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(P-494)

LUA CHEIA DE PERIGOS


Autor

CLARK DARLTON
Traduo

RICHARD PAUL NETO


Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios do planeta Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os meados do ms de junho de 3.438. Faz quase um ano que Perry Rhodan e seus oito mil companheiros se encontram em NGC 4594, ou Gruelfin, que o nome da galxia dos cappins. Durante este tempo os membros da expedio csmica enfrentaram muitas situaes perigosas. Sofreram reveses graves mas em compensao alcanaram, com a ajuda de Ovaron e seus ganjsicos, vitrias que os deixaram orgulhosos, fazendo com que a situao em Gruelfin se tornasse cada vez pior para os takerers e seu Tachkar. Mas na galxia em que vivem os humanos a situao se agravou bastante. Pouco antes da destruio de Takera o novo chefe da Marsav, Vascalo, conseguiu acionar o comando de bloqueio final para apoderar-se duma frota gigantesca de coletores. E esta frota encontra-se nas proximidades do sistema de Vega, onde tenta abrir caminho para o Imprio Solar. A Frota Solar, comandada pelo Marechal-Solar Julian Tifflor e pelo Marechal-de-Estado Reginald Bell, luta obstinadamente. Os terranos sabem o que est em jogo, detm o inimigo, e Vascalo, o pedoautocrata instintivo, encontrou um inimigo capaz de enfrent-lo: o Coronel Edmond Pontonac, comandante militar da lua de Saturno. Vascalo obrigado a retirar-se sem que tenha registrado nenhum sucesso. Em compensao, os terranos que se encontram em Gruelfin chegam concluso de que tm uma grande chance. A Marco Polo, com Perry Rhodan a bordo, voa para a Lua Cheia de Perigos.

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral que tenta descobrir o sentido de uma palavra-chave. Ovaron O Ganjo que volta sua galxia. Shosholk O descobridor da lua dos perigos. Gucky, Ras Tschubai, Icho Tolot e Elteruen Visitantes secretos da lua dos perigos. Sherlock Comandante de Mohrcymy. Major Mueller III O anjo da salvao que viaja num jato espacial.

A ideia de que uma espaonave capaz de percorrer mais de trinta e dois milhes de anos-luz simplesmente fantstica. Que se dir do fato de que um ser humano isolado capaz de vencer esta distncia depois de desmaterializar. Parece incrvel. Mas esta possibilidade existia! Pelo menos para um cappin. E Ovaron era um cappin pertencente ao povo dos ganjsicos, tendo sido o pedotransferidor mais capaz, alm de ocupar a posio de Ganjo dos ganjsicos. Ovaron era amigo dos terranos. Nesta qualidade arriscara-se, juntamente com uma moa chamada Marceile, a deixar-se irradiar atravs do pedotransferidor em direo Via Lctea, para estudar as condies que reinavam l. Hoje, que o dia 11 de junho de 3.438, acaba de voltar para Gruelfin. Gruelfin era a galxia NGC 4594, tambm conhecida como Sombrero. A galxia dos takerers e dos ganjsicos. Ovaron viajou num planador de alta velocidade para a navecapitnia dos terranos, a Marco Polo. Perry Rhodan aguardava com muita impacincia as informaes que lhe seriam dadas pelo amigo. Destas informaes dependeriam os planos que iria elaborar dali em diante. Assim que soube do feliz regresso do Ganjo, convocou seus colaboradores de confiana a participarem da reunio. A Marco Polo pousara no planeta Sikohat, o chamado Arrivanum, onde quase no existia o perigo de ser descoberta e atacada pelos contingentes dispersados da frota takerer que fora derrotada. Ovaron estivera na Via Lctea. Pela primeira vez Rhodan recebera notcias da Terra atravs da estao de rdio dakkar instalada na lua de Saturno chamada Tit, que funcionava perfeitamente. A invaso planejada pelos cappins fora repelida. Era a notcia mais importante. Ovaron prometera fornecer outros detalhes interessantes num encontro pessoal. Marceile ficara em Tit, para exercer as funes de operadora de radiodakkar e transmissora de informaes. Garantia uma comunicao perfeita entre os dois sistemas galcticos. Rhodan, Atlan e o Professor Waringer estavam sentados na cabeceira da mesa oval. Havia um lugar livre ao lado de Rhodan. Estava reservado para Ovaron que, segundo as notcias mais recentes, deveria chegar a qualquer momento. Os membros mais importantes da oficialidade da Marco Polo, alguns cientistas e vrios tcnicos ocupavam os lugares restantes. Frente a frente com o grupo de Rhodan, os membros do Exrcito de Mutantes aguardavam os acontecimentos. Era a situao naquele dia, em que Rhodan devia tomar uma deciso difcil. Teria que decidir se sua nave-capitnia continuaria em Gruelfin, ou se deveria voltar Terra. Qualquer coisa que fizesse teria de reverter em benefcio da Humanidade, que confiara seu destino ao Administrador-Geral.

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Ovaron fez um relato resumido da experincia que tivera com o mutante takerer Vascalo, tambm conhecido como o Torto. S ento todos se deram conta da importncia do fato de este takerer ter sido pedo-assumido. S assim Ovaron conseguira apoderar-se de todos os conhecimentos armazenados na mente de Vascalo. Penetrara nas profundezas de seu subconsciente, para arrancar os ltimos segredos do mutante. Rhodan foi informado em detalhes sobre o fracasso da invaso takerer. Cerca de sessenta mil coletores tinham sido destrudos ou postos em fuga. Mas o pedogonimetro dos takerers, escondido em algum lugar de Gruelfin, transferira cerca de dois milhes de cappins para a Via Lctea, onde rematerializaram nos diversos terminais de recepo fusiformes, cuja posio ainda no era conhecida. Estes cappins representavam um perigo tremendo para a Humanidade e os povos que se tinham aliado a ela, ainda mais que sempre podiam chegar reforos. Era necessrio descobrir e destruir os terminais de recepo escondidos na Via Lctea, ou localizar e pr fora de ao o centro de irradiao mecnico instalado em Gruelfin. Havia outro detalhe importante. O primeiro revs dos cappins deixara claro que Reginald Bell, Galbraith Deighton e Julian Tifflor, que contavam com a frota espacial solar, por enquanto estavam em condies de enfrentar o perigo. Por isso a presena de Rhodan na Via Lctea no era indispensvel. Tinha tempo para extirpar o mal pela raiz. Ovaron fez uma pausa. Rhodan perguntou: O senhor acha que existe uma possibilidade de encontrarmos o pedogonimetro que faz o transporte para a Via Lctea? Acho que esta possibilidade existe, uma vez que Vascalo conhecia a posio do pedogonimetro. Infelizmente s a consegui numa espcie de cdigo. So estas as informaes de que dispomos. Resta saber se elas serviro para alguma coisa. Como sabemos, trinta por cento do esprito de Vascalo ficaram em seu corpo. Fui capaz de enfrentar estes trinta por cento, mas no tive tempo para conseguir outras informaes. Limitei-me a absorver seus conhecimentos. Quero a posio do pedogonimetro! disse Rhodan em tom calmo. Ovaron fez um gesto defensivo. Pacincia, amigo. Para conseguir alguma coisa precisamos pensar. Todos tero de pensar comigo, na devida ordem. Vamos ser lgicos e fazer um apanhado daquilo que j sabamos e do que descobrimos depois. S assim poderemos ter uma viso de conjunto. Qualquer confuso representar uma perda de tempo. Est certo. concordou Rhodan. Ovaron respirou aliviado. Quero adiantar que sei onde se encontra o pedogonimetro que procuramos. Ao menos conheo o nome em cdigo do respectivo planeta. Os clculos de nossos crebros positrnicos revelaram que se trata de um nico aparelho, mas dum aparelho grande com uma incrvel capacidade de transporte. A melhor prova disso o fato de que a ao dos takerers partiu de um nico ponto, que corresponde situao do pedogonimetro. Trata--se daquilo que se costuma de chamar de pedogonimetro ultra gigante. O aparelho

capaz de irradiar instantaneamente verdadeiros exrcitos de transferidores de grande capacidade. Incrvel! afirmou Waringer em tom de espanto. Ovaron respondeu com um aceno de cabea. Sem dvida. Mas posso afirmar que a mais pura realidade. A distncia de trinta e dois milhes de anos-luz no faz nenhuma diferena, desde que os terminais de recepo estejam funcionando. Infelizmente ainda esto. Suponhamos que o ultra gonimetro seja posto fora de ao. disse Rhodan. Neste caso o perigo deixar de existir? Ou o senhor acha que pode haver outro aparelho do mesmo tipo? possvel, mas no acredito. O rato-castor, que estava sentado na outra extremidade da mesa, pediu a palavra. J lera os pensamentos de Ovaron e estava estourando de curiosidade porque o Ganjo parara de pensar. A senha secreta, Ovaron! A posio! A palavra-chave! Por favor. acrescentou ao notar o olhar de Rhodan. Pois , a senha. Ovaron ficou calado um instante, dando a impresso de que estava refletindo. Consegui arranc-la de Vascalo, mas sem a ajuda da me primitiva no conseguiremos nada. O imenso banco de dados do crebro robotizado o nico que talvez possa dar-nos uma indicao. H uma coisa estranha com a palavra chave. incompreensvel. No sei o que significa. A palavra a seguinte: Moryr Moryma. Rhodan ficou estupefato. Moryr Moryma...? Esta palavra no existe em nossa lngua. Por isso nem sou capaz de imaginar o que significa. Mas tenho certeza de que a expresso formada por duas palavras o nome do planeta ou sistema solar onde podemos encontrar o ultra pedotransferidor. Atlan inclinou ligeiramente o corpo. A me primitiva...? Ser que ela pode ajudar-nos, Ovaron? Tenho certeza quase absoluta de que em seu banco de dados existe alguma indicao. Resta saber se conseguiremos encontr-lo. O Professor Waringer certamente no tinha a inteno de desviar a conversa do tema importantssimo em torno do qual estava girando, mas estava preocupado com um problema muito ligado sua pessoa. Sabia que sua equipe de especialistas, que ficara na Terra, comeara imediatamente aps o aparecimento dos cappins e de seus pedotransferidores a trabalhar num meio de defender-se contra a atividade de assumir os humanos. As ltimas notcias vindas de Saturno no deixavam nenhuma dvida de que esse meio de defesa existia. O lao dakkar, Ovaron...? Poderia dar mais informaes sobre isto? Minha equipe foi bem-sucedida? Ovaron sorriu. Se foi! Se no tivesse sido inventado o lao dakkar, o resultado da invaso sem dvida teria sido diferente. Quem v o aparelhozinho pensa que inofensivo. Parece uma fita cor de platina de cinco milmetros de largura. At pode ser usado embaixo dos cabelos sem que ningum perceba. No me pergunte como so produzidos os raios de proteo. S conheo o resultado. Isto uma prova de que sua equipe fez um bom trabalho, Professor. Obrigado. disse o genro de Rhodan, dando a impresso de que estava muito satisfeito.

Atlan tolerara a pergunta de Waringer com certa m vontade. Via-se que o velho ttico tinha outros problemas. Moryr Moryma...! Que significa isso, Ovaron? Acho que importante para todos ns que esta expresso misteriosa seja decifrada. Devemos trabalhar para isto. Como se explica que Vascalo s tenha pensado nesta expresso, sem pensar naquilo que ela significa? No sei. confessou o Ganjo. Naqueles momentos de perigo tive outros problemas. De qualquer maneira gravei na memria e acho que devemos tentar fazer alguma coisa com ela. Como j disse, devemos consultar o centro de controle principal da me primitiva. possvel que o crebro gigante nos possa ajudar com seu banco de dados antigos. Que isso? E um banco de dados que tem mais de duzentos mil anos e abrange todos os conhecimentos desta poca. Tenho certeza de que ele nos dar uma indicao. Se assim, no devemos perder tempo. Atlan tem razo, Ovaron. disse Rhodan. No devemos perder tempo. Est disposto a levar-nos? Iremos todos. respondeu Ovaron em tom resoluto. *** Uma coisa era certa. Moryr Moryma tinha um significado exato e bem definido. Podia ser um sistema pertencente galxia Gruelfin, ou um planeta. Mas Gruelfin era muito grande. Encontrar o sistema certo em meio a milhes no era nada fcil quando no se possua outras indicaes. Naquele mesmo dia Rhodan e Atlan levaram seu amigo Ovaron para dentro do planeta Sikohat. O centro de controle principal da me primitiva era dividido em muitos setores. Desta vez Ovaron levou o terrano e o arcnida a um setor que eles ainda no conheciam. Este setor ficava muitos quilmetros abaixo da superfcie do planeta. Possua barreiras eletrnicas que o protegiam contra qualquer interferncia no autorizada e ainda dispunha de outros dispositivos de proteo. Isso imprescindvel. explicou Ovaron enquanto estavam sendo levados devagar por uma esteira rolante. Quem conhece a palavra-cdigo pode ativar o banco de dados do centro positrnico gigante e obter informaes muito teis. Mas bem mais difcil transmitir comandos diretos me primitiva. Isto s pode ser feito por quem possui o cinturo de comando. O banco de dados por assim dizer o elo mais fraco do sistema de defesa. As paredes e o teto do corredor que parecia no ter fim iluminavam-se automaticamente toda vez que se aproximavam de um dos controles. O respectivo setor voltava a apagar-se depois que tinham passado por ele, ao mesmo tempo que o que estava sua frente se iluminava. Quanto tempo ainda falta? perguntou Rhodan. Daqui a pouco estaremos l. disse Ovaron, controlando sua impacincia. Saram da esteira rolante a um sinal de Ovaron. Percorreram o trecho que faltava a p. Passaram sem incidentes por algumas barreiras e finalmente viram-se no interior do gigantesco pavilho do banco de dados. A porta voltara a fechar-se atrs dele. Bem no centro do pavilho via-se uma estrutura semiesfrica. Era o banco de dados. Tinha mais de vinte metros de altura e quase trinta metros de dimetro na base. Parecia

que as telas escuras s esperavam o momento de iluminar-se novamente depois de tanto tempo. Em toda parte viam-se controles e consoles. Nos fundos do pavilho um rob de manuteno deslocava-se sobre cilindros, sem dar ateno aos visitantes. Ia de um aparelho para outro, fazendo uma verificao. Fazia isso h duzentos mil anos. Ovaron aproximou-se do maior painel de controle que havia no pavilho. o centro de distribuio. explicou em tom indiferente. Posso fazer a consulta aqui; ser encaminhada automaticamente ao setor competente, que por sua vez alimenta os computadores, para que seja dada a informao. O Ganjo acionou alguns controles e esperou que sasse um microfone basto. Sua voz soava fria quando falou: Desejo todas as informaes disponveis a respeito de Moryr Moryma. Dentro de alguns segundos o microfone desapareceu. No aconteceu mais nada; somente uma luz verde se acendeu no painel de distribuio. Ao. disse Ovaron laconicamente. Rhodan e Atlan lembraram-se de Nat, o gigantesco crebro eletrnico instalado na Lua terrana. O gigantesco centro de computao positrnica tambm tinha sido instalado embaixo da superfcie, para ficar protegido contra ataques e interferncias indevidas. A luz verde apagou-se. Outra se acendeu. Era alaranjada! Ovaron acenou com a cabea. Falta pouco. disse com a voz tensa. Talvez tenhamos uma decepo. Quem dera que eu soubesse pelo menos qual a lngua... Uma das inmeras telas de imagens do centro de controle acendeu-se. Ao mesmo tempo um alto-falante oculto ligou-se com um forte estalo. Uma voz mecnica calma comeou a falar. Repetia cada frase, para evitar qualquer mal-entendido. A voz disse: A expresso Moryr Moryma faz parte do vocabulrio dos cappins de mais de duzentos mil anos atrs. Em Gruelfin moderno significa mais ou menos viver e destruir vidas. Depois de uma ligeira pausa, feita talvez para receber outras informaes, o crebro prosseguiu: Outras informaes s podero ser dadas depois de uma nova programao. A tela que fora ativada automaticamente no mostrara nada. Apagou-se assim que a voz se calou. Viver e destruir vidas...! Ovaron sacudiu a cabea. Que ser que significa isso? Faz algum sentido? Quer dizer que uma palavra do Gruelfin antigo. disse Atlan enquanto contemplava o painel de distribuio. Ser que vale a pena reprogramar a consulta? Foi o que a me primitiva recomendou e o que faremos, Atlan. Ovaron colocou a mo sobre os controles que acionara h pouco. A luz verde voltou a acender-se quando apareceu o microfone. Mais depressa que da primeira vez, notou Rhodan. Ovaron formulou em palavras a programao. Desejo todas as informaes disponveis sobre a expresso-cdigo viver e destruir vidas. A pesquisa dos dados armazenados tem de recuar aos primrdios da histria cappin. Se necessrio dever recorrer-se aos bancos de dados secundrios instalados nos planetas que fazem parte do sistema de controle. O resultado muito importante. uma expresso de vida e morte. Repito. Uma questo de vida e morte. Embora no fosse de esperar uma resposta rpida, resolveram esperar a reao da me primitiva. E no esperaram em vo. A voz mecnica comeou a falar sem que as telas se acendessem.

So necessrias vinte e quatro horas para que seja dada a resposta final conjunta. Final. Um dia. disse Rhodan demais. Sozinhos levaramos um ano. consolou Ovaron e ps a mo sobre o cinto comudaque, que voltara a usar. Vamos. Abrirei a porta. *** A tripulao da Marco Polo mais uma vez tinha um tema bem atual. Em todas as salas de estar e cantinas da nave gigante os homens estavam de p ou sentados, comentando os acontecimentos que se tinham verificado em sua galxia. Rhodan providenciara para que as notcias fossem transmitidas pelo sistema de intercomunicao da nave. Todos sabiam o que tinha acontecido. E sabiam que o perigo ainda no fora afastado completamente. O desejo de voltar Terra devia arder no corao de todos os tripulantes, mas eles compreendiam que era necessrio continuar em Gruelfin por enquanto. Era o ponto de origem da invaso e era o nico lugar a partir de onde podia ser lanada de novo. A Frota Solar era capaz de enfrentar as foras inimigas que j operavam na Via Lctea. Se a Marco Polo conseguisse impedir que os cappins recebessem reforos, a Terra no estaria mais em perigo. Rhodan concedera uma folga de vinte e quatro horas, menos para as sentinelas que permaneciam ininterruptamente na sala de comando e nos outros setores importantes da nave. Queria que o pessoal descansasse para recuperar-se dos sofrimentos das ltimas semanas. Gucky aproveitou o descanso inesperado para convidar seus amigos Ras Tschubai e Fellmer Lloyd a visitarem-no em seu camarote. O teleportador e o telepata no tiveram a menor dvida em aceitar o convite. Achavam que descansar no era apenas ficar na cama, cochilando. Os calendrios de bordo j marcavam o dia 12 de junho. Dentro de algumas horas Ovaron, Rhodan e Atlan voltariam a penetrar nas profundezas de Sikohat para que a me primitiva lhes desse a soluo do estranho enigma. Ser que vai adiantar alguma coisa? perguntou Ras depois de colocar os ps sobre a mesa de Gucky. Quanto ao ilt, ele se espreguiava na cama. Qual sua opinio, Fellmer? O telepata estava saindo do banheiro que ficava ao lado, onde fora tomar um copo d'gua. No descobrira nenhuma outra bebida. Temos de explorar todas as possibilidades, Ras. No posso dizer se vai adiantar alguma coisa. Uma expresso dos tempos antigos meu Deus, isso pode ser qualquer coisa, menos aquilo que estamos procurando. Gucky bocejou. Pessimistas! disse em tom de recriminao. Um crebro robotizado nunca enferruja. Aposto que daqui a algumas horas saberemos tudo de que precisamos para pr esse ultra gonimetro fora de ao. Quem vai apostar com voc? perguntou Ras. uma pena. disse Gucky. Se os outros se livrassem do preconceito de que ganho todas as apostas, eu j seria uma pessoa rica e independente. O rato-castor fitou Ras com uma expresso ansiosa. Quer apostar como no ganho todas as apostas? Ras desistiu.

Olhou para Fellmer como quem pede ajuda e fechou os olhos. Por enquanto a festinha de camarote no era muito interessante. *** Duas horas antes do resultado esperado o intercomunicador transmitiu mais uma vez as ltimas notcias recebidas de Saturno. Marceile em pessoa apareceu nas telas de imagens da Marco Polo, apesar de se encontrar a trinta e dois milhes de anos-luz dali. O sistema de comunicao dakkar garantia uma perfeita ligao. Um dos nossos grupos de busca comandada pelo Coronel Dymianenko consistiu localizar e destruir um terminal de pedo-recepo no setor 783 norte. Trata-se do sistema NH 9876 K, formado por um sol normal e quatro planetas. O objeto fusiforme foi encontrado no segundo planeta, que desabitado e possui vegetao e uma atmosfera de oxignio. Pelo que pde verificar Dymianenko, havia em NH 9876 K/II cerca de cinquenta mil transferidores aguardando o momento de entrar em ao. Seguindo as instrues, o coronel transmitiu uma mensagem para que no fosse oposta nenhuma resistncia ao pouso das naves terranas. A intimao foi aceita. Mas quando os cruzadores j estavam perto da superfcie do planeta, os takerers abriram fogo de posies bem camufladas. O Coronel Dymianenko informou a perda de trs naves e das respectivas tripulaes. Depois disso atacou sem a menor contemplao e destruiu a base takerer. Final. A tela apagou-se. Eles nunca vo deixar de fazer isso! exclamou Gucky em tom furioso. O que eles foram fazer em nossa galxia? E o que que ns estamos fazendo aqui? perguntou Gucky em tom ingnuo. Acho que existe uma pequena diferena. explicou Ras. Ajudamos Ovaron a conseguir o que seu direito, e este o nico lugar de onde podem ser impedidos novos ataques dos takerers contra nossa galxia. Nossa presena aqui representa um ato de legtima defesa. Com os takerers no acontece a mesma coisa. Ningum os teria atacado se no nos tivessem atacado primeiro. Voc tem toda razo. disse Gucky em tom bonacho. S queria ouvir sua opinio. Sei qual a diferena entre uma guerra de agresso e uma guerra defensiva. Fellmer, que estava usando a telepatia, disse: A agenda foi mudada. Ovaron acaba de receber uma mensagem do centro de comando. O resultado pedido est disposio. Vo partir logo. Gucky tambm voltou a entrar em atividade. No podemos perd-los. Se voc e eu mantivermos contato, conseguiremos. Ras tambm acordou da letargia. Sabia que no instante em que Ovaron, Rhodan e Atlan recebessem as informaes da me primitiva, seus pensamentos seriam captados e interpretados.

Antes que eles voltassem nave, saberiam tudo. *** O procedimento adotado no dia anterior foi repetido. Quando os trs homens entraram no pavilho do centro de comando e depois que a porta voltara a fechar-se hermeticamente, a grande tela de informaes presa parte frontal da semiesfera iluminou-se. No mesmo instante a voz fria do centro de comunicaes acsticas voltou a ser ouvida. As informaes desejadas esto disposio. Da palavra-chave Moryr Moryma passou-se palavra-chave Shosholk. Esta palavra foi criada h duzentos e sete mil e trezentos anos. A informao considerada secreta. A tela continuava acesa. A voz calou-se. Ovaron apontou para alguns assentos presos parede. Vai demorar um pouco. Vamos sentar. Assim que eu der o comando, ser fornecida a informao em som e imagem. Providenciarei para que toda ela seja armazenada num gravador. Precisamos de todos os dados disponveis. Enquanto Rhodan e Atlan se acomodavam nos assentos, Ovaron ligou o aparelho. Em seguida dirigiu-se ao console e requisitou as informaes do sistema positrnico gigante. No mesmo instante uma imagem colorida tridimensional muito ntida apareceu na tela. A voz fria desfiou comentrios objetivos. Um drama que se desenrolara h mais de duzentos mil anos na galxia Gruelfin desenrolou-se diante dos olhos dos trs homens. O destino dum homem solitrio ocupava o primeiro plano...

2
Shosholk era um cappin. No era um takerer ou um ganjsico, mas era simplesmente um cappin, da mesma forma que um chins ou um negro ou um branco apenas um ser humano. Passou a juventude no planeta Kerchal, em que nasceu. Kerchal ficava a apenas algumas centenas de anos-luz da extremidade norte de Gruelfin. A galxia an Morschaztas neutralizava com seu brilho leitoso a luz das estrelas que ficavam no meio. Mais tarde, resolveu o jovem Shosholk, visitaria todas as galxias do Universo. De fato, seu pai possua uma nave e viajava muito. Aparecia raramente em casa, trazendo dinheiro e mercadoria. Alm disso, cuidava da famlia e providenciava o nascimento de descendentes. Por isso Shosholk possua muitos irmos e irms, mas quase no conhecia o pai. Apesar disso amava-o, pois era seu filho. Shosholk sempre fora um excntrico. Os cappins do planeta Kerchal viviam longe dos acontecimentos csmicos. Mas apesar disso viviam perigosamente, uma vez que Kerchal correspondia quilo que costumava ser chamado de mundo primitivo. Os dois continentes eram separados por um extenso mar raso. Um tnel submarino fazia a ligao entre eles. Havia avies e navios, mas os cappins viviam isolados. Geralmente ficavam a ss em suas fazendas ou casas de campo. De vez em quando havia uma pequena povoao na costa ou nas montanhas de clima sadio. Alguns viviam nas gigantescas matas virgens, que s iam sendo desbravadas aos poucos. Os Shosholks possuam uma fazenda no planalto e uma casa de campo a cem quilmetros dali, junto costa. Viviam bem. O velho Shosholk aparecia raras vezes, mas no se podia dizer que no desse o necessrio apoio financeiro famlia. Shosholk era o filho predileto de seu pai. Certa vez, quando os dois andavam pela mata virgem, durante uma das curtas permanncias do velho, este falou pela primeira vez a respeito de seus negcios. Ali existe uma pedra plana, filho. Vamos descansar um pouco. H uma nascente perto da pedra. Teremos gua para beber. Pode tirar os mantimentos. O sol de Kerchal ainda estava no alto e esquentava bem. Shosholk encostou a espingarda de caa num tronco de rvore, tirou a mochila e verificou o que a me havia empacotado para seus dois homens. Enquanto isso o pai foi buscar gua na nascente. Depois que acabaram de comer, disse: Voc j deve ter pensado muito sobre o que posso estar fazendo nos anos que passo fora de casa, qual meu meio de vida e onde arranjo todas as coisas que trago para voc. O filho acenou com a cabea, ardendo de curiosidade, e o pai prosseguiu: O que fao no proibido, mas tambm no permitido. Sei que pode parecer confuso, mas a pura verdade. Voc aprendeu na escola que os cappins so a nica espcie verdadeiramente inteligente desta galxia. No encontramos nenhuma outra, apesar das buscas realizadas pelas inmeras expedies, que tm estabelecido contato com os habitantes de mundos ainda desconhecidos. bem verdade que existem seres semi-inteligentes pacatos, com os quais mantemos relaes comerciais. Mas existe um problema, como voc vai ver logo.

O velho calou-se e olhou para a mata virgem, onde notara um movimento. Devia ser um animal pequeno. Mas no momento o pai no pensava em caar. Resolvera abrir o jogo com seu provvel sucessor, para que ele ficasse informado. Pelo menos queria saber como o filho pensava sobre isso. Voc ainda muito jovem e no conhece todas as leis no escritas que dizem respeito s nossas relaes com seres inteligentes de outras espcies. Existem por exemplo leis muito rigorosas, que probem que se vendam mercadorias a seres primitivos que sejam nativos dum mundo no colonizado por ns, embora naturalmente se estabeleam distines entre as diversas espcies de mercadorias. Voc h de compreender que a existem possibilidades incrveis para um comerciante arrojado. Shosholk Jnior acenou com a cabea, mostrando que tinha compreendido. Acho que sim, pai. E ns vivemos deste tipo de negcio, no mesmo? Shosholk Snior acenou com a cabea, num gesto de espanto. Devo confessar que me surpreendi com a rapidez com que voc compreendeu o que eu disse e a tranquilidade com que aceita o fato de que seu pai uma espcie de contrabandista. Mas voc h de reconhecer que temos passado bem. Conte mais a respeito de sua vida. No sabemos quase nada a respeito. O pai sorriu. Est a o principal motivo por que estamos passando bem. Se tivesse falado a respeito, a notcia talvez tivesse chegado s autoridades por caminhos indiretos. Certa vez suspeitaram de mim, mas no conseguiram provar nada. Perteno a uma organizao muito grande, que cuida do fornecimento de mercadorias e gneros alimentcios aos povos primitivos. S fornecemos armas em casos especiais, e mesmo ento apenas espingardas de caa. Mas at isto proibido. As autoridades que cuidam do assunto, submetidas ao Ministrio das Colnias Galcticas, no querem que ningum interfira na evoluo dos nativos. Ningum deve ajud-los, apesar de estes povos saberem da existncia da astronutica e dos cappins. Por que foi feita esta lei, pai? Por um motivo muito simples. No querem que um dia aparea em Gruelfin um povo que possa disputar o poder com os cappins. Talvez existam outros motivos que no conheo; no importa. Nossa organizao pratica o comrcio, um comrcio proibido, mas no fazemos nada de errado. Fornecemos carne aos habitantes dum mundo puramente vegetal, levamos gua a um planeta em que esta escassa e fornecemos espingardas de pequeno calibre aos humanides chamados de tripods, para que possam caar. So apenas alguns exemplos que cito para que voc compreenda que somente satisfazemos certas necessidades o que nos proporciona bons lucros. Fazemos trocas. As mercadorias recebidas so passadas adiante pela organizao, que cuida para que obtenhamos um bom lucro. Shosholk sacudiu a cabea. No sei por que ainda no pegaram vocs. Shosholk Snior sorriu com uma expresso matreira. por causa da estrutura de nossa organizao, de suas caractersticas e do sigilo rigoroso que costumamos manter. Por que resolveu falar comigo sobre isto? Porque sei que posso confiar em voc e que um dia voc ser meu sucessor. Os dois ainda discutiram certos detalhes na mata. S voltaram para casa de noite, exaustos e com pouca caa. Dali a algumas semanas o pai voltou a partir num voo de

reconhecimento, conforme revelou em confiana ao filho. Ningum dos dois desconfiou de que era a ltima vez que se viam. O pai nunca mais voltou. Em compensao um dia um desconhecido fez uma visita casa dos Shosholks. Pousara no dia anterior com uma pequena nave no porto espacial que ficava junto ao mar. Era um homem de meia-idade, que usava o uniforme da organizao. Parecia conhecer bem o lugar e dava a impresso de que j estivera naquela casa. Comunicou com cuidado aos Shosholks que o pai sofrera um acidente com sua nave e que ele, o visitante, fora incumbido de fazer entrega da herana deixada por ele, que inclua uma boa quantia de dinheiro, alm de uma carga completa de mercadorias de grande valor. Acrescentou que a pequena nave em que tinha vindo pertencia a partir daquele momento a Shosholk, que assumiria a herana do pai. A me de Shosholk no ficou muito surpresa com a notcia da morte do marido. Ficou calma e pediu ao visitante que se considerasse hspede da casa. Ele agradeceu e aceitou. Ficarei uma semana. Depois Shosholk ter de levar-me de volta ao meu mundo. At l terei oportunidade de familiariz-lo com sua nave, que completamente automtica, no precisando de tripulao. Foi uma semana cheia de novidades para Shosholk. Ia todos os dias com o amigo do pai ao aeroporto, e no terceiro dia fez o primeiro teste de voo. A nave obedecia aos movimentos de suas mos. At parecia que j estava acostumada. Dentro de pouco tempo ficou conhecendo os controles to bem que o visitante achou que no era necessrio continuar o treinamento. Os dois estavam sentados na pequena sala de controle. Preste ateno, Shosholk. Sei que no vai decepcionar-nos. Seu pai nos falou muito a seu respeito. Voc se encarregar do trabalho que ele fazia, que fazer o reconhecimento de sistemas solares desconhecidos e a descoberta de novos planetas com os quais se pode fazer negcios. Voc estabelecer contato com seres que nem sabem que os cappins existem. uma tarefa interessante, mas arriscada. Em compensao voc receber sua participao nos lucros, como acontecia com seu pai. Ficar s por muito tempo, mas seu pai tambm ficava. Passar meses e anos atravessando a solido do cosmos e sofrer reveses. Encontrar planetas habitados e desabitados que no nos serviro para nada, mas de vez em quando descobrir um mundo que precisa de ns. Tem certeza de que ser capaz de fazer isso? Shosholk tinha certeza. At estava satisfeito porque no ficaria mais sem fazer nada. Trabalharia para a Organizao e apareceria em Kerchal cada dois ou trs anos, para visitar a me e os irmos. Cada vez que fizesse isso traria sua participao nos negcios. Esta nave pertencia a meu pai? Pertencia. Comprou-a com sua parte nos lucros. Ela ser sua assim que voc o suceder. Shosholk ficou deprimido com o destino do pai. Como meu pai morreu? Da forma que morrem muitos homens que fazem reconhecimentos, rapaz. Descobriu um mundo desconhecido e pousou nele. Como costumava fazer nestes casos, estabeleceu contato pelo rdio e forneceu-nos a posio. uma precauo. Podemos acudir caso haja necessidade. Mas seu pai no poderia imaginar que o mundo em que acabara de descer era dominado por plantas assassinas. Plantas assassinas?

Ns as chamamos assim, rapaz, por no termos encontrado um nome melhor. Seu pai saiu da nave depois que o sistema de anlise informou que as condies de vida no planeta eram favorveis. E eram. O sistema de anlise nunca erra. Mas as condies tambm eram favorveis para as plantas assassinas. Pareciam inofensivas, mas depois que escurecia seu comportamento mudava. De dia no faziam mal a ningum e exibiam suas flores coloridas, mas de noite se transformavam em feras cruis. Tiravam as razes do cho e saam caminhando. Alimentavam-se dos animais pequenos que tambm viviam neste mundo. Acabaram agarrando seu pai. Deve ter sado da nave de noite e andado por a. S encontramos seu esqueleto. O visitante esperou que Shosholk se recuperasse do choque antes de acrescentar: Como no recebemos notcias dentro do prazo combinado, enviamos uma expedio de resgate. As plantas assassinas tambm tinham atacado a nave, decompondo o casco com seu cido. Preferimos deix-la onde estava. O planeta no consta de nossas listas. Nunca constar, pois no serve para nada. As plantas continuaro a dominar este mundo. Irei para l vingar o pai. O astronauta sacudiu a cabea. Voc no far nada disso, rapaz. No vale a pena. A vingana nunca compensa. No se esquea disto. Quem faz viagens de reconhecimento tem de contar com a possibilidade de um dia descer num mundo em que no deveria pr os ps. por isso que sua participao nos lucros to grande. O fator risco computado. Portanto, no pense em bobagens. Alm disso, ningum conhece a posio do mundo em que seu pai morreu. E voc nunca a ter. Shosholk acenou com a cabea. Talvez seja isso mesmo, talvez no. De qualquer maneira seguirei e respeitarei as leis da Organizao, como fez meu pai. Antes assim. Partiremos dentro de dois dias. Voc nos levar de volta ao nosso mundo secreto, onde foi instalada a sede da nossa Organizao. Sua posio tambm mantida em segredo. Mas mais tarde eu a conhecerei. Naturalmente. Todos os membros da Organizao a conhecem, mas apesar disto ela mantida em segredo. O nome Lukrus. No se esquea. O nome de sua nave Realfin. uma palavra-cdigo. Toda vez que voc a transmite, os computadores e bancos de dados instalados em Lukrus nos fornecero todas as informaes desejadas sobre voc, sua misso e outras coisas. Shosholk voltou casa paterna com o visitante. Naquela noite teve uma conversa longa com a me, que desconfiava de que a hora da despedida estava chegando. Mas sabia que um dos filhos tinha de cumprir o legado do marido. Por isso conformou-se com aquilo que no podia ser remediado. No oitavo dia Shosholk partiu a bordo da Realfin. *** Foi assim que comeou. Shosholk logo se adaptou to bem ao novo servio que nem podia imaginar outro tipo de vida. Ainda havia planetas desconhecidos na galxia Gruelfin, que precisavam ser encontrados e explorados. O fato de os cappins se dedicarem astronutica h vrios milnios no mudava nada disso. J estavam sendo preparadas pelo governo as primeiras expedies oficiais a outras galxias.

Nos primeiros trs anos Shosholk descobriu treze sistemas solares desconhecidos, quatro dos quais eram habitados. Destes, dois se prestavam ao comrcio. Desta forma as condies estabelecidas pela Organizao tinham sido integralmente cumpridas. Shosholk recebeu sua parte nos lucros e teve algumas semanas de frias, que naturalmente passou na casa paterna em Kerchal. Ningum, nem mesmo sua me, lhe fez perguntas. Voltara e trouxera muito dinheiro. Era o que interessava. Parecia que ningum queria saber a que tipo de negcio Shosholk se dedicava. Quando as frias terminaram e Shosholk teve de ir embora, a famlia o acompanhou ao porto espacial. Voc tem uma bela nave. disse a me com a voz firme. quase to bonita como a de seu pai. Gosto dela. respondeu Shosholk em tom modesto. Com ela voltarei so e salvo. Tomara, filho. Torcemos para que isso acontea. Shosholk partiu. Dali a pouco Kerchal era apenas uma estrela insignificante no meio de muitas. Quando ligou o propulsor ultra luz, Kerchal tambm desapareceu no brilho de seu sol. Shosholk fez a programao do planeta central e dali a alguns dias desceu no mundo iluminado por trs sis. Naquele planeta a noite no existia, e seus habitantes no conheciam o inverno. O sistema no constava dos mapas csmicos dos cappins. Mas apesar disso neste mundo ficava a sede da maior organizao no oficial j existira em Gruelfin. O grande mestre recebeu Shosholk na sala dos acordos, para comunicar as coordenadas do setor de Gruelfin que deveria ser explorado. Seguia-se um sistema muito sofisticado, para aumentar as chances positivas. Nenhum setor seria explorado duas vezes, a no ser que houvesse motivos fortes para isso. Trata-se dum setor relativamente desconhecido, Shosholk. Mas bom que fique prevenido. Sete naves nossas entraram nele e no voltaram, entre elas cinco naves de resgate que tinham recebido os ltimos sinais dos primeiros dois exploradores. Voc ser o terceiro a fazer um reconhecimento nesse setor. No se esquea que nele deve haver um perigo que at agora ningum conseguiu enfrentar. Se assim, por que fazemos viagens de reconhecimento para esse setor? quis saber Shosholk. Existem milhares de outros setores... Precisamos saber por que nossas naves que viajaram para l no voltaram. No podemos tolerar a existncia dum perigo desconhecido em Gruelfin, Shosholk. Nossas naves poderiam ser destrudas. at possvel que a longo prazo acabemos sendo tolerados pelo governo, se lhe prestarmos um bom servio. Compreende o que quero dizer...? Compreendo, sim. Qual a tarefa que terei de cumprir? O grande mestre exibiu um sorriso bonacho. V-se que o filho puxou ao pai. Ele teria feito a mesma pergunta. Muito bem. Voc ter a resposta. Sua tarefa descobrir o perigo e informar-nos. S isto. Se por acaso descobrir mais um planeta comercial, tanto melhor. Mas desta vez sua tarefa no estabelecer o respectivo contato. A Organizao pode confiar em mim. Se no soubesse disso, no lhe confiaria a tarefa.

Shosholk voltou sua nave, na qual morava. Havia mais alguns aposentos alm da sala de comando, inclusive uma cozinha com frigorfico, um camarote que servia de sala de estar, um camarote-dormitrio e instalaes sanitrias. A maior parte do espao era ocupada pelos propulsores e alguns compartimentos de carga. Apesar de sua tarefa consistir em misses de reconhecimento, Shosholk podia fazer negcios por sua conta. Decolou no dia seguinte. Em sua pequena nave havia mantimentos para trs anos, Mesmo que fosse obrigado a descer num mundo completamente inspito, poderia aguentar at ser resgatado, desde que conseguisse transmitir sua posio em tempo. Shosholk chegara a pensar em arranjar um parceiro. Detestava os dias e as semanas de solido que passava entre sua nave, durante os quais no tinha quase nada a fazer, graas aos sistemas automticos, mas acabou resolvendo outra coisa. Especialmente numa misso perigosa como esta seria uma irresponsabilidade fazer com que mais um cappin corresse o mesmo perigo. Tinha de enfrentar a situao sozinho. Quando atingiu a rea de destino na extremidade sul de Gruelfin, reduziu a velocidade para a da luz para orientar-se oticamente. Na direo norte estendia-se a faixa larga que era Gruelfin. Eram dezenas de milhares de estrelas que encobriam Morschaztas. Para o sul s se viam umas poucas estrelas. Depois vinha o abismo que separava Gruelfin da galxia mais prxima. Uma delas, que aparecia como um ponto luminoso insignificante, ficava a trinta milhes de anos-luz, segundo os mapas csmicos. No setor indicado havia dois mil sis. Poucos deles possuam planetas habitados. Os outros eram considerados inexplorados. A tarefa de Shosholk era visit-los um aps o outro, assim que tivesse cumprido sua misso. A estrela mais prxima ficava a dois anos-luz. Shosholk programou a rota e a manobra de reentrada antes de iniciar o voo linear. Era a nica coisa que tinha de fazer. O pouso seria manual. O voo linear s durou alguns segundos. Depois dele a Realfin voltou a entrar no espao normal. O sol desconhecido s ficava a alguns segundos-luz de distncia. Havia trs planetas circulando em tomo dele. O sistema de anlise automtica entrou em funcionamento imediatamente. Assim que terminou seu lanche, Shosholk recebeu os resultados. O primeiro planeta era desabitado, no segundo havia formas de vida primitivas consistentes em vegetao e algumas espcies de mamferos rudimentares, mas o terceiro se prestava para um contato. Possua uma atmosfera de oxignio, produzira numerosas formas de vida e encontrava-se no primeiro estgio da criao de seres inteligentes. A principal forma de vida do planeta sem nome era um pequeno mamfero parecido com um gato. Foram as nicas informaes que a anlise automtica pde fornecer. Mas bastaram para justificar o pouso no planeta. Shosholk fez os preparativos e passou a dirigir a Realfin. Deu trs voltas em torno do planeta e parou numa plancie cercada de matas e montanhas baixas. Shosholk vira algumas povoaes rudimentares perto dali, mas elas no tinham nenhuma semelhana com os ncleos formados por humanides primitivos. Depois do pouso, ficou esperando. Segundo as instrues, a iniciativa do contato sempre devia partir dos nativos. A experincia ensinava que somente aquele que queria alguma coisa estava disposto a pagar mais, no aquele ao qual se queria impingir uma mercadoria.

Shosholk no tinha a menor ideia de onde ficava o setor em que tinha morrido seu pai, mas nunca desistira da ideia de um dia encontrar o planeta em que cresciam as plantas assassinas. No podia ser o mundo em que estava. A vegetao era muito escassa e podia parecer tudo, menos perigosa. Alm disso, o planeta era dominado pelos gatos. O primeiro deles Shosholk viu exatamente depois de dois dias, que naquele planeta eram muito longos. Apareceu junto floresta e ficou olhando atentamente para a nave pousada. Visto na tela de ampliao, no parecia perigoso. Talvez no fosse mesmo, mas Shosholk preferiu esperar mais um dia antes de sair da nave. J transmitira sua posio, juntamente com os dados preliminares fornecidos pelo sistema de anlise. Era a nica coisa que podia fazer no momento. Ficou de olho no gato, que surpreendia pelo comportamento inteligente e parecia muito prudente. No se aproximou um passo que fosse, mas via-se perfeitamente que no tirava os olhos da nave, na qual via um objeto que no deveria estar l. Shosholk preparou a tradutora, um aparelho que funcionava em base teleptica. Por meio dela podia comunicar-se com qualquer ser que fosse capaz de pensar. Depois de escurecer, o gato desapareceu. No dia seguinte faria alguma coisa. Naquela noite dormiu calma e profundamente. No tinha nada a temer. A nave era protegida por um campo energtico que daria o alarme automaticamente assim que alguma coisa entrasse em contato com ele. Alm disso, a porta da nave era trancada por uma fechadura positrnica. Shosholk acordou quando os microfones externos transmitiram um rudo fortemente ampliado. O som de alguma coisa se arrastando s podia ser produzido por seres andando por ali. Tentavam resolver o enigma sua maneira. Provavelmente enxergavam no escuro. Shosholk voltou a adormecer. Quando amanheceu, resolveu entrar em ao. Desligou o campo energtico, de potncia reduzida, que no seria capaz de deter um projtil, mas sim um gato. Em seguida saiu da nave, levando apenas a pequena tradutora, que carregava sobre o peito. Quando o sol nasceu comeou a esquentar, mas Shosholk no viu nenhum habitante do planeta desconhecido. Estava tudo quieto. No se via nada. Alguns insetos passaram zunindo, mas no tentaram aproximar-se. Foram os nicos seres vivos que viu, alm de algumas gramneas. Foi para junto da mata. Sabia que a algumas centenas de metros dali ficava uma das povoaes que vira. Suas construes eram semelhantes s de certas espcies de animais existentes em seu planeta, primitivas, mas prticas. O clima do planeta era favorvel. No havia nenhuma necessidade de construir alojamentos complicados ou slidos. Os seres que viviam ali passavam a maior parte do tempo ao ar livre. Decidido a ajudar um pouco o processo natural do estabelecimento de contato, entrou na mata e logo descobriu uma trilha. Seguiu-a. Talvez levasse povoao que vira do alto. Devia ter percorrido cerca de metade do caminho, quando trs gatos o impediram de prosseguir. Apareceram de repente, como se tivessem sado do ar. Estavam sentados no meio do caminho, olhando para ele. Ningum veria nisso um ataque. Quando muito seria uma advertncia gentil.

Os animais tinham pouco menos de um metro de comprimento. Seus olhos faiscavam, mas sua atitude indicava que estavam curiosos e no queriam lutar. Parecia que achavam que o adversrio era muito grande. Shosholk ficou parado. Com um movimento discreto do dedo ligou a tradutora. Se os animais fossem inteligentes, se possussem a capacidade de pensar, compreenderiam o que dissesse. O aparelho fazia a traduo exata de sua lngua nos sinais acsticos que os outros usavam para comunicar-se, e vice-versa. Vim em boa paz. Conseguem entender-me? Tambm aqui a experincia mostrara que as pessoas s quais dirigia a palavra reagiam muito depressa, desde que tivessem tido tempo para compreender a situao. Foi por isso que ele resolvera esperar trs dias. A resposta foi imediata. Voc veio do cu? Na traduo no existia nenhuma diferena entre as formas de tratamento voc e o senhor. No adiantaria mesmo. De qualquer maneira as palavras saam bem ntidas da tradutora. No cabia a Shosholk dar lies de astronomia aos gatos. Por isso respondeu: Vim de um outro mundo, parecido com o de vocs. Queremos ajud-los a tornar sua vida mais fcil e agradvel. Por isso gostaria de pedir-lhes que me levassem para junto daquele que decide o destino de vocs. Quem este? Shosholk ficou confuso por um instante. Vocs no tm governo, algum que os dirige, que faz leis e mantm a ordem? Cuidamos de ns mesmos. Que deseja? Com quem devo falar para dirigir-me a todos ao mesmo tempo? Shosholk tentou explicar a situao. Tinha de exprimir-se de forma mais simples. Se eu quiser fazer uma sugesto que interesse a todos, no basta que fale apenas a vocs trs. De que forma os outros iriam saber? O dilogo transformou-se num verdadeiro martrio. Os seres com aspecto de gatos no compreendiam o que Shosholk queria. Naturalmente no tinham nenhuma objeo a que algum os ajudasse e era possvel que os cls vizinhos pensassem da mesma forma, mas parecia impossvel conseguir a cooperao de todos os gatos do planeta na ao que seria levada a efeito. No havia nenhum sistema de comunicao organizado entre os diversos cls. Mas uma coisa Shosholk descobriu. Os gatos passavam fome. Nas florestas havia pequenos animais que gostavam de caar e devorar. Estes animais chegavam a formar seu alimento principal. Tinham certa semelhana com ratos pequenos, mas no demorariam a ser exterminados, porque levavam muito tempo para reproduzir-se. Isto fez com que Shosholk tivesse uma ideia formidvel, digna de um livre-mercador e principalmente de seu pai, que devia ter enriquecido com ideias parecidas. A tradutora converteu a palavra estranha no termo camundongo, o que ajudou nas negociaes. Existe um mundo em que h ratos de sobra, e minha organizao seria capaz de trazer milhes destes animais para vocs. Basta deix-los livres... Ns os devoraramos. interrompeu o gato que estava esquerda.

Seria um erro. Vocs teriam de libert-los para que se reproduzissem. Nunca mais passariam fome. Em liberdade eles se reproduzem com uma velocidade incrvel. Dentro em pouco haver milhes e at bilhes deles nas florestas. Todos os cls poderiam alimentar-se com eles. Parecia que o gato do meio era o mais inteligente. O que teramos de dar em troca? perguntou em tom calmo. Shosholk tinha de ser discreto. Quem decide isto a organizao qual perteno. S vim para fazer o primeiro contato. Enquanto vinha notei uma rocha avermelhada. Os exames revelaram que se trata de uma matria-prima que muito importante para ns. Gostaramos de receb-la em troca dos camundongos. Recolham todas as rochas vermelhas, e ns lhes traremos um camundongo por grama. A rocha vermelha? A tradutora transmitiu o smbolo de uma risada. Desta vocs podero receber quanto quiserem. Mas levaremos algum tempo para recolh-las. Vocs tero tempo de sobra. Tenho de avisar minha organizao. A primeira nave cargueira s chegar aqui dentro de um ano. Antes disso vir algum para combinar as condies em que sero feitos os negcios. Shosholk conversou mais um pouco com os trs gatos. Teve a impresso de que eram seres inteligentes e sensatos, com os quais se podia manter boas relaes. A rocha vermelha era de urdio puro, do qual cada grama valia milhares de crditos. Se fosse possvel reduzir a praga dos ratos no planeta Kerchal, a Organizao ainda receberia um prmio. Seriam dois negcios em um. Uma operao tpica da Organizao. Shosholk ficou mais dois dias antes de informar a Organizao, atravs de uma mensagem cifrada, de que estava tudo em ordem e que seguiria viagem no dia seguinte. A prxima etapa seria um sol geminado na periferia de Gruelfin, a dez anos-luz do planeta dos gatos. *** Quando a Realfin retornou ao universo normal depois de completar a etapa de voo linear, Shosholk ficou perplexo frente da tela de imagens, tentando compreender a imagem que se exibia diante de seus olhos espantados. Viu um sistema solar que nem deveria existir, se as leis naturais conhecidas ainda tinham validade. Em termos gerais o sistema era formado por quatro atos, entre os quais parecia haver uma relao bem determinada. E era esta relao que deixava Shosholk preocupado. Um sol amarelo normal circulava em torno de um gigantesco sol vermelho, correndo rapidamente por uma rbita muito reduzida. Os dois sis ficavam a apenas oitenta e dois milhes de quilmetros um do outro, o que era uma novidade incompreensvel. Mas o fato servia para explicar a velocidade enorme com que o sol amarelo percorria sua rbita. O gigante vermelho e o ano amarelo estavam ligados por uma espcie de nuvem, que circulava juntamente com o sol secundrio em torno do gigantesco astro central. Esta nuvem era formada por gases superaquecidos, representando uma verdadeira ponte energtica que estabelecia uma ligao indissolvel entre os dois sis. Todas estas coisas Shosholk ainda poderia aceitar, mas o fato de ainda existir um planeta nesse sistema absurdo o deixou surpreso. O planeta no corria em torno dos dois

sis, mas descrevia uma rbita em torno da faixa de energia que os ligava, mais ou menos na altura do centro. Tratava-se de um planeta gigante com mais de um milho de quilmetros de dimetro. Segundo os dados fornecidos pelo sistema de anlise, este planeta no era habitvel, mas nem por isso Shosholk achou que devia ignor-lo. Alm disso, o planeta possua uma lua. Shosholk registrou calmamente os dados no mapa, medida que eram recebidos. Ao mesmo tempo inventou um nome para os diversos astros, direito que lhe cabia por t--los descoberto. No teve muita pressa com os dois sis. Chamou o planeta de Moryr, e batizou a lua com o nome de Moryma. Moryr estava sujeito ao de energias fsicas e gravitacionais incrveis. Os campos energticos dos dois sis tentavam pux-lo, mas os que saam da faixa de ligao entre eles eram mais fortes. Com ele circulava em alta velocidade em torno do sol vermelho, que ficava sempre ao norte, enquanto o ano amarelo permanecia ao sul. A lua era ainda mais inspita que o planeta ao qual pertencia. No possua atmosfera e por isso no podia sustentar nenhuma vegetao nem formas de vida primitivas. No havia nenhum motivo para pousar nela. Nem sequer havia um motivo razovel para aproximar-se do sistema mais do que Shosholk j tinha feito. O dimetro de Moryma era de dois mil oitocentos e vinte e seis quilmetros. Sua gravitao era bastante reduzida. Shosholk contemplou fascinado a imagem projetada na tela enquanto absorvia os surpreendentes dados astrofsicos fornecidos pelos computadores e pelo sistema de anlise automtica. Nunca ouvira falar num sistema solar fora do comum. De forma alguma deixaria de aproveitar a chance que ele oferecia. Precisava examinar o sistema de perto, mesmo que isto no trouxesse nenhuma vantagem para as atividades comerciais. Como no pretendia pousar, no julgou necessrio transmitir sua posio Organizao. Limitou-se a assinala-la no mapa, onde tambm tinham sido registrados os dados. Ao mesmo tempo deu um nome ao sistema. Chamou-o de Moryr Moryma, o que queria dizer viver e destruir a vida. Os sis tinham produzido um planeta e uma lua, mas no ofereceram condies a desenvolvimento de qualquer forma de vida orgnica. A distncia que o separava da faixa energtica diminua cada vez mais, enquanto a Realfin entrava no estranho sistema em velocidade infra luz. Shosholk nem imaginava o que estava arriscando. Confiava na potncia dos propulsores de sua excelente nave, que acreditava conhecer nos mnimos detalhes. Desta forma cometeu um erro grave que foi o segundo em poucos minutos. O sistema de alerta automtico informou que estava tudo em ordem. Mas nada estava em ordem. O sistema transmitia uma impresso fora do comum, ao menos oticamente, mas no revelava os perigos que emanavam dele. Mesmo os instrumentos ultrassensveis da Realfin no mostraram nada que indicasse uma catstrofe. Quanto a Shosholk, ele seria o ltimo a perceber alguma coisa. Estava to absorto em observar tudo que no tinha olhos para mais nada. A faixa energtica ainda se encontrava a vinte milhes de quilmetros de distncia e a Realfin desenvolvia pouco menos de mil quilmetros por segundo. Mais tarde a reconstituio dos acontecimentos revelaria que o piloto da nave s no recebeu nenhum alerta porque os propulsores estavam desligados e no registraram a mudana.

A ligao energtica entre os dois sis era bem visvel em forma de uma cintilncia trmula semitransparente. Para Shosholk a nica explicao disso era a existncia dum campo magntico que havia reunido e concentrado partculas finssimas de matria. Mas os controles no indicaram a existncia dum campo magntico desta espcie. Nem sequer deram sinal da existncia da ponte energtica. Mas Shosholk via-a perfeitamente bem sua frente. Dali a pouco olhou para as escalas e teve uma surpresa. A velocidade da Realfin estava aumentando, muito mais do que deveria segundo seus clculos. Naturalmente era atrada pelos dois sis, mas os campos gravitacionais no podiam ser to fortes que acelerassem dessa forma uma nave que se deslocasse em queda livre. Talvez fosse a faixa energtica...? Shosholk ainda tinha dvidas se devia transmitir sua posio, o que era bem compreensvel, pois no havia nenhum motivo que o obrigasse a aproximar-se do estranho sistema de sis geminados. O resultado da anlise deixara bem claro que no havia nenhuma forma de vida. Quando a Realfin atingiu a velocidade de dois mil quilmetros por segundo, Shosholk resolveu ligar os propulsores e frear. Antes disso fez girar a pequena nave, para que o empuxo pudesse desenvolver toda a capacidade de frenagem. Os propulsores comearam a trabalhar imediatamente, mas no se via nenhum resultado. Os mostradores do velocmetro continuaram na marca dos dois mil quilmetros. Mas tambm no avanaram. Shosholk permaneceu imvel por alguns longos minutos, tentando encontrar uma explicao para o impossvel, compreender o incompreensvel. Os numerosos controles mostravam que os propulsores funcionavam perfeitamente. Mas trabalhavam em vo. Nenhuma frao da energia por eles liberada foi transformada em movimento. A Realfin no foi freada. A faixa energtica s estava a trs milhes de quilmetros. A Realfin levaria menos de trinta minutos para alcanar os limites desta faixa, a no ser que sua rota fosse modificada de maneira a fazer o veculo destroar-se de encontro ao planeta ou sua lua. Shosholk no gostou de nenhuma das trs alternativas, mas se prevalecesse a primeira ele ainda teria uma chance. Tentou fazer a nave mudar de direo e teve uma surpresa. Conseguiu. A reao da Realfin foi incrivelmente lenta e pesada, mas a imagem das constelaes deslocou-se na tela. Foi um deslocamento quase imperceptvel. Demorou vrios minutos antes que uma estrela se deslocasse um milmetro. Era muito devagar para fazer a nave passar ao lado do sistema. Pela primeira vez em toda vida Shosholk experimentou a verdadeira sensao do pnico. No podia contar com ningum para ajud-lo, agora que corria para a morte ou ao menos para um destino desconhecido. E ele mesmo no podia fazer nada para evitar que isso acontecesse. A tcnica estava falhando, como j falhara antes, porque ele se descuidara. S ento lembrou-se de que devia informar a sede da Organizao. Mesmo que tivesse de morrer, era seu dever alertar os amigos. Teve a sensao vaga de que esse sistema diablico representava o perigo que j tragara sete naves. Primeiro ligou o rdio na recepo, para verificar se a comunicao funcionava. Nada alm das interferncias de sempre.

Mas apesar disso transmitiu um pedido de socorro e comunicou sua posio. Repetiu trs vezes a mensagem condensada e cifrada antes de voltar a ligar o rdio na recepo, para ver se o recebimento de sua mensagem era confirmado. A rota que a Realfin seguia no momento faria a nave roar as camadas superiores da atmosfera de Moryr. Podia ser a salvao, desde que o campo gravitacional do planeta fosse bastante forte para prender a nave maneira duma lua artificial. Pelo menos no seria despedaada de encontro superfcie. Shosholk teria tempo para pensar. Talvez encontrasse um meio de escapar morte. Mas ainda havia Moryma, a lua do gigante. Era impossvel fazer o clculo exato de sua rota, porque alguns instrumentos estavam falhando. Era possvel que neste meio tempo se deslocasse o suficiente para entrar na trajetria da Realfin. Mais dez minutos... Dez minutos podiam ser um tempo longo, mas tambm podiam ser um tempo muito curto. Para Shosholk foram uma eternidade. Foram pelo menos o suficiente para que pensasse em certas coisas que nunca o tinham preocupado. Ao contrrio do pai, nunca pensara em escolher um sucessor. Ainda se julgava muito jovem. Ainda no sabia que a morte no tem a ver quase nada com a idade, pelo menos em sua profisso. Mas agora, naqueles minutos, defrontava-se com ela. Viu-a bem sua frente, em forma de um gigantesco sol vermelho e de um sol ano de cor amarela, de um planeta gigantesco e de uma lua que circulava em torno do monstro. Mas viu a morte principalmente em forma da misteriosa faixa energtica em cuja direo a nave se deslocava em velocidade constante. Os propulsores continuavam a funcionar perfeitamente e de maneira uniforme. Os campos energticos criados por esta faixa deviam possuir caractersticas estranhas. Sem dvida eram eles que neutralizavam a ao dos propulsores. Felizmente no afetavam os setores vitais, como o aquecimento e o sistema de regenerao do ar. Os computadores tambm funcionavam perfeitamente. Segundo eles, se os propulsores fossem desligados naquele momento, a Realfin entraria em rbita em torno da lua, depois de dar duas voltas em torno da faixa energtica. Shosholk desligou os propulsores. A Realfin seguiu em queda livre para a desgraa. Na lua Moryma as chances de sobrevivncia eram nulas, tal qual no planeta Moryr. Mas Shosholk teve a impresso de que um astro sem vida se prestaria melhor como ltimo refgio que a faixa energtica que ligava os dois sis. Depois de entrar numa rbita estvel poderia aguentar quatro anos. Era o suficiente para que a Organizao pudesse realizar uma operao-resgate. Mesmo que no tivesse sua posio. Sabiam que ele estava trabalhando nesse setor e talvez o procurassem e encontrassem. Mas Shosholk teve um choque ao lembrar-se que qualquer outra nave provavelmente teria a mesma sorte que ele. Talvez as sete naves que o precedessem tivessem tido a mesma sorte. Talvez encontrasse algum vestgio... Moryr encontrava-se do outro lado da faixa energtica e, portanto, de Moryma. Logo, Shosholk tinha de atravessar a faixa ou ao menos roar nela. Ningum podia prever qual seria a mudana de rota que isso acarretaria. Os computadores no responderam a esta pergunta. Mais dois minutos. A cintilncia trmula da ponte energtica ocupava quase totalmente o campo de viso na direo do voo. Mal se via o planeta e sua lua atrs dela. A rota da Realfin, que

at ento formara uma reta quase perfeita, comeou a fazer uma curva. Era o misterioso campo gravitacional atraindo a nave. No era to forte que pudesse prend-la para sempre, mas tinha foras para arranc-la da rota. Por um instante Shosholk pensou em voltar a ligar a propulso, mas chegou concluso de que no valia a pena. J tentara antes, quando a influncia da faixa energtica ainda no era to forte, e no conseguira nada. No tinha alternativa seno conformar-se com o destino que o esperava. Voltou a transmitir sua posio, mas a confirmao no veio. As estrelas caminhavam cada vez mais depressa pela tela de imagens enquanto a Realfin entrava definitivamente em rbita em torno da ponte energtica. O dimetro era de quase dez milhes de quilmetros. A nave levaria mais de quatro horas para percorr-la. Como tinham sido previstas duas voltas, Shosholk tinha mais seis horas para fazer alguma coisa. Mas sabia que no havia nada, absolutamente nada, que pudesse fazer. Depois de duas horas passou perto do planeta Moryr. A distncia era to reduzida que a Realfin sofreu uma forte desacelerao e foi arrancada ligeiramente da rbita. Mas o campo gravitacional de Moryr ainda no era to forte que pudesse prender a nave de vez. Isto provavelmente s aconteceria na aproximao seguinte. Era um prazo que Shosholk pretendia aproveitar. Saiu da pequena sala de comando e foi cozinha para preparar uma boa refeio. No adiantava deixar de lado as necessidades orgnicas e enfraquecer o corpo. Quando chegasse a hora da deciso, precisaria estar em forma. Tentou imaginar o que teria feito o pai se estivesse na mesma situao. Ser que tentaria usar os propulsores ou outros recursos tcnicos para escapar desgraa? Ou permaneceria calmo, conformando-se com o destino? Provavelmente no faria nem uma coisa nem outra. Faria a mesma coisa que ele estava fazendo: ficar calmo e comer alguma coisa. Depois disso ainda haveria tempo de sobra para fazer alguma coisa. Depois que acabou de comer, Shosholk voltou sala de comando, sentou na poltrona de controle e ligou o despertador automtico, que dali a exatamente cinco horas interromperia seu sono bem merecido. *** Quando abriu os olhos, Moryr e Moryma ainda estavam a uma hora de distncia. Mas no foi por isso que ele acordou. Foi por causa de uma das telas de rastreamento que mostrava um objeto no identificado aproximando-se lentamente da Realfin. Os clculos revelaram que o objeto tambm percorria uma rbita em torno da faixa energtica, mas se deslocava numa direo bem diferente. Nunca sairia da rbita. Seria um meteorito? A ampliao mostrou que se tratava de uma nave, de uma pequena espaonave da Organizao. Sua rota cruzaria com a da Realfin, a pequena distncia. A diferena de velocidade era muito reduzida. Shosholk refletiu alguns minutos antes de tomar uma deciso arriscada. Dispunha de exatos dez minutos para cumpri-la. Se no passasse alm desse tempo no correria nenhum perigo isto se o propulsor de seu traje espacial funcionasse perfeitamente. Pretendia dirigir-se outra nave. Sabia que correria um grande risco. Os propulsores da Realfin funcionavam muito bem, produzindo o empuxo que ele desejasse, mas no foram capazes de arrancar a nave da rbita em que estava presa. Parecia que o campo energtico da ponte que ligava o sol

ao planeta neutralizava qualquer tentativa de mudar de direo. Talvez absorvesse qualquer energia estranha. Shosholk resolveu ter cuidado. Tentaria arranjar-se sem os propulsores de seu traje espacial. Foi eclusa de sada e mudou de roupa. Em seguida abriu a escotilha, depois de fechar a porta interna e fazer sugar o ar que havia na cmara. Viu o Universo sua frente. A outra nave aproximava-se devagar, vindo lateralmente de trs. Era um pouco maior que a sua, mas tambm vagava deriva. Seria um destroo...? Por um momento Shosholk teve de refletir sobre os dados fsicos. Se a velocidade da outra nave era maior que da sua, e s podia ser, pois tinha passado sua frente, j deveria ter passado alm da velocidade de permanncia na rbita e sado pelo espao. Mas ao que parecia fazia bastante tempo que percorria uma rota estvel em torno da ponte energtica. A soluo era simples. A outra nave percorria uma rbita elptica em torno da ponte. s vezes sua velocidade seria maior e outras vezes menor que a da Realfin. Era a explicao do fenmeno. Shosholk esperou at que a nave desconhecida se aproximasse a quatro quilmetros. Fixou sua posio com os olhos e tomou um impulso forte com os ps apoiados na porta da eclusa. Saiu levitando em direo nave destroada, cuja escotilha bem aberta no deixava nenhuma dvida de que j no havia nenhum ser vivo a bordo. A distncia fora bem calculada. Shosholk pousou suavemente sobre o casco da outra nave. Viu a Realfin aproximar-se seguindo na mesma direo. As duas naves passariam a menos de dez minutos uma da outra. Mais cinco minutos, quando muito... Shosholk encontrou a eclusa e no perdeu tempo. Entrou imediatamente na nave. A escotilha interna tambm estava aberta, permitindo que Shosholk passasse por ela sem demora. No estava muito interessado nos camarotes que ficavam sua direita e sua esquerda. Queria ir sala de comando. Se havia alguma indicao sobre o dono ou o piloto da nave, s podia ser l. A sala de comando ficava na proa. Shosholk parou na porta, estarrecido, quando viu dois homens sentados frente dos controles. Via-se por sua posio que estavam mortos. Vestiam trajes espaciais, mas a reserva de oxignio devia ter acabado. No se podia calcular h quanto tempo tinham morrido. Shosholk aproximou-se devagar dos cadveres. Viu confirmadas suas suposies. Encontrou algumas anotaes na estreita mesa de controle. Pareciam um dirio e revelaram o que tinha acontecido. Era um relato lacnico que dizia: Faz sete semanas que damos voltas em torno deste campo energtico maluco parecido com uma mangueira. No existe nenhuma possibilidade de nos livrarmos dele. Nem conseguimos comunicar-nos pelo rdio. Apesar disso aguentaremos at o fim. Talvez algum nos encontre antes que seja tarde. Mais oito dias. A salvao no est vista. No podemos sair do campo gravitacional do sistema. Nem sequer existe a possibilidade de pousarmos no planeta ou em sua lua. No adiantaria nada, mas... sempre pisaramos em cho firme. Nossas reservas de oxignio e mantimentos esto se esgotando. Ainda temos

gua potvel, j que o sistema de climatizao funciona perfeitamente. Tambm no nos falta combustvel, mas ele no serve para nada. Quando formos encontrados, estaremos mortos. Mais quatro dias. Falta pouco. Colocamos os trajes espaciais. Neles existe uma reserva de ar respirvel que d para mais trs dias. Depois ser o fim. J pensei em pr fim prpria vida, mas aguentarei at o fim. Nunca se deve perder a esperana. Mais trs dias. J se notam os primeiros sinais de asfixia. Acho que aguentarei mais que meu companheiro, mas no adiantaria ceder-lhe parte de minha reserva de ar. Seria como se eu lhe tomasse o que ainda lhe resta para viver mais trinta minutos. Rashalk morreu. Acompanhei sua morte e j sei como morrerei. A Organizao no respondeu aos nossos pedidos de socorro. Abri a eclusa. Desta forma qualquer um que encontrar nossa nave poder entrar e ler minhas anotaes. Ainda terei exatos trinta minutos de vida. um sistema amaldioado. Traz a morte para qualquer um que se aproxime dele. Talvez tambm seja a morte de quem ler estas linhas quem sabe? Quase no estou recebendo mais oxignio. A ponte energtica... a gente devia encontrar um motivo de destru-la ou pelo menos neutralizar seu campo gravitacional. A o planeta ou o lua talvez poderia servir para alguma coisa. O ar est se deteriorando... j cheira mal... O relato terminava com estas palavras. Shosholk dobrou as folhas e enfiou-as no bolso do traje espacial. Nem se atrevia a considerar a possibilidade de que seu destino poderia ser o mesmo. Nem queria pensar nela. Devia haver uma salvao! Se no houvesse, preferia morrer depressa e de surpresa. Ser que era demais? Voltou eclusa sem preocupar-se com os cadveres. Calculara corretamente o tempo. A Realfin vagava menos de vinte metros atrs da nave-esquife e a rota que percorria a faria sair devagar mais inexoravelmente da rbita. Quatro ou cinco coisas diferentes poderiam acontecer. 1) A Realfin poderia entrar no campo de gravitao de Moryr e espatifar-se de encontro sua superfcie. 2) Podia ficar presa na rbita. 3) Podia entrar em rbita em torno da lua Moryma. 4) Podia espatifar-se sobre sua superfcie. 5) Finalmente, poderia escapar do campo gravitacional do sistema, o que era pouco provvel, deslocando-se para o espao, onde o funcionamento normal dos propulsores representaria a salvao. A terceira possibilidade parecia cada vez mais provvel. A nave de Shosholk passaria a percorrer uma rbita em torno da lua. O computador chegou mesma concluso, com uma ressalva. A rbita seria to fechada que a queda se tornaria inevitvel. Seria o fim, a quarta possibilidade. Shosholk continuou otimista, graas visita feita outra nave, que no via mais. Enquanto percorria uns poucos quilmetros no espao, efetuara uma insignificante correo de rota usando o jato de correo. Conseguira. Logo, o propulsor, que no representava nada em comparao com os motores da nave, ainda estava funcionando. Em outras palavras: se a Realfin realmente corresse o perigo de cair, ainda poderia sair para escapar morte. Mas no devia esquecer de antes

disso jogar uma barraca e mantimentos, para recolh-los na superfcie da lua quando chegasse l. Quem sabe se seu pedido de socorro no tinha sido recebido...? J se distinguia melhor o planeta Moryr na tela de imagens. A atmosfera densa no permitia a viso tica da superfcie, mas o sistema de anlise forneceu todos os dados. No eram nada animadores. Moryma! A lua no parecia mais convidativa que o planeta, mas sua gravidade era mais reduzida, o que a tornava menos perigosa. O empuxo do traje espacial bastaria para alcanar a velocidade de fuga. Mas isso no adiantaria nada se Shosholk no estivesse em condies de superar o campo gravitacional da ponte energtica que ligava os dois sis. Logo, devia preocupar-se em primeiro lugar em permanecer em rbita em torno da lua, ou ento tentar um pouso suave em sua superfcie, se necessrio sem a nave. A Realfin passou perto de Moryr em velocidade mais elevada. Saiu do campo de gravitao natural e ficou ao alcance do da lua. A trajetria descreveu uma curva e tornou-se elptica. O perigo deixara de ser iminente. Shosholk ganhara mais um prazo. Reuniu os dados disponveis, na medida em que isso era possvel, e introduziu-os no crebro positrnico da nave. Ansioso, esperou o resultado. Se a velocidade permanecesse constante, a Realfin levaria exatamente vinte e quatro dias para pousar na superfcie da lua. No seria um pouso suave. Talvez os mantimentos no fossem perdidos, mas o equipamento de regenerao de ar no escaparia destruio. O resultado era o mesmo. Shosholk estava perdido. O que devia fazer para ganhar mais tempo...? Ligou novamente os propulsores para test-los. Estupefato, notou que a Realfin reagia, embora preguiosamente. No foi o suficiente para que pudesse sair do campo gravitacional fortssimo do sistema. Mas se no houvesse nenhuma mudana devia ser possvel realizar um pouso de emergncia na lua. Shosholk comeou a trabalhar o mais depressa que pde. Fez clculos para verificar quais eram suas chances. De repente as coisas no pareciam to ruins. Dispor de vinte e quatro dias ou trs anos fazia uma grande diferena. Depois da tentativa de fuga malsucedida, a Realfin voltara a voar com a proa para a frente. Shosholk virou-a e ligou os propulsores. No havia dvida de que os efeitos da ponte energtica ainda se faziam sentir, mas no eram capazes de bloquear completamente o sistema de propulso. A nave foi reduzindo a velocidade e aproximou-se de forma quase imperceptvel da superfcie lunar cheia de crateras, muito parecida com a da Lua terrana, da qual Shosholk nunca ouvira falar. Mas a velocidade ainda era muito alta. Devia haver um meio de reduzi-la ainda mais. O sistema de propulso linear no estava funcionando. No adiantava mesmo tentar us-lo to perto dum astro. S restava a propulso normal, que j trabalhava a toda fora para reduzir a velocidade da nave. Shosholk olhou para a tela. Ainda faltavam quinze quilmetros para chegar superfcie lunar... Esta no parecia muito atraente. Montanhas entrecortadas e desfiladeiros profundos no meio de uma paisagem sem atmosfera... s isto. Nenhum sinal de vegetao ou outras formas de vida. Um mundo vazio e sem vida. Um gigantesco tmulo!

A velocidade com que a Realfin percorria a rbita j no era suficiente para segurar a nave. A parbola de aproximao foi ficando mais fechada. A nave estava caindo. Shosholk ligou os propulsores na potncia mxima. Em condies normais a nave seria arremessada de volta ao espao, mas as condies podiam ser tudo, menos normais. Apesar da fora dos propulsores, Shosholk no conseguiu neutralizar a queda. A velocidade foi reduzida bastante, at se tornou possvel fazer ligeiras manobras com a Realfin, mas o impacto seria inevitvel. Shosholk viu mais adiante uma plancie no meio da cratera, na qual no havia fendas nem desfiladeiros. Se conseguisse fazer a Realfin pousar obliquamente nessa plancie, a violncia do impacto poderia ser convertida em energia para a frenagem. Era possvel que a nave escorregasse alguns quilmetros pela superfcie rochosa antes de imobilizar-se, mas pelo menos no se despedaaria no primeiro impacto. A Realfin aproximou-se da borda da cratera com a popa virada para a frente, passou pouco acima dela e continuou a descer. A retropropulso continuava a funcionar, freando a nave. Shosholk fechou instintivamente os olhos quando virou a nave no ltimo instante, menos de cem metros acima da superfcie. Com a popa angulosa para a frente, o casco da nave se rasgaria ao menor obstculo. A proa oferecia menos resistncia, desviando-se facilmente dos obstculos menores. A nave escorregou quinze quilmetros antes que uma cratera pequena pusesse fim viagem forada. A Realfin tombou lentamente por cima da borda baixa, escorregou mais alguns metros e ficou pousada na horizontal no fundo de uma depresso em forma de prato. O silncio repentino e a falta de trepidao chegaram a doer em Shosholk. Respirou profundamente para certificar-se de que o suprimento de ar estava funcionando. Finalmente recostou-se na poltrona de controle e adormeceu. O pouso que parecia impossvel fora bem-sucedido. *** Depois de dormir vinte e quatro horas, Shosholk acordou descansado e bem-disposto. Continuou assim mesmo depois de dar-se conta de novo da situao em que estava. Continuava vivo. Era o que importava no momento. A pequena cratera no tinha mais de cem metros de dimetro. A Realfin estava bem no centro dela, protegida por um talude de vinte metros de altura. As estrelas brilhavam no cu negro. Moryr estava pouco acima do horizonte que nem uma bola gigante; graas ao seu albedo a superfcie lunar era iluminada por uma luz fraca. Os dois sis e a ponte energtica que os unia estavam abaixo do horizonte e permaneciam invisveis por enquanto. Shosholk ingeriu mais uma lauta refeio. Em seguida examinou seu traje espacial e saiu da nave para dar uma olhada do lado de fora. No havia mais nada que pudesse decepcion-lo, pois sabia o que encontraria: um mundo inspito, que no podia ajud-lo em nada.

A superfcie de Moryma era formada por uma poeira meteorolgica muito fina. A camada de poeira no tinha mais de dez centmetros de espessura. Shosholk no corria o perigo de afundar. Podia afastar-se da nave sem correr nenhum risco e subir pela borda da cratera, no que era ajudado pela gravitao reduzida. No havia nenhuma elevao maior em volta de Shosholk, at a linha do horizonte. Realmente pousara numa plancie, o que representava uma vantagem. Se um dia aparecesse uma expedio de resgate, ela no deixaria de descobrir a Realfin ao dar a volta pela lua. Restava saber se um dia chegaria uma expedio. Havia um problema mais importante. Se a expedio chegasse, ela no teria a mesma sorte que a Realfin e as naves que tinham vindo antes dela? Ser que havia uma possibilidade de desligar o malfico campo de fora do sol geminado ou neutraliz-lo...? Neutraliz-lo...? Shosholk parecia ter esbarrado numa parede invisvel. J estava a quase dois quilmetros da pequena cratera na qual estava sua nave. Viu o talude; mais nada. Era uma marcao clara no meio da plancie. Naturalmente devia haver uma possibilidade de neutralizar o maldito campo energtico, formado por trs componentes: o sol vermelho, o planeta e a lua. Mas talvez tudo dependesse de manter o ngulo certo ao entrar no sistema, o que era possvel desde que se conhecesse a maneira pela qual era gerado o campo de fora e introduzisse os dados disponveis num computador. O ngulo de aproximao! L estava Shosholk, desamparado numa lua sem vida, encarando a morte certa, enquanto fazia reflexes filosficas e matemticas. Talvez at descobrisse a maneira de aproximar-se do sistema diablico sem correr nenhum perigo. Mas a soluo no serviria de nada. O impacto violento sem dvida deixara avariados os jatopropulsores, tornando impossvel a decolagem. Mesmo que pudesse fazer os consertos, no se podia dizer que seria capaz de decolar. Havia muitos fatores tcnicos em jogo. Podia dar-se por satisfeito se as outras instalaes da nave ainda estivessem funcionando, garantindo sua sobrevivncia por algum tempo. Shosholk voltou Realfin, devagar e pensativo. No dia seguinte faria uma excurso mais longa. *** Durante a noite, que naquele lugar s tinha um carter simblico, examinou todas as instalaes. No registrou nenhuma falha. S o sistema de propulso principal no estava funcionando. Uma tubulao importante devia ter-se rompido com o impacto. Talvez descobrisse o defeito, talvez no. Pouco importava. Se voltasse a decolar, entraria novamente no diablico crculo vicioso do campo energtico. Desta vez certamente encontraria a morte. Era prefervel esperar ajuda dentro da cratera, onde estava mais seguro. O brilho da mangueira energtica que ligava os dois sis apareceu no horizonte ao leste. Shosholk no sabia qual era a durao do dia em Moryma, mas achava que s poderia comunicar-se pelo rdio quando os dois sis se encontrassem exatamente do lado oposto da lua. Quando isso acontecesse, faria mais uma tentativa de estabelecer contato com a Organizao. Preparou-se para a excurso planejada. No era tanto a curiosidade cientfica que o levava a faz-la, mais antes a esperana de encontrar alguma coisa que pudesse ajudar a

salv-lo. Talvez descobrisse os destroos de uma das outras naves que tinham desaparecido no sistema. Moryr j estava mais alto no cu. Ocupava quase dez por cento da parte visvel do firmamento. A luz dos sis que refletia bastava para que se distinguissem todos os detalhes na superfcie da lua. Apesar disso Shosholk resolveu levar uma lanterna forte, alm da arma porttil. Naquele momento nem desconfiava que servios ela lhe prestaria. Sabia que se encontrava no fundo duma cratera gigantesca, que tinha quase cinquenta metros de dimetro. Queria chegar borda da cratera, onde vira uma paisagem rochosa cheia de esconderijos. Se pudesse encontrar alguma coisa, seria l. No teve dificuldade em andar. A gravitao da lua s era de um quarto da que havia no planeta Kerchal, qual estava acostumado. Avanou depressa. No interior de seu traje espacial havia bolsos com compostos de vitaminas concentrados. Podia tirar as mos de dentro das mangas, o que lhe permitia comer e beber confortavelmente. A reserva de oxignio dava para cem horas. Levou trs horas para chegar borda da cratera, que tinha quase duzentos metros de altura. Um grande meteoro que atingira o planeta em linha oblqua abrira um verdadeiro desfiladeiro em meio pequena cadeia de montanhas. Shosholk achava que aquilo era um presente do cu, no que tinha razo. O meteoro deixara vista os minerais na borda da cratera. Shosholk examinou-os ligeiramente. Chegou concluso de que a extrao s seria rentvel se algum pudesse aproximar-se do sistema e pousar sem perigo. Nas circunstncias em que se encontrava a descoberta era intil. As paredes do desfiladeiro pareciam ter sido recortadas a faca. Este no tinha mais de um quilmetro de comprimento. Pouco antes de chegar ao fim dele e sair da cratera propriamente dita, Shosholk descobriu uma caverna. Fora aberta num impacto oblquo do meteoro. Numa lua desabitada em que no havia atmosfera, uma caverna no era nenhuma raridade. Elas no se formavam pelas intempries, mas por causa dos deslocamentos da superfcie, erupes vulcnicas e meteoros. Nem valia a pena parar por causa disso. Mas Shosholk parou. No podia desconfiar que com sua curiosidade ajudaria a preparar a invaso de uma outra galxia dali a mais de duzentos mil anos. A entrada da caverna ficava na lateral da parede do desfiladeiro, dois metros acima do cho. Tinha quase trs metros de dimetro. Shosholk saltou e segurou-se na borda da entrada. Deu um salto forte e foi parar no interior da caverna, que descia obliquamente, como um corredor. As caractersticas da rocha no revelavam nada a respeito da origem da caverna. No podia ter sido um meteoro, pois neste caso as paredes seriam mais lisas. Teria sido a atividade vulcnica? Algumas reas vitrificadas indicavam isso. Shosholk resolveu ir mais para o fundo da caverna. No perdeu nada. O declive era de mais ou menos trinta graus. Shosholk teve de apoiar-se com fora na rocha para no escorregar. No se arrependia de ter trazido a lanterna. Sem ela no poderia entrar no submundo lunar. A caverna no tinha fim. Pelo contrrio. Depois de uns quinhentos metros o corredor ficou mais largo, transformando-se numa verdadeira catedral com inmeras ramificaes que seguiam para todos os lados. Shosholk parou. Se prosseguisse, correria perigo de perder-se e no encontrar mais o caminho para a superfcie. Para ter certeza, resolveu marcar o corredor

do qual acabara de sair com um tiro da arma energtica. S depois disso arriscou-se a entrar no pavilho gigantesco. No havia dvida de que era natural. Provavelmente surgira durante a formao da lua. No se viam os limites, porque a luz da lanterna no chegava at l. Shosholk continuou, impelido pela curiosidade que ia aumentando. Por um instante teve a ideia maluca de que toda a lua poderia ser oca, mas logo chegou concluso de que isso seria um fenmeno impossvel. Ela se arrebentaria com a fora de atrao do planeta em torno do qual circulava. De vez em quando entrava em um dos corredores laterais, que depois de poucos metros terminavam em outro espao vazio. Todos eles pareciam enormes e sem cho. Shosholk pegou uma pedra e deixou-a cair na escurido negra. Seguiu-a com a luz da lanterna at que ela se perdeu nas profundezas. Teve o cuidado de permanecer no pavilho principal, de onde saa um corredor pelo qual podia chegar superfcie. Foi penetrando no interior da Moryma e no demorou a perder a esperana de alcanar o fim da caverna. De repente a luz da lanterna deixou de ser refletida pelo cho que descia ininterruptamente. Perdeu-se na escurido. Shosholk parou imediatamente. Compreendeu que se desse mais um passo seria a morte certa. sua frente ficava o abismo. Fez o feixe de luz caminhar de um lado para outro, at que ele atingisse alguma coisa uma estreita ponte de pedra que parecia atravessar o abismo. Mas ela se perdeu na escurido. Shosholk refletiu se devia prosseguir. Chegou concluso de que no tinha nada a perder. Queria saber o que havia do outro lado da ponte. Era irregular e no havia dvida de sua origem natural. De ambos os lados a rocha caa verticalmente numa profundeza misteriosa. A trilha pela qual Shosholk seguia com o maior cuidado parecia ser apenas a estreita borda superior de uma parede que dividia a caverna em duas partes. Em certo ponto a trilha ficou mais larga, formando um verdadeiro plat. Shosholk resolveu fazer uma pausa. Estava cansado de ficar sempre atento. Sentou numa salincia da rocha, verificou suas reservas de oxignio e comeu alguma coisa. Naturalmente poderia continuar, mas a ideia de ter descoberto um astro oco por dentro o fascinava e no o largava. Evidentemente a lua no podia ser toda oca, mas talvez houvesse nela outras cmaras gigantescas iguais quela em que ele se encontrava. Mais tarde ficou de p no plat que era quase redondo. A trilha de pedra seguia para dois lados diferentes e refletia a luz da lanterna at quinhentos metros para a frente. Depois vinha a escurido. Shosholk pegou a arma energtica, apontou-a para a escurido e atirou. O feixe energtico saiu na velocidade da luz e desapareceu. Seu impacto num obstculo slido devia ter-se verificado num lugar to distante que a luminosidade ficou fora do alcance da vista de Shosholk. Seguiu mais duas, trs horas. Quando finalmente resolveu voltar, deixou de concentrar-se por uma frao de segundo. O fato de ficar sempre atento deixara-o mais cansado do que queria reconhecer. Um nico passo em falso poderia ser a morte, j que em alguns lugares a ponte de pedra no tinha mais de um metro de largura. Pisou numa pedra que rolou e desapareceu nas profundezas. Shosholk tropeou, perdeu o equilbrio, caiu e escorregou rocha abaixo. Tentou segurar-se com a mo

livre, mas os dedos que apalpavam desesperadamente tudo que encontravam no encontraram nada em que pudessem apoiar-se. A outra mo segurava a lanterna. Shosholk caiu. Por causa da gravitao reduzida da lua a queda no foi muito rpida, mas quando viu a parede oposta deslizando para cima luz da lanterna, Shosholk compreendeu que no sobreviveria ao impacto. O propulsor de seu traje espacial...! Shosholk no perdeu tempo. Prendeu a lanterna no cinto e acionou os controles do mini propulsor, que tinha uma potncia limitada e s servia para fazer correes de rota em queda livre. Mas talvez fosse capaz de ao menos reduzir a velocidade da queda, se no pudesse neutraliz-la completamente. Shosholk sentiu a ligeira presso causada pela frenagem. Voltou a pegar a lanterna para controlar a velocidade da queda pela parede oposta que continuava a subir. Tinha diminudo bastante. Dali a pouco no desceria em queda descontrolada, mas flutuaria suavemente para baixo. At podia mudar de direo. Ligou o propulsor na potncia mxima, mas no teve a sensao de estar subindo. O propulsor no poderia lev-lo superfcie. De qualquer maneira no morreria na queda. Continuou descendo devagar, depois de procurar em vo alguma coisa em que pudesse segurar-se. Mas conseguiu mudar a direo para o lugar onde queria chegar: o comeo da ponte. L devia haver uma sada. Teve o cuidado de no deixar que a parede rochosa sasse do alcance do feixe de luz. Era a nica possibilidade de orientar-se. Sem ela nunca mais encontraria o caminho que levasse superfcie, um desejo que mesmo assim parecia quase impossvel. A mudana de direo fez com que perdesse altitude ininterruptamente. Mas avanou depressa. Permanecera cinco horas ao todo sobre a ponte. A parte superior desta, onde ficava a trilha, devia ficar uns quatro ou cinco quilmetros acima dele. J fazia cerca de trs horas que estava caindo. Resolveu examinar com mais cuidado as coisas que o cercavam. Achava que a qualquer momento devia chegar ao incio da ponte, onde ficava o paredo junto ao qual se encontrara no incio da perigosa caminhada. Era onde comeava o caminho de volta. Juntamente com o paredo vertical viu o cho bem embaixo. Descera mais trs quilmetros durante o voo de volta. Logo, penetrara mais de oito mil metros no interior da lua. Mais alguns metros no faziam diferena. Shosholk mudou de direo, passando a descer na vertical. Pousou suavemente no cho do gigantesco espao oco, do qual a catedral que vira no incio formava uma frao insignificante. Desligou o propulsor. Antes de mais nada olhou em volta para certificar-se de que no estava parado de novo num pequeno plat cercado por abismos sem fim. Parecia que desta vez no estava. A parede da ponte de pedra era lisa, no oferecendo nenhum apoio para a escalada que pretendia realizar. Em compensao havia outra encosta que, segundo pde ver luz da lanterna, apresentava muitas salincias e reentrncias, que o ajudariam a subir. Mas j que estava embaixo, queria aproveitar a oportunidade. No era gelogo, mas como encarregado de operaes de reconhecimento a Organizao lhe ensinara certas coisas que um comandante de nave mercante no sabia. O exame da rocha natural poderia fornecer informaes sobre a origem da caverna.

Depois de uma pequena refeio caminhou um pedao junto ao paredo e recolheu amostras de pedras. Na nave poderia fazer uma anlise. A composio, a idade, a origem tudo era importante. Descobriria o segredo da lua oca, se ela fosse mesmo. Talvez s houvesse uma caverna, mesmo que ela fosse gigantesca. Tinha tempo de sobra. Todo o tempo que havia no mundo. E ia aproveit-lo enquanto vivesse. *** s vezes tinha a impresso de que era um mergulhador passeando no fundo de um mar de oito mil metros de profundidade. Quando ligava o propulsor para passar por cima das fendas cada vez mais numerosas, esta impresso se reforava. Ultrapassava os obstculos levitando, sem perder altura. Fazia quinze horas que tinha sado da nave. Resolveu tirar um bom descanso para recuperar as foras. Assim que entrou num lugar apropriado, comeu e bebeu um pouco, deitou e apagou a lanterna. A escurido era completa. Ainda havia o silncio, ao qual j estava acostumado. Fez uma experincia ligando o receptor embutido em seu capacete, mas nem sequer ouviu os rudos produzidos pela eletricidade esttica. No olhou para o relgio e por isso no sabia quanto tempo tinha dormido. Fora o bastante para sentir-se descansado e bem-disposto. Resolveu seguir na mesma direo, a no ser que aparecesse um obstculo que no pudesse transpor. Bastaria ficar junto ao paredo para no perder-se. Era a melhor orientao que podia imaginar, enquanto no o perdesse de vista. De repente comeou a descer, primeiro bem devagar, mas aos poucos cada vez mais depressa. Depois de algum tempo a descida ficou to ngreme que no conseguiu segurar--se sem usar o propulsor de seu traje espacial. Alcanara um ponto em que deveria voltar, se quisesse seguir a voz da razo. Pelos seus clculos devia ter percorrido uns quinze quilmetros depois de sair de junto do p da ponte. Era pouco provvel que uma caverna desse tamanho fosse natural. Isto parecia confirmar a hiptese de que a lua consistia em um nico espao oco, cercado por uma crosta muito resistente. Shosholk ligou o equipamento de voo e empurrou-se com toda fora. Atingiu vinte metros de altura e voou junto ao paredo, na direo de onde tinha vindo. No levou mais uma hora para chegar perto da ponte e pousar sobre uma salincia do paredo. O salto que dera ao iniciar o voo dera-lhe uma ideia que lhe deveria ter ocorrido h muito tempo. O astronauta que flutua livremente no espao sem dispor dum equipamento que lhe permita mudar de direo costuma usar a pistola energtica para esse fim. O recuo da arma at tornava possvel uma acelerao considervel no espao em que no atuava a fora da gravidade. No lugar em que estava, a gravitao era muito reduzida. O recuo da pistola energtica no seria capaz de ergu-lo um metro que fosse. Mas com o equipamento de voo funcionando a toda, Shosholk chegava a levitar. O empuxo era apenas o suficiente para compensar a gravidade da lua. Se alm dele recorresse arma energtica... Precisava arriscar. Se fosse bem-sucedido, no haveria mais nada que impedisse a explorao sistemtica do interior da lua. Shosholk voltou a ligar a aparelhagem, apontou a arma energtica para baixo e apertou o boto.

Comeou a subir em alta velocidade. Depois de quatro quilmetros foi obrigado a recarregar a pistola. Possua grande quantidade dos pequenos magazins, e alm disso poderia facilmente recarreg-los na nave. Quando chegou ao pavilho superior, teve certeza de que voltaria a este lugar. Com boas reservas de mantimentos e magazins energticos, para conhecer um novo mundo. Sentiu-se mais confiante. Resolveu voltar e suspirou aliviado ao ver o disco fosco do planeta Moryr destacando-se no cu negro. O sol vermelho estava nascendo e a mangueira energtica parecia um arco-ris descolorido... *** Os dias enfileiraram-se formando semanas, e estas se juntaram em meses sem fim. Shosholk tentava constantemente estabelecer contato de rdio com a sede da Organizao. No teve resposta. A hiptese de que os campos energticos dos dois sis engoliam as transmisses de rdio parecia confirmar-se. Segundo os clculos realizados pelos computadores de bordo, demoraria sete meses at que os sis voltassem a mergulhar embaixo do horizonte. Ento talvez haveria uma chance, se a lua estivesse na posio certa. Quem sabe se no conseguiria transmitir uma mensagem direcionada para o planeta central? O exame das pedras lunares no trouxe nenhum resultado concreto. Havia fortes indicaes de uma atividade vulcnica que se verificara h milhes de anos, mas Shosholk no descobriu lavas nem cinzas na superfcie lunar. A formao do espao oco continuava a ser um mistrio. As expedies que fez para o interior da lua trouxeram a confirmao: Moryma era oca! Os diversos setores eram separados por paredes de rocha, mas estas tinham origem natural. Pelo que Shosholk pde ver, era o nico ser vivo que descera naquela lua. Fazia votos de que tambm fosse o ltimo. Pouco antes que, segundo os clculos, os dois sis deviam desaparecer, fazendo com que o efeito energtico fosse isolado pela massa da lua, Shosholk resolveu dar uma volta em torno de Moryma, usando seu equipamento de voo, inclusive a pistola energtica. Levou uma boa proviso de mantimentos e aumentou suas reservas de oxignio. Ficou triste ao notar que no havia possibilidade de desmontar o transmissor potente da Realfin para tentar estabelecer contato com a sede da Organizao a partir da face oposta da lua. A nica coisa que podia fazer era esperar o pr dos dois sis. J tinha experincia no assunto, graas aos voos no interior da lua. Um equipamento muito til, construdo por ele mesmo, permitia que controlasse o equipamento de voo e a pistola energtica com uma nica alavanca, fixando a altura e a velocidade do voo. A cratera logo ficou para trs. Shosholk subiu bem alto para ter uma viso completa da rea. Desta forma no precisaria procurar muito para encontrar o local quando voltasse. Em seguida seguiu para o oeste, onde os dois sis ainda estavam bem acima da linha do horizonte. O planeta gigante Moryr ficava do lado oposto. Shosholk gravou na memria os lugares mais marcantes da paisagem lunar antes de aumentar a velocidade e voar ao encontro dos dois sis. No notou os efeitos de seu funesto campo energtico.

Depois de algumas horas tinha percorrido cerca de quatro mil quilmetros, o que equivalia a meia volta em torno da lua. Para eles os dois sis tinham desaparecido no leste. No o alcanariam mais. Embaixo dele havia montanhas acidentadas com cumes altos e esguios, que pareciam dedos estendendo-se em sua direo. De repente Shosholk teve a impresso de ter visto um reflexo em um dos grandes vales. Desceu, mas logo compreendeu que talvez fosse uma iluso. Mas resolveu examinar o local. Estava mesmo na hora de comer alguns alimentos concentrados. L estava o reflexo de novo. No podia ser alguma coisa refletindo a luz dos dois sis ou de Moryr, pois os trs astros se encontravam abaixo da linha do horizonte lunar. Se era objeto metlico polido refletindo a luz, s podia ser a das numerosas estrelas de Gruelfin. Shosholk deixou-se cair numa velocidade perigosa. S reduziu a velocidade quando j estava perto do solo. Seus olhos, que j se tinham habituado penumbra, descobriram os destroos duma nave. No havia dvida de que o veculo batera com toda fora no vale rochoso, despedaando-se. Os destroos estavam espalhados num raio de centenas de metros. Se no momento do acidente havia pessoas a bordo, ningum podia ter sobrevivido ao impacto. Shosholk pousou. Desligou o equipamento absurdo. A esperana louca de encontrar alguma coisa que pudesse ajud-lo fez bater seu corao com mais fora. Mas tudo indicava que a esperana no tinha fundamento. Mas talvez o piloto tivesse escapado saindo da nave antes do impacto. Ou ento teria deixado, de propsito ou no, alguma indicao que pudesse ser muito importante para quem encontrasse o veculo. Uma fenda larga ia da proa popa da nave destroada, que tinha pouco menos de trinta metros de comprimento. O ar devia ter escapado imediatamente da nave. Alm disso alguns dos jatopropulsores instalados na popa tinham sido destroados e destrudos numa exploso. Com muito cuidado, para no danificar o traje espacial, Shosholk entrou pela fenda. O cho, o teto e as paredes estavam amassados, as portas dos camarotes estavam empenadas ou tinham sido arrancadas. medida que Shosholk se aproximava da proa, os estragos diminuam. Provavelmente o piloto desconhecido fizera exatamente aquilo que Shosholk evitara no ltimo instante. Descera de popa, para aproveitar o empuxo dos jatos at o momento do impacto. A pequena sala de comando era uma confuso de instrumentos e aparelhos arrancados dos suportes. Shosholk percebeu logo que ningum tentara pr ordem naquilo depois do pouso. Logo, o piloto no sobrevivera ao desastre. Mas onde estava ele? Shosholk comeou a revistar sistematicamente a sala de comando. Depois de meia hora encontrou o que queria: o dirio de bordo. Teve de usar a lanterna para ler o que estava escrito. Era o relato trgico dum explorador, que fora incumbido pela Organizao de examinar aquele trecho de Gruelfin procura de planetas habitados. Fora parar no sistema de sis geminados, e o propulsor comeou a apresentar defeito. Teve mais ou menos a mesma sorte que Shosholk. A lua Moryma prendeu-o em seu campo de gravidade, mas o piloto no quis arriscar logo o pouso. Permaneceu em rbita, para registrar suas aventuras, experincias e hipteses. Confiou tudo a um simples dirio, porque esperava que resistiria melhor queda prevista que o banco de dados de um crebro positrnico.

Havia algumas observaes muito importantes. Shosholk leu-as pela segunda vez... *** ...minha hiptese apoia-se principalmente no fato de que uma correo de rota insignificante realizada em determinada posio parecia possvel diante do sistema geminado. Mas minha velocidade j era to alta que seria impossvel escapar do campo gravitacional. A lua prendeu minha nave e obrigou-a a entrar em rbita. Pelos meus clculos esta rbita no estvel. Cairei dentro de algumas semanas, a no ser que prefira arriscar um pouso de emergncia. Mas voltemos aos meus clculos e hipteses. O perigoso campo energtico gerado pela mangueira formada por gases superaquecidos, que liga os dois sis. Age em todos os sentidos e no pode ser neutralizado com os sistemas de propulso que conhecemos. Mas suponho que exista uma espcie de ngulo morto, pelo qual possvel aproximar-se do sistema. A nave deve aproximar-se do sistema de tal maneira que um sol encubra o outro e os dois fiquem exatamente no cruzamento das linhas do alvo. Depois disso bastar um avano instantneo sem o uso dos propulsores, para poder pousar no planeta gigante ou na lua. Deve-se ter cuidado para evitar a ligao tica direta com a ponte energtica. Infelizmente s tive conhecimento disso quando j era tarde. Na rbita que percorro, nunca perderei de vista os dois sis ao mesmo tempo. Por isso os propulsores no funcionam e impossvel estabelecer contato pelo rdio. No tenho alternativa. Sou obrigado a arriscar o pouso. Caso haja o perigo de a nave cair, sairei no traje espacial para tentar a salvao. Sei que minhas chances so pequenas. Dentro de uma hora ligarei o motor. Daqui a duas horas serei bem-sucedido, ou estarei morto... *** Shosholk colocou o dirio de bordo no bolso e saiu da nave. Em compensao com aquele monte de destroos sua nave estava em perfeitas condies de navegabilidade, pronta para decolar. Pronta para decolar...? Quando se deu conta, Shosholk teve um choque. Se os dois sis e a ponte energtica que os ligava estivessem exatamente do outro lado da lua, e se o explorador cujo nome no conhecia tinha razo, o propulsor devia funcionar perfeitamente pelo menos at que a distncia que o separava da lua aumentasse tanto que seu tamanho relativo se tornasse to pequeno que j no poderia proteg-lo mais. At l a nave teria de alcanar uma velocidade que a impelisse para fora do sistema, mesmo que os propulsores no estivessem funcionando. Decolar e acelerar ao mximo eis a soluo. De repente Shosholk teve muita pressa em voltar nave na qual tinha vindo. Como se encontrava na face oposta da lua continuou na mesma direo para ao menos dar uma volta completa em torno do satlite. Dali a pouco os dois sis voltaram a aparecer no oeste e dali a pouco Shosholk descobriu a cratera gigantesca bem embaixo dele. A Realfin continuava na mesma posio dentro da depresso baixa.

Mais algumas semanas e meses se passaram. Com uma lentido incrvel o gigante vermelho, o ano amarelo e a ponte de energia aproximaram-se do horizonte ao oeste. Finalmente desapareceram. Shosholk esperou mais duas semanas antes de comear seus preparativos. Devia decolar para o lado leste, para no entrar logo na rea em que atuavam as perigosas radiaes. Mas antes de arriscar a fuga fez mais uma tentativa de estabelecer contato pelo rdio com a Organizao. Nos ltimos dias conseguira pela primeira vez captar alguns sinais fracos. Tentara em vo transform-los numa mensagem compreensvel usando o amplificador. No conseguiu entend-los; no faziam sentido. Talvez fossem mensagens cifradas expedidas por unidades da frota especial que por acaso tinham parado naquele setor. Shosholk regulou o raio direcional na potncia mxima e enviou seu cdigo de identificao com um pedido de resposta urgente. Fez a mensagem sair da antena trs vezes antes de ligar a recepo. Os hiperimpulsos ultra luz atingiam o alvo distante num tempo zero se que chegavam l. Se chegassem, a resposta devia chegar logo. E chegou! Mas no veio de uma nave da Organizao, muito menos do planeta central. Foi expedida por um cruzador-patrulha da vigilncia espacial dos cappins, que captara a transmisso, determinara a posio do transmissor e pedia as coordenadas exatas. Estava a a chance de Shosholk. Podia alertar a outra nave enquanto tentava uma decolagem de emergncia. Para a Organizao o sistema geminado no valia nada. Sua posio podia ser revelada sem problemas. Representava um perigo para qualquer nave que se aproximasse dele sem as necessrias cautelas. Alm disso havia a lua oca... Shosholk ainda esperou trinta minutos. Como no recebeu nenhuma mensagem alm da repetio dos sinais transmitidos pelo cruzador, indicou o nome e a posio. Ao mesmo tempo transmitiu o alerta e pediu a confirmao. Esta chegou dentro de alguns segundos. Aqui fala o cruzador-patrulha Remshash. Recebemos informao e alerta. Seguiremos as recomendaes. Precisa de ajuda? Nossa distncia do sistema indicado de sete anos-luz. Shosholk confirmou e respondeu: Tentarei decolar com meus prprios recursos sob a proteo da lua. Voltarei a chamar em seguida. Podem aproximar-se do sistema a uma hora-luz. A essa distncia seus propulsores ainda superaro o campo gravitacional. Manteremos contato. Pouco importava que fosse gente do governo. Pelo menos no estava s. Quando veio a notcia de que a Remshash ficaria em posio de espera a duas horas-luz dali, Shosholk ligou os campos antigravitacionais da Realfin. A nave obedeceu ao comando, flutuando alguns metros acima da pequena cratera. Apesar dos pousos violentos os geradores ainda estavam funcionando. Tomara que os propulsores tambm funcionem, pensou Shosholk. Aos poucos virou a proa para o leste, ligou os propulsores e empurrou a alavanca para a posio final... A nave acelerava ao mximo. Saiu que nem um projtil em direo ao horizonte prximo, a poucos metros de altura. A nave no subiu nem um pouco, mas a paisagem da pequena lua foi descendo embaixo dela. A curvatura de sua superfcie era muito forte. Num tempo incrivelmente curto Shosholk alcanou a velocidade de fuga por ele calculada para todo o sistema. No

poderia mesmo demorar muito mais. A lua ia encolhendo vertiginosamente atrs dele, deixando mostra os dois sis e a ponte de energia. De repente a nave deixou de acelerar. Mas a Realfin no reduziu a velocidade. Saiu em alta velocidade para o espao vazio, em direo ao ponto de encontro que fora combinado... *** O resto da histria passou pela tela da me primitiva. O comandante da Remshash detectou a pequena Realfin e recolheu-a em seu hangar. Muito desconfiado, recebeu Shosholk em seu camarote e ouviu o relato das aventuras pelas quais ele tinha passado. Sem revelar a existncia da Organizao, Shosholk disse que herdara a nave do pai e resolvera fazer um teste de voo durante o qual fora parar no sistema diablico. Enquanto isso a diviso de anlise do cruzador recolheu os dados disponveis e fez seu processamento astrofsico. As informaes de Shosholk foram integralmente confirmadas. Uma vez transmitida a informao ao comando supremo da Frota, o sistema foi imediatamente declarado como zona interditada. Shosholk foi dispensado para voltar ao seu planeta. Usando certos estratagemas, avisou a Organizao que ficou sabendo o que era feito de seus exploradores e das naves-resgate. A sede pediu que Shosholk fornecesse um relatrio detalhado e aprovou seu procedimento de entrar em contato com um cruzador da frota espacial. A termina a histria de Shosholk. O centro de controle da me primitiva no disse qual fora o destino do jovem astronauta. Mas o sistema por ele descoberto, do qual fora o primeiro a sair com vida, ainda desempenharia um papel muito importante na histria dos povos cappins. Ainda demorou alguns milnios at que tivesse incio o processo de diviso dos povos cappins. Os takerers separaram-se da comunidade e os ganjsicos tambm foram se retirando aos poucos. Foram os takerers que se lembraram do sistema solar medonho. Bem mais tarde resolveram tirar proveito da lua, que era oca por natureza. Graas sua tecnologia impressionante conseguiram neutralizar o mortfero campo gravitacional gerado pela ponte energtica que unia os dois sis. A lua recebeu novas instalaes. Estas no ajudariam a mais ningum e as naves continuavam a evitar o sistema proibido. Ningum sabia que j no era perigoso. A lua transformou-se na maior e mais poderosa pedo-estao que j foi construda. Era designada por um nome em cdigo: Moryr Moryma.

3
Perry Rhodan, Atlan e Ovaron ainda ficaram juntos muito tempo, tentando absorver as informaes recebidas da me primitiva. No havia a menor dvida de que a invaso da Via Lctea pelos takerers planejada e preparada h tanto tempo, tinha sua origem tcnica no sistema geminado. O potente pedogonimetro ultra gigante fora instalado no interior da lua escavada chamada Moryma. Viver e destruir vida. disse Altan. Combina com eles. As intenes de Shosholk foram boas. No tem culpa de nada. O arcnida olhou para Ovaron, que estava brincando com um pedao de papel. Os dados poderiam ser repetidos? Estavam sentados no camarote de Rhodan, ss e isolados do resto do mundo. Sabiam que teriam de tomar decises importantes, capazes de afetar o destino de duas galxias. Ovaron entregou o bilhete a Atlan. Fica no limite sul de Gruelfin. disse Atlan enquanto examinava os grupos de letras e algarismos. At existem fotos; so excelentes. A distncia entre os dois sis de oitenta e dois milhes de quilmetros. O ano amarelo gira em torno do gigante vermelho. Os dois esto ligados pela ponte energtica. O planeta Moryr, por sua vez, gira em torno da ponte energtica, no em torno de seus sis. Nosso objetivo a lua Moryma, que percorre uma rbita em torno de Moryr. Atlan levantou os olhos e deparou com uma expresso indagadora no olhar de Rhodan. Visto desta forma, o caso muito simples. Rhodan acenou calmamente com a cabea. Sem dvida, simples. Por qu? A lua tem de ser destruda, para impedir novas invases dos takerers. Mas acho que a lua deve estar muito bem protegida. Encontraremos obstculos terrveis se tentarmos nos aproximar. Deve haver campos energticos, para-armadilhas e tudo quanto meio de defesa. Mas vamos ater-nos aos dados astrofsicos tal qual eles so. A lua d voltas em torno do planeta, que no tem nenhuma importncia ttica. Por isso os takerers no devem ter-se dado ao trabalho de instalar defesas mais eficientes nele. Deu para entender? Deu. respondeu Rhodan em tom paciente. Sabia que Atlan tinha um plano. E da...? Quando lanarmos o ataque, faremos de conta que a lua no existe. O ataque ser dirigido contra o planeta, que no habitado. No existe absolutamente nada que possa impedir-nos de lanar bombas de rcon em sua superfcie para destru-la numa reao em cadeia. Moryr um mundo incapaz de suportar qualquer espcie de vida. Ovaron sacudiu a cabea. O senhor acha que devemos destruir o planeta, embora no tenha a menor importncia nesta histria? uma coisa que no consigo compreender. Logo vai compreender. tranquilizou-o Atlan, que via pelo rosto de Rhodan que este j sabia o que ele queria dizer. Uma vez destrudo o planeta, a lua sem dvida perder seu suporte gravitacional e cair dentro da ponte energtica ou de um dos sis. Ficamos livres dele, sem sequer termos tentado toc-lo. Ento, Ovaron?

O Ganjo concordou. uma ideia simples e genial. claro que sem planeta no existe lua. uma lei da natureza. Ovaron sacudiu a cabea. No sei como isso no me ocorreu. Atlan voltou a examinar o bilhete. O nome oficial da lua passou a ser Mohrcymy. Que significa isto? O executor. Ficamos na mesma enquanto no soubermos o que vem a ser o executor dos pedopilotos. Rhodan fez um resumo. Conhecemos a posio do pedogonimetro e temos uma ideia de como elimin-lo definitivamente. Pelo que conheo dos takerers Mohrcymy deve ser praticamente inexpugnvel tecnicamente, mas aposto qualquer coisa de que no h contingentes da frota takerer estacionados perto da lua. No querem provocar suspeitas. Para o pblico o sistema geminado continua sendo um sistema proibido, no qual ningum deve entrar por causa dos perigos que esconde. S assim se explica que neste lugar tenha sido instalada com toda tranquilidade a maior pedo-estao que existe. Tudo isto refora minha deciso j tomada de em hiptese alguma voltar logo Via Lctea. Primeiro queremos resolver certas coisas aqui. Rhodan passou a dirigir-se a Ovaron. O senhor se referiu ao lao dakkar, que evita que a pessoa seja assumida por um pedotransferidor. Waringer orgulha--se bastante de sua equipe. O Professor tem motivos de sobra para isso. Seu pessoal fez um excelente trabalho criando um instrumento parecido com um diadema muito estreito. J foi iniciada a fabricao em srie. O aparelho usado principalmente por autoridades muito importantes. Dentro de pouco tempo todos os terranos possuiro uma faixa dakkar. Com isto a invaso takerer se tornaria invivel. Apesar disso faremos tudo para acabar com a invaso para sempre. A equipe de Waringer obteve mais um sucesso. prosseguiu Ovaron sem ligar para a interrupo. Criou o chamado aparelho de ressonncia Hollbeyn. Trata-se de um pequeno objeto porttil por meio do qual se pode verificar com certeza absoluta se um homem ou outro ser racional foi assumido por um pedotransferidor. Em outras palavras, um takerer j no tem a possibilidade de assumir algum sem correr o perigo de ser descoberto imediatamente. Isso me deixa muito mais tranquilo, Ovaron. E serve para reforar a deciso que acabo de anunciar. J conhecemos as coordenadas do ultra gonimetro e as circunstncias que o cercam. Nada nos impedir de agirmos imediatamente. A ao ser realizada amanh, dia 13 de julho. Mas antes tenho de pedir um favor a Ovaron. O senhor sabe que nunca deixarei de atender a um desejo seu, Perry, a no ser que isso possa prejudicar os interesses de meu povo... No se preocupe. Nunca seria capaz de pedir uma coisa dessas. Trata-se antes de uma formalidade ligada aos princpios ticos da humanidade. O senhor poderia transmitir ao Tashkar, atravs da estao de rdio dakkar da me primitiva, a declarao de guerra oficial do Imprio Solar? Sem isso no temos o direito moral de atacar a pedo-estao dos takerers e destru-la, apesar de estarmos agindo em legtima defesa. No h problema. garantiu Ovaron, que j conhecia Rhodan e os terranos. Providenciarei para que a mensagem seja transmitida. O sistema VDV. disse Atlan de repente, fugindo ao assunto. Quando notou os olhares de espanto e a expresso indagadora no rosto dos amigos, explicou sorrindo:

Deveramos dar ao sistema Moryr Moryma um nome-cdigo. Seria VDV. Viver e destruir vida... Est bem. Rhodan voltou a segurar o bilhete no qual estavam os dados. Providenciarei para que a rota seja calculada e programada sem demora. A distncia de cento e quatorze mil anos-luz e a rota direta atravessa Gruelfin. Partiremos assim que tenha sido transmitida nossa declarao de guerra. Gostaria de colocar sua disposio algumas unidades da frota ganjsica. sugeriu Ovaron. Rhodan sacudiu a cabea. Obrigado, amigo. Isto um problema nosso. Saberemos lidar com ele. Mas existe outro tipo de ajuda que eu aceitaria, Ovaron. Ceda-me alguns dos seus cientistas, vrios cosmonautas com a respectiva capacidade. Talvez Vesaquenos tambm podero acompanhar-nos. Naturalmente. Tenho em mente principalmente o fsico dakkar Elteruen. Trata-se de um especialista de primeira. Poder ser-lhe muito til na operao planejada. Deixo a escolha por sua conta. Receberemos o pessoal pelo transmissor. Ovaron hesitou. Parecia que queria dizer mais alguma coisa, mas mostrava-se hesitante. Atlan encarou-o para anim-lo. Ento, Ovaron? Gostaria de dizer mais alguma coisa? O Ganjo acenou com a cabea. Quero fazer um pedido. Chegamos concluso de que a natureza se encarregar de destruir Moryma se o planeta deixar de existir. Quanto a mim, gostaria de ter algumas informaes sobre o gigantesco pedocentro. Quero que seja inspecionado por Elteruen antes de desmanchar-se na fogueira vermelha do sol gigante. Acha que possvel? Rhodan no parecia muito satisfeito. Talvez. Mas acredito que a lua fortemente protegida. Podemos tentar. Talvez os teleportadores possam levar Elteruen para a lua pouco antes de darmos incio operao mais precisamente, depois que tivermos bombardeado o planeta, quando j no haver nenhum caminho de volta. Sim, acho que possvel. Obrigado, Perry. Apreciaria certas informaes que s podem ser fornecidas por Elteruen. o nico homem capaz de compreender num relance de olhos o quadro de comando duma instalao, por mais complicada que seja, e reconstitu-la posteriormente. Preciso saber como funciona o ultra gonimetro, para impedir a construo do prximo. Est bem, Ovaron. Compreendo seus motivos. Farei o possvel. Voltaremos a encontrar-nos antes da partida? Acho que no. Preciso cuidar da escolha dos cientistas e da declarao de guerra. Quando pretende voltar? Assim que o ultra gonimetro tiver sido destrudo. *** Veja s! exclamou Gucky, que estava deitado na cama. Ele e o telepata Fellmer Lloyd tinham acompanhado, atravs do pensamento de Rhodan, o relato fornecido pelo banco de dados. Fellmer cochichava as informaes medida que eram fornecidas, para manter Ras informado. Chegou nossa vez de novo, Ras. Na pista de Shosholk, eu diria.

Saltar para dentro de uma lua que est condenada a cair num sol...? Ras parecia espantado, talvez at desolado. No a ocupao mais sadia que se possa imaginar. No estamos numa viagem de frias. disse Fellmer. Se a operao for levada a efeito, tomaremos todas as precaues. Se estivesse no lugar de vocs, ainda no me preocuparia. O telepata levantou. Vou dormir algumas horas antes que comece a viagem. Acho que vocs deveriam fazer a mesma coisa. Boa noite! chiou Gucky e virou para o outro lado. Digam o que quiserem, no estou gostando. Vamos aguardar! recomendou Ras e foi atrs de Fellmer Lloyd, que j estava no corredor. Veremos. *** Dali a algumas horas os cientistas ganjsicos apareceram a bordo da Marco Polo. Foram levados aos seus camarotes e apresentadas aos colegas terranos. Seu porta-voz era Elteruen, ao qual Ovaron j se referira, e que passara muitos anos trabalhando como especialista dakkar na Organizao Secreta dos Vesaquenos. A Marco Polo iniciou a primeira etapa e voo linear. Saiu da galxia, mirim Morschaztas e avanou para o espao vazio que a separava da extremidade norte de Gruelfin. No fim do dia 13 de junho de 3.438, tempo normal do planeta Terra, alcanaram o limite sul da galxia principal chamada Gruelfin e esconderam-se perto dum solitrio sol azul a menos de trs anos-luz do destino, onde no podiam ser detectados. O ambiente na sala de comando era de expectativa e ansiedade. O Professor Waringer, Elteruen, Atlan e alguns cientistas fizeram companhia a Rhodan, que examinava em silncio a grande tela panormica na qual se via uma imagem amplificada do misterioso sistema geminado. De repente Alaska Saedelaere comeou a ficar nervoso. Ele, que sofrera leses produzidas por um transmissor, sentia impulsos dakkar da sexta dimenso. Cochichou a informao para Rhodan. Qual a direo? perguntou este. Vm das mais diversas direes, de dentro de Gruelfin. Convergem no sistema geminado. Provavelmente tambm esto sendo realizados pedotransportes. O Tachkar j deve ter recebido nossa declarao de guerra. Certamente est tomando suas providncias. Mas dificilmente acreditar que pretendemos atacar VDV. Rhodan dirigiu-se a um especialista em rastreamento. Foram detectadas concentraes da frota na rea em questo? No senhor. No detectamos nenhuma nave. A imagem tica bem ntida: um sistema solar geminado sem habitantes com um planeta e uma lua insignificante. esta a impresso que querem que ele transmita. Estou curioso para ver que medidas tomaro para defender-se. Rhodan fez um sinal para Atlan. Cuide do reconhecimento, enquanto eu me aproximo cuidadosamente do sistema com a Marco Polo. Faremos sair todos os cruzadores e corvetas e lanamos um ataque contra o planeta. Quero que compreendam bem. S o planeta ser atacado, em hiptese alguma a lua. um truque para dar tempo a Elteruen e seus cientistas, que tentaro examinar as pedoinstalaes. Elteruen levantou a mo, mostrando que queria dizer alguma coisa.

Basta que seus telepatas me levem lua, Perry Rhodan. No preciso de mais ningum. Desta forma diminuiremos os riscos. Rhodan concordou de bom grado. Mas o que realmente importava no momento era lanar o ataque ao planeta Moryr. Segundo o plano ele devia ser completamente destrudo, mas na verdade tratava-se de um ataque simulado. Na estao lunar devia haver uma guarnio takerer, que devia ser enganada. Se os terranos davam a impresso de que no se interessavam pela lua, porque s atacavam o planeta, o inimigo sem dvida acreditaria que estavam mal informados. Prefeririam no se expor e ficariam quietos, espera do que iria acontecer s agiriam depois que descobrissem que tinham cometido um erro. Nesse meio tempo, achava Rhodan, Elteruen teria oportunidade de colher as informaes que queria. O halutense Icho Tolot e os teleportadores Ras e Gucky o acompanhariam. Atlan foi para bordo de um cruzador ligeiro e assumiu o comando da frota de ataque. Estava tudo preparado. A trs anos-luz dali, visveis somente atravs da ampliao, estavam os dois sis bem perto um do outro, ligados por um fio cintilante a ponte energtica. Rhodan esperou que Atlan anunciasse que a frota de ataque estava pronta para entrar em ao. Deu o sinal combinado. Todas as naves entraram no espao linear. Quando voltaram ao universo normal, o sistema solar geminado estava bem perto.

4
Fazia mais de vinte anos que Sherlock era comandante da estao de ultra pedotransferncia Moryma. Governava a guarnio militar da lua, mandava nas instalaes defensivas e controlavam a aparelhagem tcnica. Uma equipe de cientistas, que era responsvel pelo bom andamento da ao planejada, estava sob suas ordens. Todos os setores da galxia estavam ligados lua por estaes transmissoras. Quando comeou a invaso, os pedotransferidores passaram a chegar segundo um esquema bem elaborado. De Moryma eram irradiados para a Via Lctea, que ficava a trinta e dois milhes de anos-luz, onde rematerializaram nos pedo-receptores secretos. Foi l que sofreram a derrota definitiva. Sherlock no podia ser responsabilizado pelo fracasso da invaso. O que acontecia depois da irradiao dos pedotransferidores no era de sua conta. Seu estabelecimento funcionou perfeitamente. As notcias do fracasso da invaso demoraram a chegar. Sherlock s sentiu os efeitos, que consistiram na diminuio dos processos de irradiao e na interrupo da chegada de novos contingentes de tropas. Alm disso, recebeu instrues de passar a redobrar sua ateno e providenciar para que todos os equipamentos de proteo estivessem em perfeito estado. Ser que se esperava um ataque ao ultra gonimetro? Parecia que sim. Sherlock estava sentado em sua sala de comando, instalada nas profundezas da lua. De l controlava a maravilha gigantesca da tcnica de sexta-dimenso, a maior que j fora construda. Ao mesmo tempo podia controlar as defesas do sistema. O interior da lua oca estava completamente isolado do mundo exterior. Em toda parte havia gigantescas instalaes de regenerao de ar e galerias de ventilao de vrios quilmetros de extenso, que levavam ar puro at mesmo aos recintos mais afastados. Nos recintos prximos superfcie ficavam as instalaes militares, os geradores que produziam os campos defensivos e os campos energticos, bem como os hangares onde eram guardadas as unidades da frota estacionadas em Moryma. Bem longe da superfcie, gigantescas usinas nucleares enchiam os espaos ocos. Forneciam as quantidades incrveis de energia necessrias ao funcionamento do ultra gonimetro. Somente uma frao insignificante desta energia era consumida pelos sistemas vitais que garantiam a sobrevivncia da guarnio e o funcionamento dos sistemas de defesa. Sem dvida Shosholk no poderia imaginar h mais de duzentos mil anos o que seria feito de sua lua Moryma... Quando recebeu a notcia oficial de que o Imprio Solar havia transmitido a declarao de guerra ao Tachkar, atravs do Ganjo, ele no viu nisso um motivo de ficar nervoso. Depois do que tinha acontecido, isso era apenas uma formalidade. Os takerers tinham atacado a Via Lctea sem que tivessem declarado a guerra, mas esperava-se que o inimigo adotasse um procedimento correto. O sistema de telerastreamento foi posto em alerta e passou a trabalhar com o maior cuidado. O espao em torno do sistema geminado passou a ser vigiado com mais cuidado. Sherlock no acreditava que os terranos soubessem da existncia de Moryma ou

conhecessem a posio do ultra gonimetro, mas era seu dever considerar todas as possibilidades, por mais malucas que pudessem parecer. Por isso no se assustou muito quando o telerastreamento de Moryma anunciou a presena duma gigantesca nave esfrica que se encontrava a trs anos-luz de distncia e se aproximava lentamente do sistema geminado. Deu o alarme. Foi apenas um alarme preliminar. A presena da nave terrana talvez no passasse duma coincidncia. Sherlock no queria atrair a ateno do inimigo em potencial para Moryma enquanto isso no fosse necessrio. Mesmo que Perry Rhodan, o aliado do Ganjo que tanto detestava, tivesse recebido uma indicao de que o pedocentro ficava no sistema geminado vermelho e amarelo, dificilmente daria importncia lua insignificante. Qualquer criatura sensata acreditaria que o importante estabelecimento ficava embaixo da superfcie do gigantesco planeta de metano que dava voltas em torno do eixo energtico. Mory no podia sofrer um ataque. L no existiam instalaes defensivas. Era um planeta morto em todos os sentidos, que no tinha nenhuma importncia. Nem em sonho Sherlock poderia prever quais eram os planos dos terranos. No seria capaz de imaginar que pudesse haver algum mais inteligente que ele, capaz de usar sua lgica como arma. O que Rhodan fez foi colocar-se na situao do comandante de Moryma, o que representava metade da vitria. Era claro que Sherlock no podia saber isso. Na certeza de ter feito tudo para enganar o atacante, ficou comodamente instalado em sua poltrona de controle, de olho nas telas de imagens. Os instrumentos mostravam que nenhuma emanao energtica capaz de revelar sua presena chegava superfcie. Ele mesmo encontrava-se quase setecentos quilmetros abaixo dessa superfcie, na qual no havia nenhuma mudana. Contemplou com certa admirao a Marco Polo, que j conhecia dos relatrios militares secretos. Os takerers ainda no tinham conseguido fazer com que o intruso vindo de uma galxia estranha tivesse de enfrent-los, quanto mais destru-lo. Sherlock no era ambicioso a ponto de sequer considerar um plano para isto no qual tivesse de entrar. Ficaria satisfeito se pudesse enganar Rhodan. Sua tarefa no ia alm disso. A nave gigante e os veculos que a acompanhavam passaram por Moryma a um minuto-luz no mximo, numa velocidade bem inferior da luz. Aproximaram-se de Mory sem mudar de direo. J no havia a menor dvida. Se acreditavam que o pedogonimetro ficava no sistema, pensavam que ele se encontrava no planeta gigante. Sherlock deixou passar a frota inimiga. Dali a dez minutos as primeiras bombas robotizadas teleguiadas saram da Marco Polo e explodiram na superfcie de Mory. Sherlock registrou com certa malcia, logo substituda por um sentimento de admirao e depois cada vez mais preocupado, que os intrusos atacavam o planeta desabitado com tamanha fria que s podiam supor que nele fora instalado o quartelgeneral das foras takerers. Nunca acreditara que Rhodan fosse capaz de tamanha fora de lgica. Como no costumava subestimar seus inimigos, ps-se a refletir seriamente sobre os verdadeiros objetivos da ao. No sabia que a Marco Polo estava distribuindo as devastadoras bombas de rcon na superfcie de Mory. Estas bombas desencadeavam um incndio atmico, que no podia ser apagado mais. Como os cruzadores e as corvetas lanavam as mesmas bombas,

que davam incio reao em cadeia quase em todos os lugares ao mesmo tempo, era possvel calcular com preciso o momento em que o planeta Mory deixaria de existir. Uma tela que permanecera escura acendeu-se. Sherlock inclinou-se para a frente para ajust-la. O rosto de um dos seus oficiais de segurana apareceu na tela. Que houve? H estranhos nas instalaes, comandante. Sherlock teve a impresso de que no ouvira bem. O qu? Estranhos? Em nosso estabelecimento? Sem dvida, comandante! Os rastreadores individuais deram o alarme. No foi registrada a chegada de uma nave e... No devem ter vindo numa nave, comandante. Talvez tenham usado um dos nossos transmissores. Esto todos desligados, sem energia. Impossvel! Neste caso no compreendo... Tambm no consigo compreender! interrompeu Sherlock contrariado. Use todos os meios para que os intrusos sejam capturados. Se necessrio devero ser mortos. Espero sem demora a notcia de que a ordem foi cumprida. Desligo. A tela apagou-se. Sherlock recostou-se na poltrona. Estranhos na estao! Era praticamente impossvel, apesar de todos os campos defensivos da sexta-dimenso estarem desligados. Os transmissores tambm no estavam funcionando. Como se explicava ento...? S havia uma possibilidade. Teleportadores! Podia prend-los. Bastava deixar ligados os campos defensivos. Mas com isto chamariam a ateno da frota de ataque. De outro lado os teleportadores que tinham entrado nas instalaes no demorariam a descobrir para que elas serviam. Sherlock demorou um pouco a tomar sua deciso. Se pegassem os intrusos antes que fosse tarde e os pusessem fora de ao, a camuflagem continuaria a funcionar. Se no, ainda haveria tempo para fazer alguma coisa. Sherlock no desconfiava de que estava cometendo um erro. Alm disso, teve a inteno desviada por aquilo que acontecia em Mory. Os terranos no estavam lanando bombas atmicas comuns no planeta. Os petardos produziam um efeito tremendo. As primeiras fendas apareceram na superfcie sem vida e delas saa lava liquefeita, acelerando o fim do mundo gigantesco cujos fragmentos se desmanchariam numa fogueira atmica. O gigante Mory arrebentou. Ao mesmo tempo deixou de existir o campo gravitacional que prendia a lua Moryma, evitando sua queda no sol vermelho que era mais forte. O plano de Rhodan estava dando certo. *** O jato espacial era pequeno e escapou ateno do sistema de rastreamento automtico de Sherlock.

Aproximou-se da lua desprotegida em velocidade alucinante, passou rente sua superfcie e voltou ao espao numa parbola alongada, entrando em posio de espera numa distncia adequada. No momento em que estava mais prximo da lua, Gucky e Ras teleportaram s cegas para dentro dela. Rematerializaram num gigantesco pavilho cujo fim no se via, cerca de cem quilmetros embaixo da superfcie. Gucky detectara impulsos mentais perto dali e coordenara o salto conjunto nessa direo. Para Elteruen a teleportao foi uma experincia completamente nova, mas ele teve o cuidado de no mostrar-se preocupado. Sem dar a menor ateno ao perigo, confiou-se capacidade de Gucky, que se mostrava muito seguro. Todos usavam o novo modelo de traje de combate terrano. Aqui existe ar que pode ser respirado. informou Ras depois de olhar para os instrumentos instalados em seu capacete. Abriu-o e desligou o radiofone. Ainda bem. No seremos detectados to depressa. Elteruen fez jus ao que se dizia dele. Sem dar ateno aos companheiros, comeou a inspecionar as instalaes formidveis do pavilho, apesar de ter certeza de que no pertenciam ao ultra pedogonimetro propriamente dito. Icho Tolot manteve o fuzil energtico em posio de tiro, segurando-o em uma das quatro mos. Gucky fez um sinal para Ras. Faa uma pausa. piou resignado. sempre assim quando se lida com um cientista. Ele s se interessa pelas invenes desconhecidas, sem dar a menor importncia sua segurana pessoal. Foi para isso que ele veio. lembrou Ras. Vai dar uma olhada nas instalaes. Os equipamentos mais importantes ficam embaixo, bem embaixo. Estou recebendo impulsos mentais vindos do interior da lua, dum lugar que fica pelo menos a quinhentos quilmetros daqui. Esta lua deve ser vazia que nem a cabea de vocs. Seria melhor que Elteruen comeasse logo com seu estudo ultrarrpido. Ras sorriu ironicamente e fez um sinal para Tolot. muito mais que um estudo ultrarrpido. J terminou. Venha, Tolot. Temos de seguir adiante. Acho que devemos fechar os capacetes. Para qualquer eventualidade... Desta vez entraram bem no meio das instalaes do transmissor, que tinham sido paralisadas. Nem por isso Elteruen resistiu tentao de passar a trabalhar com um incrvel entusiasmo. Devia possuir uma memria extraordinria. Alm disso, seus conhecimentos de tcnica da sexta-dimenso eram to grandes que no precisou de anotaes. Gucky ficou perplexo. No compreendo como ele consegue isso, apesar de ler seus pensamentos. Eu nunca seria capaz de guardar todas essas expresses especiais. E olhe que o cara compreende o que est acontecendo nas instalaes. Basta olhar uma nica vez... A propsito. J nos descobriram. Ras fitou-o surpreso. O qu? Fomos descobertos? Por que acha isso? O sistema automtico de alerta registrou a entrada de pessoas estranhas e transmitiu a informao. Neste instante algum est avisando o comandante, que um cara interessante. Acompanha nas telas o que acontece l fora. Mantenho contato com Fellmer, seno no saberia o que est acontecendo.

O que ? perguntou Icho Tolot em tom de ansiedade. O planeta gigante est arrebentando. anunciou Gucky em tom dramtico. Em seguida voltou ao assunto que os ocupava. Quer dizer que j sabem que h pessoas estranhas nas instalaes. Logo vai comear a caada. Convm mudarmos de posio de vez em quando. Pergunte a Elteruen se j terminou aqui. Avanavam cada vez mais em direo ao ultra gonimetro. O nervosismo de Elteruen aumentava. No havia dvida de que fizera descobertas tcnicas sensacionais. Gucky mantinha contato teleptico unilateral com o comandante Sherlock. Desta forma ficou sabendo tudo que lhe parecia importante. Mas a coisa mais importante ficou sabendo no fim, alguns segundos depois da hora. *** Sherlock ficou indignado quando uma das numerosas divises cientficas fez contato pelo intercomunicador de som e imagem para pedir uma conferncia prolongada. Recusou prontamente. Dali a pouco o pedido foi repetido, com uma observao: de importncia vital! Quer quisesse, quer no, Sherlock era obrigado a ouvir a mensagem. Se no o fizesse, a responsabilidade pelas consequncias da recusa ou aceitao da sugesto que seria formulada passaria a ser somente sua. Por isso achou prefervel ouvir o que tinham a dizer, antes de classificar a mensagem como no importante. A diviso astronmica preparara um relatrio que foi lido por um dos seus membros frente da cmera. Sherlock estava com a cabea cheia de outros problemas, principalmente os intrusos, mas era seu dever dar ateno aos cientistas quando fosse transmitida a senha de importncia vital. Sherlock ficou sabendo que o planeta Mory arrebentara. Bem, isso ele j sabia, e no estava muito preocupado. Mas quando o relatrio astronmico explicou as consequncias, compreendeu imediatamente por que fora dada a senha de importncia vital. Segundo os primeiros clculos astronmicos dos computadores, Moryma j sofrera uma acelerao considervel em sua rbita e comeava a sair da que vinha percorrendo. Percorrendo uma espiral gigantesca que ia diminuindo, corria perigo de cair no gigantesco sol vermelho. Depois que a tela se apagou, Sherlock ficou paralisado na poltrona por alguns longos minutos. Aos poucos foi compreendendo que os forasteiros o tinham enganado. Deixara-se levar por um truque bem simples. Logo ele, o comandante experiente de um dos centros mais importantes do Imprio Takerer. O Tachkar lhe aplicaria uma repreenso. O ultra pedocentro estava perdido. De repente empertigou-se. No precisava de nenhuma repetio ou confirmao daquilo que acabara de ouvir. Os cientistas e seus computadores no se enganavam. Alm disso, a situao era bem clara. Sem o campo gravitacional do planeta, a lua cairia dentro do sol. Era uma pena que este fato to simples no lhe tivesse ocorrido. Sherlock tomou uma deciso e comeou a agir depressa. Mexendo em uns poucos controles, ligou os campos energticos que protegiam a lua. Os geradores comearam a funcionar nas profundezas do satlite, produzindo os campos de fora que em seguida envolveram Moryma em campos impenetrveis pertencentes sexta-dimenso. S havia umas poucas eclusas que tornavam possvel o transporte pelos transmissores, mas um teleportador levaria algum tempo para encontr-las. O caminho da fuga continuava aberto para Sherlock.

Em seguida ordenou uma caada implacvel aos intrusos, cuja posio fora revelada por um setor de vigilncia. Se a acelerao da lua permanecesse constante e ela s aumentaria depois de uma aproximao maior ao gigante vermelho ainda disporiam de trinta horas. Nestas trinta horas o calor do sol vermelho comearia a fundir as rochas de Moryma, tornando impossvel a fuga. A evacuao tinha de ser preparada logo. *** ... uma pena! piou Gucky numa raiva impotente, enquanto Elteruen se esforava para armazenar na memria os circuitos de comando de alguns computadores mestres. Droga! Ras fitou-o com uma expresso pensativa. Deve ser grave. Que houve? Se voc soubesse... Nosso truque deu certo, mas no pode dar certo para sempre. Os astrnomos perceberam o que est acontecendo. Avisaram o comandante, e o que faz este cara estpido? Liga todos os campos defensivos! Estamos isolados. A ele no foi estpido. afirmou Ras em tom indiferente. Mas apesar da indiferena notava-se certa preocupao em sua voz. E agora? Gucky fez um sinal em direo ao cientista vesaqueno. Primeiro ele precisa juntar seus dados. Ter ou no ter os dados; isto no tem a menor importncia se cairmos dentro do sol. disse Icho Tolot, com a voz estrondosa. Ainda bem que um belo sol vermelho. Gucky no se sentiu muito vontade com sua piada macabra. Vamos dar um jeito de sair daqui. No se preocupe. Os takerers tambm querem escapar ao perigo. Sem dvida. concordou Tolot. Acontece que eles tm os transmissores. Elteruen voltou para junto deles. Aqui j terminei. Podemos ir adiante. Estou interessado no sistema de distribuio dos fluxos dakkar. Talvez o encontremos mais embaixo. Gucky j estava perdendo o respeito que sentia pelo gnio. Sua vida estava em jogo. Acontece que ns j estamos preocupados em sair daqui inteiros, meu chapa. Logo vai esquentar bastante. No podemos teleportar? No atravs de um campo sextadim. Seramos jogados para trs, e isto seria muito doloroso. Alm disso, os takerers nos localizariam imediatamente. S temos uma chance. disse Ras em tom apressado. Temos de pr fora de ao as usinas geradoras que alimentam os campos energticos. Se os campos entrarem em colapso, poderemos fugir. Desta vez Elteruen veio em auxlio dos outros. J tenho uma viso geral das instalaes. Acho que no ser difcil encontrar as usinas geradoras. Tenho a planta de Mohrcymy na cabea. Temos de ir uns duzentos quilmetros para o leste e descer cinquenta quilmetros para chegar ao lugar em que ficam os centros geradores que alimentam os campos defensivos. Tem certeza? perguntou Ras em tom de espanto. No tem nenhum ponto de referncia... Tenho muitos. Elteruen apontou para as instalaes complicadas que acabara de inspecionar. Aquilo ali uma espcie de mosaico, uma parte pequenina do quadro

geral. Se olho algumas pedrinhas, como se conhecesse tudo. Compreenderam o que eu quis dizer? Mais ou menos. Veremos se seu quadro est certo. Seguraram-se pelas mos. Dali a instantes rolaram no cho em meio a dores horrveis. A teleportao pela distncia reduzida de duzentos quilmetros no fora bem-sucedida. Havia campos energticos dentro da lua que separavam os diversos setores. Socorro! gemeu Gucky. Minha cabea. Era s o que faltava. Est em cima da hora. A temperatura na superfcie j chegou a mil graus. Existe outro caminho que leve ao centro gerador? Um caminho que talvez no seja protegido? O vesaqueno fez um gesto vago. No tenho certeza, mas o caminho menos perigoso passa pela superfcie num trecho. Ser que os trajes de combate aguentaro? Quer saber se aguentam o calor? Acho que sim. Muito bem. Ento vamos superfcie. O campo da sexta-dimenso que protege toda a lua no chega l. Podemos andar vontade, mas no teremos como afastar-nos da lua e chegar ao espao. Teleportaram. Desta vez no houve problema. Estavam na superfcie quase incandescente da lua. A maior parte do firmamento era ocupada pela bola gigante do sol vermelho, em direo ao qual estavam caindo. *** Sherlock providenciou para que primeiro entrassem no transmissor os cientistas a fim de escapar ao perigo. No precisava mais deles. Ainda se encontrava na sala de comando da lua, embora a tela principal mostrasse claramente a catstrofe que se aproximava. A bola vermelha gigantesca estendia-se ameaadoramente. Destroos incandescentes se deslocavam na rbita do planeta arrebentado. Continuavam a circular em torno da ponte energtica quase transparente, mas esta no tinha foras para prender Moryma. A queda no sol tornara-se inevitvel. Sherlock ligara todos os campos e barreiras energticas, para manter os provveis teleportadores presos no interior da lua. Se conseguisse evitar sua fuga, eles pereceriam no mar de fogo que engoliria a lua. Quando o calor reinante na superfcie comeou a romper o isolamento trmico dos setores exteriores, inundando os primeiros circuitos de distribuio, Sherlock ordenou a evacuao completa da ultra estao perdida, dando incio fuga generalizada. Os transmissores tinham sido ajustados para os receptores instalados em todas as regies de Gruelfin. O Tachkar fora avisado da desgraa pelo rdio. Sherlock no recebeu resposta, mas no tinha dvida de que j estava a caminho um forte contingente da frota para destruir a nave esfrica terrana. Sherlock deu mais uma olhada na tela antes de levantar para sair da sala de comando na qual prestara servio por tanto tempo em vo, como j sabia. A invaso planejada fracassara. Alm disso, os terranos tinham destrudo o instrumento mais importante desta invaso. Sherlock respondeu distraidamente aos cumprimentos dos oficiais que passavam s pressas para chegar aos transmissores. Sherlock no tinha pressa. Ainda demoraria algumas horas at que a rocha liquefeita da superfcie lunar penetrasse em seu interior.

Moryma provavelmente arrebentaria antes de mergulhar de vez na superfcie incandescente do sol. O comandante sabia aonde queria chegar. O transmissor j fora ajustado. No seria Takera, o dcimo primeiro planeta do sistema principal. O Tachkar tivera de mudar de residncia. Uma nica nave gigante vinda duma galxia diferente levara um imprio csmico beira da runa... *** Duzentos quilmetros para o leste. disse Elteruen pelo radiofone. No existe mais nenhuma barreira. Quando chegaram ao ponto indicado, o sol vermelho estava quase a pino. Tinha-se a impresso de que estava para cair do cu negro. Aqui faz mais calor. queixou-se Gucky. Aonde vamos? Para baixo. No sei exatamente qual a distncia, mas no acredito que tenha errado nos clculos. As usinas que procuramos devem ficar bem embaixo de nossos ps. Resta saber se existem outras barreiras energticas. Elas nos obrigariam a dar mais voltas. Vamos fazer saltos pequenos. sugeriu Ras, enquanto olhava para o sol. Quanto tempo ainda nos resta? Trs horas. Depois disso todos os sistemas de refrigerao entraro em colapso. A ideia de serem queimados no interior da lua no era muito agradvel, embora Elteruen tivesse garantido que todos os campos energticos seriam desligados no momento da catstrofe. Mas era possvel que aguentassem at que fosse tarde para fugir. A duzentos quilmetros de profundidade a temperatura era normal. Sentia-se a trepidao dos maquinismos gigantescos embaixo dos ps. Elteruen examinou s pressas um centro de comando, apesar dos protestos em voz alta de Gucky, que no concordava com tamanha perda de tempo. A pressa literalmente lhe ardia sob as unhas. Cinco quilmetros ao norte. disse Elteruen finalmente, e acrescentou: O exame que acabo de fazer nos poupou uma hora. Gucky preferiu ficar calado. Teleportaram. Mais uma vez tiveram sorte. No encontraram nenhum obstculo. Parecia que os takerers s tinham instalado as para-armadilhas nos lugares em que elas lhes pareciam importantes por causa do pedogonimetro. O centro de geradores que alimentava o potente campo da sexta-dimenso no fora especialmente protegido. O barulho dos geradores era quase insuportvel. Saa das profundezas de uma caverna gigantesca cujas dimenses dificilmente poderiam ser avaliadas. Para baixo parecia no ter fim a galeria junto qual se enfileiravam os pavimentos cheios de mquinas. Apesar de ser completamente automtica, a usina era iluminada por uma luz indireta. Ras fez um sinal aos companheiros e fechou o capacete. Os outros seguiram seu exemplo e ligaram os rdios. De outra forma no se entende nada. justificou Ras. Que faremos agora? Gucky apontou para o abismo. Usaremos bombas. Que mais poderamos fazer? De qualquer maneira isto aqui vai explodir logo, e ento no conseguiremos sair mais daqui. Temos de paralisar todas as instalaes. Ou ser que poderamos simplesmente deslig-las, Elteruen?

O cientista respondeu que no. Acho que o tempo muito escasso. Sem dvida seria capaz de descobrir os controles, se pudesse examinar as instalaes. Acho que com as bombas chegaremos l bem depressa. So grandes que chega? Icho Tolot, que carregava mais peso que os outros, abriu a sacola hermeticamente fechada. No so grandes, Elteruen. Em compensao so de uma tremenda eficincia. Vamos regular os detonadores para cinco minutos. Assim teremos tempo para sair daqui. Dez bombas sero suficientes para destruir completamente esta parte da lua. Elteruen contemplou com uma expresso de dvida os ovos metlicos que no eram maiores que um punho humano. O senhor deve conhecer seus efeitos. Mas bom que fique prevenido. Depois da exploso no ter oportunidade de voltar para c. Tem de funcionar da primeira vez. Vai funcionar! prometeu Icho Tolot em tom convicto. Tirou as bombas e enfileirou-as no cho. O abismo que levava usina geradora ficava a poucos metros dali. Gucky mexeu nos bolsos e tirou mais duas bombas de fuso. Colocou-as perto das outras. bom no arriscar. disse. Todos os takerers saram da lua. No recebo mais nenhum impulso mental. Estamos ss. Quer dizer que desistiram de caar-nos? perguntou Ras. Acham que estamos perdidos porque no podemos atravessar o campo da sexta-dimenso. Esperam que caiamos no sol juntamente com a lua. So muito delicados. Mas entraram numa fria. Vai dar certo. disse Gucky. A um sinal de Icho Tolot ligaram os detonadores de doze bombas, regulando-os para cinco minutos. Cinco minutos. Trezentos longos segundos! Vamos em frente! gritou Gucky depois que tinham jogado as bombas no abismo. Daqui a quatro minutos e trinta segundos isto aqui se transformar num inferno. Teleportaram diretamente para cima e materializaram a algumas dezenas de metros da superfcie. A gravitao diminura. Caam devagar, em direo s poas cintilantes que se tinham formado entre as rochas incandescentes. Cuidado! advertiu Elteruen, que foi o primeiro a perceber o perigo. O metal contido nas rochas comea a derreter. Alm disso, melhor teleportarmos para o outro lado da lua. A face noturna ainda deve estar relativamente fria. O cientista tinha razo. Enquanto do lado da lua voltado para o sol vermelho as rochas comeavam a derreter, na face oposta as temperaturas se mantinham nos limites do suportvel. Foram parar num vale situado nas montanhas. Em cima deles brilhava o campo energtico transparente que os mantinha presos na perigosa lua. Atrs dele viam-se vagamente as estrelas. Ras olhou para o relgio. Mais dois minutos. disse com a voz tensa. Gucky tinha outros problemas. Estou com fome. disse no tom de quem acha isso a coisa mais importante do mundo. A gente nem tem tempo para comer. Tomara que o jato espacial esteja nossa espera, seno as coisas vo ficar pretas.

Voc pode comer aqui e agora. sugeriu Icho Tolot em tom bonacho. Ainda temos noventa segundos. Elteruen no se interessou pela conversa, que naqueles momentos decisivos lhe devia parecer insensata. No tirava os olhos do cu. Seus companheiros sabiam o que estava esperando. Faltam trinta segundos. disse Icho Tolot. Tomara que a lua no se arrebente. disse Gucky, muito preocupado de repente. Deem-se as mos, para que possamos teleportar logo. Esperaram mais um pouco. Finalmente Ras disse: J deve ter acontecido. Quanto tempo leva a onda de choque para atravessar a lua? Ser que vamos sentir? Iremos embora antes disso. Elteruen apontou para o cu. O campo sextadim est ficando mais fraco. Olhem! Vai ficando mais fraco, mas no desapareceu de vez. Ainda h usinas funcionando, que alimentam o campo. Deve ser um conjunto de geradores de emergncia situado em outra parte da lua. Ser que podero manter o campo? Por pouco tempo. Se a usina central deixou de funcionar, os equipamentos de emergncia provavelmente trabalharo forados e acabaro explodindo. uma questo de segundos, quando muito de minutos. No se esqueam de que os conjuntos foram feitos para substituir alguns geradores, mas no toda a usina. De fato. O campo continua ficando mais fraco. J se v melhor as estrelas. Deixaram de ser manchas luminosas confusas. Icho Tolot comeou com as hipertransmisses combinadas, para que o jato espacial no tivesse tanta dificuldade em localizar o comando. A Marco Polo e Rhodan tambm deviam ser informados. Gucky insistiu para que partissem. Acho que j podemos tentar. Talvez o campo esteja to fraco que possamos passar. Espere mais um pouco. recomendou Ras. No corremos um perigo iminente, mas se formos jogados de volta pelo campo as coisas podem ficar crticas. De repente Elteruen soltou um grito de surpresa e apontou para o horizonte ao oeste. O sol. O sol vermelho est nascendo. Ser possvel? Icho Tolot logo teve a resposta. claro que s pode ser por causa da exploso atmica na usina. Abriu um canal na crosta lunar e produziu um efeito de jato propulso. Talvez tenhamos entrado numa rbita diferente. De qualquer maneira o empuxo acelerou o movimento de rotao da lua. O sol sobe com uma velocidade tremenda. Mohrcymy girar em torno do prprio eixo dentro de uma hora mas no muitas vezes.

O campo da sexta-dimenso desapareceu. disse Elteruen em tom de alvio. Podemos sair da lua. O ambiente est mesmo cada vez mais antiptico. disse Ras. No vamos perder mais tempo. Mais uma vez teleportaram juntos para no se perder no espao. Fizeram um salto cego num ngulo de noventa graus em relao ao sol gigante vermelho, para no se aproximar demais do sol normal amarelo. Conseguiram. Quando voltaram a enxergar estavam suspensos no espao, a mais de um minuto-luz do sistema geminado. Assistiram ao fim de um mundo. Mohrcymy precipitava-se em velocidade cada vez maior em direo ao seu sol. Partes da superfcie desprenderam-se, foram ficando para trs e aos poucos formaram uma cauda de destroos parecida com um cometa. A lua desmanchou-se em gotas antes de alcanar a superfcie incandescente de VDV. No respondem. disse Icho Tolot decepcionado, depois de tentar vrias vezes estabelecer contato com o jato espacial. Por que ser? Deveriam estar na recepo. Estou ouvindo sinais de rdio. piou Gucky em tom nervoso. So sinais takerers Elteruen. Oua! O rato-castor indicou a frequncia. Ser que estes caras continuam por perto? Dali a pouco Elteruen informou em tom preocupado: So contingentes da frota de guerra takerer. Voam no espao normal e dirigem-se ao sistema geminado. Pelo que consegui descobrir, vieram para atacar a Marco Polo. Pois que ataquem! chiou Gucky em tom estridente, para manifestar sua indignao. Ento foi por isso que nossos amigos fugiram deixando-nos na mo. Que baixeza! No fique nervoso. advertiu Icho Tolot. No venha me dizer que voc julga Rhodan capaz de deixar-nos na mo. claro que no, Icho. Mas poderia ao menos transmitir um sinal pelo rdio para que possamos descobrir sua posio. Mas nem sequer est pensando, seno eu estaria recebendo seus impulsos. Quem sabe se no por causa da interferncia das energias liberadas por VDV? Talvez. Mas e agora? Vamos teleportar mais um pedao? Teleportaremos o mais longe que pudermos. claro. No quero ser localizado e capturado pelos takerers. Desta vez percorreram trs minutos-luz em um nico salto. Viram milhares de pontinhos luminosos sua frente. Vinham em sua direo que nem um bando de vagalumes. Era a frota dos takerers! Fizeram mais uma teleportao. A frota takerer j se encontrava entre eles e o sistema e continuava a aproximar-se dele. Elteruen comeou a falar devagar e em tom de dvida. No compreendo. Deveriam ter-nos detectado. Mas ningum se interessa por ns. Seguem diante como se ainda houvesse alguma coisa que pudesse ser salva. Aproximam-se dos dois sis e da ponte energtica que os liga. Olhem! Que houve com a ponte? No acham que ficou diferente? Realmente.

No incio da operao a mangueira que ligava os dois sis era uma figura transparente e cintilante, cujas caractersticas funestas tinham sido neutralizadas pelos takerers; naquele momento os sis eram ligados por uma faixa de fogo ofuscante, de uma beleza selvagem. Foi assim que Shosholk descreveu. observou Ras. Para Elteruen isto era a soluo. Os takerers esto perdidos! No sei como conseguiram neutralizar a fora de atrao da ponte energtica, mas isto deve ter sido feito a partir da lua. E esta est se arrebentando, cai no sol vermelho. Desta forma o equipamento deixa de existir. O efeito gravitacional voltou a ser o mesmo e os takerers correm para a prpria desgraa, a no ser que tentem voltar atrs. Talvez j estejam tentando, mas tarde. So atrados pelo sistema, que os mantm presos e depois... O cientista calou-se. Parecia abalado. O sistema geminado, que durante milnios fora domado por uma tcnica incrvel! recuperara a liberdade e vingava-se de uma forma horrvel pela longa priso. Tomara que a Marco Polo e as outras naves tenham fugido em tempo. disse Ras em tom deprimido. Mas receio que nosso jato espacial no tenha conseguido, seno teria respondido aos nossos chamados. Icho Tolot examinou os controles instalados em seu traje espacial e viu que no se deslocavam mais livremente e em velocidade relativamente pequena pelo espao. Caam com uma acelerao enorme em direo aos dois sis. Tambm estavam sendo atingidos pelos efeitos desastrosos da ponte energtica, tal qual a frota dos takerers. Felizmente o campo gravitacional que era de uma fora incrvel no afetava a paracapacidade dos teleportadores. Por isso no corriam um perigo iminente, mas ningum sabia at onde se faziam sentir os efeitos do campo gravitacional. Logo, no se sabia para onde tinha fugido a Marco Polo depois que seu comandante notou o aumento dos efeitos da ponte energtica. Desta vez percorreram um trecho maior, de algumas horas-luz. Os pontinhos luminosos das naves takerers desapareceram. Algumas unidades deviam ter escapado destruio certa, pois chegavam alguns impulsos de rdio, fracos e mutilados. Provavelmente estas naves usavam toda a potncia dos propulsores para escapar ao campo gravitacional que as arrastava. Os sinais de hipercomunicao de Icho Tolot saam ininterruptamente da antena instalada em seu capacete. Pouco importava que os sinais goniomtricos fossem captados pelos takerers que tinham fugido. Deviam ter problemas mais importantes que os terranos vagando pelo espao, que em sua opinio estavam mesmo perdidos. Mas havia a esperana de que os potentes receptores da Marco Polo recebessem os sinais. Continue! disse Gucky desesperado. Eles tm de ouvir-nos... Vistos a olho nu, a essa distncia os dois sis se fundiram em um. A ponte energtica parecia um sopro inofensivo. O pior perigo passou. tranquilizou-o Ras Tschubai. Nossas reservas de ar do para muitos dias e comida tambm no nos falta. Eles nos procuraro e encontraro. No se preocupe. Aquele que no estava acostumado a tudo isso e teria mais motivo para ficar nervoso demonstrou uma calma surpreendente. Era Elteruen.

Viram-no mexer nos bolsos internos de seu traje de combate e enfiar na boca alguns tabletes de alimento concentrado. Gucky ficou perplexo. Finalmente resolveu fazer uma observao. Gostaria de saber o que capaz de abalar esse cara. a calma em pessoa...! Continuaram vagando em silncio, para dentro da galxia Gruelfin. O mortfero sistema geminado j ficava um dia-luz atrs deles. sua frente ficava a esperana...

5
Foi por um simples acaso que o Major Mueller III escapou queda, que seria certa. Depois de ter deixado os teleportadores, o halutense e Elteruen na lua, ficou em posio de espera. Passou a dar voltas em torno de Mohrcymy, com os propulsores desligados, para no ser detectado to depressa. A distncia que o separava da superfcie era superior a sete mil quilmetros. De repente foi ligado um campo energtico que avanou bem longe pelo espao. Foi registrado imediatamente pelos controles do jato espacial e o Major Mueller III mostrou-se bastante inteligente para acelerar imediatamente ao mximo para escapar ao perigo. Depois disso aconteceram outras coisas que lhe serviram de alerta. Mory arrebentou e dali a pouco a lua comeou a cair em direo ao sol, Mueller ia segui-lo como era seu dever, mas neste momento recebeu uma mensagem mutilada da Marco Polo para que fugisse logo ao perigo, uma vez que a armadilha energtica podia entrar em ao de um momento para outro. No seria perigoso para os teleportadores, que poderiam ser recolhidos depois. A Marco Polo e as outras unidades esperariam a dez anos-luz de distncia. Foi, ao menos, o que Mueller entendeu. E agiu de acordo. Fez meia-volta com a nave e seguiu em direo estrela mais prxima, que ficava a trs anos-luz dali. No incio desenvolveu a velocidade da luz para ver melhor o que acontecia atrs dele. Viu Mohrcymy arrebentando. Depois disso o campo gravitacional da ponte energtica comeou a puxar o jato. No ltimo instante Mueller conseguiu fugir para o espao linear. Entrou em rbita em torno do sol azul que ficava a trs anos-luz do sistema geminado. Em seguida ligou o receptor na potncia mxima e ficou esperando um sinal dos teleportadores. Os alto-falantes continuaram mudos. Mueller deu-se conta de que os campos de quinta dimenso da ponte energtica deviam estender seus efeitos at o lugar em que se encontrava, e isto em velocidade ultra luz. Engoliam todos os impulsos de rdio, mas j no tinham fora para exercer uma atrao perceptvel sobre o jato espacial. Mueller refletiu. Se estivesse na posio dos teleportadores, que no conseguiam contato e s podiam contar consigo mesmos, seguiria em direo estrela mais prxima na esperana de que os amigos que estivessem sua espera o escolhessem como ponto de encontro. Alm disso, o sol azul ficava na direo do centro de Gruelfin, que tinham de cruzar se quisessem voltar para Morschaztas. Depois disso o major ficou bem calmo. Se Gucky e Ras tinham escapado ao inferno de Mohrcymy, acabariam aparecendo no lugar em que ele estava. E foi o que aconteceu dali a algumas horas. ***

Sinais de rdio! disse Icho Tolot rompendo o silncio. O jato espacial! Gucky reagiu imediatamente. Responda! Vamos logo! O Major j nos detectou. Meteu-se perto do sol azul conforme espervamos. Vamos esperar. Logo estar aqui. Todos ligaram a frequncia de Tolot e ouviram o que Mueller estava fazendo. De repente as comunicaes eram perfeitas. Deviam ser por causa da distncia reduzida que os impulsos tinham de percorrer. Dali a pouco viram o jato espacial. O grupo-tarefa teleportou para dentro da pequena nave. Tinham sido bem-sucedidos. *** Enquanto o major programava a etapa linear que o levaria de volta, os trs homens e Gucky tiraram os trajes de combate. Estavam enfiados neles h muito tempo e sentiram-se satisfeitos por recuperarem a liberdade de movimentos. Foram informados que a Marco Polo e as naves de escolta foram obrigadas a fugir quando o perigoso campo gravitacional da ponte energtica deu sinais de que iria entrar em atividade de novo. A destruio da frota takerer era a melhor prova de que a deciso de Rhodan fora correta. Esto nossa espera a sete anos-luz daqui. disse Mueller. Assim que retornaram ao universo normal, receberam os fortes sinais de chamada da Marco Polo, que j tinha recolhido os cruzadores e corvetas. A misso fora concluda. S se esperava o regresso do grupo-tarefa. O jato espacial respondeu aos chamados. Na gigantesca sala de comando todos suspiraram aliviados quando o oficial de rdio trouxe a notcia de que os teleportadores, Icho Tolot e Elteruen, tinham voltado sos e salvos. Atlan colocou a mo no ombro de Rhodan. Ento! Como se sente? No deve ter sido apenas a conscincia acusando voc. O fato que no tnhamos alternativa. Voc tem razo. No entanto... nunca mais ficaria sossegado se alguma coisa lhes tivesse acontecido. Ainda mais que desta vez Gucky no se apresentou como voluntrio. Voltaram todos. repetiu Atlan. O jato espacial entrou pela eclusa da nave. Dali a pouco Gucky, Ras Tschubai, Icho Tolot e Elteruen apresentaram-se para relatar o que tinha acontecido. Falavam ora um ora o outro, at que a imagem desconexa foi tomando forma na mente de Rhodan e Atlan. Elteruen foi o ltimo a falar. Consegui identificar o princpio do pedogonimetro ultra gigante que foi destrudo. Acho que seria capaz de construir um aparelho igual, mas no acho isto necessrio ao menos por enquanto. Mas imagino que seria o meio de transporte ideal entre duas galxias irms. As naves deixariam de ser necessrias e os perigos da longa viagem se reduziriam ao mnimo pelo menos para aqueles que possuem a capacidade da pedotransferncia. Isso no passa dum sonho para o futuro. disse Rhodan com um sorriso condescendente. Mas tenho certeza de que um dia os terranos e os ganjsicos desejaro uma ligao direta deste tipo. Quando isso acontecer, seus conhecimentos nos sero muito teis. No momento s me resta agradecer por sua coragem e capacidade de sacrifcio. Providenciarei para que o Ganjo seja informado.

Foi uma bela excurso. piou Gucky, que se encontrava num lugar mais afastado. Mas quando nos vimos de repente completamente ss, vagando entre as estrelas, tivemos uma tremenda dor de barriga. Felizmente deu tudo certo. consolou Rhodan e fez um sinal para Atlan. Poderia fazer o favor de providenciar para que seja servido um lauto banquete a nossos heris e para que no sejam incomodados at chegarmos a Morschaztas? At l gozaro frias totais. Gucky saiu caminhando para a sada. Ras e Icho Tolot foram atrs dele. Ainda bem que poderei apreciar novamente minhas cenouras! disse o rato-castor satisfeito e desapareceu. Rhodan dirigiu-se ao comandante da Marco Polo. Dez etapas lineares em direo a Morschaztas. Partiremos dentro de trinta minutos. A chegada a Morschaztas fica marcada para o dia 15 de junho. Foi isto. O perigo duma invaso dos takerers fora eliminado para sempre. Eles demorariam muito para recuperar-se da derrota. Rhodan estava ansioso para transmitir a boa notcia a Ovaron. Seria no dia seguinte...

*** ** *

Depois dos acontecimentos em Gruelfin, que culminaram na destruio da Lua Cheia de Perigos, muda-se de cenrio. O palco dos acontecimentos volta a deslocar-se para o Sistema Solar e a galxia da Humanidade. A Terra pede socorro e Galbraith Deighton, chefe da Segurana Solar, envia seu melhor homem para o espao. Leia a histria no prximo volume da srie Perry Rhodan, cujo ttulo : O Mensageiro do Sol.

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