiu a parede pouco acima da cabea do homem, provocando a expanso das molculas de ar. O corpo afrouxou. agora! gritou Pontonac. Pontonac aproximou-se cuidadosamente do corpo cado no cho, apontou a arma para a cabea do jovem e teve o cuidado de evitar que sua cabea ficasse ao alcance das mos de Zetlov. No mesmo instante o corpo do tigre agitou-se para cair em seguida. Drosen Willshire empurrou a chave e prendeu o dispositivo de proteo. Recuou devagar, ligando mais trs conjuntos de campos energticos. Finalmente ficou fora da zona de excluso. Comandante! disse para dentro do minicomunicador. Estou aqui embaixo, no convs sete. respondeu Pontonac prontamente. Zetlov est deitado perto de mim. Perdeu os sentidos e ficou com os cabelos parcialmente chamuscados. Diga diviso mdica que mande uma maca e alguns robs. Em seguida tirou do bolso a faixa dakkar que encontrara na cabine do chuveiro. Foi a que o pedotransferidor cometeu um pequeno erro. Entendido! disse o segundo-oficial. Operao concluda? Operao concluda. Podemos voltar a cuidar da misso que nos trouxe para c. Como se explica que o tigre tenha escapado?

Foi por causa de um erro de programao do rob. disse Willshire. O programador no considerou o fato de que o tigre possua a mesma inteligncia que um takerer. A esta hora os dois parceiros do jogo de troca de corpos esto bem protegidos atrs dos campos dakkar. O tigre deve estar com fome. Pontonac riu e perguntou: Quer dar comida a ele? De forma alguma. Este animal fede que nem um urubu na carnia. As equipes de buscas foram chegando aos poucos de todos os cantos da nave. Caryna Nillbaerg dirigiu a antena do ressonador Hollbeyn para o jovem inconsciente. O aparelho no emitiu nenhum rudo. O pedotransferidor voltara ao corpo do tigre, onde estava em segurana. uma agitao desgraada. disse Pontonac. Por acaso algum sabe quantas horas ainda levaremos para chegar a Efelegon? Vinte e quatro horas. respondeu um dos oficiais. Mas deveramos estabelecer contato pelo rdio cerca de cinco horas antes do pouso. o que faremos, depois que eu tiver dormido um pouco. disse Pontonac. O alarme pode ser suspenso. Se fosse no tempo dos navios corsrios, a tripulao receberia uma taa extra de rum. Sim, naqueles tempos... disse Caryna falando devagar e rindo. O alarme foi suspenso. Os homens voltaram aos seus postos. Os que estavam de folga dirigiram-se aos seus camarotes. A Dara Gilgama continuava cruzando o espao linear em alta velocidade, em direo ao sistema central da Unio Centro-Galctica, formado por um sol amarelo e onze planetas. O quarto planeta, conhecido como Rudyn, era o destino final. L ficavam os vinte e um calfatores. Tratava-se de chefes de estado que governavam democraticamente usando a ditadura e uma boa dose de considerao mtua, como dissera certa vez em tom sarcstico um especialista em direito poltico da Terra. Provavelmente as naves cargueiras j tinham pousado no centro da UCG, para descarregar milhes de faixas dakkar. Os comandantes teriam certos problemas em explicar no que consistia sua carga, mas pelo menos dentro de um dia Pontonac poderia provar que estas faixas de metal podiam evitar o caos no planeta. Finalmente foi concedida a permisso de pouso, depois de certa hesitao. A Dara desceu no porto espacial de Rudyn. Quando Pontonac, Caryna e Willshire saram da nave, havia alguns planadores pesados cheios de policiais do espao sua espera. Foram presos sem a menor cerimnia e trancados no xadrez. A acusao oficial era esta: Promoo de espionagem a favor de Perry Rhodan. Mas foram tratados com certo respeito. Em vez de ficarem numa cela comum, ocuparam uma espcie de quarto de hspedes, onde lhes era servida comida excelente e desfrutavam de graa uma bela vista sobre um parque muito bem-cuidado. O verde abundante ajudou a acalmar seus nervos.

12
O Coronel Edmond Pontonac afastou-se da janela e deixou cair os cubos de gelo dentro de seu copo de usque. Tomou um golezinho, fez uma careta e filosofou: Viajar instrui, mas tambm traz seus contratempos. Quer que lhe diga o que eu acho? perguntou Willshire em tom sombrio. Edmond fitou-o com uma expresso indagadora. Como posso saber? disse. Sem dvida uma f slida uma coisa muito bela, mas diante de nossa priso no me atrevo a acreditar em mais nada. O segundo-oficial observou em tom contrariado: Parece que o senhor duvida de tudo, chefe. Acho que houve inimigos de nossa misso que foram mais rpidos que ns. Caso ainda no tenha compreendido, refiro-me a Vascalo, o Torto, nosso arqui-inimigo. Pontonac sentou numa poltrona. Falou calmamente e com um sorriso amvel. Isso mesmo. Era o que eu esperava desde que samos de Normon. Se estivesse no lugar deste rei dos pedotransferidores, no teria feito nem tentado outra coisa. Quanto mais nos prejudica, mais vantagem leva e maior a ajuda que presta ao Tachkar. Aos poucos este homem vai ocupando, nos pensamentos de terranos com certa experincia histrica, as feies dum tila ou dum Gengis Khan. Receio que no momento as comparaes histricas no adiantaro muito. observou Caryna em tom petulante. Pontonac sacudiu energicamente a cabea, mostrando sua discordncia. No. Estes conquistadores se acabaram por terem arrancado um pedao maior do bolo histrico do que podiam mastigar. Sufocaram na quantidade, cara e jovem amiga. Mas isto no tem muito que ver com a situao em que estamos. O que podemos fazer para neutralizar Vascalo? Nada. respondeu Willshire em tom sombrio. Pouca coisa. ressalvou Caryna enquanto contemplava o aparelho de ressonncia que traziam consigo. Colocado sobre a mesa, parecia um inocente rdio de pilha com as antenas levantadas. Vamos fazer uma anlise. disse Pontonac em voz baixa. O que sabemos a respeito da Unio Centro-Galctica? Sabiam o seguinte: A Unio Centro-Galctica era governada por vinte e um soberanos, que em conjunto exerciam uma ditadura. Como sentiam um cime tremendo um pelo outro e tinham sido eleitos em carter vitalcio, geralmente vinte dos ditadores tinham muito a reclamar das sugestes do vigsimo primeiro. Isto atenuava os efeitos da ditadura, tornando suportvel a vida nos quinhentos e sessenta e dois sistemas planetrios, conforme prova a histria, geralmente por meio de exemplos negativos. A palavra calfactor, sobre cuja origem pairavam dvidas, correspondia ao nosso chefe de Estado. Quando um dos soberanos morria, os conflitos entre os adeptos e eleitores dos diversos candidatos estavam na ordem do dia. Semanas antes das eleies o imprio era agitado por uma ordem de acusaes, desmentidos, explicaes e promessas, tudo cercado do histerismo e da hipersensibilidade tpica de uma campanha eleitoral. O regime era de uma

ditadura pessoal. Os calfactores no eram imortais nem infalveis. Os antepassados dos habitantes dos sistemas planetrios reunidos tinham emigrado da Terra h vrios milnios, fixando-se numa regio relativamente prxima ao centro galctico. Suponhamos que um pedotransferidor quisesse sabotar a misso dos terranos... Por onde comearia? De repente a moa disse: Acho que Vascalo ou um dos seus melhores pedotransferidores assumiu um dos calfactores. O chefe de polcia deste planeta certamente no se atreveria a prender um enviado terrano que goza do status de diplomata ainda mais sob uma acusao to idiota. Willshire refletiu um instante. bastante provvel. disse. Logo, o chefe de polcia agiu baseado em ordens superiores. Para ns isto significa que devemos exigir uma espcie de sesso plenria para descobrir e expulsar aquele que nos traz problemas. Pontonac teve suas dvidas. No ser fcil. Precisaremos de duas coisas, ou melhor, trs. Uma deciso firme de nossa parte, pelo menos vinte e uma faixas dakkar e o aparelho de ressonncia. Nem tiraram nossas armas. Os membros do grupo entreolharam-se e refletiram. Cada hora valia ouro e para a UCG valiam as mesmas regras que se aplicavam praticamente a qualquer planeta em que havia um hiper-receptor. Os pedidos de socorro da Terra no poderiam deixar de ser recebidos. Provavelmente j havia frotas espaciais de prontido, para proteger os sistemas pertencentes Unio. Bastaria uma ordem para que estas naves partissem em direo Terra. Temos de convencer os calfactores de que um deles est submetido a uma vontade estranha, e de que ajudando a Terra estaro ajudando a si mesmos. isso a. Pontonac tirou a arma e colocou-o na braadeira da poltrona, perto do cotovelo. Quer dizer que temos de chamar algum que nos aproxime dos calfactores. disse em tom circunspecto. Em seguida levantou a arma, fez pontaria e atirou na fechadura da porta, que arrebentou com um estrondo. A porta abriu-se. A fumaa saiu para o corredor belo e largo. Dois guardas viraram-se abruptamente e fitaram Pontonac como quem v um fantasma. J estamos cansados disso. disse Willshire. Somos diplomatas e no estamos acostumados a ser trancafiados. Faam o favor de trazer seu chefe. No quero um simples chefe de seo, mas a pessoa que fica entre ns e seus calfactores. Entendido? Os homens pareciam confusos. Acenaram com a cabea e fecharam cuidadosamente a porta. Tiveram de esperar uma hora. Finalmente a porta foi aberta e por ela entraram dois homens e dois robs, que se postaram um de cada lado da sala. Um terceiro homem, que usava uniforme escuro, parou frente dos terranos e disse em voz baixa: Meu Deus Dettas Tabuna. Sou o chefe de polcia deste sistema planetrio. Queriam falar comigo? Pontonac levantou, apontou para a porta semidestruda e respondeu: No dispnhamos nem de uma campainha, nem de um intercomunicador, nem uma sineta para chamar a ateno de algum. Por isso peo desculpas pela forma estranha

que usamos para chamar sua ateno. Que lhe deu na cabea de prender diplomatas terranos que entraram no sistema vista de todos? Meio confuso, Tabuna sacudiu a mo do terrano, sentou e disse, depois de olhar demoradamente para Caryna: O senhor est enganado. No fui eu que mandei prend-lo. Fiquei sabendo h alguns minutos que um comandante terrano em misso diplomtica foi preso. De forma alguma concordo com a medida. Quer dizer que estamos em liberdade? perguntou Willshire em tom seco. Sem dvida. Mas de qualquer maneira deveramos conversar. Pontonac acendeu calmamente um cigarro e disse: Viemos para pedir que a Unio Centro-Galctica preste ajuda militar ao Imprio Solar. Acho que todo mundo preferiria que isso no se transformasse num ato governamental solene. Provavelmente haver problemas. O senhor deve estar informado a respeito da situao e dos pedidos de socorro da Terra. Tabuna baixou a cabea, removeu uma poeira invisvel da cala e respondeu: Sabemos o que est acontecendo em redor da Terra. Estamos muito bem informados. Mas no consigo compreender. No consegue compreender o qu? perguntou Caryna. O comportamento de um funcionrio subalterno que deu ordem para que fossem presos. Acho que a melhor coisa a fazer eu prestar ateno e os senhores contarem sua histria. Muito bem. respondeu Pontonac. A situao que nos fez vir para c a seguinte. Pontonac levou trinta minutos dando informaes detalhadas sobre a batalha em defesa do Sistema Solar, sobre os pedotransferidores, sobre Vascalo e a necessidade de proteger a UCG, o que s podia ser feito se esta ajudasse a Terra. Tabuna ficou atento. Raramente fazia uma pergunta. Depois que Pontonac apontou para as faixas dakkar e o aparelho de ressonncia, o chefe de polcia disse: Acho que estou em condies de prometer que dentro de uma ou duas horas estaro sentados frente dos calfactores. Pontonac estava satisfeito. O homem sentado sua frente parecia saber que a unio de todos os seres humanos e descendentes dos terranos da galxia no passava de uma utopia. Mas se toda a galxia estava em perigo, os seres que a habitavam tinham de enfrentar os agressores. Isto era apenas a aplicao prtica de uma lei natural que j valia na Terra ao tempo em que Rhodan fundou a Terceira Potncia. A presso vinda de fora podia transformar inimigos mortais em aliados, mas no em amigos. Pontonac, que sabia disso, disse em tom insistente: Compreendeu que a prpria UCG est ameaada? Pedotransferidores. Eis a a palavra-chave. Tabuna confirmou. Compreendi. Meu trabalho consistir em reunir todos os calfactores em uma nica sala. Poderiam fazer o favor de esperar aqui? Esperaremos prometeu Willshire. O segundo-oficial devia ter razo. Provavelmente um dos calfactores fora assumido por um pedotransferidor e dera ordem de prender os terranos e criar um cordo de isolamento em torno da espaonave e dos dois veculos que traziam faixas dakkar. No momento em que Pontonac conseguisse obrigar o transferidor a abandonar sua vtima, o

calfactor voltaria ao normal e seria seu melhor amigo. Tinham de trabalhar para que isso acontecesse. Tinham chegado metade do caminho no cumprimento da misso. Como seria a outra metade?

13
Naquele momento, logo depois do despertar, os pensamentos de Reginald Bell desdobraram-se numa direo que para ele era atpica. A mo apalpou o peito embaixo da coberta fina e tocou no ativador de clulas, um objeto oval que lhe garantia a imortalidade relativa e uma sade de ferro. Se no fosse o ativador, Bell no resistiria s canseiras ininterruptas durante o ataque, a retirada, a defesa e novo ataque. Bell passou os dedos pela corrente indestrutvel e disse: Um novo dia e os destroos de sessenta mil coletores nossa frente. Pelos clculos dos especialistas em rastreamento, havia no mximo quarenta mil coletores sua frente, alm de uns dez ou quinze mil vassalos. Vascalo recuava sem parar, aproximando-se cada vez mais do Sistema Solar. A distncia no passava de onze anos-luz e meio. Bell bocejou gostosamente, mas estava cansado, apesar dos fluxos emitidos pelo ativador, que se propagavam pelo corpo que nem raios e aceleravam a regenerao das clulas. E muitos problemas! disse Bell, afastou a coberta e colocou os ps no cho macio do camarote. Passou a mo pelos cabelos cor de ferrugem, deu mais um bocejo gostoso e dirigiu-se cabine-chuveiro. Apertou a tecla onde se lia Programa Completo e deitou numa tbua dura. Seu corpo foi banhado por raios. Jatos finos espalhavam lquidos detergentes que exalavam um aroma agradvel. Braos mecnicos massagearam-no, enquanto esguichos de gua quente e fria caam sobre sua pele. Finalmente veio um jato de ar gelado, que expulsou o que ainda havia de cansao em seu corpo. A circulao voltara ao ritmo normal. Bell trocou de roupa devagar... Se houvesse uma surpresa desagradvel, seria chamado. Dormira dez horas, o que infelizmente no acontecia com todos os homens que se encontravam na poderosa Intersolar. Os coletores sem dvida eram o problema mais urgente, mas no o nico. At em sua nave existia o grande fenmeno do ano 3.438 o Homo superior. Os primeiros representantes do grupo quase se poderia dizer da espcie eram homens e mulheres com qualificaes acima da mdia, que possuam um elevado QI Alm disso eram ntegros e de moral inatacvel. Eram os pacifistas perfeitos. Acontece que justamente a bordo de uma nave cujo objetivo significava destruio, um pacifista era to desejvel como um porco-espinho numa banheira. Restava saber por quanto tempo o movimento conseguiria sobreviver. Por enquanto s uns poucos indivduos se classificavam como Homo superior. Era possvel que um dia seu nmero aumentasse e a gente teria de ocupar-se mais intensamente com eles. Bell abandonou a ideia. Mandou servir o caf. Comeu devagar e com apetite. Depois subiu sala de comando. A frota metropolitana dos terranos voltara a formar-se para o ataque. O inimigo sara do espao linear e parecia querer enfrentar as naves do Imprio Solar. Concentrara suas unidades em formao esfrica. A face externa da esfera era formada pelos vassalos, enquanto os coletores se escondiam do lado de dentro, onde estavam protegidos. O grupo rinha encolhido tristemente depois do primeiro combate. Se

no chegassem logo os reforos consistentes em noventa mil coletores, Vascalo estaria perdido. Bell foi cumprimentado, distribuiu cumprimentos para todos os lados e sentou. Como esto as coisas? perguntou. O oficial que trabalhava no setor de rdio disse em voz alta e triunfante: Deighton enviou um coronel para Normon. De l telegrafaram para informar que quarenta mil unidades foram enviadas para c. Receberam ordem de submeter-se s suas ordens, mas s enquanto durarem os combates. Bell deu uma risadinha e disse em voz baixa a seu piloto: Lanaremos outro ataque. Dentro de trezentos segundos. Depois respondeu em voz alta: Basta que as frotas de Normon lutem at que o ltimo coletor tenha sido destrudo. Nem esperava mais que isso. Entendido? Entendido. *** Parecia que Vascalo, o Torto, ainda esperava um sucesso. Era perseguido constantemente, suas unidades iam sendo dizimadas. At o mais jovem dos cadetes espaciais seria capaz de compreender sua ttica. Queria atravessar o lapso de tempo que o separava da chegada dos noventa mil coletores. Era o prazo final. Entrara em posio defensiva e concentrara seu pessoal. Poucos coletores eram tripulados e a tripulao era formada quase exclusivamente por pedotransferidores altamente capacitados. O rosto belo e msculo de Vascalo trazia as marcas dos ltimos dias. Tornara-se duro e enrugado, de um cinza doentio. Minha gente! disse. Parece que no momento no estamos numa boa. Como tem sido a ao dos transferidores? Vascalo ouviu as informaes. Os transferidores tentavam constantemente lanar ataques frota solar. Estes ataques se verificariam de dentro para fora. Comandantes, pilotos e oficiais de artilharia seriam assumidos. Atirando contra as prprias naves ou mudando de direo, estas pessoas poderiam espalhar o pnico e a destruio entre as linhas compactas de cruzadores terranos. S temos colhido fracassos. disse um takerer com a voz triste. Por qu? Vascalo fitou-o com uma expresso furiosa. Os homens mais importantes so protegidos pela faixa. Os terranos deram a este objeto brilhante que usam em forma de diadema o nome de dakkar... Vascalo interrompeu-o com um gesto de impacincia. Sei disso melhor que o senhor. O que feito para enfrentar o problema? Os pedotransferidores so repelidos. que nem um raio vagando por a, sem atingir ningum. De vez em quando conseguem assumir um homem sem a menor importncia. So cozinheiros, ordenanas, trabalhadores dos depsitos. Estes homens so descobertos por meio do aparelho de ressonncia e obrigados a sentir medo de morrer. A os transferidores voltam, j que no podemos dispensar nenhum homem e no temos vocao de suicida. Compreendi. disse Vascalo.

Em seguida olhou para as telas. Viu as naves terranas se aproximarem em alta velocidade, formando uma espcie de muralha cujas extremidades eram curvadas para a frente, numa tentativa de envolver a esfera formada pelos coletores e vassalos. Os primeiros tiros foram disparados. Mais uma vez as exploses, os fenmenos luminosos e o fogo de artifcio que surgiram junto aos campos defensivos fizeram brilhar o espao. Mais de onze anos depois se veria de todos os planetas do Sistema Solar fenmenos luminosos entre as estrelas, uma vez que a luz se propaga velocidade de trezentos mil quilmetros por segundo. Primeira defesa e retirada compacta. gritou Vascalo. Direo, sol amarelo. Entendido. A luta entrou numa fase decisiva. Os coletores no resistiriam por muito tempo aos ataques ininterruptos. Destroos incandescentes e pedaos de naves fumegantes assinalavam o caminho dos ltimos coletores que recuavam e tentavam alcanar o espao linear. Os sistemas de cmeras e lentes registraram a retirada e anotaram cada unidade inimiga destruda pelos canhes terranos. O hiperrdio transmitiram as informaes. *** Trs moas e um locutor comentavam os acontecimentos a bordo da Intersolar. O transmissor potente estava direcionado para um nico objetivo: Tit... Marceile via tudo, registrava tudo e de vez em quando enviava um relatrio parcial a Gruelfin. Na Polycara tinha sido instalada uma estao receptora com a qual Marceile mantinha contato. Acabamos de receber uma notcia importante disse a voz que falava para dentro do microfone a milhes de anos-luz dali. A perda de tempo era insignificante e vinha das estaes retransmissoras. A comunicao dakkar funcionava muito bem. muito importante, amigos? perguntou Marceile. Tambm fora afetada pelos acontecimentos. Afinal, estava sentada h dias e raramente tinha tempo para dormir. Seu sono era interrompido por mensagens especiais e perguntas importantes. Marceile apertou o boto de partida do gravador de fita em que eram armazenadas as notcias desse tipo. da maior importncia. A pausa de converso chegou ao fim. Pode falar. disse Marceile em voz baixa. Durante as experincias com o deformador de tempo zero, realizadas h duzentos mil anos relativos, ela se ligara ao Ganjo Ovaron. Deixara-se cativar por pouco tempo por sua personalidade forte, mas insegura. Depois fizera contatos mais estreitos com os subordinados de Rhodan. Naquele momento amava Roi Danton e sabia que seus sentimentos eram retribudos. A notcia chegou da galxia Gruelfin, como a maior parte delas. O terrano Perry Rhodan e sua nave Marco Polo conseguiram destruir um dos centros mais importantes de irradiao de pedotransferidores takerers. Entendido. respondeu Marceile. estranho. pensou. Quanto me afastei de meu povo! Em todos os sentidos. Transformei-me numa verdadeira ganjsica, tornei-me amiga do Ganjo e de

seus aliados terranos. Fico satisfeita em saber que uma estao pertencente ao povo que j foi meu foi destruda... Seus pensamentos foram interrompidos. A mensagem prosseguiu. Trata-se da estao central instalada na lua Mohrcymy. Somente agora, poucas horas depois dos acontecimentos importantes, os cientistas e especialistas que cercam Ovaron descobriram que a queda da lua no centro do sol gigante vermelho teve consequncias tremendas para o governo do Imprio Takerer. Que consequncias so estas? perguntou Marceile meio preocupada. A voz desconhecida voltou a falar. Os pedogonimetros menores, que serviam para abastecer a gigantesca estao central, explodiram no momento em que a lua foi destruda. Isto aconteceu porque a estao gigante de Mohrcymy mantinha contatos energticos muito fortes com as estaes de abastecimento. Durante a exploso total da lua, que se verificou logo aps a queda no sol, houve uma sobrecarga energtica. Esta sobrecarga deve ter ocorrido no plano energtico da sexta dimenso. Seja como for, todos os gonimetros de suprimento foram destrudos. Transmitirei a informao. respondeu Marceile. claro que para o Marechal-de-Estado Bell ela no tem muita importncia. Mas possvel que influencie seus planos. Final! disse a voz que falava na galxia Gruelfin. Marceile desligou o gravador de fita.

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At os terranos, que eram estranhos no planeta, perceberam que se tratava de uma reunio improvisada. Os vinte e um calfactores estavam reunidos em torno de uma grande mesa redonda. Os trs terranos e o chefe da Segurana enfiaram suas poltronas nos largos intervalos. O aparelho de ressonncia Hollbeyn encontrava-se frente do imediato Caryna Nillbaerg. Estava desligado. Por favor, comandante. disse o chefe da Segurana e apontou para Pontonac. Pontonac levantou. Olhou- os calfactores um por um e disse em tom calmo e gentil: Senhores. O motivo de nossa presena conhecido. No precisamos gastar nosso discurso para explic-lo. Mas acho que teremos de forar bastante sua pacincia. Um dos governantes, um homem pesado e calmo, com sobrancelhas espessas, levantou a mo e perguntou em tom de ceticismo: O que pretende mostrar-nos, comandante? Fora bem difcil reunir os vinte e um homens em meio dia. Por isso no se mostravam muito bem-humorados. Estavam contrariados por terem sido perturbados, mas de outro lado se sentiam curiosos para saber o que o terrano ia apresentar. Pontonac possua duas provas: o tigre e a forte suspeita de que um dos calfactores fora privado de sua vontade. Tenho duas provas em minha nave. mas deixemos isto para depois. Senhores, trouxemos uma poro de faixas deste tipo... olhem. Pontonac apontou para as faixas dakkar, que estavam sobre a mesa, junto sua mo direita. Pareciam um monte de anis superpostos e entrelaados. Para que serve isso? perguntou um homem magro de cabelos vermelhos. muito provvel disse o terrano em voz baixa que um dos presentes seja dominado por uma inteligncia estranha. Sabe disfarar muito bem, uma vez que o intruso invisvel naturalmente possui qualificaes fora do comum. S existe um meio de expulsar o intruso do corpo de quem foi assumido e isto para sempre. Um homem baixo e gordo, que estava com as mos entrelaadas sobre a barriga, deu uma risadinha e disse: Parece que o senhor tem muita certeza do que pretende fazer. Muita, senhor. disse Willshire. Em seguida estendeu a mo e ligou o aparelho de ressonncia. O aparelho zumbiu ao entrar em funcionamento. Por favor. pediu o imediato com a voz firme no fiquem contrariados. Os trs terranos entrosaram-se perfeitamente no trabalho, apesar de no terem combinado nada. Mas sabiam como isto era importante. Por isso puderam fazer a apresentao memorvel to depressa que os calfactores s protestaram quando quase era tarde. Drosen K. Willshire apontou a antena para o chefe da Segurana, observou cuidadosamente a luz de controle e acenou com a cabea. Com um sorriso encantador nos lbios, Caryna colocou a faixa dakkar na cabea de Dettas Tabuna.

Aos poucos os trs foram completando o crculo, testando e colocando faixas na cabea dos homens. Nove... dez... doze... quatorze. Parece que o senhor tem prtica nisso. disse um dos calfactores enquanto mexia em sua faixa. Ternos prtica de sobra! confirmou Willshire. Graas a ela j colhemos bons resultados na Federao Galctica de Normon. Pontonac tirou a arma, destravou-a e enfiou-a atrs do cinto largo. Dezesseis... dezoito... Quando a antena foi apontada para o dcimo nono calfactor, a agulha saltou. Ouviu--se um zumbido e a luz vermelha acendeu-se tremendo. Pontonac abaixou-se, pegou a arma energtica e atirou antes que algum dos homens pudesse fazer qualquer movimento. O tiro ressoou, o raio energtico passou junto ao ouvido do calfactor e derreteu parte do revestimento do teto. Dali a meio segundo o calfactor caiu sobre a mesma. Caryna concluiu sua tarefa com a maior calma. No fim todas as pessoas que se encontravam na sala estavam protegidas por faixas dakkar. Quinze minutos depois, quando o calfactor j se tinha recuperado do choque, ele apresentou seu relato. Contou que h dois dias era completamente dominado por uma inteligncia estranha. O relato durou cerca de uma hora. O calfactor concluiu da seguinte forma: Naturalmente foi a inteligncia estranha que me obrigou a mandar prender os terranos. Quanto a mim, j no tenho a menor dvida quanto ao perigo tremendo que nos ameaa. Meu voto no sentido de que devemos ajudar a Terra. Pode ser apenas enquanto durar a batalha ou o conflito. Acho que a Unio Centro-Galctica pode dispor de aproximadamente cinquenta mil naves. A proposta de seu agrado, senhores? O chefe da Segurana levantou a mo e perguntou: A propsito das faixas dakkar... verdade que a carga das duas naves mercantes consiste unicamente nessas faixas? claro que no vi o manifesto. respondeu Edmond Pontonac em tom amvel. Mas sei que h milhes dessas faixas a bordo. Naturalmente so um presente, ou melhor, a retribuio do Imprio Solar pelas cinquenta mil naves que lhe foram cedidas. Mas vamos para bordo de minha nave para que os senhores tenham oportunidade de ver o pseudocorpo dum takerer e o animal em que se alojou sua inteligncia. Um dos governantes saltou da cadeira e gritou apavorado: Um animal? Quer dizer que os pedotransferidores at se aproveitam dos animais? Aproveitam os animais e os homens. respondeu Willshire. Ningum sabe no corpo de quem seu ex-hspede se encontra neste momento, calfactor. Mas temos certeza de que no est em seu corpo. A reunio foi suspensa, depois que foi decidido por unanimidade que quarenta e cinco mil naves de grande porte seriam colocadas disposio do Imprio Solar enquanto durasse o conflito. As respectivas ordens foram transmitidas aos chefes das frotas ainda na presena dos terranos. Realizamos satisfatoriamente dois teros da tarefa. disse Caryna ao sair. Graas a este aparelho.

Willshire respondeu: Alcanamos uma habilidade praticamente insupervel na deteco de pedotransferidores. Que faremos em seguida? Isso ser resolvido quando estivermos no local. respondeu Edmond. Mais precisamente, depois que tivermos chegado Liga Carsualense. Seguiram os calfactores que entraram nos planadores do governo para serem levados ao anel de policiais que cercava a nave terrana. Depois disso os tripulantes viram uma longa procisso de altas autoridades com suas guardas pessoais, que finalmente parou frente da jaula do tigre dente-de-sabre e da tela que mostrava o pseudocorpo gelatinoso do cappin. Pontonac deu as explicaes. Enquanto isso, as duas naves cargueiras foram liberadas e descarregadas s pressas. Dali a trs horas a Dara Gilgama partiu. A ltima fase da viagem est nossa frente e a mais difcil. disse Pontonac, que estava sentado na sala de comando, contemplando o disco do planeta Rudyn cuja imagem ia diminuindo e perdia nitidez. O segundo-oficial disse em tom sombrio: Tenho um pressentimento de que as dificuldades que tivemos nos parecero pequenas em comparao com as que encontraremos em Carsual ou Ertrus. O senhor um pessimista miservel, Drosen! respondeu Pontonac em voz baixa. Drosen ficou calado. Recostou-se na poltrona anatmica para ver melhor as estrelas que cercavam Efelegon. Tinha certeza de que os fatos confirmariam sua previso.

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Um dos trs imprios siderais que se tinham formado nos ltimos mil anos chamava-se Liga Carsualense. s vezes esta comunho de interesses formada por novecentos e dezenove sistemas planetrios era designada simplesmente por Carsual. O centro da Liga, para onde a Dara Gilgama se dirigia, era o sistema de Kreitsy. Eram seis planetas de gravitao diferente, circulando em torno dum sol normal do tipo amarelo. O mundo principal era o terceiro planeta do sistema, cujo nome era Ertrus. Fazia quase mil e quinhentos anos que tinham surgido neste mundo os homens adaptados ao ambiente, conhecidos como ertrusianos. A capital, Baretus, tambm era alcanada pela elevada acelerao gravitacional, que chegava a 3,4 G. O planeta s podia ser visitado por seres humanos que possussem equipamentos, ou aqueles que estavam acostumados a uma gravitao mais elevada. Uma raa dura e positiva eram os ertrusianos. Eles agiram mais depressa do que Pontonac seria capaz de imaginar. Quando, no dcimo segundo dia de sua longa viagem, alcanou um ponto que ficava a apenas seis mil cento e trinta e seis anos-luz da Terra, viu que j estavam sua espera. O robusto ertrusiano cuja imagem apareceu na tela da sala de rdio disse laconicamente: A Dara Gilgama a nave do Coronel Pontonac? Edmond olhou o ertrusiano nos olhos. . Pedimos licena de pousar. Somos diplomatas terranos... O ertrusiano fez um gesto de pouco-caso e disse em tom spero depois de tocar em algumas teclas fora do alcance da objetiva e conversar demoradamente com um parceiro invisvel: Deixe para l, chefe. Pouse no porto espacial de Baretus. Seu supercargueiro com as faixas de brinquedo est l. Pontonac ficou calmo e contemplou meio pensativo a faixa dakkar que o ertrusiano usava bem no alto da cabea. Era muito apertada para ele. Edmond obrigou-se a ficar calmo. Falou para dentro do microfone: Fico satisfeito em ver que Ertrus j fez a gentileza de aceitar os presentes da Terra. Assim ficaremos mais vontade para fazer nosso pedido. O ertrusiano deu uma risada de desprezo e respondeu: O triunvirato est sua espera para discutir o assunto. Por que o Marechal-de-Estado no veio? Resolvem mandar um oficial qualquer... Willshire olhou Pontonac de lado. Estava admirado por ver seu superior to calmo. Mas Pontonac j pensava mais longe. Tinha certeza de que mais uma vez cumpriria satisfatoriamente sua tarefa. Obrigado pela gentileza. disse. Voltaremos a estabelecer contato depois que tivermos pousado. Pousem perto de sua nave cargueira. Est bem.

O radioperador interrompeu a ligao. No mesmo instante Willshire e Caryna se inclinaram para Pontonac e fitaram-no com uma expresso de perplexidade. A moa disse: Voc um diplomata terrano, Ed. No precisaria engolir esse tipo de insolncia. Pontonac encarou primeiro Willshire, depois o imediato e respondeu em tom pensativo: Os ertrusianos fazem tudo para provocar-nos. Se quisessem ser gentis, teriam indicado um planeta onde a gravitao menor. Mas escolheram Ertrus. Querem ver-nos sofrer ou ao mesmo ficar aborrecidos. Mas no entregaremos os pontos. Isto os deixar impressionados. O senhor mesmo um caso perdido, chefe! disse Willshire em tom de admirao. Joga tudo numa s carta, no mesmo? Pontonac sorriu amavelmente e disse: meu trabalho, Drosen! O planeta apareceu, aumentou e a camada de nuvens que parecia no ter fim abaulou-se em direo espaonave. O terceiro planeta do sistema Kreit, que era maior e mais denso que a Terra, atraiu a nave. Os jatos de frenagem e todos os projetores antigravitacionais tiveram de ser ligados. Conjuntos de reserva entraram em funcionamento fornecendo sua energia aos neutralizadores de gravidade, fazendo com que na maior parte da nave a gravitao no fosse maior que um G. Em algum lugar, l embaixo, trs ertrusianos aguardavam os diplomatas especiais do planeta Terra. Nos Vigeland, Terser Frascati e Runema Shilter iam dar uma lio aos terranos. No gostavam de Rhodan. Ningum sabia exatamente por que os ertrusianos , ou ao menos a maioria dos indivduos desta raa robusta, adaptada a um ambiente hostil sentiam tanto dio de seus ancestrais. Alis, no era mesmo dio. Exageravam o sentimento de independncia e pareciam aborrecidos por Rhodan no se preocupar com eles alm do necessrio e no se zangara com sua autonomia, nem com a anexao de mais de novecentos sistemas planetrios, realizada pela excelente frota ertrusiana... isto h mais de quinhentos anos. A nave rompeu a camada de nuvens. Pousou perto do meio-dia no gigantesco porto espacial, repleto de encouraados. Numa extremidade, como um ano no meio dos gigantes de ao, estava estacionada a nave cargueira terrana. Edmond bateu no ombro do piloto e disse: Pouse bem perto. Assim pelo menos teremos uma vizinhana agradvel. A nave flutuava obliquamente em direo ao ponto indicado, ligou os jatopropulsores de frenagem e desceu pesadamente na pista de concreto. As colunas de sustentao executaram um molejo intenso e permaneceram telescopicamente unidas. A eclusa polar inferior quase chegava a tocar no cho. Depois que as mquinas foram desligadas o radioperador solicitou um planador para levar os diplomatas terranos cidade. De repente se teve a impresso de que no havia ningum na estao de rdio. Est notando alguma coisa, chefe? perguntou Willshire. Se estou! disse Pontonac. Por favor, solte um rob para que ele coloque nossos planadores bem embaixo da eclusa. Farei uma peregrinao solitria. Ser sua morte! retrucou Caryna preocupada.

No acredito. bom lembrar que um aleijado que carrega trs prteses tem certas vantagens que outros terranos no tm. Terei prazer em oferecer um espetculo grandioso aos ertrusianos. Ficaro desolados. Edmond despediu-se com um gesto das pessoas que se encontravam na sala de comando e foi ao seu camarote sem dizer uma palavra. Droga! disse amargurado. Droga! Sentou numa poltrona depois de tirar as calas. Em seguida girou a poltrona, tirou duas baterias de tamanho diferente dum armrio embutido e apertou certo ponto da coxa esquerda. A ponta do dedo sentiu o contato embaixo da pele artificial elstica. O fecho da prtese esquerda abriu-se. Edmond ligou cuidadosamente a pequena bateria de alta potncia, que servia de reserva. Repetiu o mesmo procedimento na coxa direita, com a outra bateria, que era maior, mais pesada e muito mais potente. Em seguida fechou as tampinhas, vestiu a cala e fechou o cinto. Empertigou o corpo e preparou-se para os sofrimentos que iria enfrentar. Pegou quatro baterias num depsito bem grande. Enfiou duas delas nos bolsos da jaqueta. Cartas de apresentao, dados, coordenadas, filmes... enumerou e colocou tudo numa bolsa de bordo leve. Depois disso examinou a arma. Resolveu lev-la. Colocou-a no coldre que trazia no cinto e saiu do camarote. Entrou no elevador. Quando ficou fora do alcance dos neutralizadores, foi atingido pela gravitao elevada que puxou seu corpo. Os ombros caram para a frente, a cabea de repente parecia ter trs vezes o peso normal. Pontonac caminhou pesadamente para o planador, que estava parado com a mquina ligada. Teve de fazer um grande esforo para levantar o brao e colocar os culos escuros. Deixou-se cair no assento, colocou lentamente as duas baterias no porta-luvas e deu partida na mquina. Passou devagar entre as colunas de sustentao da nave com o motor forado e os neutralizadores funcionando perfeitamente, seguiu rente outra nave terrana e tomou a direo do edifcio da administrao. A voz de Caryna saiu do minicomunicador: Tudo de bom, Ed! Volte logo e se puder, inteiro. E no quebre sua cabea dura, chefe. disse Willshire em tom spero. Tudo bem. respondeu Pontonac, que se sentia miseravelmente. O calor do sol parecia ser trs vezes maior. O ar que respirava parecia antes uma sopa viscosa que alguma coisa parecida com uma atmosfera. O planador parecia atravessar um pntano de melao, enquanto a gravidade do planeta queria arrastar tudo para baixo: os joelhos, os cotovelos, a cabea e os ombros. Depois de quatro minutos martirizantes o planador parou junto barreira do edifcio da administrao espaoporturio. E agora, Edmond? Est na hora de apresentar seu grandioso espetculo. disse e obrigou-se a exibir um sorriso alegre. Girou o contato e desceu do planador. Algumas moas ertrusianas, que viam em seus olhos certa semelhana com os das esttuas terranas, fitaram-no apavoradas. Edmond saiu do planador, atravessou as barreiras depois de ter percorrido cerca de cinquenta metros e mostrou sua credencial a um ertrusiano uniformizado. Mister. disse em Intercosmo; conseguiu dar um tom firme voz. Sou um diplomata terrano. Tenho um encontro marcado com Vigeland, Frascati e Shilter. Que devo fazer para chegar a estes senhores?

O homem fitou-o como quem acaba de ver um surio voador cor de prpura e balbuciou: terrano? Depois estendeu efusivamente a mo e sacudiu a de Edmond, que sorriu e apertou os dedos. Juntas de ao moveram-se impelidos pelo eletromagnetismo, quase esmagando os ossos da mo do ertrusiano. O homem de uniforme recolheu a mo como se tivesse tocado numa coisa quente e sacudiu-a. Que aperto de mo! disse. No passo de um aleijado meio fora de forma, Mister. disse Edmond em tom modesto. Por aqui existem taxis planadores ou coisa parecida? Neste instante um veculo alongado parou a uns cinquenta metros dos dois homens, que j estavam cercados por um grande grupo de ertrusianos. Viram espantados, alm, fazendo sinais para Pontonac, que retribuiu e acabou correndo devagar para as portas do planador. Edmond deixou para trs um silncio que era um misto de espanto e constrangimento. Outro ertrusiano disse em tom respeitoso: Esto sua espera, comandante. Recebi ordem de lev-lo para l. Pontonac no precisou de ajuda para entrar. Quando sua mo encostou na poltrona, percebeu que a gravitao voltara ao nvel normal de 1 G. Parecia que j alcanara uma pequena vitria. Por favor, no v muito depressa. disse. Sinto-me um pouco fraco. Alm disso, gostaria de admirar sua bela cidade. O triunvirato era conhecido como uma forma de governo ditatorial. No havia partidos ou outras entidades polticas dentro do imprio. Os trs homens possuam ativadores de clulas. Por isso era de esperar que tivessem bastante idade e experincia para no demonstrar seu poder de forma errada. De qualquer maneira Pontonac ia para junto deles e encontrava-se num campo gravitacional normal. J era alguma coisa.

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Que mais terei de apresentar? pensou Edmond Pontonac enquanto o planador passava sob o telhado baixo de uma casa em forma de bangal e parava suavemente. Que truques ainda posso usar? E que truques usaro os ertrusianos para deixar-me aborrecido, porque acham que aborrecendo Pontonac, Rhodan ficar fulo de raiva. O motorista virou-se e disse: Por favor, desa e entre. As partes do cho assinaladas em branco foram regulada para um G. Espero que se sinta razoavelmente bem. Os trs cavalheiros j esto chegando. Obrigado. disse Pontonac e abriu a porta. O senhor foi muito gentil. O motorista soltou uma estrondosa gargalhada e garantiu: O senhor deveria ver o Terser Frascati! Fica muito mais gentil que eu quando um diplomatazinho terrano o obriga a interromper o almoo. Acho que resistirei. disse Edmond, que continuava parado perto do planador. A mquina roncou e o veculo saiu na r. Pontonac encostou-se porta, onde a gravitao era normal, e contemplou as coisas que o cercavam. Era um parque pequeno, mas muito bem cuidado. A casa devia ser uma espcie de alojamento para visitantes terranos sem foras ou hspedes que no suportavam a gravitao do planeta. Como ele. Que lugar agradvel. disse, abriu a porta e entrou numa espcie de hall decorado com mveis muito grandes e pesados. uma saia de gigantes. pensou e seguiu seu caminho. Largas trilhas brancas apareciam no cho que parecia ser de vidro ou de um material parecido. A faixa apagava-se atrs dele e acendia-se um pouco frente. Pontonac continuou em linha reta e falou para dentro do minicomunicador. Estou numa casa de hspedes, Caryna. Por enquanto no me incomodaram muito, mas acho que ainda terei aborrecimentos pela frente. De qualquer maneira devem achar-nos importantes, seno trs conselheiros no se dariam ao trabalho de vir para c. O senhor se sair to bem como das outras vezes. disse Willshire para anim--lo. Provavelmente. respondeu Edmond em tom modesto. Continuou andando at encontrar um quarto que satisfazia ao seu gosto e no era muito grande. Ao que parecia o piso ligava-se automaticamente e dependia do peso; nem uma nica vez o terrano sentiu a verdadeira fora de atrao do planeta Ertrus. Sabia que bem no fundo muitos ertrusianos tinham certa simpatia pela Terra. Costumavam apresentar-se voluntariamente para o servio nas organizaes e na frota terrana. Vejamos! resmungou. Achava que era vigiado e algum ouvia suas palavras. No se importava. Sentou em um dos mveis gigantes e contemplou perplexo e abanando a cabea um quadro que j conhecia. O Monte Rusmore! disse finalmente. Isto mesmo. Era a montanha do planeta Terra, situada na antiga Amrica, onde um artista que dava muito valor quantidade havia esculpido, ao lado das cabeas de quatro presidentes

que j se tinham transformado numa lenda, a de Perry Rhodan, usando cinzis de ultrassom. Ficara muito parecida. Logo aqui? perguntou-se Edmond e continuou a contemplar o quadro at ouvir os passos de alguns ertrusianos. O triunvirato! disse a sentinela e fez continncia entrada dos trs homens que usavam uniformes vistosos. Edmond levantou e estendeu a mo direita. Podia ser uma infantilidade, mas o fato que os trs tentaram esmagar sua mo, mas Edmond levou a melhor. Ficou calado. Vigeland abriu os debates, fazendo uma pergunta direta. Que deseja, comandante? Edmond contemplou o homem alto de ombros largos. O homem preenchia completamente a poltrona enorme, estendeu as pernas que eram da grossura de uma jovem rvore de Tit para o centro da sala e examinou o terrano. Parecia bastante contrariado. Isso mesmo. Por que veio para c? perguntou Frascati. Sua voz era a de um alto-falante de contrabaixo sendo forado ao mximo, mas nem por isso deixava de ser uma figura impressionante. Pontonac repetiu aquilo que j dissera duas vezes. Mas parecia que desta vez no tinha nenhum inimigo invisvel pela frente. Os pedotransferidores de Vascalo deviam estar ocupados na luta contra os terranos, ou o pedoautocrata desistira da ideia de sabotar a misso de Pontonac. Edmond falou quase durante duas horas, descrevendo o tigre dente-de-sabre e relatando os acontecimentos em Normon e Rudyn. Finalmente calou-se, um tanto exausto. No omitira nada. Shilter passou a mo enorme pelo penteado duro e disse: Para ns isso ainda no motivo para ajudarmos os terranos. Pontonac deixou cair os ombros. O que seria ento um bom motivo? principiou com cuidado. Uma situao de emergncia declarada, por exemplo. Alm disso, sentimo-nos insultados por no terem mandado pelo menos o Marechal-de-Estado Bell. Contra isso tambm havia argumentos. Edmond usou-os. Levou mais meia hora falando de Reginald Bell e sua luta difcil contra os coletores. Em palavras candentes invocou o perigo que ameaava o Universo. Pediu aos ertrusianos que no se arriscassem a ser considerados covardes pelo resto da galxia, transformando-se em objeto de zombarias. Se Normon e a UCG estavam ajudando, se at alguns contingentes da frota aconense seguiam em direo ao Sistema Solar, ento Ertrus no devia ficar para trs. Houve mais uma pausa prolongada. Pensem bem. disse Edmond quase implorando. Enviamos as faixas dakkar sem consult-los antes. Naturalmente esperamos alguma boa vontade em troca. Assim mesmo os senhores se recusam a ajudar com algumas naves. Por favor, no se esqueam de que o campo hiperenergtico e o canho conversor so invenes terranas, que os senhores gostam de usar. Droga... por quanto tempo ainda terei de implorar? Deixe isso por nossa conta, comandante. observou Vigeland em tom sarcstico. No precisa implorar. Mas para ns uma questo de princpio e de prestgio. Edmond respirou profundamente, ps em ordem seus argumentos e voltou a falar. Princpio... Sobre isto quero dizer o seguinte. Ningum lhes pede que se joguem choramingando aos ps de Rhodan. Seria meio esquisito, se me permitem a expresso. S

queremos que ajudem. Ajudando a Terra perto do Sistema Solar estaro ajudando a si mesmos e ao seu imprio... Pontonac voltou a usar os mesmos argumentos, que eram to lgicos e claros que tinham sido aceitos duas vezes. Mas aqui isto no acontecia. Lerdos e frios, os trs homens mantiveram sua posio. Finalmente Pontonac encerrou a comdia. Levantou, deixou cair o sorriso paciente e disse: No pensem que quero amea-los ou pression-los. Isto no do meu feitio e, alm disso, seria pouco inteligente. Tentarei voltar minha nave, nem que tenha de rastejar. Aguardarei sua resposta at a meia-noite. Sero bem-vindos a bordo, onde lhes poderei mostrar o pseudocorpo e um animal selvagem possudo por um takerer. Partirei uma hora depois da meia-noite. Podem derrubar-me, mas antes disso certamente conseguirei transmitir uma mensagem. Neste caso ficaro marcados em toda a galxia. Por favor, no se esqueam de uma coisa. Ainda pode chegar o dia em que os senhores precisaro de ajuda da Terra, por mais incrvel que isto possa parecer. Neste caso recusaremos com uma risada de deboche at um copo de gua que nos seja pedido por um ertrusiano. Os ertrusianos sero considerados traidores da raa de que descendem. Nem o tempo nem as condies polticas mudaro isto. Pontonac fez uma mesura e retirou-se. Quando tinha andado dez metros, ouviu gargalhadas estrondosas atrs de si. Perto do planador, onde j estava exposto a toda a gravitao de Ertrus, o motorista disse: Puseram o senhor para fora, terrano? No. respondeu Pontonac com o que ainda lhe restava de autocontrole. Resolvi bombardear Ertrus. Que tal? Excelente, comandante! gritou o motorista em tom alegre. Vamos voltar para a nave? Se no se importa. disse Pontonac e recostou-se na poltrona. Por causa de uma ordem maldosa dos trs ertrusianos, ali tambm reinava a gravitao normal.

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Edmond balanava devagar para a frente e para trs em sua poltrona. Enquanto isso contemplava a grande tela embutida em uma das paredes laterais da cabine de comando. Willshire estava sentado na cama embutida. Tambm olhava para a imagem que se movimentava mostrando detalhes incrveis. At parecia uma janela aberta no casco da nave. Era tarde da noite em Baretus. Um rob anunciou sua presena, a porta abriu-se e a mquina, que vinha da cozinha da nave de quinhentos metros, trouxe uma bandeja com comida e bebidas. Colocou-a sobre uma mesa dobrvel. A nave cargueira est partindo de volta para a Terra. disse Caryna em voz baixa. Ficaram em silncio enquanto viam a nave subindo devagar, lutando contra a fora da gravidade, para depois desaparecer como um ponto fulgurante no cu que cobria Ertrus. Pontonac levantou, pegou um copo fino, colocou uma bebida alcolica e jogou alguns cubos de gelo. Willshire rompeu o silncio. No foi bem sucedido? perguntou em voz baixa. muito provvel que no. respondeu Pontonac. S no consigo descobrir o motivo. Todos os argumentos em contrrio apresentados pelos trs ertrusianos eram no fundo imprestveis. No fao a menor ideia por que no querem ajudar-nos. Acho que s se fecham por uma questo de princpio. No fundo devem estar dispostos a enviar suas naves. Devo ter dito alguma coisa que os incomodou ou ento deixei de dizer uma coisa que eles queriam ouvir. Aceitaram as faixas dakkar e permitiram a decolagem da outra nave... Faziam tudo para contrariar os representantes do planeta Terra... Acabavam no dizendo sim nem no. No se conseguia compreender. Vamos comer alguma coisa. disse Caryna. A comida no espanta o mau humor, mas s a fome. Quando partiremos? Exatamente uma hora depois da meia-noite. respondeu Pontonac em tom decidido. uma hora. Nem um minuto depois. Viemos fazer um pedido, mas no somos mendigos. E olhe que seu orgulho j ficou bastante arranhado. disse Willshire em tom de admirao. Sem dvida. Primeiro Edmond esvaziou seu copo. Sentiu-se um pouco melhor e foi capaz de tomar o caf e comer os sanduches. Por alguns minutos reinou um silncio tenso na sala de comando, que se espalhou pelo resto da nave. S o tigre dente-de-sabre corria de um lado para outro em sua jaula, rosnando zangado. Finalmente deitou, descansou a cabea sobre as patas e fitou a parede atrs da qual estava escondido o pseudocorpo do desconhecido, fora de seu alcance por causa dum sistema de campos defensivos. Os trs terranos terminaram a refeio. Vou voltar sala de comando. disse o segundo-oficial. Talvez consigamos receber algumas mensagens que possam ser-nos teis.

Est certo. respondeu o comandante laconicamente e deixou-se cair de novo na poltrona anatmica. Houve outra pausa durante a qual ningum disse uma palavra. Depois de algum tempo Caryna apoiou-se no encosto da poltrona e passou a mo pelos cabelos de Pontonac. Est muito zangado? perguntou. No estou zangado. respondeu Edmond. Estou esperando. Espero uma coisa que no conheo. Uma coisa que vai acontecer em breve. No sei o que . Tenho a impresso ntida de que neste momento, enquanto estou sentado aqui cultivando minha gastrite, os ertrusianos esto confabulando para descobrir um meio de ajudar a Terra sem perder a cara. A moa sacudiu a cabea e disse em voz muito baixa: Seu otimismo j me chamou a ateno em Terrnia City. Ou ser que nem otimismo? Pontonac sacudiu a cabea. De fato, no . bom que voc saiba que possuo um dom especial. Sinto fisicamente quando algum mente, fica inseguro ou tenta encontrar desculpas. As negociaes com os outros dois imprios foram mais fceis. Foi por isso que decidi depressa. Sabia perfeitamente se a pessoa com a qual estava falando dizia a verdade ou no. Podia adaptar minha ao a isso. mesmo, Ed? perguntou a moa em tom de espanto. Edmond acenou com a cabea. . Mas procuro evitar que minha capacidade de detetive se torne pblica, porque com isso perderia as vantagens que ela me d. Acontece que com os ertrusianos as coisas foram bem diferentes. Caryna esperou que ele prosseguisse. Parecia que no tinham firmado nenhum ponto-de-vista. Tudo que diziam era vago e duvidoso. Durante horas a fio deram respostas pouco seguras aos meus pedidos e argumentos. Nem uma nica vez notei qualquer coisa que pudesse ser interpretada como concordncia ou discordncia. Eram mais inseguros que uma criana durante os exames. Pontonac tentou rememorar os sentimentos que experimentara. Podia ser tudo, mas no era capaz de ler pensamentos. Mas sabia de alguma forma que no podia dizer como funcionava que com os anos aprendera a treinar seu parainstinto de vigilncia. Era um semimutante. A mutao restringia-se a um ventrculo cerebral escondido, que era responsvel pelo estranho dom. Durante dezenas de anos, at que foi gravemente ferido, Pontonac ocupara o lugar de criminalista da Segurana Solar, atuando no setor da psicologia matemtica. Por que no me contou isso antes? perguntou a moa. Voc nunca perguntou. respondeu Edmond. Quer dizer que voc possui um instinto que o torna capaz de detectar variaes de sentimentos e coisas parecidas? Como funciona isso? Pontonac deu-lhe o copo, para que ela o enchesse de novo. Depois levantou a cabea, olhou fixamente para a tela e riu. Por que est rindo? Porque meu olho de lince acaba de ver uma coisa. Espero... Quero que seja uma surpresa. Voc me perguntou como funciona meu dom especial. Da seguinte maneira: no momento em que algum mente para mim ou quando ouo algum mentir para outra pessoa sei perfeitamente que este algum est mentindo. Fico sabendo de repente e

tenho tanta certeza como tenho de que a raiz quadrada de sete vrgula trs exatamente dois vrgula sete zero dois. Simplesmente sei, e a experincia de muitos anos me ensinou que o que sei corresponde verdade. Caryna acenou com a cabea e observou em voz baixa: Aqui est seu copo. Ainda bem que tenho a conscincia tranquila. No me lembro de alguma vez ter mentido para voc. Pontonac contemplou-a pensativo e disse em tom seco: Afinal, voc no uma ertrusiana. Mas o fato de que este homem de cento e noventa centmetros de altura, cujo corpo quase chegava a parecer estreito e frgil demais para o tamanho, irradiava constantemente uma expresso de satisfao e otimismo, tinha razes mais profundas. Quando tinha cinquenta e oito anos Edmond V. Pontonac foi gravemente atingido por uma arma energtica pesada. Tiveram de amputar-lhe ambas as pernas e o brao com parte da articulao do ombro. Sua circulao foi reduzida, para que a reduo de capacidade no se transformasse num perigo. Depois disso fizeram uma ligao de tubos de ao terconite e plstico medicinal com os ossos. Por meio dum entrelaamento hipertictico ligaram os nervos e os fios condutores de energia da construo siganesa, que era movida com as baterias que j conhecemos. Graas a um pequeno computador com uma programao relativamente simples garantia-se a harmonia dos movimentos. Quando naquela oportunidade Pontonac acordou, viu que no faltava nada em seu corpo. Mas aos poucos foi compreendendo que era um aleijado. Levou mais de um ano para conformar-se com essa situao, uma vez que pelos padres terranos era um homem nos seus melhores anos. Mas aos poucos, num processo insidioso, a impresso de ser um aleijado que dependia de aparelhos mecnicos foi-se transformando na impresso melhor e mais forte de que estes aparelhos o tornavam superior aos outros. Seus movimentos eram mais rpidos, melhores e mais seguros. O brao direito, corretamente usado, podia transformar-se numa arma mortal. Edmond acostumara-se h tempo ao peso que aumentara de forma insignificante. S tinha de cuidar-se para que o corpo natural apresentasse a mesma cor morena sadia que a pela de plstico, da qual at brotavam cabelos artificiais. Foi graas a estes dispositivos que os ertrusianos, apesar de tudo, sentiram uma verdadeira admirao pelo terrano de cabelos castanhos. Dali a alguns minutos soou o sinal de chamada do intercomunicador. Pontonac falando. disse Edmond, inclinou-se e ligou a imagem. Era o guarda de planto na eclusa polar. Senhor. disse. Acaba de chegar um planador do governo. Os policiais se retiram. Parece que teremos visita. Faa o favor de escoltar os ertrusianos ao meu camarote. disse Edmond rindo. So bem-vindos. Pontonac levantou. Foi esta a surpresa qual voc se referiu? perguntou a moa. Vi na tela quando o planador saiu da entrada do porto espacial. Tenho certeza quase absoluta que Vigeland ou Runema Shilter vm para c explicar por que resolveram ajudar a Terra. Enquanto Edmond sorria confiante, a imediata olhou para a porta fechada. No compreendia mais o mundo em que vivia. Principalmente em Ertrus.

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Runema Shilter acabara de mudar de roupa. Parecia que num prximo encontro queria convencer os terranos de que os ertrusianos eram os gigantes do Universo em todos os sentidos. Usava botas que chegavam quase aos joelhos e por cima delas uma cala elstica, com trabalhos em prata e largas faixas vermelhas. A cala era sustentada por um cinto no qual estava pendurada uma arma gigantesca. Quase chegava a ser um canho. Quando se abaixou para passar pela porta teve-se a impresso de que enchia todo o camarote. Eram mais de oitocentos quilos. A moa e Edmond contemplaram a pele castanha-avermelhada do gigante, os cabelos cor de areia bem-tratados formando uma faixa no centro do crnio e as partes cuidadosamente depiladas da cabea. Um par de olhos escuros chamejou para Pontonac. Seja bem-vindo, Trinviro Shilter. disse Edmond em tom calmo. Lamento no lhe poder oferecer um lugar para sentar. Acontece que nossas espaonaves so leves e ligeiras. O ertrusiano estendeu-lhe a mo. S lhe peo que no tente mais um dos seus dolorosos apertos de mo. advertiu. Seno vou embora logo. Tem alguma coisa para beber? para j. disse Caryna. O que me deu o prazer da visita, trinviro? perguntou Pontonac. Tirara a palavra trinviro da antiga histria romana. Em outros tempos os trs homens, que eram os trinviros, governavam Roma. Foi dali que o triunvirato ertrusiano tirou o nome. Preciso falar com o senhor, comandante. No h nada que o impea. disse Pontonac, e sentou. Perto do gigante ertrusiano parecia um liliputiano. Tratava-se de um truque psicolgico que Edmond resolvera aplicar. O senhor ficou decepcionado com nossa reao, no ficou? perguntou o ertrusiano indo diretamente ao assunto. Pontonac registrou alguma insegurana e um leve sentimento de vergonha, alm de um esforo de sair dali sem humilhar-se que dominava aquele homem. Devo confessar que fiquei muito decepcionado, trinviro. disse Edmond em voz baixa. At o nome que lhe dado um produto da cultura terrana. H muitas geraes seus antepassados eram que nem eu... um pouco diferentes. Fiquei decepcionado porque trs homens de estado adultos como os senhores ficaram durante vrias horas incapazes de responder sim ou no. claro que queremos ajudar a Terra. afirmou o ertrusiano. Era verdade. O homem ficou aliviado por ter dito isso ao terrano. De certa forma Pontonac esperara essa reao. Quando respondeu, sua voz era ainda mais amvel. Bem no fundo nunca duvidei disso. O ertrusiano colocou a mo enorme sobre a arma, brincou nervosamente com a trava e disse: Ficamos decepcionados por terem mandado um simples coronel que pouco antes foi investido no cargo de embaixador conforme provam suas credenciais. Prefeririam que Perry Rhodan tivesse vindo?

De fato. Nosso prazer seria maior. Pontonac levantou o dedo e disse em tom solene: Ningum pode estar em dois lugares ao mesmo tempo. Nem mesmo Perry Rhodan, por mais que deseje. Rhodan no se encontra nesta galxia. Seu Servio Secreto j deve ter descoberto isso. Parece que no. pensou Pontonac, que registrava um sentimento de estranheza e espanto em seu interlocutor. No? Pode acreditar. Seno estaria aqui, o que tambm me deixaria um pouco mais alegre, pois no se incluem nas horas felizes de um homem ter de negociar com parceiros que se fazem de prestativos, mas na verdade nos repelem. Seria uma grande satisfao para Ertrus e a Liga Carsualense se o prprio Rhodan viesse pedir ajuda, no seria? O ertrusiano deu alguns passos e contemplou pensativo um quadro que mostrava parte do porto espacial. Como pode ter tanta certeza? Aos poucos Pontonac foi ficando mais tenso. Antes que o ertrusiano entrasse Edmond ligara o intercomunicador e fixara a imagem. A conversa podia ser ouvida em todos os cantos da nave. Deduzi. Deighton, que o chefe de nossa Segurana Solar para organizar os reforos em espaonaves de sua organizao, e eventualmente fazer a troca de tripulaes. Reginald Bell luta com os coletores, conforme informei hoje ao meio-dia. Tifflor tambm comanda uma frota... e os outros esto ocupados tentando defender sua maneira a cultura terrana. este o nico motivo por que estou aqui. Naturalmente respondia com inteligncia s reaes silenciosas do ertrusiano e aproveitava seus efeitos para tentar abrir um caminho para Runema Shilter. Este caminho representaria mais algumas dezenas de milhares de naves para ajudar os terranos. Parece ser um motivo plausvel. Pontonac fez um sinal para Shilter e respondeu: Uma grande necessidade sempre um motivo plausvel. Vejo que os senhores colocaram as faixas dakkar. Quer ver uma coisa interessante? Seu espetculo de circo? perguntou o ertrusiano. Isso mesmo. O tigre e o cappin. Existe uma rima antiqussima de um portador de prmio Nobel, se no me engano. Era uma vez um cappin, de Riga, montado num tigre... Shilter ergueu a mo e pediu: Por favor, poupe-me de ouvir a lrica moderna. No precisamos deste tipo de importao da Terra. Vamos ver o tigre. Para Riga. concluiu Pontonac. Saram do camarote, desceram alguns conveses e foram para a frente dos campos energticos ligados. O ertrusiano ficou impressionado com o corpo tremulado cappin e os longos dentes caninos do tigre. Pontonac explicou em palavras ligeiras e objetivas qual era a finalidade da apresentao. Shilter virou-se e perguntou: mesmo to grave? Pontonac acenou com a cabea. O homem ainda no acreditava nele, sentia-se inseguro e procurava um bom motivo.

. J fui assumido por pouco tempo por um pedotransferidor. Alm disso, j contei o que aconteceu quando foram assumidos os calfactores e certas pessoas em Normon. Neste momento noventa mil fragmentos parecidos com espaonaves pertencentes a um conjunto ainda desconhecido correm para a Terra. Esto repletos de transferidores. Eis a o perigo. Imagine o estrago que podem causar! Um dos trs homens mais poderosos deste imprio, dominado por uma mente estranha e malvada, que chega at a ditar seus movimentos enquanto se alimenta? O ertrusiano estremeceu e disse: Trinta mil bastam? Uma doao de trinta mil solares para a construo de espaonaves? perguntou o terrano ironicamente. Sua risada deixou desarmado o ertrusiano, que levantou a mo e disse em voz alta: Trinta mil unidades pesadas de brava frota da Liga Carsualense. Pontonac respirou profundamente. Ganhara a parada. Bastam. No posso agradecer-lhe como devia, mas um dia Rhodan cuidar disto. Imagine como ficar satisfeito. O poderoso Rhodan chegando a Ertrus para agradecer em carter oficial pelo auxlio militar. A posio do triunvirato ser consolidada com vigas de ao. O ertrusiano tirou uma caixinha achatada do bolso interno de sua pomposa jaqueta, apertou um boto e disse: D ordem para que as trinta mil unidades decolem. Devero dirigir-se s coordenadas fornecidas pelo Coronel Pontonac e submeter-se ao comando de Reginald Bell enquanto o ltimo coletor no tiver sido destrudo. Confirme. Uma voz nervosa confirmou a ordem. Satisfeito, terrano? Completamente. respondeu Pontonac. A Dara Gilgama decolou para a viagem de volta ao Sistema Solar. 6.136 anos-luz. era a distncia... E nenhum deles sabia que voavam para um destino muito incerto.

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A Dar cumprira sua tarefa. Os terranos sentiam-se satisfeitos por estarem voltando. Dentro de dois ou trs dias saberiam exatamente quais eram as chances da Terra. Deviam ser boas, uma vez que as frotas tambm se dirigiam ao Sistema Solar, ou melhor, s coordenadas indicadas, onde estava sendo travada a batalha entre a frota de Bell e o que restava dos coletores. Metade da tripulao estava de folga nos camarotes a outra metade estava sentada frente dos controles e da direo. Foi um voo tranquilo, sem problemas tcnicos. Acho que o senhor deve estar satisfeito. disse Drosen K. Willshire, que estava sentado na sala de comando, ao lado de Pontonac. Ser que tenho algum motivo para no estar? perguntou Pontonac. Registrou automaticamente a calma e a satisfao de seu interlocutor. No. Gostaria de fazer uma pergunta. O que faremos com nosso animal de estimao? Pontonac e Willshire deram uma risadinha. Finalmente Edmond explicou: Provavelmente o tigre dente-de-sabre voltar a ocupar um lugar de honra em nosso gigantesco zoolgico. Quanto ao takerer, podemos deix-lo voltar ao seu corpo e despach-lo para Gruelfin. Todos se sentiam como pessoas que tinham resolvido um problema da maior importncia para grande nmero de seres humanos. A nave corria para o destino. Ningum tinha motivo de ficar preocupado. A rota foi exatamente programada? perguntou Pontonac depois de algumas horas. Foi. Apesar disso acho que deveramos voltar ao espao normal e fazer uma verificao. S levar alguns minutos, mas teremos certeza. De acordo. Qual o tempo previsto para chegarmos ao destino? Trinta horas. Pontonac examinou os instrumentos e disse: Daqui a cinco horas sairemos do espao linear por um instante. Posso ter certeza de que serei acordado quando chegar a hora? Naturalmente. respondeu Willshire. Edmond Pontonac despediu-se ligeiramente e recolheu-se ao camarote para dormir algumas horas. Foi arrancado do sono pelos alarmes. Droga! gritou e saltou da poltrona. Correu para a sala de comando. A nave encontrava-se no espao normal. Pontonac viu isso nas telas do intercomunicador que encontrou pelo caminho. Dali a instantes saltou do poo do elevador, correu para perto do segundo-oficial e perguntou em voz alta: Que aconteceu, Drosen? Um ataque. respondeu Willshire. Parece que camos nos braos de uma pequena frota. Segundo informaram, so naves vindas da Ordem de Shomona. Tratava-se de um sistema independente que mantinha relaes comerciais com a Terra, mas no era amigo nem inimigo do planeta. Uma tela de rastreamento acendeu-se mostrando uma srie de pontos movimentando-se rapidamente, que corriam de todos os

lados para a Dara Gilgama. Os campos defensivos da nave terrana foram ativados e reforados. A Ordem de Shomona... que ser que essa gente quer de ns? perguntou Pontonac em tom de espanto. O servio de rdio captou uma mensagem direcionada em udio e vdeo. Dali a um segundo os homens que se encontravam na sala de comando viram o busto dum comandante de espaonave. Os alto-falantes estalaram. Queira dar sua identificao! disse o comandante em tom impaciente. Pontonac ergueu a mo a ttulo de cumprimento e disse: Couraado terrano Dara Gilgama, comandada pelo Coronel Pontonac, voltando de uma misso diplomtica. Sou o comandante Artus Minor, do terceiro grupo de cruzadores. respondeu o comandante. O senhor fica intimado a reduzir a velocidade e pousar no planeta mais prximo. Entrou na regio submetida nossa soberania. Frear lentamente. ordenou Pontonac ao piloto. Mas esteja preparado para entrar novamente no espao linear. Ser difcil. Estamos sendo escoltados muito de perto. Tente. Entendido. Pontonac voltou a dirigir-se ao comandante da frota de patrulhamento e disse em tom resoluto: No tivemos a inteno de violar sua soberania. S samos do espao linear para fixar a rota. Alm disso, gozamos do status de diplomatas e temos certas prerrogativas. Prometo que seguiremos viagem imediatamente e esqueceremos seu sistema. Artus Minor sacudiu ligeiramente a cabea e respondeu em tom enrgico: Tenho minhas ordens. Sinto muito, mas terei de obrig-los a pousar. Se necessrio serei obrigado a usar as armas. O senhor vai conversar com o chefe de nossa segurana planetria. Cabe somente a ele decidir o que ser feito com os senhores. Quer arriscar um combate? No se puder evit-lo. respondeu Pontonac. Em seguida perguntou ao piloto, em voz alta e clara, para que Minor o ouvisse: Ser possvel saltarmos para o espao linear? Olhou para as telas e viu imediatamente que seria pelo menos muito arriscado. As naves estranhas tinham-se aproximado ainda mais. Voavam to perto que quase no se viam mais as estrelas na galeria panormica. Naquele momento mais uma nave que desenvolvia mais de cinquenta por cento da velocidade da luz entrou na rota da Dara. O piloto foi obrigado a frear repentinamente para evitar a coliso. Droga! disse Willshire em tom exaltado. Sinto muito. disse Minor. No que me diz respeito, peo desculpas. Mas tenho minhas ordens. Por favor, sigam minhas instrues. Acredito que sua permanncia involuntria em nosso planeta s durar algumas horas. Pontonac acenou com a cabea para o piloto e disse: Detesto ver terranos atirarem em terranos, sejam quais forem as circunstncias. Evitemos a luta. Vamos pousar. Fico muito satisfeito. disse Minor em tom de alvio. Enquanto a Dara freava, recebia novas coordenadas de voo e se dirigia ao planeta indicado, Pontonac olhou para a tela. O homem que aparecia nela tinha muita certeza do

que estava fazendo. Recebera ordens de deter a nave terrana de qualquer maneira e obrig-la a pousar. Ser que em alguma nave da Ordem de Shomona existia um aparelho com o qual se podia localizar objetos no espao linear? Provavelmente. De qualquer maneira tinham esperado e interceptado a nave. As outras espaonaves estavam no ponto exato. Se tivessem decolado mais tarde, no poderiam ter chegado l to depressa. O procedimento de seu governo no me agrada nem um pouco. disse Pontonac em tom seco. Os senhores sem dvida sofrero as consequncias. Viu que seu interlocutor se comportava duma forma impecvel. No sabia exatamente por que tinha de realizar essa misso, mas recebera suas ordens do chefe de segurana em pessoa. Formidvel! disse Caryna em tom irnico. Pouco antes de chegar Terra fomos bater num recife. O recife no maior que um seixo. consolou-a Pontonac. Seguiram-se as manobras cansativas que acompanhavam uma manobra desse tipo. O pouso. As outras naves escoltaram a Dara at que ela ficou parada no porto espacial. Via-se que todos os projetores estavam com as tampas levantadas. As tripulaes estavam prontas para abrir fogo. No espaoporto as naves do planeta Claudor II pertencente ao sol Syordon formaram um crculo em torno da Dara. Pontonac mandou desligar as mquinas. A imagem projetada na tela mudou, mostrando um homem magro, que devia ter uns cinquenta anos. Lamento, comandante Pontonac. disse o homem com uma estranha rigidez no rosto. Infelizmente as circunstncias de nosso encontro no so muito agradveis. Para ambas as partes. Que coisa notvel. pensou Edmond. Parece que este homem tambm se arroga certo direito moral. Sabe que nosso pouso forado foi correto. Nada de escrpulos, nenhuma insegurana. Tambm lamento, ainda mais que no compreendo. respondeu Edmond em tom amvel. Que mal fizemos aos senhores? Meu nome Wandte Artian. disse o homem magro, cuja pele tinha uma cor doentia. Nem falo no fato de os senhores terem entrado em nossa rea de soberania sem terem sido autorizados. Isso pode acontecer. Tambm no sero considerados espies, embora se pudesse montar uma acusao neste sentido. Mas apesar disso vejo-me obrigado a prend-lo. Pontonac ficou perplexo. Prender-nos, Mister Artian? perguntou estupefato. O senhor ouviu. Se olhar bem para as telas ver que h uma pequena nave terrana estacionada na margem do porto espacial. a Giordano Bruno Jnior. Fomos obrigados a confisc-la porque a Terra nos deve noventa e sete milhes de solares. A nave e sua tripulao no valem tanto. Precisamos de outras garantias. O senhor h de permitir que internemos parte de sua tripulao. Pelo menos at que a Terra pague tudo que temos a receber. Pontonac compreendeu. Perguntou-se se esse mundo tinha enlouquecido de vez. At parecia uma piada de mau gosto. Mas quando viu quinhentos soldados espaciais entrando na Dara compreendeu que a coisa era muito sria.

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30 de junho de 3.438. Sistema solar: Syordon, na rea da Ordem de Shomona. Planeta: Claudor II. Cidade: Thaumata Major. Local: Um pequeno hotel imundo. Willshire, que estava desarmado e num estado de esprito que no poderia ser pior, caminhava de um lado para outro frente da janela. Do lugar em que estava via o porto espacial e a pequena nave terrana. Quando penso nisso, sinto dores de estmago de to aborrecido que fico. disse. Pontonac estava deitado numa poltrona com o forro sujo e rasgado, com os ps descansando em outra poltrona. Parecia que estava cochilando, mas na verdade seus pensamentos se movimentavam com uma rapidez alucinante em crculo. Pare com isso! disse contrariado. Pare de lamentar-se, Drosen. A tripulao da nave cargueira menor, apressada em primeiro lugar, fora libertada. Eram cem homens, que Wandte Artian mandara colocar na Dara. Em compensao saram cento e cinquenta homens da Dara. O ltimo trabalho de Pontonac fora escolher os voluntrios. Depois disso os idiotas tinham desligado o campo defensivo que cercava o pseudocorpo do takerer. No mesmo instante o tigre dente-de-sabre ficou livre do hspede. O animal estava no zoolgico de Thaumata Major. No se sabia se ele se sentia bem. As mudanas de local muito rpidas no faziam bem sade. Nem comecei! gritou Willshire. Estavam tresnoitados e com a barba por fazer. Tinham sido levados a esse hotel. Todos os terranos que se encontravam em Claudor II moravam l. A Dara Gilgama decolar em direo Terra. Pontonac pedira moa que entrassem em contato com Deighton e Homer G. Adams, para que a dvida que incomodava tanto fosse liquidada. Cento e cinquenta terranos e a nave Giordano Bruno Jnior estavam presos para garantir a importncia de noventa e sete milhes de solares, que a Ordem de Shomona exigia da Terra. No compreendo. disse Edmond. O qu? Primeiro, que a Terra ainda no tenha pago uma dvida desse valor; segundo, que no tenha respondido aos avisos que o planeta deve ter mandado. Terceiro, que o governo planetrio recorreu a estes meios para fazer valer sua exigncia. Por mais que pense, no encontro uma soluo satisfatria. Receio que nem mesmo Wandte Artian compreenda! Os dois entreolharam-se. J estou enjoado deste hotel fedorento, onde nem os robs sabem dizer por favor. Que podemos fazer? Pontonac sorriu ironicamente. Sentia a mesma disposio como h tempos num planeta desrtico, quando perseguiu a mente de Vascalo no corpo de Ovaron. At ento tivera pacincia, quase

chegando a sacrificar sua personalidade e os soldados. Negociara, pedira, tentara convencer. Calma e refletidamente. Mas agora queria agir. Depressa e para fazer valer. O que temos? perguntou Willshire. Cento e cinquenta homens e uma nave pequena. Alm duma deciso inabalvel. Drosen acrescentou em tom sarcstico: Samos do hotel de noite e s escondidas, pegamos o chefe de polcia como refm e roubamos a Giordano Bruno. Que nem num filme. Muito engraado! Por que no? prosseguiu Edmond Pontonac. Por que no haveramos de conseguir apoderar-nos da nave e voar para a Terra? Naturalmente no da forma que o senhor acaba de descrever, mas de uma maneira mais esperta. Voltaram a entreolhar-se, desta vez com ar de conspiradores. *** Dali a duas horas apareceu Wandte Artian acompanhado por dois funcionrios. Passou os olhos pelo quarto, esforou-se para assumir um ar de irnica superioridade e Edmond sentiu que comeava a sentir-se um pouco inseguro. Que prazer termos visita! observou Pontonac em tom sarcstico. Trouxe uma promissria que devemos assinar? De forma alguma. Vim esclarecer algumas coisas. O senhor dispe de plenos poderes sobre sua tripulao? Por enquanto. Pontonac estava tenso. Sabia que Wandte queria desculpar-se pelo que estava fazendo. Tudo dependeria dos argumentos de Pontonac e de seu bom humor, isto se ele ainda o possusse quando voltasse Terra. Era este o motivo da insegurana. Tenho poderes para facilitar sua estada aqui em tudo que for possvel. O senhor e seus homens sero alojados num hotel de primeira categoria. Pode andar vontade pela cidade, fazendo compras e outras coisas. A pequena espaonave, que nossa garantia, e todas as outras so to bem vigiadas que qualquer tentativa de fuga estar condenada ao fracasso. Como astronauta o senhor sabe quais so as chances. Sem dvida. disse Willshire. Pontonac estendeu a mo. Os dois homens trocaram um longo aperto. Depois que o chefe de segurana foi embora, Edmond observou: A insegurana tomou-os gentis e transigentes. Agora temos tudo que queremos. Os dois sorriram. Um novo papel a ser desempenhado por Edmond Pontonac de sequestrador de espaonave. Quando deve comear a operao? Em dois dias, em um ms, em um ano... depende de inmeros fatores. Os dois foram devagar para perto da janela e olharam para fora. Encontravam-se num apartamento do quarto andar do hotel. Entre as copas das rvores de um parque maltratado viam a protuberncia central cinzenta da pequena nave. Uma nave era a nica possibilidade de chegar Terra. Mas Edmond nem sequer tinha certeza de que na confuso da batalha e em meio aos outros problemas Homer G. Adams realmente se lembraria de pagar a dvida do Imprio. Muitas coisas ou pessoas importantes fracassavam por causa de incidentes do tamanho dum gro de areia. De qualquer maneira Pontonac e seus companheiros tinham cumprido satisfatoriamente sua misso nos imprios estranhos. A certeza disto tornou a espera um pouco menos desagradvel.

*** ** *

Enquanto o Coronel Edmond Pontonac, comandante militar da lua de Saturno Tit, cumpre a misso arriscada de Mensageiro do Sol, coisas surpreendentes acontecem em Gruelfin. O Tachkar mobiliza suas ltimas reservas a frota dos cls. A Frota dos Cls este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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