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(P-493)

PNICO EM TIT
Autor

HANS KNEIFEL
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA

Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Na Terra e nos outros mundos do Imprio Solar, os calendrios registram meados de junho do ano 3.438. Deste modo, Perry Rhodan e seus 8.000 companheiros da Marco Polo encontram-se h quase um ano no NGC 4594 ou Gruelfin, a galxia natal dos cappins. Durante este tempo os participantes da expedio estelar venceram um sem-nmero de situaes perigosas. Tiveram que suportar grandes derrotas mas tambm conseguiram grandes vitrias. Por isso, presentemente depois de reconquistarem o precioso aparelho comudaque, aps duras lutas no Cosmo e depois da destruio de Takera, o mundo central dos takerers e quartel-general do Tachkar a situao em Gruelfin modificou-se cada vez mais a favor dos terranos e dos ganjsicos, chefiados por Ovaron. Na galxia da Humanidade, entretanto, a situao agravou-se decisivamente. Pouco antes da destruio de Takera, Vascalo, o novo chefe da Marsav, conseguiu colocar sob o seu domnio uma gigantesca frota de Coletores, atravs da comutao em bloco final. E esta frota formidvel agora se encontra nas proximidades do Sistema Vega, tentando penetrar at o Sol. A Frota Solar, sob o comando do Marechal-Solar Julian Tifflor e do Marechal-de-Estado Reginald Bell, luta ferozmente. Os terranos sabem o que est em jogo, e detm o adversrio. Mas somente ficam sabendo da capacidade que o seu adversrio possui, quando explode o Pnico em Tit...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Reginald Bell O Marechal-de-Estado defende o Sistema Solar. Vascalo, o Torto Chefe dos invasores extragalcticos. Coronel Edmond Pontonac Comandante Militar de Tit, lua de Saturno. Ovaron e Marceile Os cappins abandonam Gruelfin e aparecem no Sistema Solar. Perry Rhodan O Administrador-Geral recebe notcias de casa. Roi Danton O filho de Perry Rhodan festeja um reencontro.

1
Quando dois homens constantemente tm os mesmos pontos de vista, um deles muito provavelmente suprfluo. (De um discurso de Julian Tifflor, no Parlamento de Terrnia City.)

Agora reinava na nave aquele silncio, que nitidamente dava a entender que cada membro da tripulao se encontrava no seu posto. As poderosas mquinas murmuravam em ponto morto e a iluminao de emergncia estava ligada, sinal de que o interior da nave poderia, a todo momento, ser dividido em um grande nmero de recintos menores, separados e vedados por pesadas escotilhas. Junto com outras cinquenta mil naves de diferentes tamanhos, este gigante esperava aqui, no espao entre os sistemas solares. Ningum se deixava ver nos corredores, ningum povoava as esteiras rolantes, em torno das entradas dos elevadores no se haviam formado, como era costumeiro, pequenos grupos de membros da tripulao discutindo. Somente robs pairavam nos seus lugares nos nichos das paredes. Robs de reparos, com uma programao extensa, robsbombeiros, medo-robs todo o instrumentarium das mquinas auxiliares cibernticas estava ligado e pronto para entrar rapidamente e em silncio em servio, caso a situao o exigisse. O sibilar de um mecanismo de porta interrompeu o silncio num dos corredores. E ento um homem saiu da escotilha que separava as cabines do comandante do restante complexo da nave. Ele olhou para a direita, depois virou sua cabea lentamente para a esquerda. Olhou para o mostrador do seu relgio digital de pulso, anuiu e levou a mo testa. Ali uma cinta larga envolvia-lhe o crnio. Era mais um anel de metal chato, que com cinco milmetros de largura, elstico e brilhante como platina, envolvia a cabea e junto com os aparelhos de rastreamento, recentemente desenvolvidos, tambm davam a este homem a certeza de no ser assumido por um cappin. Oito de junho. disse ele e virou-se para a esquerda. Oito de junho de 3.438. Duas horas da meia-noite. Ele sentiu que aquela tenso singular que reinava a bordo tambm se transferia para ele. Lentamente caminhou na direo para a qual tambm apontavam os algarismos e as letras luminosas CENTRAL. Estava nervoso, tenso, mas no estava pessimista, no que concernia ao prximo transcorrer das aes militares. As solas de suas botas causavam rudos rangentes quando ele se colocou sobre a esteira rolante que o transportou para a esquerda, para a central da nave. Ele tinha dormido bastante e se sentia muito bem. Este homem no momento era o mais importante representante da Humanidade aqui, neste lugar no espao, a doze anos-luz do Sistema Solar e quinze anos-luz de distncia do Sistema Vega. Reginald Bell. O seu cabelo vermelho cor-de-ferrugem estava cortado bastante curto. Os olhos, de um azul-aguado e rodeados de uma rede espessa de diminutas rugas, olharam alguns segundos em volta da central, examinando tudo, inclusive as imagens nas telas da galeria panormica. E ento o rosto grande e redondo abriu-se num sorriso rpido.

Bom dia, rapazes! disse ele. Como esto as coisas? Por cima do nariz e ao longo da linha superior de ambas as faces as pequenas sardas formavam uma padronagem interessante. Reginald Bell, Marechal-de-Estado e representante pessoal de Perry Rhodan, passou a mo rapidamente pelos cabelos, segurou o lbulo da orelha entre o indicador e o polegar e balanou os dedos de um lado para o outro, enquanto o homem no rastreamento fazia o seu relatrio. Pelo menos nas poucas horas em que Bell tinha tentado dormir para se recuperar do embate com os Coletores, no se modificara quase nada. Tudo como antes. foi a resposta. Ainda permanecemos parados a menos de quinze anos-luz do Sistema Vega. As naves se reuniram numa formao foiceforme, e alguns cruzadores esto voando em patrulhamento distante. Estamos em contato constante com elas. Bell representou-se a imagem da batalha na qual a frota terrana, com cinquenta mil unidades, topou com um adversrio totalmente robotizado, de sessenta mil unidades. Estas unidades, ao primeiro contato, lanaram uma massa enorme de pequenos objetos, os chamados Vassalos, e ento a luta se transformara num tipo no qual a comparao dos artilheiros tentando defender-se de um ataque de um enxame de zanges furiosos, era indicada. Como est a atividade do adversrio? perguntou Bell, em voz alta, enquanto dirigia-se para o seu lugar, sentando-se na pesada poltrona anatmica, puxando para si os elementos de comutao isolados, dos aparelhos de comunicao. Est aumentando. disse o oficial do rastreamento. Nossas patrulhas avanadas informam que os Coletores esto se formando. Com uma segurana bastante provvel, deve-se contar com um novo ataque em breve. Compreendo. disse Reginald Bell. Depois do primeiro embate furioso das duas frotas, ele recuara com a sua nave, a Intersolar, junto com todas as outras naves, para esta posio. As naves danificadas tinham sido reparadas novamente, na medida do possvel, os feridos haviam sido mandados de volta ao Sistema Solar, em naves-hospitais. As tripulaes haviam tido oportunidade para descansar, e reparos importantes puderam ser feitos durante este tempo. Eles estavam prontos para a segunda luta, todos sabiam que defendiam o Sistema Solar e contra quem o estavam defendendo. Bell releu os relatrios e as mensagens, e olhou as fotos enviadas por telecomunicadores. Um cone gigantesco criou-se ali, nas proximidades do Setor Vega. O cappin de nome Vascalo, a quem chamavam o Torto, parecia decidido a iniciar um novo ataque. Os terranos tinham feito grandes estragos entre os pequenos e grandes robs, e a disputa entre homem e mquina pde ser decidida mesmo temporariamente contra o homem, devido ao maior nmero de robs, mas por muito tempo, a maior variabilidade desigual do pensamento humano vencera. O rastreamento est funcionando? Sim. No momento em que os Coletores esto se pondo em marcha, estamos recebendo notcias bastante claras. Todos os aparelhos de radar e os ressonadores-sensores, todos os sensores de semiespao esto dirigidos sobre as unidades adversrias. a calma antes da tormenta! verificou Bell. isso mesmo. O ataque era iminente. Suspeitava-se que Vascalo, o Torto, no mais queria esperar pela chegada do grande nmero de Coletores, mas que se decidira a um ataque decisivo, tentando tomar o Sistema Solar de assalto. Cada terrano tambm sabia a arma terrvel que

era um Coletor desses, com o nmero gigantesco de Vassalos armazenados no seu interior. Cada um desses robs fragmentrios, com seu formato esquisito, possua um forte propulsor de dimesexta, alm do que ainda possua um propulsor que correspondia mais ou menos a um propulsor-linear terrano. A isso juntava-se ainda mquinas normais de impulsos, com as quais os Coletores podiam voar at pouco abaixo da velocidade da luz, podendo permanecer no espao tridimensional. Era isto que tornava estas mquinas to perigosas. E a isto ainda se juntava a agressividade destas mquinas, que no eram guiadas por qualquer cuidado ou conscincia de responsabilidade pela sua prpria existncia. Semelhantes a suicidas em potencial, expondo-se destruio prpria ao atacarem, os robs se atiravam sobre as naves terranas. Era nisto que Bell estava pensando, enquanto sentado aqui. Ordens, Sir? Reginald disse: No momento no. Vamos comear a agir quando reconhecemos os primeiros indcios do ataque. A distncia bastante pequena para podermos conseguir um aviso em tempo, e suficientemente grande para podermos agir. No seremos surpreendidos. Entendido! Bell traou um plano de defesa, que era decisivamente influenciado pelas vivncias do primeiro embate. Desta vez as unidades menores, bem mais jeitosas, deveriam ser empregadas em grandes nmeros. Os Lightning-Jets e os caa-Mosquito, de construo mais antiga, que operavam dentro da formao, bem como os cruzadores rpidos, sob este ponto de vista eram superiores s outras naves, mais pesadas. Enquanto a Intersolar e as grandes naves de combate confiavam na fora de fogo de seus canhes transformadores, podendo com isso causar uma destruio enorme a longa distncia, entre os Coletores enormes, as pequenas unidades disparavam sobre os Vassalos lanados, que durante a batalha corriam aos milhares atravs do espao, tornando a luta confusa e desordenada. Nos minutos e nas horas seguintes, enfiadas de ordens e determinaes deixaram a nave-capitnia, e em todos os hangares da frota os pequenos caas foram aprontados para serem lanados, recebendo suas tripulaes. Depois continuaram esperando. *** Cinquenta mil naves... Durante as primeiras disputas pelo menos dez mil unidades maiores dos Coletores tinham sido destrudas completamente. Portanto agora havia uma proporo numrica de um por um. Mas eram os pequenos e geis Vassalos, que corriam pelo espao como destroos metlicos em grandes nmeros, que davam grandes dificuldades defesa. Naturalmente podia-se disparar para dentro dos enxames, tendo a certeza de ter acertado, mas uma mira exata quase sempre era impossvel, apesar de ambos os lados estarem trabalhando com velocidades positrnicas. Reginald Bell disse: Eu tenho uma sensao de inquietao. Suponho que logo vamos receber notcias muito srias. O oficial perto dele tinha a mesma opinio. Ns tambm estamos esperando um comunicado, Sir. Estou curioso em saber como vai se realizar este primeiro encontro. Ele anuiu. Eles no precisaram mais esperar por esta mensagem por muito tempo.

Contato de rdio! disse o oficial do departamento de rdio, pelo intercomunicador. Ligue para c! retrucou Bell, cortante, sentando-se ereto. Fala o cruzador de vigilncia Positron II. disse o radio-operador, que agora ficou visvel nas telas de vdeo. Temos uma mensagem urgente. Bell fez uma comutao rpida, e em todas as centrais de todas as naves, as mensagens radiofnicas podiam ser ouvidas. Por favor, fale. disse o Marechal-de-Estado. Os Coletores acabam de dar partida. Eles formam uma cunha gigantesca, de formato quase piramidal, e tomaram claramente a rota para o Sistema Solar. Eles esto acelerando. Bell apertou o boto, no console de alarme. Todas as pessoas em todas as naves agora tambm estavam na escuta, e ao mesmo tempo foram colocadas tambm em escala de alerta. Entendido. Continue! Acabamos de recalcular a rota. Um voo diretamente para o Sistema Solar est completamente fora de dvida. Dentro de pouco tempo os Coletores entraro no espao linear. Se, porm, eles voltaro ao espao normal diante da frota de Terra, ou somente nas proximidades do Sistema Solar no est claro. Distncia treze e trs quartos anos-luz. Entendido. Por favor informem quando os Coletores se encontrarem no espao-linear, fiquem na perseguio e informem correntemente sobre o local em que se encontra a Frota. O radioperador disse: Naturalmente, Sir. Depois ele silenciou por algum tempo. As imagens transmitidas mostravam uma coluna imensa de peas metlicas denteadas que, com velocidade cada vez maior, corria atravs do espao normal e se movimentava na direo do Sol. Portanto Vascalo, depois de dois dias de espera, decidira-se para o ataque final. Este ataque seria o ltimo pois nenhum dos adversrios estava disposto a ceder. Nem os agressores nem os defensores podiam permitir-se uma derrota. Aconteceria uma batalha material feroz isso era certo. Comunicado importante! Fale! A voz ecoou dos alto-falantes das naves. O cruzador rpido, que a uma distncia segura, seguia a frota dos Coletores, dentro do mbito de alcance dos seus aparelhos de rastreamento, anunciou-se. Todos os Coletores entraram no espao-linear! Posio? perguntou Bell, instantaneamente. A tenso nervosa cresceu, tornando-se quase insuportvel. Aqui est a posio! Uma longa fileira de smbolos e nmeros seguiu-se rapidamente. Bell disse, ao seu microfone: Todas as naves acelerar nos seus posicionamentos atuais e entrar no espao-linear. Vamos voar ao encontro da frota de Coletores. A ordem foi confirmada.

Todas as naves comearam a movimentar-se. Primeiramente devagar, depois cada vez mais depressa. Na formao bastante dispersa, ocorreram apenas diminutas distores de posicionamento. Em poucos minutos teremos o adversrio nos nossos sensores de semiespao. disse Bell. As duas frotas agora se dirigiam uma ao encontro da outra. Quando, aps determinado tempo, as naves terranas entraram no espao-linear de forma quase sincronizada, o local das disputas parecia vazio. Somente as estrelas estavam visveis e um nico cruzador rpido, que aqui voava numa misso especial. Ambas as frotas corriam velozmente, uma ao encontro da outra, dentro do espao-linear. O tempo passou, enquanto os homens se preparavam para o instante do embate. Nestes minutos somente se trocaram poucas palavras, cada homem estava no seu posto. Os artilheiros diante das ticas das miras, os homens dos magazines automticos fazendo ininterruptamente seus testes de funcionamento, os pilotos nos pequenos objetos voadores afivelando-se e concentrando-se na tarefa que dentro de pouco tempo surgiria diante deles no verdadeiro sentido da palavra. Para um observador no espao normal, invisveis, mas nas telas do telerastreamento facilmente reconhecveis em combinao com os excelentes sensores de semiespao, aproximavam-se a foice e o cone um do outro. Evidentemente tambm os Coletores rastreavam os seus adversrios dentro do semiespao. Finalmente os Coletores voltaram ao espao normal. Deixar imediatamente o espao-linear! A ordem vlida para todas as unidades! gritou Reginald Bell. Sua prpria nave reagiu imediatamente sob as rpidas e exatas comutaes dos astronautas treinados. A Intersolar surgiu no espao normal apenas poucos segundos depois das ordens dadas. Os escudos protetores foram armados e o gigante, brilhando prateado, correu velozmente ao encontro da torrente de Coletores. Nenhum dos dois adversrios diminuiu a velocidade. Umas depois das outras as naves da frota terrana saram do espao-linear. Lanar os Mosquitos e os Lightning-Jets! Entendido! Ainda antes que os escudos estivessem erguidos, as outras naves lanaram as suas unidades. Elas agora pareciam gigantescas personagens de fbulas, parecidas com porcos-espinhos, que disparavam os seus espinhos em forma de descargas eltricas para todas as direes. Todas as eclusas dos hangares se abriram, as naves foram mergulhadas numa padronagem esquisita de luz amarelo-clara, depois as placas de ao fecharam-se outra vez. O nmero das naves terranas parecia ter-se multiplicado drasticamente. As distncias diminuram.

Fogo livre! disse Bell nitidamente. Como antes, as naves grandes assumem os tiros de longa distncia, as pequenas esperam at que os Vassalos sejam lanados. Entendido! E ento os canais de rdio se dividiram. As tripulaes excelentemente treinadas para agirem em comum, aceitaram o desafio ao primeiro tiro de um Coletor. O tiro acertou os espessos escudos de proteo da Intersolar. Instantaneamente os canhes transformadores da grande nave-capitnia comearam a disparar. A cunha continuou correndo velozmente em linha reta para diante, os Coletores isolados movimentavam-se com cerca de oito dcimos da velocidade da luz. Era uma impresso estranha ver aquela falange cuneiforme de coisas que pareciam uma reunio de destroos metlicos disformes, querendo meter-se dentro do centro das naves globulares terranas, que tinham se espalhado em formao foiciforme. Atacar! gritou Bell. Em forma de pina as duas alas da frota fecharam-se em cima do cone. O ataque cindiu-se em combates isolados. Primeiramente dispararam as naves grandes, que mudaram as suas rotas e diminuram drasticamente suas velocidades, usando os seus canhes transformadores. As exploses fenderam a formao cerrada. Bolas de fogo apareceram no fluxo cinzento de metal. Coletores isolados lanaram os Vassalos que ainda lhes restavam, fazendo com que eles se afastassem para todos os lados, como os raios de uma roda. Ento chegou a hora dos Mosquitos e dos Lightnings. Os homens na pilotagem e nas ticas de mira correram atrs dos Vassalos e atiraram com pontaria certa. Agora o avano chegou a parar, e a velocidade das naves diminuiu. De repente havia mais de cem mil adversrios, que se combatiam mutuamente. Os canhes duplicadores dos Coletores dispararam. Logo que eles acertavam nos escudos das naves terranas, as energias eram desviadas e destrudas. Somente disparos mirados num s ponto poderiam atravessar os escudos paratrnicos de proteo, de modo que as mquinas termonucleares pudessem detonar. Bell recostou-se e tentou dominar a sua agitao. A Intersolar, disparando com todos os seus canhes, abriu caminho atravs da torrente de Coletores. Perto dela, os Jets se dividiram apontando nos Vassalos, que tambm atiravam. Esta regio do Cosmo, com alguns minutos-luz de dimetro, era um sistema de esferas em movimento, pedaos de metal rodopiantes e exploses em todas as cores do espectro. Bell disse aos seus homens: A coisa parece favorvel. Se eu pelo menos soubesse em que Coletor se encontra o cappin! Ou se ele realmente participa deste ataque! acrescentou um dos oficiais. No havia nenhum indcio a favor e nenhum argumento contra esta suposio. A luta continuava e lentamente parecia desenhar-se uma espcie de desmembramento da destruio. Do ajuntamento dos cinquenta mil Coletores, compridas formaes se destacaram, cujo objetivo eram grupos lenticulares de naves terranas. Perto dos Coletores corriam os Vassalos lanados, dando caa aos pequenos caas. Durante esta caada eles morriam, destroados pelos canhes dos Mosquitos, e transformados em destroos metlicos incandescentes. Por toda parte relampejava o fogo pontilhado. Vassalos fumegantes colidiam silenciosamente e explodiam numa chuva de fascas e nuvens de fumaa violetas.

Dentro dos minutos seguintes formaram-se grupos isolados de caas para unidades de ao. Eles corriam em rbitas de voos parablicos em cima dos enxames de Vassalos, disparando os seus canhes, recebendo proteo de fogo das naves, uma vez que haviam dado os seus objetivos pelo rdio previamente. Eles voavam num caos de fumaa, relmpagos e raios de fogo, aumentando tudo isso ainda mais. Os seus escudos relampejavam e tremiam sob o impacto dos tiros. Os grandes Coletores, cujos escudos eram penetrados, explodiam. O seu contedo espalhava-se. O combate agora est durando uma hora. disse Bell. Ao que parece, ns conseguimos a parte mais feliz. Estes Vassalos... os Mosquitos esto causando perdas imensas entre eles! Atentamente Bell observava as telas e os mostradores dos Mosquitos menores em volta do seu lugar. Em diversas cores e diversas combinaes de claro-escuro desenhavam o transcorrer da disputa. Nos rostos dos seus oficiais, sob os aros estreitos dos anis-dakkar, Bell podia ver o que tambm o seu prprio rosto mostrava: uma deciso frrea e concentrao. O Sistema Solar tinha que ser protegido. Mais ou menos quinze anos-luz distante, ficavam os planetas. Nem um nico Coletor e nenhum Vassalo deveria ter a oportunidade de colocar esta distncia atrs de si, para alcanar a rbita do planeta mais externo. Algumas mensagens tinham chegado as naves danificadas abandonavam o campo de batalha, puxando atrs de si compridas bandeiras de fumaa. Jets se lanavam, cheios de sobreviventes e feridos. Eles os levavam em segurana e corriam na direo das naves-hospitais e dos tenders da Frota, que os esperavam. Temos poucas baixas. disse Bell, e rangeu os dentes. Mas contra estas mquinas at mesmo um nico morto j demais! As outras naves, pelo menos aquelas que Bell conseguia abranger com um rpido olhar, mudavam constantemente de ttica. Elas a mudavam da mesma forma que mudavam a forma dos seus ataques. O Cosmo, neste lugar, estava coalhado de destroos incandescentes. O cone foi fendido. disse um dos oficiais. O comandante da Intersolar fez meia-volta com a nave, em pouqussimo espao, aumentou a velocidade e correu diretamente para uma aglomerao de Coletores, que justamente estavam lanando uma grande quantidade de Vassalos. As exploses dos canhes-transformadores despedaaram os Coletores. O choque da exploso arrancou os Vassalos de suas rbitas pr-programadas. Os Jets, Mosquitos e Lightinings, que acompanhavam a Intersolar em alguma distncia, atiraram-se, tambm fazendo fogo, em cima dos Vassalos. Adiante nesta direo! comandou Bell. Contato de rdio com as naves isoladas dos grupos. Imediatamente! As naves, que dividiam a responsabilidade de unidades dirigentes isoladas, estavam prontas para a recepo. Bell, que nas ltimas horas mal tivera que dar ordens ou instrues, disse ao microfone: Recuar e juntar! Depois dar incio a uma fuga simulada! Entendido ser feito imediatamente. Esta era uma variante. Os ltimos tiros foram disparados, depois as naves deram meia-volta e recuaram. Nos minutos seguintes eles tomaram sua formao antiga e

recuaram mas na direo errada. A sua rota apontava para o Sistema Vega. Lentamente as naves pairaram para fora dos arredores do espao semeado de destroos e peas metlicas, e quanto mais naves terranas se retiravam do aglomerado da luta, melhor o adversrio podia fazer mira em cima da Intersolar. Com alguns canhes laterais a Intersolar atirou e ento um caos de fogo e chamas formou-se atrs dela. A nave saiu daquele inferno de chamas e voou velozmente de volta para as outras naves. Todas as unidades terranas pareciam em fuga. Quase cinquenta mil naves globulares maiores e inmeras unidades menores, estavam dando no p. Por um longo instante, quase longo demais, todos os Coletores pareceram hesitar. As mquinas pareciam irresolutas. Elas estavam sendo dirigidas sincronizadamente pelo Torto? Ou elas reagiam baseadas numa comutao especial? E ento eles aumentaram a velocidade quase instantaneamente, voando rapidamente para fora daquele ajuntamento de destroos. Bell comentou: Eles esto fazendo o trabalho de classificao para ns. Esto deixando todas as unidades que j foram atingidas para trs ali. Isso simplifica a escolha de nossos objetivos. Execuo do Plano Dezessete Alpha. Tudo em ordem! Lentamente as grandes unidades se juntaram. Por trs delas reuniram-se os Jets e os Mosquitos. As naves atingidas saram de dentro da ordenao do combate. Os terranos aceleraram. Os observadores nos monitores de vdeo e em parte at os homens nas centrais, que olhavam para as telas da tica normal, viram, cheios de uma alegria silenciosa, que os seguiam. A velocidade aumentou. Daquela manobra ttica saiu a fuga e a perseguio. Os perseguidores robotizados, visivelmente enfraquecidos em nmero, deixaram uma quantidade gigantesca de destroos e Coletores arrebentados atrs de si. Depois de dez minutos, uma volta de cento e oitenta graus! ordenou Bell. Novamente os Coletores se reuniram em um cone, enquanto os canhes transformadores das metades esfricas viradas em suas direes atiravam nos perseguidores. Para os Coletores, ou seja mquinas de uma outra galxia, cuja programao, apesar de ser muito abrangente, naturalmente no podia ter o esquema do pensamento dos terrenos, as constelaes pareciam nitidamente como em fuga aberta. Finalmente, depois que o campo de batalha se deslocara em alguns minutos-luz, todas as naves terranas frearam, colocando a propulso para a outra direo, e varrendo, em formao foiceforme, numa falange cerrada na direo dos Coletores. A um observador potico teria se oferecido uma imagem, que era nica, na sua enormidade metlica. A batalha continuou. At agora a vitria tinha estado nitidamente do lado dos terranos. Ningum sabia se o segundo encontro terminaria de modo diverso do primeiro. Na realidade aquele j era o terceiro encontro. Os representantes de uma galxia lutavam contra mquinas. As mquinas poderiam ser os representantes de outra galxia? Ou estariam sendo dirigidas por Vascalo, o Torto, e seus especialistas? O espao livre entre as massas metlicas encurtou visivelmente. Os escudos de proteo foram erguidos, cintilaram, e ento aconteceu o novo encontro das duas frotas.

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A maioria dos terranos fazem uma coisa depois da outra. Terranos coroados de xito fazem uma coisa antes da outra. Discurso na Academia Estelar. Geoffry Abel Waringer

Quando o Coronel Edmond Pontonac embarcou no seu pequeno planador de servio ligando o motor, ele ainda no podia saber que nas prximas horas e nos dois dias seguintes ele se tornaria testemunha de um desenvolvimento histrico. Pontonac era o comandante militar da importante lua de Saturno, Tit. Era bem depois da meia-noite, tempo-terrano-standard. Pontonac, que muitas vezes se sentia um homem muito velho, ainda no tinha sessenta e oito anos de idade. Dentro de uma expectativa de vida mdia de cento e trinta e oito anos, Edmond era tido como um homem nos seus melhores anos. Ele dirigiu o planador para fora do estacionamento que ficava embaixo da Comandatura, olhou para as sondas atmicas em volta da lua e notou, pela milsima vez, a atmosfera de oxignio levemente nevoenta da lua Tit. A maioria dos territrios da lua que era militarmente importante para o Imprio Solar, ficava sob a influncia de uma gravidade de 1 g, que em primeiro lugar criava condies para que uma camada de ar respirvel aos seres humanos pudesse ser retida em volta da lua. O planador caiu novamente de volta para a pista, com suas luzes ligadas, que numa larga curva levava para a cumeada das montanhas nas quais ficavam as construes de moradia dos terranos, por entre bosques de plantas especiais. Um pouco amargurado, Edmond observou as janelas iluminadas, enquanto guiava o planador para as proximidades do desfiladeiro do saca-rolha. Tambm ele, neste momento, gostaria de um pouco de paz e aconchego, mas tinha coisa mais importante para fazer. Maldio! disse ele. O que que a batalha entre Bell e os Coletores tem a ver com esta estao? Naturalmente aqui eles escutavam todas as notcias sobre a luta feroz entre os terranos e as mquinas de uma outra galxia. Certamente muitas pessoas tambm se lembravam de que esta lua, ampliada em suas construes para ser um depsito de reabastecimento, estaleiro e fbrica de equipamentos e armamentos, tinha uma longa e movimentada Histria. O deformador-de-tempo-zero tinha sido pousado aqui, e aqui tambm se encontrava o depsito secreto do Ganjo, ao qual, excepcionalmente, um terrano tinha acesso. Um nico terrano era aceito pelo crebro de comando: Justamente eu! gemeu Edmond. Naqueles tempos, lembrou-se ele, enquanto o seu planador deslizava com velocidade mdia na direo dos Montes Akalos, nas proximidades do polo norte teortico da luz, quando Ovaron encontrara a si mesmo no passado, ainda reinava aqui em Tit a tpica atmosfera baixa de uma lua congelada, longe do Sol gs metano com fraes de oxignio. Hoje em dia os transformadores, auxiliados pelos sis atmicos, tinham criado uma camada atmosfrica semelhante da Terra, e somente o fato de que o fantstico espetculo de Saturno com seus trs anis estreitos, enchia todo o cu, lembravam que aqui o homem se encontrava longe da Terra e longe do Sol que dava calor.

Nas montanhas das proximidades do polo, estavam as galerias tortuosas e os gigantescos pavilhes, do depsito que Ovaron mandara construir h duzentos mil anos atrs. Agora o crebro de comando tinha assinalado uma atividade inquietante, e tinha informado a ele, Pontonac. Ele teria que verificar se causa e efeito, conforme suspeitava, eram as disputas entre os robs cappnicos e os terranos e a reao de diversos aparelhos automticos. Justamente ele, o aleijado. Ele continuou voando. Por baixo dos sis atmicos incandescentes, pelos quais a atmosfera era aquecida, ao longo das plantaes verde-escuras, ao longo de um gigantesco magazine de superfcie e por cima de algumas casas residenciais, na direo do Desfiladeiro do Saca-Rolhas. Tinha sido autorizado s mquinas terranas, pelo crebro de comando, que no ltimo trecho entre os rochedos planassem com suas luzes acesas. E isto fora feito. Uma larga faixa de mato estendia-se esquerda e direita do desfiladeiro. Pontonac atravessou a faixa industrial, ouviu a mensagem de que ele se encontrava agora numa rea protegida e fechada, e acelerou um pouco. Depois, aps ter ligado os holofotes adicionais, ele foi recebido pelo desfiladeiro escuro, com seus paredes ngremes e pretos e pelas formaes rochosas em formato de saca-rolhas. Logo vou ficar sabendo o que significa essa atividade repentina. declarou Pontonac e diminuiu a velocidade, quando comeou o trecho em curvas da garganta. Por baixo do planador estendia-se uma camada aplainada de cascalho negro, cujas pontas e cantos cintilavam na luz como diamantes. Construda por cientistas especializados cappins, h mais de duzentos mil anos atrs, ainda antes da chegada de Ovaron no Sistema terrano, estendia-se a gigantesca instalao subterrnea. J naqueles tempos o crebro de comando da estao tinha recebido ordens para prestar todos os servios imaginveis Humanidade, que havia sido transformada e biologicamente aterrorizada pelos takerers. Pois os homens em volta de Ovaron eram ganjsicos, e portanto os inimigos declarados dos takerers. Afinal de contas esta programao bsica dos computadores ainda existia. Ainda hoje em dia a ordem seria seguida, e a circunstncia de que Pantonac estava pondo os ps na estao, sem ser impedido, comprovava isso. Finalmente, depois de um trecho cheio de curvas, Edmond Pontonac parou diante da pesada eclusa. Atravs da digitao de uma tecla ele ligou o emissor de raios de profundidade, que se encontrava no aparelho receptor dentro do paredo rochoso. Uma simples ordem pelo rdio foi suficiente. Ento os holofotes do planador se apagaram, a mquina baixou lentamente em cima do cascalho que rangeu. Pontonac abriu a porta e desembarcou. Suas duas prteses das pernas movimentaram-se rpidas e confiveis como sempre. Graas a esta construo de tubos de ao plstico-tissular, comandos biopositrnicos, que estavam ligados aos feixes de nervos grandes, proporcionando uma movimentao com os elementos eletromagnticos positrnicos, ele acrescentara cento e trinta quilogramas mais ao seu corpo, em relao ao que pesava antes da grave operao. Pontonac era um aleijado com duas pernas artificiais, semi-robticas e um ombro de prtese, direita, e um novo brao. Certa vez, quando ele tivera o seu ltimo acesso de raiva (devia ter sido h mais ou menos trs anos), ele tinha dobrado um canto de mesa

metlica em quarenta graus, com um soco. Um aleijado, cujas foras e reflexos tinham crescido, tornando-se mais rpidos. Ele desembarcou. Lentamente caminhou na direo da tela de imagens e do microfone, um homem alto, quase delgado demais, de cento e noventa centmetros de altura. Ele digitou a tecla de chamada, esperou at que a luz verde piscou e depois disse baixinho, num tom quase embaraado: Fala Edmond Pontonac. Desejo entrar. Abre-te, Ssamo. Entendido, aceitado e identificado. retrucou a voz da mquina, pouco modulada, do crebro-rob. Como todo o outro material, que ainda funcionava muito bem depois de duzentos mil anos, e cujas poucas peas que se tinham desgastado, haviam sido trocadas por robs, tambm a tecla de comunicao sonora terrana da mquina ainda funcionava otimamente. Abrir! disse Pontonac. Ningum teria dito que este homem esguio consistia de mais de um tero de plstico tissular e ao. Ele movimentava-se facilmente, de maneira quase graciosa, e agora apoiou-se contra a rocha nua. Lentamente um bloco de cantaria, de quatro metros de superfcie irregular, recuou para os fundos e comeou a girar, liberando a vista para um corredor que brilhava numa luz amarelada. Pontonac comeou a ficar inquieto. As vibraes de insegurana que evidentemente tinham tomado conta do crebro-rob muito bem programado, agora se transferiam tambm para ele para ele que, como nenhum outro homem, era capaz de determinar incertezas mentais e senti-las com intensidade fsica, dolorosa podendo mesmo interpret-las. Obrigado! disse ele. Sua voz correspondia sua aparncia. Ela era cheia, sem ser tonitruante, ao mesmo tempo ele falava baixo e disciplinadamente, quase nunca demais. Parecia a modstia personificada. Porm ele no tinha razo de ser modesto, pois possua uma inteligncia excelente, e tinha prestado excelentes servios Contra-Espionagem Solar. Ali Pontonac fora oficial para tarefas especiais. Atrs dele o rochedo fechou-se novamente, e o ar frio que havia penetrado misturou-se com o ar morno, que penetrava atravs de muitas aberturas no rochedo. Pontonac perguntou: Fui informado de que aqui se criou uma situao incomum. O que h exatamente? Por toda parte havia lentes, alto-falantes e microfones escondidos. Poderia ser feita uma conversao, enquanto se estava caminhando. A resposta no se fez esperar por muito tempo. Conforme voc, sem dvida alguma sabe, terrano, no meu banco de ordens existe uma ordem bsica geral. Eu sei disso, sem dvida. retrucou Pontonac e continuou andando. Agora ele j se encontrava a duzentos metros de profundidade, dentro desse labirinto de pedra, metal e plstico protetor, cuidadosamente vedado. Eu devo ajudar Humanidade, que tanto tem sofrido com os takerers, a qualquer momento. Correto. Pontonac conhecia o caminho; ele agora virou para a direita e entrou, depois de ter passado por trs portas, num recinto enorme. Aqui ficava, diante de um formidvel plpito semicircular com telas de imagens, que normalmente estavam apagadas, uma

poltrona de espaldar alto, que podia ser movimentada sobre uma grade de braos hidrulicos. Agora reinava, por cima desse console, uma vida positrnica catica, quase exagerada. At agora no foi revelado aos terrenos disse o crebro de comando claramente que sempre houve e continua havendo, funcionando neste depsito e centro de comutaes do Ganjo, um sem-nmero de aparelhos de rastreamento. No. disse Pontonac e sentou-se na poltrona. Enquanto ficou escutando, ele observou atentamente as imagens nas telas de vdeo. Ns executamos medies muito bem definidas. disse o automtico. Estas comunicaes confirmam que uma frota de cerca de cinquenta mil objetos de grande dimetro, chamados Coletores na minha memria, foram envolvidos num combate e cerca de doze a quinze anos-luz alm da rbita do planeta mais externo. Estes Coletores originalmente eram sessenta mil unidades vieram da galxia Gruelfin. Pontonac confirmou: Isso combina exatamente com minhas informaes, ou seja, com as informaes de que dispem todos os terranos. A sua inquietao e o seu nervosismo aumentaram. Ele sentia que se avizinhava um problema que era maior do que todos os outros que ele tivera diante de si, no decorrer de sua vida. Mas ele ainda no sabia o que esta mquina aqui estava querendo dizer. Os Coletores esto sendo combatidos, com xito, pelas foras de defesa da Humanidade. O problema para mim se coloca de uma outra forma. Como estes Coletores vm de Gruelfin, eu os identifiquei como uma ameaa a este Sistema planetrio e dei incio a medidas correspondentes. O homem solitrio no pavilho da mquina comeou a adivinhar porque fora chamado. Que medidas? perguntou ele, tentando dominar-se. Eu ativei comutaes que at agora simplesmente eram utilizadas para fins de controle. Estas comutaes colocaram antenas de posicionamento e os transmissores e receptores foram dirigidos para a posio galctica de Gruelfin. A sintonia muito exata. Portanto havia, de uma maneira que ele logo ficaria sabendo, uma ligao entre Gruelfin e a Terra, ou seja, esta lua aqui. O nervosismo do homem cresceu, e at os dedos da mo direita, revestidos de plstico imitando pele natural muito bem, mexeram-se sobre os encostos laterais da poltrona. Qual a funo destas antenas? perguntou Edmond. O crebro-rob respondeu, rpido: Eu dei a conhecer o rastreamento de sessenta mil Coletores. Alm disso, eu registrei vrias horas de conversas de comando, entre naves terrenas isoladas, sob o comando de Reginald Bell. Eu codifiquei e traduzi estas mensagens e tambm as transmiti para Ovaron, o Ganjo. Ele tambm est informado sobre os acontecimentos que se desenrolam por aqui. Ele vai reagir. Pontonac disse, baixinho: Ento era isso. O que Ovaron vai fazer? O crebro-rob disse: Eu no sei. Ele vai reagir. Como ele vai reagir, fica inteiramente a seu critrio. Talvez ele tente intervir pessoalmente. A aparelhagem necessria para isto existe. Pontonac refletiu rapidamente, depois perguntou: Um transmissor? O crebro-rob confirmou, sem diferena temporal:

Existe uma ligao. So pequenos pedogoniometradores. Tanto num planeta que ns chamamos de Sikohat, no idioma ganjsico, como tambm aqui, h pedogoniometradores. Esta informao tambm foi transmitida ao Ganjo, com indicao de sua urgncia e de sua grande significao. Tudo isso est claro para mim. disse o homem, passando a mo pelos seus longos cabelos brancos, cuidadosamente penteados. Provavelmente logo o Ganjo surgir por aqui. E eventualmente tambm Perry Rhodan com a Marco Polo se ele sobreviveu aos ltimos dias desde o surgimento dos siganeses e de Roi Danton. Nas telas ele viu imagens das antenas e dos pesados transmissores direcionais. Elas tinham se erguido nos cumes dos Montes Akalos. Ali, h anos atrs, tinha-se feito buscas e medies, mas ningum tivera a ideia de que aqui se escondiam elementos externos desse poderoso crebro de comando. Agora a estao de rdio, que trabalhava no plano-dakkar, tinha transmitido todas as mensagens para Gruelfin, e sem dvida alguma o Ganjo j estava preparado para tomar contramedidas imediatamente. Pois quem causasse danos aos seus amigos, os terranos, tambm o estava prejudicando. Ele lutaria contra seus adversrios tambm aqui no Sistema Solar, uma vez que esta luta tambm comeara aqui, em tempos imemoriais. O crebro da central tinha comeado a trabalhar, e a estao de rdio estava transmitindo. Chegado a este ponto de suas reflexes, o comandante militar da lua de Saturno, Tit, disse em voz alta: Eu vou esperar pelo Ganjo. Por favor, conduza-me ao recinto que existe a pedoligao. Naturalmente. Eu recebi instrues para prestar-lhe toda a ajuda necessria. Um computador muito bem-educado, com excelentes maneiras. pensou Pontonac, enquanto observava o rob que saiu de dentro de uma parede at ento fechada, aproximando-se da poltrona de comando. Por favor Pontonac, siga-me. disse o rob. Com prazer. respondeu o Coronel, levantando-se. Pontonac ainda tinha tempo suficiente para poder esperar aqui. As tarefas administrativas em Tit no eram muito complicadas, e como aqui tudo funcionava otimamente, graas a sua prpria direo cautelosa, o seu substituto tambm no teria muito trabalho. Alm do mais, agora era noite oficialmente, e durante este tempo ele no tinha muito para fazer, de qualquer modo. Pontonac ajeitou o seu anel-dakkar e seguiu o rob, que abandonou o salo atravs de uma outra sada. Andaram por cerca de dez minutos por corredores estreitos que consistiam de construes de ao, recobertas de tecidos brancos plsticos. Pontonac no parava de admirar-se da surpreendente variedade da tcnica aqui demonstrada que, alm do mais, era conservada em excelente estado. Finalmente o autmato parou e disse: Atrs desta parede de vidro encontra-se o recinto no qual o pedogoniometrador foi posto em funcionamento. Ali voc tambm vai encontrar poltronas confortveis para a espera. A mo direita de Edmond subiu, ele acariciou a face do rob, e disse num tom familiar: Obrigado. Bravo, meu baixinho! Sem comentrios, a mquina virou-se e saiu, sob grossas solas de material elstico. Pontonac abriu a macia porta de vidro, entrou e deixou-se cair numa poltrona. Depois tirou um mao de cigarros do bolso do seu jaqueto, que s parecia ligeiramente um

uniforme. Acendeu um cigarro. O homem observou silenciosamente, enquanto fumava devagar, o pedogoniometrador. Finalmente olhou para o relgio. Quase cinco horas da madrugada. constatou ele. Do bolso interno ele retirou uma bobina de leitura, ligou-a e esperou. Durante este tempo ele se esforou para dar ateno ao comentrio crtico da mais nova Histria atual. O homem, que seus colaboradores na Contra-Espionagem anos antes do seu acidente perigoso chamavam de criminalista-matepsico, esperava por Ovaron, o Ganjo. Ele esperou algumas horas. *** Mais ou menos mesma hora... A milhes de anos-luz de distncia... Na micro galxia Morschaztas, perto da Via-Lctea Gruelfin, chamada de Galxia do Sombrero pelos terranos... Um recinto pequeno, mal iluminado, na nave-capitnia de Ovaron, a Poycara. O Ganjo estava deitado na sua cama embutida, as mos cruzadas atrs da cabea e no se dava conta de que se aproximava do estado que fica entre a viglia e o sono. Marceile e uma outra moa cappin estavam sentadas a um outro canto da cabine, trabalhando silenciosamente em determinadas notcias, que agora, depois dos acontecimentos dramticos dos ltimos tempos, chegavam sem parar para o Ganjo. Os olhos de Ovaron estavam fechados. A sua respirao ficou mais alta e regular e finalmente ele parecia dormir. Marceile entendeu-se com um olhar e um gesto correspondente com a outra moa e ambas deixaram o recinto. Passaram-se alguns minutos... mais ou menos vinte, trinta minutos. A nave encontrava-se na micro galxia e se movimentava, em velocidade mediana, na direo do Arrivanum, o planeta Sikohat. O Ganjo dormia. Ele relaxava, a sua mente podia descansar e se recuperar, e no seu sono profundo pareceu-lhe ouvir os rudos de uma formidvel aglomerao do seu povo, que lhe gritava vivas. Era um rudo estranho, curiosamente sincopado, esta gritaria. Exatamente rtmico, longo, estridente... Ele acordou e precisou de alguns segundos para se orientar. Depois sabia onde se encontrava, e mais alguns segundos depois tambm sabia que era o seu aparelho de comando, no seu pulso, que causava este rudo. Um rudo muito alto, penetrante. Maldio! disse ele, sem querer. Isso certamente uma surpresa desagradvel! Quando se ergueu, viu que o recinto estava vazio. Ele levou a outra mo para baixo, para o seu pulso, ligou o boto de resposta e levou o brao at o ouvido. Ouviu uma voz clara, mas distante. Enquanto escutava, ele calculou para si mesmo a conexo disso tudo. A sua razo ainda estava funcionando lentamente, quase de m vontade. Mas com cada mensagem nova a cabea clareava mais. Ovaron compreendeu. Sua velha estao secreta na lua de Saturno tinha comeado a se demonstrar insubstituvel. Coletores no Sistema Solar! Uma batalha de defesa entre a frota de Reginald Bell e os Coletores. provavelmente sob o comando de Vascalo, o Torto!

Uma pedoligao at ento desconhecida entre Tit e Sikohat...! O territrio sob o domnio de Perry Rhodan estava em perigo. Loucura! gemeu Ovaron. Agora que ele era necessrio urgentemente aqui nesta parte do Cosmo mais do que nunca ele teria que intervir. Ficou ouvindo as mensagens, e escutou durante certo tempo o entendimento pelo rdio entre as naves terranas o crebro de comando da estao tinha traduzido o texto completo em Novo Gruelfin. Nas mensagens ficava claro tambm que entre os acontecimentos reais e a situao instantnea, em que Ovaron escutava as informaes, quase no havia diferena de tempo. O segredo da ligao de rdio no plano-dakkar. Ovaron girou um diminuto boto que parecia parte de um enfeite e levou o brao ao ouvido. Nitidamente ele ouviu agora, s com a interferncia distante do rdio-dakkar e um pouco enfraquecido, os comunicadores do crebro-rob de comando cujas antenas faziam a escuta do espao em volta do Sistema Solar. Ovaron levantou-se, foi at o aparelho de comando e ligou o canal para a central da Poycara. Aqui fala Ovaron, o Ganjo. Por favor, comandante, voe o mais depressa possvel para Sikohat. E alm disso, eu preciso imediatamente de uma ligao de rdio com vdeo com Perry Rhodan e a Marco Polo. Est claro? O homem na tela anuiu e retrucou, calmo: Naturalmente. Imediatamente aumentaremos a velocidade. A conversa, para a sua cabine, Ganjo? Ovaron fez que sim. Sim. O mais rpido possvel. Entendido. Por um minuto, enquanto Ovaron continuou escutando as notcias pelo seu aparelho de pulso, o Ganjo sentiu as vibraes das mquinas. A Poycara acelerava. Finalmente o crebro de comando chamou. A voz maquinal disse: Foi estabelecida uma ligao atravs do pedogoniometrador, Ganjo. Voc conhece a instalao no subsolo de Sikohat. O aparelho receptor encontra-se em Tit. Aqui o comandante militar est esperando por voc, Ganjo. Alm disso, ele acaba de me pedir para comunicar a Perry Rhodan que Roi Danton e os Thunderbolts, sem o Paladino, esto sob a proteo de Reginald Bell. Ovaron riu, aliviado. Depois a estao na lua de Saturno encerrou o seu comunicado. Excelente, pela metade. E simplesmente alarmante, na outra metade. disse o Ganjo. Entrementes ele acordara totalmente. Ele finalmente pudera ver e avaliar a situao claramente. Mandou que lhe trouxessem uma bebida refrescante, depois Marceile voltou ao recinto. Ovaron observou a moa muito detidamente, enquanto a informava que no precisava mais preocupar-se com Roi Danton. Os dois, pensou ele com um trao de sincera lstima, pareciam se amar. Depois o departamento de rdio chamou. Ganjo, a sua ligao com Rhodan. Obrigado. disse ele, e colocou-se diante da grande tela de comunicaes.

As imagens na tela mudaram. Perry Rhodan sorria, ergueu a mo numa saudao, e disse em voz baixa, mas claramente modulada: Meu amigo... est querendo falar comigo? O que h? Ovaron disse: Antes de mais nada: mude a sua rota e siga a minha nave. Com toda a fora de suas mquinas. O destino o Arrivanum, ou seja, o planeta Sikohat. O resto vai escutar logo em seguida. Ele esperou at que Rhodan deu as ordens correspondentes aos seus homens, depois continuou: Roi e os siganeses esto em segurana. O seu Paladino-III, infelizmente, perdeu--se. E estas so as notcias mais novas... Ele informou Rhodan exatamente do que ele mesmo ficara sabendo. Enquanto ele falava, ambas as naves gigantes corriam com velocidade total e fora mxima de suas mquinas, na direo do planeta Sikohat. Durante a viagem desenvolveu-se um plano. Rhodan imediatamente pedira ajuda ao Ganjo, com os seus ganjsicos, e Ovaron concordara instantaneamente. At este instante o Administrador-Geral no tinha recebido qualquer notcia do sistema natal ou da galxia ptria, e agora uma notcia terrvel abria a ligao de comunicaes. Somente a antiqussima estao de comando de Ovaron devia receber agradecimentos por Rhodan ter recebido algumas poucas notcias. Ele perguntou: O que vai fazer, Ovaron? O Ganjo retrucou: Vou dar uma olhada. Uma misso curta e rpida, atravs do pedogoniometrador. Posso contar com o apoio da equipagem de Tit? Rhodan disse: Uma vez que conhecido, Ovaron, eu posso garanti-lo. Eles olharam-se dentro dos olhos, enquanto as naves corriam velozmente atravs do espao-linear, uma atrs da outra, na direo do Arrivanum. Mais uma vez tudo dependia de horas, se no de minutos.

3
O que no linguajar comum designado como sujeira, geralmente apenas matria no lugar errado. Dicionrio dos Astronautas, Gria. Editora Synopsis, Terrnia.

Quando os alto-falantes chiaram, Edmond Pontonac colocou de lado o fuso de leitura e apagou o cigarro no cinzeiro. Aqui fala o computador-central. disse a mquina. A utilizao do pedogoniometrador iminente. Pontonac agradeceu. Ele imaginou como o Ganjo do Imprio Ganjsico estava prestes a entrar no pedogoniometrador, naquele planeta que era desconhecido para ele, Pontonac, e chegar aqui. Pontonac estava esperando esse encontro com satisfao. Ele teria oportunidade para empregar a sua estranha capacidade especial. Pontonac era meio-mutante. Antes que ele tivesse sido ferido to gravemente, que tiveram que lhe amputar um brao, um dos ombros e ambas as pernas, ele executara quase exclusivamente misses importantes, como oficial ativo na Contra-Espionagem Solar. A visvel inclinao de ver criminologia em forma de consideraes matemtico-psicolgicas, na sua execuo, o tinham ajudado muito nisto. Mais ainda, porm, o ajudara o seu instinto de para-viglia. Ele designava este dom de outro modo que os cientistas, que certamente o sabiam decisivamente melhor que ele ou se comportavam como se o soubessem e o chamavam assim. Ele conseguia reconhecer, decisivamente mais depressa que os outros, as oscilaes de disposio de outras pessoas, a disposio ou a utilizao de mentiras ou meias-verdades, incertezas, inseguranas e nervosismo, e as fraquezas de carter. Ele tambm sabia defini-las decisivamente com mais exatido que um detector de mentiras ou que um computador-positrnico, que analisasse uma declarao obtida sob drogas da verdade. Pois a sua inteligncia humana reunia intuio e conhecimento, reconhecimento e o dom da combinao. Por isso ele tinha satisfao em saudar o Ganjo. Ele no precisou esperar mais por muito tempo. De repente abriu-se atrs dele um paredo semitransparente numa porta larga, atravs da qual um homem e uma moa entraram no recinto. Com um movimento rpido, quase fluente, Pontonac levantou-se. Ele reconheceu o Ganjo imediatamente. E a sua acompanhante devia ser Marceile. As trs pessoas aproximaram-se umas das outras e Edmond estendeu o seu brao direito, artificial. Bem-vindo, Ovaron. disse ele. Eu estive esperando pelo senhor. Meu nome Edmond Pontonac e sou o responsvel militar nesta linda lua. Estou enganado, ou a senhorita Marceile? Eles se apertaram as mos.

No est enganado. disse Marceile. Trago-lhe as saudaes cordiais de Perry Rhodan, o seu chefe. O senhor dever tentar imediatamente alcanar a nave-capitnia de Bell, e dar instrues para que Roi Danton e os seus seis siganeses sejam trazidos para c, atravs do transmissor. Edmond apontou para a direita e para a esquerda e disse: Ento quer dizer que Rhodan sabe que Roy pousou so e salvo nas proximidades daqui. Excelente, eu vou providenciar tudo. Eles saram do recinto e o Ganjo disse em voz alta: Crebro de comando. a identificao est clara? A voz de metal respondeu instantaneamente: Eu identifiquei o Ganjo, e depois de consulta ao banco de dados secundrio reprogramado, tambm um cappin feminino de nome Marceile. Posso perguntar se sero pronunciadas ordens? Pontonac disse claramente: Pode ser realizada uma ligao super-rpida de rdio entre a grande nave de Reginald Bell, a Intersolar, a uma distncia de mais de doze anos-luz e esta estao? A resposta foi imediata: Instantaneamente. Uma ligao de vdeo? Ns precisamos de uma ligao de rdio e vdeo, sim! confirmou o Ganjo. Em alguns segundos. A bateria de carregamento de alto rendimento, que alimentava todos os elementos de movimentao dos trs membros artificiais, estava alojada numa gaveta, fcil de abrir, dentro da coxa direita. Uma segunda abertura, tambm para uma bateria, encontrava-se na coxa esquerda. Ela estava prevista para o caso de uma emergncia mxima, ou seja para o momento em que a bateria normal no pudesse mais movimentar nem mesmo o brao direito e os dedos da mo direita, deixando estes membros portanto paralisados. Quando as trs criaturas se deixaram levar para um dos sales maiores, mais bem equipados, o ombro de Marceile tocou, por acaso, no bolso interno da jaqueta de Pontonac, batendo contra os pesados e angulosos magazines energticos. O que isso? perguntou ela, surpresa. Armas? No. respondeu Pontonac, com um sorriso quase tmido. Aquilo era uma caracterstica dele. Imediatamente Marceile avaliou-o, e reconheceu que se tratava de um homem quieto, simptico, mesmo na sua aparncia externa. No? No so armas. So lembranas de tempos duros. disse ele. Posso ajud-la de algum modo? Eles estavam no meio de um corredor largo, quando a voz do rob disse: A ligao de radio-vdeo est pronta. Por favor, dirijam-se para os teles! Bell espera o Ganjo. Eles se apressaram, depois correram devagar para as grandes portas, que se abriram diante deles. Segundos mais tarde encontravam-se diante de um telo supra dimensional, cuja imagem colorida era extremamente ntida, parecendo tridimensional. Reginald Bell, em imagens de vrios tamanhos, mas visvel apenas at a cintura, olhava para eles com a testa franzida. Ovaron! gritou ele, em voz alta. Era evidente que estava agradavelmente surpreendido. Sou eu, sim!

Ambos os homens ergueram as mos numa saudao, e ento Bell tambm reconheceu Marceile e finalmente Pontonac. Como chegaram aqui? Atravs de uma ligao de pedogoniometrador, automtica, cuja existncia eu tambm s descobri h poucas horas. disse Ovaron. O senhor j foi informado de que me dever enviar Roi e os siganeses? Bell confirmou. Eles j esto a caminho, por assim dizer. Eu mandei efetuar uma ligao por transmissor, entre a sua comandatura, Pontonac, e a Intersolar. Roi sabe para onde dever viajar. Os senhores podero esperar por ele aqui mesmo. Ele apontou para o cho, neste caso o cho da estao secreta. Tambm a senhorita, Marceile, vai ficar muito contente. disse Bell em seguida. Roi recuperou-se maravilhosamente. Marceile sorriu-lhe, agradecida. Por que, na realidade, o senhor est aqui? perguntou Bell, depois de pequena pausa, que s durou segundos. Para deter Vascalo, o Torto, que dirige o ataque dos Coletores contra a sua frota! disse o Ganjo, decidido. Instantaneamente o instinto de viglia de Edmond fez-se notar. Ele observou o Ganjo, sem que este o notasse. O Ganjo era um homem cheio de qualidades surpreendentes, mas Pontonac no conseguiu reconhecer nele nem uma nica inverdade, nem um cintilar do Absoluto, como ele definia este estado discutvel, que sempre o inquietava muito nos outros. Ovaron no possua a disposio para a mentira, para o espalhafato, para a fanfarronice ou para encobrir ou enfeitar condies ou reconhecimentos, que poderiam revelar alguma coisa do seu carter aos outros. Bell olhou-o, perplexo. Vamos prosseguir de forma sistemtica. disse ele, pausadamente. Quer dizer que os Coletores esto sendo dirigidos por um homem? O cappin fez que sim. Por um takerer, primo do Tachkar, o que corresponde mais ou menos minha posio junto aos ganjsicos. Ele tem uma corcunda, uma cara muito expressiva e um pssimo carter. Alm disso, tem toda a confiana do Tachkar. Entendido. disse Bell. E o senhor planeja assumi-lo? Correto. O senhor vai me ajudar nisso? Sim. Do que est precisando? perguntou o Marechal-de-Estado. Em primeiro lugar os dados individuais desse homem. retrucou Ovaron. Edmond Pontonac agora se encontrava a alguns metros de distncia dos dois cappins, tentando, sem grande esforo, radiografar o verdadeiro carter dos dois. Esta moa, que na sua avaliao absolutamente terrana, no parecia ter mais de vinte e dois anos de idade, parecia realmente amar Roi Danton. Ovaron sabia disso, pois cada vez que o nome de Danton era pronunciado, aparecia no seu rosto, ainda que fracamente, o sinal de um antigo cime. Pontonac conhecia tudo isto, a partir das reaes de milhares de terranos e de criaturas de outras raas. Tambm aqui uma inteligncia normal reagia de modo normal. As referncias certas podiam ser reconhecidas claramente. Lentamente Pontonac baixou a cabea e continuou escutando a conversa entre Ovaron e Reginald Bell. Eu compreendo. disse Bell. Os siganeses e Roi, que foram prisioneiros desse homem, possuem estes dados.

Exatamente. Bell virou a cabea e perguntou a um oficial que se encontrava fora da aparelhagem de vdeo, se Roi e os siganeses j tinham passado pelo transmissor. Ele anuiu, agradecendo, depois olhou para Ovaron e disse: Eles j devem estar no caminho entre a comandatura de Pontonac e os Montes Akalos, devendo chegar a a qualquer minuto. O senhor quer assumir Vascalo, o Torto, Ovaron? O Ganjo olhou-o muito srio, pois tinha total conscincia das dificuldades deste empreendimento. Lentamente tomou conta de Edmond o receio diante da ousadia e do fracasso do empreendimento... Ovaron pretendia nada mais que visar um outro cappin, atravs de uma distncia de doze ou mais anos-luz, descobrir seu paradeiro entre milhares de Coletores, achar o homem ainda entre um grande nmero de colaboradores, e ento apossar-se do seu corpo e de sua inteligncia isso podia dar certo? Por outro lado se Ovaron se encontrasse no lugar de Vascalo, a luta entre Coletores e terranos estaria decidida. Sim. Presumindo que as chances no estejam muito ruins. disse Ovaron. Ele era bailarino-tryzon. Ele, o mais capaz pedotransferidor dos tempos de h duzentos mil anos atrs, certamente era o nico capaz de executar esta tarefa e lev-la a um bom fim. Isso explicava a sua autoconfiana. Ovaron disse: Quando ns tivermos terminado nossa conversa, existir entre a Intersolar e meu esconderijo aqui, uma ligao de hiperrdio. Ento terei que pedir-lhe para executar um ataque concentrado, para desviar a ateno de Vascalo por alguns segundos. Est certo? Bell sorriu, divertido. Eu sei exatamente o que pretende, Ovaron! garantiu ele. Eles riram, se saudaram, depois Bell saiu da tela. Ovaron virou-se para Pontonac e perguntou: Quando que Roi e seus diminutos amigos podem estar aqui? Dentro de poucos minutos. Todos por aqui conhecem Roi Danton, e alguns homens do comando de vigilncia vo traz-los com um planador rpido. Somente precisamos instruir o crebro-rob para abrir os portais. Mais uma vez Pontonac ficou admirado pelo alto grau de amor verdade e mentalidade reta do Ganjo. Ele o via como uma escultura de vidro claro. timo. Vamos esperar aqui. Sem os dados eu no posso empreender nada. Os robs trouxeram algumas poltronas, descongelando frascos de refrigerantes antiqussimos. Passaram-se alguns minutos, em que cada um dos parceiros seguiu os seus prprios pensamentos, em silncio. Tudo isso, pensou Pontonac, tinha o seu sentido profundo. Aqui no se agia simplesmente para reter nas mos as leis da ao, mas aqui seria realizada uma ao de consequncias bem maiores. Estas consequncias ainda no podiam ser totalmente reconhecidas. Indubitavelmente o cuidadoso tatear de Ovaron significava que com Vascalo, o Torto, se tratava de um takerer altamente qualificado. Um vigarista legtimo, e nunca uma vtima. Isto, por seu lado, significava, ao comandante local, que a sua vida tranquila, em determinadas circunstncias, teria um enriquecimento altamente dramtico. Quem era este Vascalo...? Por que ele era um adversrio perigoso? Ele possua dons especiais que podiam sublimar as evidentes falhas de sua aparncia exterior?

Aparentemente era isso. Portanto seria um duelo entre Ovaron e Vascalo. E ele, Edmond, receberia a tarefa de representar o secundante. Ele imaginou que este dever exigiria muito dele. Novamente passaram-se alguns minutos. E ento o rob conduziu Roi Danton para dentro do recinto. Marceile levantou-se rapidamente, logo que reconheceu o filho de Rhodan. Dos siganeses no se via nada, mas pelo jeito da gesticulao, Pontonac podia imaginar onde se encontravam os homens diminutos Roi Danton afastou Marceile carinhosamente, com deciso, para longe de si e apontou para os bolsos internos da jaqueta do seu uniforme. Ali estavam enfiados, trs em cada bolso, os siganeses. *** Na mesma hora em que os seis siganeses se instalavam confortavelmente sobre o tampo da mesa, enquanto um gravador de fita especial com multiamplificao de som corria e Ovaron se inteirava dos dados individuais do chefe dos takerers, chamado Vascalo, o Torto, a frota dos Coletores se formava novamente. Surpreendido pela aparente inteno de recuo dos terranos, Vascalo dera esta ordem. O homem do cl dos Valos no parecia estar capacitado a comandar uma Armada gigantesca, apenas atravs de comutaes e no por ordens dadas acusticamente. Mesmo assim, era o melhor homem no local. Ele tinha apenas cento e sessenta e um centmetros de altura e o seu corpo atarracado, muito largo nos ombros e nos quadris, dava a impresso de que apesar do seu pequeno tamanho, devia se esperar dele uma surpreendente fora fsica. Ele sofrera toda a sua vida devido ao seguinte: Uma corcova, em dois teros arredondadas, estendia-se por suas costas abaixo. A protuberncia comeava na altura da primeira vrtebra da nuca e estendia-se por todas as costas ao longo da coluna vertebral. Vascalo s conseguia virar a cabea em um ngulo de quarenta graus; se quisesse virar-se mais, teria que girar os quadris. Os braos eram compridos demais e caam-lhe at os joelhos, mas as mos eram de surpreendente beleza. Dedos fortes, muito bem formados apesar disso, com unhas bem tratadas... as mos de um artista, ou de um dirigente de orquestras. Tambm o rosto surpreendia quem pudera observar Vascalo apenas de costas primeiramente. Um rosto cortado em propores clssicas, de beleza masculina, com grandes olhos azuis e um nariz em formato que lembrava uma plstica grega. O cabelo era castanho-escuro e caa-lhe em ondas naturais at o comeo da corcunda, que obrigava Vascalo a entortar a parte superior do seu corpo para a frente, desde os quadris. Por isso, o seu apelido. O seu corpo era culpado por este apelido. Fora tambm o seu corpo que obrigara a sua inteligncia e sua atitude bsica moral para linhas pouco tpicas. Vascalo no conhecia qualquer escrpulo. Nas suas reflexes ele era frio como gelo e sem consideraes ticas. As suas mximas dirigiam-se apenas conforme pontos de vista pragmticos. Como psiclogo brilhante e cientista muito condecorado ele tambm possua a ilustrao necessria para este conceito de poder e do uso de influncia. Atrs da bela mscara do seu rosto, escondia-se o carter de um demnio. Nem mesmo as emoes de determinadas situaes eram capazes de levar Vascalo a cometer um erro. Raiva e dio no o induziam, ele os vencia e depois desta ao

comutadora do juzo ele continuava o seu caminho, intocado pelos seus sentimentos raramente aflorados. Ele era um dos poucos takerers cujas afirmaes, de que jamais tinham cometido um erro em suas vidas era correta. Vascalo no conhecia enganos. Afinal ele era um pedoautocrata instintivo. Conforme Ovaron achara corretamente um adversrio, no uma vtima. Muito mais que um adversrio. Um lutador que era praticamente invencvel. Ralo menos com as armas que o Ganjo possua. *** No mesmo espao de tempo em que Vascalo, o Torto, formava novamente o cone de ao de sua frota de Coletores e refletia como poderia penetrar atravs da parede de naves da Terra o mais rapidamente possvel, os siganeses terminavam sua descrio das caractersticas pessoais do homem, do qual tinham conseguido escapar. Roi disse num tom suplicante: Por tudo no Cosmo, Ovaron, no faa o erro de subestimar este corcunda. Eu no sei exatamente o que ele ... mas Vascalo melhor do que todos ns podemos imaginar. Pontonac espichou o ouvido, esta sentena e as informaes dadas reproduziam exatamente aquilo que ele temera. Ovaron murmurou: Vascalo primo de Ginkorash, Tachkar dos takerers... Roi segurou a mo de Marceile e declarou: Ginkorash ficou para trs em Gruelfin, ou seja, na galxia do Sombrero. Vascalo o comandante-em-chefe da frota de invaso, pelo que conseguimos apurar. Ele primeiramente arriscou a sua vida com esta invaso, portanto um homem de grande coragem. Eu no duvidei disso nem por um segundo. disse Ovaron, em voz baixa. Michael Rhodan, ou seja, Roi Danton, prosseguiu: Alm disso, ele programou os Coletores atravs de uma comutao que ele denomina de comutao final em bloco. E ele , supostamente, como todos os takerers letrados da casta reinante, um pedotransferidor! Correto. Ovaron e Roi entreolharam-se, pensativos. Ele um mutante? perguntou Marceile. Roi hesitou. Pontonac achou poder descobrir insegurana. Roi achava que Vascalo tinha determinados dons, mas no tinha qualquer prova disso. Finalmente ele disse: Eu acho que ele um mutante. Mas no tenho uma s prova para esta informao, alm de minha desconfiana e algumas observaes, que entretanto devo ter feito inconscientemente. Pelos seus dados individuais, entretanto, nota-se que ele se sente muito seguro, no que concerne ao complexo de uma assuno atravs de uma pedotransferncia. Isso deveria deix-lo espantado! disse Pontonac a Ovaron. Naquele recinto confortvel e aquecido, um silncio desconfortvel de incerteza tornou-se presente. Eles sabiam apenas que Vascalo dominava uma rea de especializao cientfica, que correspondia sua sintonizao psquica. Era um

biocirurgio transplantador. Ainda assim: a sua segurana surpreendente de no poder ser assumido, devia significar alguma coisa. Nada de bom para Ovaron. Finalmente Ovaron falou: Eu vou arrisc-lo. Em ltimo caso eu recuo, caso a assuno no possa ser realizada. Portanto o risco no muito grande. Pontonac olhou o relgio. Quando? Os olhos de Ovaron dirigiram-se para um relgio, montado acima do console de instrumentos. O mostrador redondo mostrava tempo-padro terrano. Daqui a trinta minutos. Pontonac disse em voz alta: Torre do centro de controle... por favor chamem Bell para a tela de vdeo! Entendido! O Ganjo e Bell combinaram que uma saraivada relmpago de fogo, com ataque subsequente dos terranos frota de Coletores, deveria ser executado. Com isto, sem dvida, a ateno de Vascalo seria desviada, e estes poucos segundos seriam suficientes para o Ganjo fazer a sua tentativa. A tentativa era importante pois o resultado era a salvao do sistema terrano da invaso dos cappins. Conferir tempo! disse Bell. Eles combinaram que em vinte e oito minutos, quando o ltimo segundo deste espao de tempo terminasse, o ataque devia ter atingido o seu pice absoluto. E ento eles cortaram a ligao e Ovaron preparou-se para assumir Vascalo. O seu corpo teria aqui a melhor proteo que ele poderia imaginar. Aqui, neste magazine subterrneo escondido, ningum poderia imaginar o seu pseudocorpo, semelhante a uma medusa. A situao lentamente desenvolveu-se ao encontro do seu ponto mais alto. Somente Pontonac permaneceu desconfiado e na espera. Ele cheirava atrs de tudo isto uma armadilha, um risco grande demais e finalmente uma tarefa para ele. Que pena pensou ele. que eu no tenho uma arma comigo. Com os olhos fechados e completamente relaxado, Ovaron estava deitado na poltrona enorme. Pontonac disse, baixinho, para Roi Danton e para Marceile: Sir, abandone este recinto, leve os siganeses e a moa consigo, e volte para a Comandatura, Eu vou esperar aqui, e se for preciso vigiarei o pseudocorpo do Ganjo. Pela minha aparelhagem de rdio, o senhor poder comunicar-se comigo, a qualquer tempo, ou vice-versa. Todos os senhores parecem ter muita necessidade de um descanso. Alm disso, eu tenho a impresso de que Ovaron tambm se arranjar muito bem sem a nossa ajuda. Concorda? Roi anuiu, olhou para a figura esguia do homem diante dele por alguns segundos, e pensou rapidamente que por trs das pessoas mais simpticas e atraentes, s vezes se escondiam os combatentes mais duros e impiedosos. Este pensamento foi decisivo. Roi puxou Marceile consigo, ajudou os siganeses a se ajeitarem novamente nos bolsos do seu jaqueto, e despediu-se curtamente de Pontonac. Ele sentia que ainda padecia um pouco das consequncias de sua estadia no Cofre-Marsav. Depois deixou a estao subterrnea. E exatamente vinte minutos mais tarde teria incio a fatalidade.

4
A grande vantagem do saber e do poder consiste em que no se ouve mais bons conselhos. Palavras de Vascalo, apelidado o Torto.

Ovaron esperara habilmente pelo instante oportuno. No momento em que a frota dizimada dos Coletores estava sendo atacada, quando se conheceu a maior taxa de suas perdas e as naves terranas sem piedade penetravam no cone dos estranhos, Vascalo teve sua ateno desviada por alguns segundos. Agora! declarou o Ganjo. Ele executou o pedo-salto. Por curto espao de tempo Vascalo perdera o controle absoluto sobre si mesmo. Quando Vascalo notou que um outro cappin queria apoderar-se dele, ele reagiu com uma rapidez que era inconcebvel. Ele aplicou o seu dom de pedoautocrata instintivo. No curto instante da assuno tentada, a conscincia vigilante determinante de sexta-dimenso fugiu de Vascalo. E acertou o corpo deixado para trs de Ovaron. Mas... depressa demais! O corpo do Ganjo no tinha sequer se modificado. Como antes, o corpo continuava sentado na poltrona, em algum lugar longe de Vascalo, numa gruta subterrnea. Somente um forte estremecimento foi a consequncia. E mais ainda. Mas nem Vascalo sabia disso. De qualquer modo, o corpo de Ovaron no tivera nenhuma oportunidade para ruir sobre si mesmo naquela massa parecida com uma medusa. Pontonac dirigiu seu olhar para o corpo e refletiu intensamente. Nem ele nem o Ganjo falaram. Ovaron ficou plido, parecia tonto, e seus dedos se enterraram no estofamento dos braos da poltrona. O que tinha acontecido? *** Era altamente improvvel e Vascalo soubera disso durante toda a sua vida que ele fosse assumido por um outro pedotransferidor. Caso isso, entretanto, ocorresse, o seu esprito hexadimensional fugia do seu corpo aleijado, sem qualquer ordem consciente. Ele se refugiava no corpo de criatura que queria assumir a ele, Vascalo. Este era um dos dons que justificavam a expresso pedoautocrata instintivo. Uma segunda capacidade se juntava a esta: Vascalo, que agora estava enfiado no corpo do atacante, tomando posse dele inteiramente, absolutamente no estava indefeso. Pois esta possibilidade de fuga no era cem por cento. Aqui, setenta por cento valiam mais do que cem por cento. Trinta por cento da energia espiritual e psquica de Vascalo ficavam para trs, no seu prprio corpo aleijado.

Estes trs dcimos, graas capacidade do mutante aleijado, eram to fortes que eles impediam que o corpo pudesse ser controlado pelo atacante neste caso pelo Ganjo. Vascalo, por assim dizer, existia ao mesmo tempo em dois lugares. Em primeiro lugar: O restante dos trs dcimos de energia psquica podiam dominar o corpo aleijado em que Ovaron estava metido, sem problemas. Nem mesmo os mais ntimos colaboradores do Torto poderiam notar que duas criaturas se combatiam mutuamente dentro daquele invlucro. Em segundo lugar: O corpo do atacante era totalmente controlado pelos sete dcimos de energia. Portanto, no corpo de Ovaron agora estava enfiado uma grande parte do corpo de Vascalo. O controle era total, depois de dois segundos de uma luta sem sentido ou de reaes inconscientes, que Pontonac notara nitidamente. Mas o surpreendente mutante ainda possua um terceiro dom. E tambm desta capacidade Pontonac nada imaginava. Tambm o Ganjo no imaginava nada a respeito desta capacidade. Ele saltara para dentro de uma armadilha, que deveria imaginar antecipadamente. Mas a armadilha funcionava de modo totalmente diferente do que ele esperara. O que significava tudo isso? Para o cone dos Coletores isso no significava nada. Ou seja, Vascalo continuava a executar as comutaes, no se deixando estorvar pela presena do atacante. A batalha, e a execuo da invaso, continuavam... E na sua estao, Ovaron levantou-se e olhou, chateado, para Pontonac. A conscincia de Vascalo e o intelecto de Vascalo disseram com a voz do Ganjo: Sinto muito, Pontonac no deu certo. De uma maneira que eu ainda tenho de descobrir, a minha vtima conseguiu defender-se contra a minha assuno. O homem diante dele anuiu com uma expresso simptica no rosto e disse: Ns temamos isso. Quer dizer que posso instruir a Bell para prosseguir como anteriormente. As vibraes da inverdade acertaram Pontonac quase que fisicamente. Elas no doam, mas provocavam um mal-estar que ele conhecia muito bem. Faa isso. disse o falso Ovaron. Pontonac liquidou com a tarefa dentro de dois minutos, depois voltou-se novamente para Ovaron e disse a meia voz: Quanto tempo vai precisar para comear uma segunda tentativa, Ganjo? Ovaron ou Vascalo disseram, hesitantes: Ainda no sei exatamente. Avalio que preciso de umas vinte e quatro horas. Pontonac no sabia o que havia acontecido. Mas ele sabia que o carter do homem diante dele se modificara drasticamente. Ainda era o Ovaron legtimo, ou talvez Vascalo estava com o domnio sob este corpo aqui e essa inteligncia. Edmond decidiu, sem repuxar a cara, cruzar com este fenmeno numa armadilha. O que vinha agora era coisa dele, de Edmond... Ele disse: Vamos nos recuperar primeiro de toda esta agitao. L fora est esperando o meu planador vamos at a Comandatura, l comemos alguma coisa, e refletimos sobre uma soluo alternativa. Aceita a sugesto?

Ele esperou pacientemente pela resposta. Quando o homem diante dele Vascalo ou Ovaron? formulava os pensamentos, antes de falar, Pontonac sentiu como que uma pontada: aqui podia se reconhecer uma nova chance. Esta criatura aqui tambm se daria conta das chances. Afinal de contas, o corao do Imprio Solar, por assim dizer, estava aberto diante do detentor deste corpo: se ainda era Ovaron, os perigos eram inexistentes. Se era Vascalo, ento o perigo era agudo. Excelente sugesto. disse Ovaron. Vamos? Eles abandonaram o recinto. Como se ele aqui se movimentasse soberanamente, como se ele conhecesse cada metro dos corredores, pavilhes, magazines e galerias, Ovaron caminhou meio metro na frente do terrano. Eles abandonaram juntos a instalao subterrnea, entraram no planador que Pontonac pilotava. Atrs dos claros feixes de luz dos holofotes, eles pairaram atravs do desfiladeiro do saca-rolha, com todas as suas curvas curiosas. Pontonac perguntou: O que pretende fazer, Ganjo? Ovaron hesitou, virou-se no banco do carona pela metade e observou curiosamente o panorama de edificaes, montanhas e luz. Eu no entendo inteiramente a pergunta. disse Ovaron. O que quer dizer? Bem, exatamente o que perguntei no levando em conta um jantar confortvel... o senhor veio para c para assumir Vascalo, o Torto, e terminar a batalha. Como se representa a continuao? Eu no sei. Uma segunda tentativa. Eu tenho que peg-lo, quando ele est com sua ateno completamente desviada ou quando estiver dormindo. Como a batalha j est em andamento feroz durante muitas horas, vai chegar a hora em que ele precisar dormir. Ningum pode ficar sem dormir. Para mim, alguns segundos so suficientes. Eu entendo. disse Pontonac. L do outro lado, perto dos hangares, est minha Administrao. Eu sei. O que Pontonac no sabia neste momento, era que Ovaron se transformara no prisioneiro de Vascalo, com a sua assuno. Ovaron no podia lutar com sucesso contra o domnio de Vascalo, e Pontonac preferiu, no momento, silenciar sobre a natureza de suas verificaes. A auto segurana do falso Ganjo era inacreditvel. Isso significava que Vascalo podia dispor de todas as informaes do Ganjo legtimo, e isso sem problemas temporais. No brao do falso Ganjo, inclusive, encontrava-se o aparelho de comando. Edmond corrigiu-se era muito natural que esse aparelho se encontrasse ali. Que mais poderia ser? O planador aproximou-se do edifcio redondo da Comandatura. Num dos quartos da residncia de Pontonac havia luz acesa, portanto Marceile, os siganeses e Roi Danton se encontravam ali. At agora Ovaron silenciara, olhando atentamente em torno. Tambm isso no era tpico para ele, assim como as inverdades sensveis e as inseguranas durante as curtas conversas havidas. Ovaron conhecia Tit muito bem, tanto no seu estado atual, como tambm no distante passado. Ovaron apontou para a direita, quando o planador diminuiu a velocidade. A sua nave? perguntou ele. uma das poucas vantagens de um comandante lunar. observou Edmond poder dispor-se de uma nave espacial, cuja utilizao, alm do mais, paga pelo Imprio Solar.

Ele freou mais forte, dando oportunidade ao falso Ganjo para estudar o local atentamente. A nave globular, de quarenta metros de dimetro era, comparada com as naves que lutavam l fora contra os Coletores, um modelo antigo, mas mesmo assim estava em excelentes condies e naturalmente era tudo, menos antiquada, somente duas sries de construes separavam o objeto voador das naves que hoje estavam sendo utilizadas. Uma nave altamente robotizada, com a qual Pontonac j voara diversas vezes sozinho. Edmond sentiu como a agitao aumentava dentro do homem do seu lado. Exteriormente no se podia notar nada em Ovaron, mas no momento parecia que ele estava refletindo numa oportunidade, de como poder fugir, por ocasio de uma descoberta prematura. Ao redor da nave havia apenas alguns robs-vigilantes, que alis nem estavam programados para uma escala de emergncia com alerta geral. A certeza de Pontonac aumentou... Esta criatura aqui era mais Vascalo que Ovaron. Pontonac ainda silenciou. Ele no queria que os seus colaboradores perdessem o sono merecido. Alm disso, ele queria agir de modo que o seu amigo aqui fizesse o primeiro lance. O planador freou, fortemente, atravessou uma barreira de luz e depois zuniu lateralmente para baixo. Com o pequeno elevador eles subiram aos aposentos privados de Pontonac. Realmente Roi Danton e Marceile estavam esperando por eles aqui; dos seis siganeses no se via nada. Edmond esforou-se para parecer totalmente relaxado. Ele sentia como a sua mente era completamente inundada pela agitao de uma caada iminente. Adicionalmente sua prpria tenso, ele sentia a agitao interior da conscincia estranha. Apesar do homem movimentar-se fluentemente, falando soberanamente, agindo praticamente de modo to natural que dava na vista, o semi mutante terrano notava tudo. Mas ele tambm notou que Vascalo no se dava conta de nada disso. Vascalo embalava-se na sua segurana. Este poderia ser o primeiro erro que o Torto cometia em sua vida. Edmond apontou para as poltronas e disse: Tivemos azar. Vascalo no se deixa assumir. Meus amigos esto com fome? Roi anuiu e apontou para Marceile e para si mesmo. Uma coisinha para ns dois. disse ele a meia voz. Desta vez Pontonac sentiu falta do sentimento, que ele j notara tantas vezes antes. O novo Ovaron parecia ter perdido todos os cimes. Novamente um erro. E um pouco mais para mim. disse Ovaron. Um pouco mais que uma coisinha. E um copo grande com algo refrescante, com gs carbnico. Champanhe? perguntou Pontonac. Champanhe, por exemplo! confirmou o Ganjo. O recinto era grande, com decorao modesta, mas mobiliado muito confortavelmente. Diversas fontes de luz e msica de alto-falantes escondidos espalhavam uma atmosfera confortvel, relaxante. Pontonac digitou, no quadro de comando perto do elevador de comida, os artigos desejados, depois ligou o servo-rob e disse baixinho: Desta vez o Ganjo dos ganjsicos props-se mais do que pode consumir. Ovaron ergueu a cabea e perguntou, um pouco mais cortante do que necessrio: O que quer dizer com isto, Edmond?

Eu quero dizer que no foi to fcil assumir Vascalo. No sem um orgulho profundamente escondido, Ovaron. disse: Eu j sabia que era tudo, menos fcil, querer assumir Vascalo, colocando-o sob meu domnio. Ele mais bem equipado que eu. As suas medidas defensivas dificilmente podem ser rompidas. Desta vez, o orgulho era genuno. Por cima da sensao emocional imediatamente estendeu-se o corretivo do controle do juzo, mas mais uma vez Pontonac sentira o que esperara. A comida veio, foi servida, e quatro pessoas comearam a comer silenciosamente. As fadigas dos ltimos dias ainda podiam ser sentidas, e somente Pontonac estava livre disto. Ele tinha dormido muito bem, sua inteligncia e seus reflexos funcionavam com rara clareza. Ele sentia-se como um homem que observava trs outras pessoas sem que estas o soubessem. Ele no era nenhum leitor de pensamentos, mas conseguia reconhecer pessoas que agiam ambiguamente, e uma da qual todas as aes estavam previamente desenhadas no fluxo dos pensamentos. Quanto tempo demoraria at que a altamente sensvel Marceile notasse que aqui realmente estava sentado Vascalo e no Ovaron? Corri uma desculpa, Pontonac saiu da mesa um pouco mais tarde, foi at sua sala de servio e apertou um boto. Com isso o comandante da lua ligava para a estao de vigilncia, que trabalhava em trs turnos, dando-lhes uma indicao de que deveriam vigiar mais atentamente os aparelhos e prestar mais ateno no trfego de naves. Pontonac vestiu uma outra jaqueta, enfiou uma arma pesada de raios num coldre que afivelou sob sua axila. Diante de um grande espelho ele teve certeza de que no se podia ver a arma, depois voltou para a sala de estar. Ali estavam envolvidos numa conversa. Pontonac sentou-se junto deles, observando silenciosamente, e finalmente notou o olhar da moa. *** Este olhar dirigia-se, nitidamente e por muito tempo, para as mos de Ovaron. So sete horas da manh. disse Roi. No deveramos ir dormir? No. disse Pontonac, corts, mas com deciso. Eu ainda estou esperando uma certa surpresa, e no seria muito apropriado receber esta surpresa em pijama. Um traje de combate seria mais adequado. Ele registrou, em Ovaron, um rpido susto. Roi estava apenas admirado, e como uma vaga lenta, como uma onda do mar em cmera-lenta, a desconfiana tomou conta de Marceile. Pontonac ficou satisfeito com o tipo de sua provocao. Naturalmente Marceile no vira o estremecimento, durante a tentativa de pedotransferncia, e tambm no o empalidecimento e o oscilar da parte superior do corpo. Mas agora ela olhava, como hipnotizada, os dedos do Ganjo, que brincavam com o p do clice. Pontonac no sabia que modificaes se mostravam ali, mas podia mais ou menos imagin-lo. Normalmente pensou Marceile, Ovaron tambm movimentava as mos. Com muita frequncia at, para desviar sua ateno. Nisto, entretanto, elas ficavam abertas sobre a mesa, ou sobre qualquer outro apoio, e as palmas das mos comprimiam

o tampo. Mas agora... Estas mos, que brincavam com o clice, estavam de canto, de modo que suas palmas se viravam para o copo. Marceile observou-as, fascinada. Finalmente comeou a dar-se conta... Edmond tambm observou isto, sentiu sua reao. Insegurana a princpio, depois ela forou-se fria reflexo, e finalmente definiu a diferena. Eu no lhe falei, Marceile? perguntou Edmond, suave e sorrindo cordialmente. A surpresa j est chegando. Roi estava visivelmente confuso, quando disse: Eu j no entendo mais nada. Por que motivo o senhor se deixa levar a sombrios prognsticos, Edmond? Por um motivo muito bom. confirmou Edmond. Edmond Pontonac, o homem esguio, que parecia deitado na sua poltrona, completamente relaxado, sentiu uma insegurana cada vez maior no falso Ganjo. E ento surgiram as informaes emocionais. Fuga. Fuga de volta para os Coletores. Como? Logicamente a astronave de Edmond impelia-se para a frente, simplesmente porque nas lembranas estava bem na cumeada. Edmond sentiu que o bater do seu corao aumentava O Ganjo poderia ouvi-lo? Ele sorriu cordialmente e olhou Marceile nos olhos. De repente ela levantou-se e disse em voz alta: No! Portanto ela o reconhecera. Roi continuava sem nada notar, mas Vascalo reagiu com uma rapidez desconcertante. Sua grande inteligncia fizera com que ele reconhecesse que tinha sido reconhecido. Este No! da nica pessoa que conhecia Ovaron melhor e por mais tempo que qualquer terrano, tinha um significado revelador. Isso Vascalo sabia, e enquanto ainda se dava conta disso, agiu. Ele agiu consequentemente, de modo exato e rpido. Marceile no era um perigo a mesa que tinha sido erguida e tombada, catapultou a moa contra a parede. Roi Danton atirou-se para a frente, mas uma taa cheia de champanhe aterrissou no seu rosto. Pontonac deixou-se cair lateralmente para fora da poltrona, e j tinha a arma na mo ainda antes que sua esquerda tocou o tapete. Com um pulo enorme Ovaron saltou por cima dele. Marceile deu-se conta e gritou: No atire! Vai matar Ovaron... o seu corpo... A porta fechou-se. Passos rpidos, barulhentos, no corredor. Com dois movimentos Pontonac estava de p, desengatilhou sua arma, depois travou-a novamente e disse em voz baixa: Vascalo Ovaron. Ele vai tentar fugir. Com uma nave. Um cruzador deve voar atrs de ns... este foi o primeiro lance. O segundo lance quem tem agora sou eu.

Sem virar-se ele saiu correndo para fora do recinto, at o elevador, e com um pulo jogou-se no duto antigravitacional. Quando teve equilibrado o seu corpo, dirigindo a arma para baixo, ele viu Vascalo sair correndo da casa. Passaram-se segundos... segundos preciosos. Quando Pontonac saiu de dentro do elevador antigravitacional ele ouviu as sinetas, os zunidos e as sirenes de alerta, que Marceile e Roi haviam disparado. Edmond voltou-se, com a arma puxada para a direita e depois de mais alguns segundos, nos quais deixou para trs cem metros numa corrida, ele viu a figura do homem fugitivo. Ovaron corria como se sua vida estivesse em jogo mas naturalmente tratava-se da vida de Vascalo. Ainda correndo ele virou-se, viu o seu perseguidor, e continuou correndo na direo da astronave. Edmond correu atrs dele. Suas prprias pernas no o teriam progredido to rapidamente, mas seus pulmes e seu sistema circulatrio no eram mais competentes com sua musculatura das pernas. Agora funcionavam rels eletromagnticos, comandados positronicamente, que eram alimentados por uma forte bateria. Ambos os homens correram atravs da praa. A distncia de Vascalo para a nave ainda era de duzentos metros. E quatrocentos metros para Edmond Pontonac. O alarme ainda uivava por entre os edifcios, mas a circunstncia de que a maioria dos terranos ainda dormia, tornava mais fcil a fuga ao falso Ganjo. Pontonac aumentou a velocidade e parou s quando o muro do campo de pouso pequeno se ergueu diante dele. Ele deixou-se cair de joelhos, segurou com a mo esquerda o seu pulso de ao, e cuidadosamente fez a mira. Depois disparou dez vezes consecutivas. Dez detonaes envolveram o falso Ganjo. Elas bateram atrs dele, perto dele, e bem junto dos seus calcanhares. Vascalo continuou correndo, em seu selvagem ziguezague, na direo da nave. Ali ele reconhecia a sua nica chance presumivelmente queria voltar os seus Coletores. De qualquer modo ele agora sabia que os terranos haviam reconhecido sua verdadeira identidade. Vascalo continuou correndo. Ele segurou-se rapidamente num dos apoios do trem de aterrissagem. Novamente detonaram em volta dele os disparos da arma de Edmond. O cappin jogou-se para a frente e parecia adivinhar que o terrano estava querendo poupar o corpo. Ele correu rampa acima. Os robs se mexeram e feixes luminosos da iluminao de alarme se ligaram. Maldio! Pontonac correu mais depressa ainda. Ele desaparece dentro da nave. Ser que ele pretende dar partida? perguntou Pontonac. Era isso. Quando o terrano alcanou a rampa, ele movimentou-se cautelosamente. Somente quando notou que a construo de ferro sob os seus ps comeou a vibrar, ele percebeu que o cappin j alcanara a central. Edmond deu um pulo, suas prteses de ao o carregaram rpida e seguramente para a frente. Ele agora encontrava-se na eclusa de polo da nave. Atrs dele a rampa dobrou-se, e o rudo ensurdecedor das mquinas sendo

ativadas fazia o metal estremecer. O terrano ousou chegar bem perto do duto do elevador. Cuidadosamente ele voltou a cabea e olhou para cima. Depois saltou trs metros para trs, numa cambalhota. Diante dele detonaram ruidosamente quatro bombas pesadas. Era certo que o cappin, que naturalmente dominava inteiramente a capacidade de Ovaron de utilizar-se da tcnica de navegao terrana soberanamente, encontrara uma arma e tivera tempo para dar partida nas mquinas. Tambm est bem. pensou Edmond. Onde est a sua meta? Nos Coletores. pensou ele em seguida. Ele se arriscava demais se, como o cappin, fizesse fogo para o alto, atravs do duto do elevador. Portanto ele virou-se rapidamente, abriu uma porta e viu diante de si uma escada metlica com largos degraus embutidos. Ela levava para o alto. Enquanto fechava a porta novamente, e trepou para cima com muita pressa, ele sentia a vibrao do metal da nave. Depois, um golpe forte atravessou a construo, e ouviu-se o sibilar da hidrulica esta era uma prova de que a nave j se encontrava no ar e recolhera os suportes do trem de aterrissagem. Tenho que ser rpido! disse Edmond. Tudo lembrou-o de golpe dos anos na Contra-Espionagem Solar, e ele refletiu o que teria feito, neste caso, como agente. Primeiro ele teria que evitar que o cappin alcanasse os Coletores. A rota. Ela precisava ser programada de modo diferente. Enquanto trepava para o alto, raciocinava febrilmente. Ele no se lembrou de muitas coordenadas. A, a primeira letra do alfabeto. Um sistema solar... Alcanaya II. Estes nmeros eu sei. por acaso. Edmond chegou a um patamar, enquanto a nave deixava a atmosfera da lua de Saturno, Tit, com propulsores sobrecarregados e toda a sua capacidade energtica. Ele girou sobre si mesmo e abandonou a escada de emergncia. Depois abriu e fechou em rpida sequncia vrias portas e escotilhas e finalmente se encontrou num recinto pequeno e escuro, no qual havia um cheiro bastante abafado. Aqui se encontrava a instalao do computador positrnico de bordo. Enquanto muito alto, acima dele, na central Vascalo programava uma rota cujas coordenadas ele descobrira na mente do indefeso Ovaron, Edmond Pontonac ligou uma pequena luz vermelha. Depois ele empurrou um console para o lado, abriu uma cobertura de chapa de ao e mexeu num comutador principal. Depois ele programou, frio e calmo, uma outra rota e abriu o comando para o automtico de voo e para o piloto automtico. Distncia... mil e novecentos e trinta e um anos-luz. disse ele, quase divertido. Seus dedos, cinco de carne e osso e os outros cinco de ao, plstico e plstico-tissular, movimentaram-se por cima das teclas. A nave deveria, uma vez chegada zona de librao do espao-linear, se movimentar mais de doze anos-luz na direo do Sistema Vega. Edmond tinha muita coisa contra este objetivo. Ele programou o Sistema Solar Alcanaya II. Comeou o duelo entre os dois aleijados. Entre um terrano, com trs membros artificiais e uma inteligncia excepcional e um cappin, na mscara do Ganjo, cujo corpo se diferenciava do seu prprio corpo como uma lua de um meteoro.

A nave passou velozmente pelos cruzadores de vigilncia terranos surpreendidos, conseguiu chegar ao espao livre, interplanetrio, por cima da gigantesca silhueta de Saturno com seus fantsticos anis, para logo em seguida entrar na zona de librao.

5
O verdadeiro carter de um homem somente se reconhece quando lhe damos oportunidade de submet-lo a estafa. Extrado de uma declarao de Edmond Pontonac diante da Comisso de Segurana.

Depois que ele estava pronto com a programao da rota, Vascalo, o Torto, recostou-se na sua poltrona. Ele gozou, por alguns minutos, ter a posse de um corpo, que se diferenciava sensivelmente do seu prprio corpo aleijado. A sua situao era ruim, mas no era sem esperana. Primeiramente era preciso esclarecer se este terrano ainda se encontrava a bordo. Mais exatamente, se ele tinha abandonado a nave, depois dos disparos do alto. Mas este no era um problema premente por enquanto a mente fria de Vascalo analisava a situao. Ele sabia que: Dentro de cerca de cem horas da contagem do tempo de seu novo anfitrio, ele estava em situao de desalojar o conquistador do seu corpo. Sempre que ele o quisesse. Sim, ele o queria! Estas cem horas ele precisava simplesmente para conseguir extrair todas as informaes da inteligncia estranha. Todas as informaes... E mais ele tambm teria que sintonizar-se com a pedopsique. Por qu? Porque ele, Vascalo, instintivamente assumira o corpo deixado para trs pelo atacante, ainda antes que este pudesse se desfazer naquela massa semelhante a uma medusa. Uma vez que ele tivesse assumido este corpo, podia estudar todos os impulsos individuais e todas as informaes com exatido. Depois desse processo de sangramento e absoro ele poderia voltar novamente para o seu prprio corpo, no qual o atacante alis s representava um papel passivo, graas ao seu dom excepcional. Ento ele poderia obrigar o atacante a novamente abandonar o seu corpo aleijado, e voltar para o lugar de onde viera. Neste caso, era o corpo, bem apessoado e excelente, do Ganjo. Vascalo era praticamente inatacvel. Quando suas reflexes tinham chegado a esse ponto, a nave saltou para a zona de librao do espao-linear. Dentro de pouco tempo ele estaria novamente com os seus Coletores. Ento poderia refletir com calma, o que desejava fazer com o Ganjo. At ento o Ganjo poderia ver com seus prprios olhos, indefeso, a sorte de Vascalo, e tambm vivenciar como os trinta por cento continuavam a dirigir o ataque dos Coletores. Nos perigos de seus dons especiais Vascalo no momento no ousava pensar. O terrano, mesmo se ele se encontrasse a bordo da nave, no sabia disso, de modo algum. Mas ele sabia quem se encontrava, com setenta por cento, no corpo de Ovaron. Isso estava claro. ***

Passaram-se quarenta e cinco minutos. O automtico do computador positrnico para o voo de librao comandava a nave com exatido. Exatamente para a posio dos Coletores, como acreditava Vascalo. Exatamente para o Sistema do sol Alcanaya II, como Edmond Pontonac sabia. Seguro seguro! disse ele, e lentamente tirou a sua jaqueta. Depois, no alojamento da tripulao, ele abriu um armrio embutido e retirou de l um traje de combate terrano, com capacete flexvel. Com poucos movimentos, testou o traje, enfiou duas baterias de reserva para alimentao dos aparelhos, nos bolsos nas suas coxas e afivelou o largo cinturo com a arma e as mquinas para os escudos protetores. Ele tirou seus papis pessoais, guardou-os, depois as duas baterias para seus membros de ao, e finalmente apagou novamente a luz e ficou escutando por um longo tempo. Nada se mexia. A nave continuava quieta s as mquinas trabalhavam. O que devo fazer? Ele podia fazer uma coisa: tentar encontrar um paralisador, e narcotizar o corpo de Ovaron com a mente de Vascalo. Isto decidiria tudo. Ele mesmo estava seguro contra um pedotransferidor, pois o seu anel-dakkar impedia uma assuno. Edmond sorriu, feroz, e ligou a parte de vdeo de um intercomunicador. Ele digitou a central. Depois ficou olhando a imagem. Esse sujeito muito bom. disse ele, aferrado. Ele via toda a central. Ali podia ver-se Ovaron, que abria, com segurana, um armrio embutido, de onde retirou um traje de combate. Naturalmente era do mesmo modelo que o envergado por Edmond. Com cuidado metdico o cappin testou todas as funes, depois afivelou o cinturo, e enfiou a arma no seu coldre. Depois dirigiu-se ao console de comutaes e movimentou alguns botes. Escotilhas fechadas... verificou Pontonac. Por toda parte na nave as escotilhas se fecharam automaticamente. A pequena nave globular consistia agora de cerca de cento e cinquenta recintos ainda ligados entre si apenas pela instalao de renovao de ar. Eu no ficaria nada admirado, se a coisa seguinte que ele... comeou Edmond e sorriu outra vez. Exatamente isso. Um depois do outro, o cappin desligava os recintos isolados da renovao de ar. Somente o boto central ele deixou intacto. Ainda antes que o ar comeasse a se tornar imprestvel, Edmond tirou o bocal do fornecimento de oxignio da gola do seu traje, fixou a larga tira na parte posterior de sua cabea e abriu a vlvula. Perigo eliminado! constatou ele. Que maldade ele inventar agora? Naturalmente ele sabia que todas estas medidas serviam para verificar se ele se encontrava a bordo da nave, e caso estivesse ali como clandestino, para mat-lo. S que nem mesmo o Ganjo legtimo contara com as possibilidades que um homem experiente da Contra-Espionagem Solar tinha. No havia praticamente nenhum esconderijo a bordo de uma astronave que ele no conhecesse. As naves-auxiliares por exemplo. O mostrador de energia do intercomunicador no passava pelo console principal de comutaes, portanto ele esperou aqui, confortavelmente instalado numa poltrona da pequena cabine, respirando pela mscara, e sem tirar os olhos da tela de vdeo.

Deste modo Edmond esperou, at que a manh do dia nove de julho tivesse passado e se aproximavam as primeiras horas da tarde. Somente ento o falso Ganjo estava to cansado, que capotou a poltrona anatmica para trs, fechando os olhos. Isso significava que Pontonac podia dormir um pouco. *** Quando Pontonac acordou novamente depois de algumas horas, sentia-se descansado e com um pouco de fome. A fome podia ser ignorada, mas os pensamentos que agora se espalhavam eram mais desagradveis. Agora, ficaria decidido de que maneira a ao poderia progredir. Em vez de Ovaron era Vascalo que estava na nave, isso Edmond sabia. Tambm sabia que Vascalo era um pedotransferidor excepcional. Mais que isso ele no sabia. Certo, refletiu ele, o homem procura fugir para a sua frota de Coletores. Ali ele no chegar graas minha programao. Ele pousa num dos planetas, pois a nave cairia de volta ao espao normal, bem no meio do sistema Alcanaya. Como Vascalo vai reagir? Antes de mais nada refletiu Pontonac sem dvida ele procurar descobrir o local onde caiu e suas coordenadas. Ele imaginou que Vascalo pousaria a nave num dos trs planetas. Um deles era um deserto quente, sem atmosfera e cheio de lagos de metal lquido; de vez em quando a Contra-Espionagem Solar fazia manobras aqui, testando armas e material que precisavam ser testados sob condies especialmente duras. O terceiro planeta, muito afastado do sol, era uma bola de gelo de metano e amonaco, tambm sem vida e castigado por tempestades terrveis. Restaria o planeta Canetti A. Beta dizia-se Pontonac. Com alguma certeza, o mutante pousaria a nave ali. Neste caso, ele aterrissaria num planeta quente, sem atmosfera, cuja temperatura mdia na superfcie ficava mais ou menos em noventa e seis graus centgrados. Nenhuma gua, nada de vegetao, somente um cenrio de areia, rochas, cascalho e poeira, sem lagos, sem montanhas elevadas... um planeta deserto. Portanto ali a nave pousaria dentro de pouco tempo. O que acontecer ento...? Edmond abriu uma das pequenas gavetas vedadas do traje espacial, e rapidamente enfiou um cubinho de concentrados na boca. Lentamente a sensao de fome sumiu. A tenso nervosa, porm, permaneceu. Pontonac estava sentado na poltrona, tendo virado o encosto para a frente, e olhava a imagem na tela do intercomunicador. Vascalo estava sentado diante dos controles da nave, com o seu traje espacial aberto. Um olhar para o relgio. Dentro de poucos minutos a nave devia cair para fora do espao linear, para dentro da luz de um sol amarelo, muito claro e quente. Como Vascalo iria reagir? Esta pergunta dominou o homem solitrio no seu esconderijo. Naturalmente no fcil, mas eu vou obrig-lo a fazer alguma coisa. Uma coisa que eu determinar! disse Edmond, feroz. Trinta minutos, ou um pouco mais. E ento, no mesmo instante que aquele solavanco esquisito, quando a nave voltava ao espao normal, as estrelas podiam ser vistas nas telas da pequena galeria panormica. A central da nave foi mergulhada numa luz clara, ofuscante.

Vascalo ergueu-se sobressaltado, orientou-se com uma rapidez inacreditvel e reconheceu que no alcanara o seu destino. Ele jogou-se para a frente e virou para trs a alavanca de acelerao, a nave perdeu velocidade. De uma velocidade quase da luz, ela freou, para finalmente varrer com metade da velocidade da luz, na direo do primeiro planeta do sistema, que por acaso estava exatamente no rumo, crescendo numa velocidade enorme nas telas. O falso Ganjo verificou os instrumentos, enquanto tomava um rumo de escape. A pequena nave globular tornou-se mais lenta, e finalmente chegaram os dados dos aparelhos de telerastreamento, desenhando-se nos monitores na lngua terrana e nos smbolos conhecidos h sculos. Pontonac viu com certa satisfao, como os lbios do cappin se mexiam. Provavelmente ele praguejava. No seu lugar eu tambm no agiria diferente! verificou Edmond, secamente. Ele piscou os olhos, depois desligou o intercomunicador e abandonou o recinto. Rpido, com movimentos deslizantes e silenciosos, ele esgueirou-se por um corredor tortuoso para baixo, abriu uma porta estreita e ligou atrs dela a iluminao de emergncia. Novamente apareceu uma escada de metal. A porta foi fechada e trancada por dentro, o que normalmente era severamente proibido, depois Edmond desceu a escada. Sempre era bom ter os planos de construo de naves terranas na cabea, refletiu ele, quando novamente apareceu na sala de mquinas. Ele deu uma volta na pequena rampa, protegida por grades metlicas, e fechou todas as portas e as escotilhas. Nada de surpresas desse tipo! disse ele. Depois ativou um console de comutaes de emergncia, dos quais havia diversos dentro da nave. Em seguida ele ligou novamente um intercomunicador e ficou observando o homem, que pilotava a nave em volta do planeta e depois recebeu os dados do segundo planeta, pois o radar automtico de rotas o havia descoberto e comeou a trabalhar, sem que se apertasse um s boto. Passaram-se alguns minutos. Agora Pontonac estava calmo e frio como gelo, ele tinha encontrado a minuta de como poderia obrigar o cappin na direo certa, que ele decidiria. Se Ovaron no pudera sabotar o ataque dos Coletores, ele pelo menos queria tirar a chance de Vascalo de continuar esse ataque... caso isso fosse possvel. Ele no conhecia exatamente as possibilidades desse homem ali. Nos minutos seguintes a nave tomou o curso do segundo planeta. Excelente! Com algumas comutaes objetivas Pontonac deixou todas as mquinas que eram necessrias para o voo interestelar, sem possibilidade de funcionamento. Depois ele digitou a tecla correspondente e o sinal de alarme acendeu-se na central. O pequeno gravador, com uma fita pr-programada, levou o texto atravs dos alto-falantes. Ateno! Todas as mquinas lineares deixaram de funcionar. Reparos impossveis, a radiao est aumentando. Ateno! A tentativa de ligar as mquinas destruir a nave. isso a! disse Pontonac, e respirou fundo. A nave, sem que ele o permitisse, no poderia mais voar para fora deste sistema. Mas o pouso e em caso de necessidade alguns voos entre os trs planetas, poderiam ser feitos sem problemas. Essa era uma comutao que Ovaron no devia conhecer. O cappin l em cima aceitou-as, conforme comprovavam as imagens.

As pontas dos dedos da mo direita de Pontonac tamborilaram fortemente no canto do console. Como se apresentava o prximo lance? Atentamente ele estudou a tela. Edmond viu que nas telas se aproximava cada vez mais um ponto vermelho-escuro... era o planeta sobre o qual ele queria forar um pouso da nave. O cappin tinha muito trabalho para dar incio ao pouso. Vascalo comutou, puxou alavancas, girou ajustadores e levou a nave cada vez mais para perto do planeta. O ponto vermelho transformou-se num disco, depois o disco arredondou-se e finalmente a nave varreu diretamente na direo do centro do formidvel disco vermelho-escuro. Indistintamente as estruturas do terreno se mostravam como linhas e planos negros, cinzentos e vermelho-claros. Como em Marte, o quarto planeta do Sistema Solar, tambm neste planeta a camada atmosfrica antes existente tinha oxidado. A cor vermelha da areia demonstrava isso nitidamente. Agora a paisagem vermelha enchia as telas. Era indiferente em que parte do planeta o pouso devia se dar. Ele era inspito, deserto e terrvel em qualquer lugar. Mais uma vez Pontonac fez-se a pergunta do que deveria acontecer agora. O melhor seria segurar o homem aqui neste planeta. Bloqueio total! disse-se Edmond. Ele esperou at que a tomada de pouso direto fosse executada. Por cima do lado matutino do planeta a nave descia, e o bufar ao lado de algumas lmpadas que se acendiam significavam que o trem de aterrissagem, com suas patas de apoio, tinha sido descido. Onde que ele pousa? Edmond observou a tela de imagens. A nave descia cada vez mais. Como agulhas pontudas, os cumes dos montes baixos, carcomidos, apontavam para dentro das imagens. A tentativa de pouso parecia ameaadora e Edmond achou que a velocidade era grande demais. Depois, entretanto, ele sentiu o forte baque do freio, e uma gigantesca nuvem de poeira vermelha subiu e escureceu as telas. As ltimas imagens tinham mostrado que a pequena nave tinha pousado em meio a um macio montanhoso foiciforme. Entre os prolongamentos das montanhas denteadas, estendia-se, em pelo menos dois quilmetros de dimetro, uma plancie com valas e valetas com buracos e com rochas monolticas isoladas, que jogavam sobras escuras, compridas. O planeta era um mundo de 0,9 G e um pouco menor que a Terra. E agora Vascalo e o Terrano tinham pousado aqui. Uma partida, takerer, vai ser impossvel! disse Edmond decidido, e comeou a impossibilitar a movimentao desse objeto voador espacial, efetuando algumas comutaes de emergncia e cerca de trinta tiros muito bem assestados, colocando todas as mquinas fora de funcionamento. Sobrecargas de fascas estremeceram trovejantes e com estampidos no pavilho de mquinas os cabos derretiam, gotejantes, isoladores arrebentavam, e somente as instalaes de suprimento da nave ainda trabalhavam com diminuta capacidade. Uma ou duas pessoas, sempre que a nave no tivesse um rombo, poderiam viver anos a fio da energia necessria para isto. L em cima, no console de comutao, desenhou-se um inferno tcnico de luzes, e as fitas gravadas gritavam suas mensagens deprimentes pelos alto-falantes. Agora Vascalo teria que saber que Pontonac

o seguira e se encontrava na nave. E vivo, pois a alimentao de ar respirvel, que fora cortada, no tivera o xito desejado. O lance de xadrez seguinte seu, Vascalo! achou Pontonac. Ele procurou um armrio embutido, retirou dali trs magazines energticos, correspondentes s normas terranas, e carregou novamente a sua arma. Ele deixou cair ao cho o magazine que estava vazio pela metade, devido aos tiros dados, e dois dos magazines de reserva ele colocou no bolso, inclusive duas pequenas baterias de oxignio. Ele estava equipado para tudo. Lentamente subiu a escada de metal para a galeria circular, ligou novamente uma tela de vdeo, e desligou o som. Ele observou Vascalo que justamente estava girando o comutador principal do console de comando. Depois o cappin ficou parado, ergueu a cabea e olhou atentamente para as telas. A gigantesca nuvem abaixou lentamente. Os arredores surgiram luz chata, cheia de sombras compridas, do dia que surgia um cenrio de pesadelo saiu de dentro do turbilho de poeira. Montanhas carcomidas, cheias de grutas, a cujos ps viam-se montes de cascalho cobertos de poeira. Crateras de meteoritos cobriam os desfiladeiros e o cho, e por toda parte viam-se as linhas negras, compridas, das sombras. Um planeta infernal, com mais de noventa graus de calor, banhado na luz impiedosa de um sol amarelo. Lentamente o cappin agora colocou as luvas do seu traje espacial. Ele ligou-as cuidadosamente com o traje e se virou. Nas telas do outro lado, ele olhava para fora, para a plancie vazia, branco-amarelada, com a confuso de suas sombras negras e com o brilho vermelho que cobria tudo aquilo. Pontonac fechou os olhos, abriu-os novamente at fendas estreitas e concentrou-se em Vascalo. Ele sentiu insegurana, uma certa perplexidade... S por alguns segundos. Depois um impulso de fuga impeliu-se para a frente. Parecia que havia uma sada. A sada tinha algo a ver com o abandono de um invlucro forte, seguro. Portanto o cappin estava querendo abandonar a nave. Pontonac destravou a sua arma e segurou-a na mo direita. Com a esquerda ele ligou, para teste, o forte escudo energtico de proteo, testou sua funo, ficando satisfeito. E agora a fuga! Ele sentiu aquilo de uma forma forte e cortante, como se algum o tivesse pronunciado na sua proximidade, em voz alta. Edmond destrancou uma porta e abandonou a casa de mquinas, na qual cheirava estupefacientemente a cabos cozidos e pequenos incndios. Ele saiu para o corredor, orientou-se para determinar em que ponto da nave ele, se encontrava, depois saiu correndo. Para a esquerda. Ele correu uma escada em caracol para cima, em velocidade espantosa, e agora j se encontrava no convs, em cuja altura ficavam os pequenos hangares. luz fraca da iluminao de emergncia ele viu as manobras das escotilhas e olhou em torno. Depois atirou-se para a frente. Ele teria que deixar para trs cerca de quinze metros, e ento se encontraria diante da eclusa do hangar. Quando ele j deixara quatro metros para trs, correndo, quase morreu. Ele estava justamente correndo pelo corredor, passando por um corredor lateral estreito, quando na extremidade deste surgiu o cappin. Vascalo atirou imediatamente e sem aviso.

Bem perto, acima da cabea de Edmond, detonou um impacto. Edmond deixou-se cair para a frente, deu um salto-mortal e atirou-se para a esquerda, em cobertura. E ento ele lembrou-se novamente do plano de construo da nave, avaliou o caminho que Vascalo tomaria, e continuou correndo para a frente, em linha reta. O corredor em anel terminara e Pontonac abriu a porta para uma cmara de material, fechou-a novamente, deixando apenas uma fenda estreita, atravs da qual enfiou o cano de sua arma. Depois ficou olhando o corredor, que tinha diante de si. Por segundos nada aconteceu. E ento Vascalo apareceu. Pelo leve cintilar sua volta, Edmond viu que o cappin tinha erguido sua volta o escudo de proteo do seu traje de combate leve, de construo terrana. Edmond esperou at que o homem estava visvel completamente, e ento atirou, depois de fazer a mira cuidadosamente. Os impactos da arma combitrmica transformaram um pedao do corredor num inferno de fogo. Do revestimento do cho subiu uma fumaa untuosa, escurecendo a imagem do outro. Vascalo continuou andando em frente, lentamente. Com a esquerda ele se apoiava na parede, enquanto os impactos da arma de Pontonac martelavam em cima do escudo protetor, fazendo o cappin estremecer. E ento Vascalo fez fogo. Ele puxou de alto a baixo um rasto de fogo, atravs desse corte do corredor. Os raios, quentes como um sol, de sua arma de impulsos, fundiram a vedao de borracha da porta, esquentaram e fundiram o metal, cozinhando tudo junto. Edmond girou o comutador, puxou cautelosamente para trs a mo na qual segurava sua arma, e agora atirava mais devagar e com mira mais acentuada. Diante dele havia uma parede vertical de fogo, atravs da qual ele no conseguia ver. Ele entrou trs passos na cmara, desligou o escudo de proteo novamente e jogou para a frente o capacete malevel. O rudo desagradvel do fecho fez-se ouvir, depois o campo do escudo foi ligado novamente. Edmond sorriu friamente; o cappin o tinha desligado, provisoriamente. Ele no podia deixar o recinto, pois corria o risco de levar alguns tiros novamente. Deste modo eles podiam prosseguir durante dias ainda havia magazines energticos suficientes, e ainda mais campos livres, ainda no destrudos, na astronave. Ele esperou um minuto, dois minutos... Depois virou-se, meteu o ombro direito, de ao, para a frente e jogou-se contra a porta. Ela abriu-se violentamente e bateu barulhentamente contra a parede. O corredor estava cheio de fumaa, em alguns lugares podia ver-se sinais de incndios. Mas quando Pontonac girou sobre si mesmo rapidamente, apontando a arma em todas as direes, ele viu as luzes vermelhas piscando, as pesadas trancas de ferro se encaixando e a manivela da escotilha. Vascalo encontrava-se para alm da grossa placa blindada. E ento a lmpada acendeu-se muito brilhante. Isso somente podia significar uma coisa... Meu amigo fugiu num planador. Atrs dele! disse Pontonac. Apesar da sua arma possuir um cano de desintegrador, ele deixou a escotilha intocada, abriu a porta da segunda instalao e se viu diante de um pesado planador areo de cor marfim. A nave globular possua dois desses planadores, capazes de voar no espao. Novamente eles tinham puxado o mesmo nmero. Um dos planadores estava na posse de Vascalo. Primeiramente ele correu rpido com ele pouco acima do solo, depois

puxou-o para cima e voou para longe. O segundo planador foi utilizado por Pontonac para a perseguio. O adiantamento do cappin. disse ele, feroz de noventa segundos. O alcance de um planador do mltiplo da circunferncia do planeta. Isso vai ser uma caada quente! Ele fechou a eclusa por dentro, abriu a porta externa da eclusa e subiu no planador. Depois deu incio perseguio.

6
Quem quiser realizar os seus sonhos precisa estar acordado. Dormir fraqueza. Sentena erroneamente atribuda a Rhodan.

Instintivamente Edmond Pontonac esperou uma onda de calor. Mas no momento ele estava duplamente protegido contra a radiao forte e o calor mortfero, de que cada molcula do lado diurno desse planeta estava cheio. O planador jogou-se, com toda a fora de suas mquinas, para fora da eclusa, caiu pesadamente e depois apanhou-se, subindo novamente quando quase atingira o solo. Edmond acionou o pedal acelerador aumentou a energia dos campos de ricochete e subiu mais. O seu adversrio tinha deixado um rastro. Diante dele fervilhava um comprido rastro de poeira, de muitos quilmetros de comprimento, levantado pelas energias dos colches de ar. O mesmo estendia-se numa curva tripla por cima da plancie vermelho-amarelada, at as colinas mal visveis e distantes de uma serra de montanhas, que pareciam recobertas de p vermelho. Para onde ele estar querendo ir, o corajoso? perguntou-se Edmond. Ele meteu a mo no escaninho por baixo da tbua de armadura e enfiou a faixa larga triangular de plstico por cima do capacete do seu traje de proteo. Quando seus olhos se acostumaram refrao luminosa, viu que todos os instrumentos do planador funcionavam a contento, mostrando valores reconfortantes. Ele deveria arriscar uma chamada pelo rdio? perguntou-se ele, quando viu o microfone. Depois sacudiu a cabea e voou, com velocidade ultrarrpida atrs daquela pista de poeira. O que que queria conseguir o cappin, com essa fuga? Do planeta no havia nenhuma possibilidade de fuga, pois a astronave somente poderia ser posta novamente em situao de voo por um bem equipado comando de reparos. Silenciosamente Pontonac procurou no horizonte sua frente um pontinho luminoso, um pequeno reflexo ntido, que poderia dizer-lhe alguma coisa sobre o seu adversrio. Somente depois que ele se atirou para alm da pista de poeira, passando a um voo ascendente, ele ligou o aparelho de radar. A calma mais importante que a velocidade! achou ele, tranquilamente. Ele voou alguns minutos em linha reta, para a frente, observando alternadamente o disco redondo da imagem de radar e os arredores. Por baixo dele passava velozmente a plancie incandescente. As sombras dos blocos gigantescos formavam uma padronagem linear no solo. Contra os fundos negros do Cosmo, os flancos das montanhas se destacavam nitidamente, como os dentes de uma serra. Edmond ergueu a cabea, girou-a para trs em lugar algum ele podia ver alguma coisa. Continuou voando, muito tenso, inquieto e nervoso. Curiosamente se sentia ameaado. Onde se enfiou Vascalo? perguntou-se ele, baixinho.

Meteu a mo na pilotagem e obrigou o planador a entrar numa larga curva para a esquerda. O aparelho reagiu de modo excelente. A duzentos metros acima do solo o planador colocou-se novamente em diagonal, tornando-se mais rpido outra vez. Uma larga faixa de sombras negras estendia-se ao oeste de um desfiladeiro comprido, bastante ngreme. O planador desceu at cem metros e pairou para dentro do ncleo da sombra. O efeito psicolgico da repentina escurido foi imediato. De repente o calor imaginado diminuiu, e Pontonac acreditou estar respirando ar fresco. Ele sorriu de si mesmo. A tela do radar! No se v nada! Devagar isso est ficando chato! verificou Edmond, nervoso. Ele formalmente esperava um ataque, apesar de saber que Vascalo no teria qualquer vantagem com isso. Mesmo assim! De novo ele sorriu cordialmente; ningum que o visse agora, poderia reconhecer que justamente ele tinha tudo, menos pensamentos cordiais. Aqui ele no tinha um adversrio humano, mas um excelente pedotransferidor. Certamente, imaginou Vascalo, a pequena nave de servio do comandante seria seguida por uma nave maior do anel de vigilncia em torno do Sistema Saturno. Talvez ali houvesse algum que no usasse a faixa-dakkar, que Vascalo podia assumir. Portanto, antes teria que ser liquidado o consabedor. Por isso essa fuga! Por isso o abandono da nave. Ele, Edmond, neste momento estava em grande perigo. Ele levantou a cabea, inquieto. Adiante nada podia ser visto, um eco se mostrara claramente na tela de radar. Presumivelmente o ataque vinha de dentro do sol, da luz. Ofuscado, o terrano poderia ver menos, e talvez no pudesse defender-se. Edmond freou fortemente e deixou o planador descer. Ele pairou para baixo numa estreita espiral para dentro da sombra, escolheu um lugar entre dois rochedos, que se encontravam bastante afastados entre si, e que ele s reconhecia indistintamente. A falta da camada de atmosfera impedia a difuso da luz e no havia outra coisa que sombras muito escuras e superfcies brilhantes, um pouco abrandadas pela cor da areia. Leve como uma pluma, o planador pousou, e Edmond se recostou na sua poltrona. Ele esperou impacientemente. Um minuto... Dois minutos... Trs... quatro... depois ele curvou-se para a frente, empurrou o filtro de sua viseira do traje espacial para baixo e olhou para cima, para a esquerda. Ali, onde o sol queimava por cima dos rochedos, ele viu um reflexo, rpido, brilhante. O outro planador vinha voando em rota de coliso, em alta velocidade eles teriam se encontrado mutuamente, se Pontonac ainda estivesse no ar. Olhe s disse ele, no sem admirao um cappin esperto... O planador elevou-se com mquinas zunindo. Edmond ouviu as vibraes dentro do traje de combate. Ele esperou ainda alguns segundos, depois voou velozmente em diagonal para a direita e para cima ainda na mais profunda sombra e de repente ele se achou cerca de cem metros atrs do outro planador. Ele continuou pelo tempo que foi possvel na sombra, e ento viu a figura do cappin que estava sentado atrs dos controles. Altitude: duzentos metros. Velocidade: mais de trezentos quilmetros horrios. Como uma sombra invisvel o perseguidor colou-se na popa do outro planador. Edmond colocou o pequeno

aparelho de refrigerao do seu traje protetor em rendimento mximo, depois deslizou a janela lateral, abrindo-a, e estendeu o seu brao direito com a arma para fora. Aqui no havia vento deixado pelo outro aparelho, mas ele achou que podia sentir o calor do sol penetrar num fluxo largo no interior da cabine climatizada. Ele fez a mira cuidadosamente, mantendo o cano da arma bem perto dos reforos da janela. Depois apertou o disparador duas vezes. Com o polegar, ele antes trocara o cano para o de desintegrador, na sua multiarma. A arma ricocheteou rapidamente na sua mo, batendo contra o material de sua luva; as exploses ele sentiu mais do que viu. Mas diante dele desapareceu silenciosamente um pedao do revestimento exterior do planador, e o segundo tiro arrancou a maior parte da capota transparente. O cappin reagiu instantaneamente. Ele fez o planador cair, balanou-o de um lado para o outro, e entrou numa rota em ziguezague. A mesma coisa Edmond teria feito, caso se encontrasse na situao do homem diante dele. Ele fez uma mira ainda mais prolongada, ainda mais cuidadosa, e atirou uma terceira vez. Desta vez acertou a popa do planador no meio. Impacto, cappin! disse, baixinho. Ele no sentiu nenhum triunfo, ele quase lastimava. Estas ou situaes semelhantes ele conhecia demais dos seus anos na Contra-Espionagem Solar. Ele no era um combatente, e somente atacava quando tinha que ser. Aqui surgira uma situao de coao tratava-se do Sistema Solar e estava em jogo o amigo de Rhodan, o Ganjo. O planador diante dele jogou o nariz pontudo para cima, baixou a traseira e deslizou para baixo numa posio enviesada que chamava a ateno. Tambm Edmond diminuiu a sua velocidade. Ele seguiu a trajetria do outro, e de repente viu como Vascalo se virou e se levantou um pouco. Depois estava dependurado com a metade do corpo para fora da nave, ergueu a arma, e a cem metros de distncia Pontonac olhou diretamente para a boca da arma. Sem transio, Vascalo abriu fogo. Ele atirava com a arma de raios de impulsos. Relmpagos incandescentes bateram com estrpito em volta de Edmond dentro do planador, arrancaram o para-brisa fronteiro, despedaando-o, demoliram o grande holofote de buscas e derreteram profundos buracos na placa da proa. Nos propulsores houve uma detonao. Compridas chispas e trs nuvens grossas compridas saram de dentro de um dos buracos de impacto. Elas encobriram a viso para o takerer, que continuou atirando como enlouquecido. Edmond segurou-se nas manoplas da pilotagem e esforou-se para estabilizar novamente o voo do planador. Este rolou como louco e caiu rapidamente ao encontro do solo. Num ngulo maluco, a plancie veio ao encontro do terrano, exatamente no lugar onde se encontravam luz e sombra. Mais trinta metros! Edmond guardou a arma, arrancou o comando para cima, e deu toda fora ao gerador dos campos de ricochete na proa. Estalando, soltando chispas e fumaa, o aparelho funcionou, depois um cabo derretido ps toda a instalao fora de funcionamento. O planador cai quatro metros, quase verticalmente. Bateu forte, um contado de balanceamento fechou-se, e o aparelho abriu a areia por cerca de cinquenta metros, tropeando e balanando sobre o solo. Novamente ergueu-se poeira e fumaa. Ainda antes do planador parar, virar para o lado e finalmente girar sobre si mesmo, Pontonac deixou-se cair para a esquerda, para fora da cabine. Ele aterrissou num turbilho de poeira, cascalho e pedaos de destroos do aparelho. Depois, quando se ergueu um pouco, o planador catapultou, ficou por muito tempo de cabea para baixo e

explodiu nessa posio. Os destroos incandescentes voaram silenciosamente para todos os lados, um pedao pontudo de metal enfiou-se no cho, bem perto do ombro esquerdo do homem e cobriu-o com uma saraivada de cascalho. Depois reinou novamente o silncio e nada se mexia. Edmond ficou em posio ajoelhada e espiou para cima. A trezentos ou quatrocentos metros dele o outro aparelho passou voando velozmente na ponta de uma comprida bandeira de poeira, s poucos milmetros distante da superfcie queimante do solo. O planador parecia um surfista. Ele rodopiava, batia no cho ininterruptamente e dava saltos de mais de dez metros. Depois ficou mais lento, fumaa grossa, untuosa, ergueu-se e foi pressionada para baixo. Atentamente Edmond ficou olhando. Vascalo parecia mais que um adversrio esperto, ele era excelente e de um sangue-frio raramente observado. Ele segurou-se no planador que rodopiava e saltava, depois saltou para o lado de fora, segurou-se por um instante e saltou. Ele j mexia as pernas antes delas tocarem o cho. Correu durante algum tempo, que pareceu interminvel para Pontonac, ao lado do planador, depois soltou-se e freou a sua corrida louca. Ficou parado e olhou para trs. Pedestre! verificou Edmond, secamente. Que destino triste! Depois ele levantou-se e controlou cuidadosamente as instalaes do seu traje. Os tcnicos terranos pareciam ter construdo este modelo para exigncias e cargas bem maiores, pois tudo funcionava. Lentamente Edmond voltou para a sombra e ficou observando o homem solitrio l fora, de p no sol brilhante, em cima de rochas, que tinham cento e cinquenta graus de calor pelo menos. Dois homens, muito bem equipados, sem planador a p. A nica salvao era a nave. Agora no se tratava mais da assuno que passava a ser um problema secundrio e sim era apenas uma luta pela prpria existncia. Edmond Pontonac comeou a calcular. Ele lembrou-se de sua rota, olhou o relgio, contemplou a sombra e sabia que tinha quase cem quilmetros at a nave. Em linha area, ou seja, daqui diretamente para o norte. Ele podia orientar-se pela sombra. Depois, aps oitenta quilmetros, vinham os montes, a plancie ali estava parada a nave. Ele teria que desviar-se, pouco antes do seu objetivo, para a esquerda. Vascalo precisava da mesma distncia... no, precisava de quatrocentos metros mais. Quem era o perseguidor agora? Quem era o perseguido? Edmond deu uma risada, desligou o escudo de proteo, que consumia muita energia, e voltou-se para o norte. Ele precisava de pelo menos vinte horas de marcha para vencer os cem quilmetros. Provavelmente ainda precisaria de mais. Cem quilmetros atravs de sombras e de um sol brilhante, atravs da plancie poeirenta, atravs de crateras e montanhas, ao longo de leitos de rios, que s tinham visto gua em tempos imemoriais. At a nave. E no caminho, o medo constante de ser atingido por tiros. Parecia que o perseguido agora era ele. Um pensamento bastante inquietador, dizia-se ele, dando incio marcha. Ele ainda estava na sombra.

Tenho que lidar parcimoniosamente com minhas foras. decidiu ele. Alm disso, de modo algum devo gastar energia demais. E finalmente ainda tenho que pensar nas baterias de alto rendimento de meus membros artificiais. Ele caminhou numa velocidade que correspondia mais ou menos de um pedestre saudvel. Isso significava cerca de cinco a seis quilmetros por hora; em terreno difcil este valor ficaria drasticamente menor. Com a arma destravada na mo direita, a fita semitransparente de plstico empurrada para o alto da testa, Edmond Pontonac, o coronel, comandante da lua de Saturno, Tit, marchou, com suas duas pernas artificiais, para o norte. Quando ele saa de dentro da sombra, a sombra do seu prprio corpo, primeiramente apontaria para o oeste, depois se tornaria menor, para o norte, e finalmente novamente mais comprida, apontaria para o leste. Vascalo, que o seguia a uma distncia de trezentos e cinquenta metros, no sabia que tinha apenas uma chance muito diminuta de alcanar Edmond. Nem mesmo o melhor desportista cappin conseguia vencer membros de ao e msculos eletromagnticos, que nem sequer aceleravam a atividade cardaca. Invisvel, o perseguido marchava sombra das montanhas. O perseguidor, atrs dele, ainda ao alcance do sol, apresentava um alvo excelente. Mas Edmond dizia-se que ainda haveria oportunidade para uma troca de tiros. Ele tentava avaliar as capacidades do cappin, mas uma coisa ele nunca ficaria sabendo: se Vascalo, atravs de seus dons, criados por uma mutao, tinha que abandonar o seu corpo, porque devia ser assumido, ele no podia de modo algum abandonar o corpo do atacante. Se o abandonasse, talvez sob a presso de perigo de vida, ento ele perderia o controle daquele corpo, que ele podia comandar com os restantes trinta por cento de suas foras. Se Edmond tivesse sabido disso, ele estaria um pouco mais informado, mas nunca tranquilizado. Entretanto, para o mutante-takerer oferecia-se uma soluo alternativa, que era semelhantemente complicada e insensata. Se o corpo do seu atacante, neste caso o corpo de Ovaron mais trinta por cento da inteligncia de Vascalo, fosse ameaado, Vascalo poderia ou voltar para o seu prprio corpo ou assumir um terceiro corpo. Se ele era obrigado a procurar um terceiro corpo (no espao e tempo de exatamente cem horas, nas quais ele poderia sintonizar completamente a psique do assumido, pirateando a sua mente) ele se colocava em perigo de vida. Ele perdia os trinta por cento de controle sobre o seu corpo legtimo, ou seja, aquilo que como priso de Ovaron agora comandava os ataques dos Coletores, ali tendo que compensar imensas perdas. Ele tinha que assumir um terceiro corpo e dali no tinha mais nenhuma possibilidade de poder controlar o seu prprio corpo. O atacante, que estivesse metido no corpo aleijado de Vascalo, ento podia fazer o que quisesse. Vascalo, o Torto, precisara de dez anos para compreender que arma ele possua e onde se encontrava o perigo desta arma para si mesmo. Ele precisara de mais cinco anos para poder servir-se soberanamente desses saltos de pedotransferncias inmeras vtimas tinham morrido durante este treinamento, ou ento tinham ficado para trs como dementes alienados. Se o prprio Vascalo tivesse contado tudo isso ao seu adversrio, teria que fazer um desenho. Edmond dificilmente o entenderia. O corpo de Ovaron, porm, aumentou a sua velocidade e nas trs horas seguintes diminuiu a distncia entre eles em at pouco menos de duzentos metros.

Quatro horas e vinte quilmetros mais tarde, Edmond abandonou a sombra das montanhas, que estavam cada vez mais estreitas. Agora, quando ele alcanou a plancie totalmente lisa e reta, uma cratera atulhada pela eroso, com paredes irreconhecveis e um monte central redondo, a sombra do seu corpo estendia-se diante dele. Diante dele e sua volta havia blocos gigantescos de cantos arredondados, que em algum tempo tinham rolado aqui para baixo, vindos de algum lugar. A cratera media mais ou menos cinco quilmetros, em sua circunferncia. Quando Edmond se virou, ele viu, luz do sol, quase como uma silhueta, alguns metros acima do nvel do cho, o seu perseguidor. Vascalo atirou nele e mirou excelentemente. Fuga! *** Vascalo sabia que o seu prisioneiro covivenciava tudo que ele via e empreendia, com seus prprios olhos. Ele estava condenado a se manter passivo. Com um sorriso frio, Vascalo ficou parado ao alcanar a borda da cratera. Alm do mais ele estava com sede. Abaixo dele, a mais ou menos cento e cinquenta metros de distncia, o corpo do terrano oferecia um alvo excelente. Vascalo deixou-se cair, levantou a arma e a agarrou com ambas as mos. Ele apoiou a coronha no cho, colocou o cano comprido sobre uma rocha com poeira vermelha, esperou at que a pequena figura empurrou-se por si mesma no prolongamento entre o entalhe e o ponto de mira. E ento ele atirou. Exatamente entre as pernas do homem ergueram-se cascalho e poeira aos borbotes. E ento o terrano reagiu, mas a perplexidade quanto a esta reao fez com que Vascalo hesitasse em disparar um segundo tiro. O terrano jogou-se para a direita, para a esquerda, e saiu correndo. impossvel que isso exista! achou Vascalo, surpreendido, levantando-se. A arma balanava, intil, na mo direita. O terrano saiu correndo, com uma velocidade que era simplesmente inacreditvel. Ele corria mais depressa que qualquer criatura vivente que Vascalo conhecia. De qualquer maneira ele corria mais rapidamente que qualquer cappin; mesmo desportistas altamente qualificados, no conseguiriam atingir esta velocidade. Em uma curva muito alongada, Pontonac corria atravs da plancie de areia da cratera. Impossvel! disse Vascalo, em voz alta. Ele no podia acreditar no que estava vendo. Sob as botas do terrano formavam-se nuvens de poeira, e esta pista de poeira ainda se conservava no ar, quando a figura do homem j estava invisvel. Para um trecho de mais de trs quilmetros de terreno ruim, o fugitivo no precisara de mais de cinco minutos de tempo. De repente Vascalo comeou a suar. Ele ajustou novamente a alimentao do traje, flexionou os braos e comeou a correr. Ele seguiu exatamente o rasto do homem, e tinha desligado o seu escudo protetor. Devagar ele correu para o norte, observando, enquanto corria, uma sombra que devido s irregularidades do terreno, balanava e saltava de um lado para o outro. Durante uma hora ele correu nesta velocidade, depois o corpo que ele dominava no pde mais.

Vascalo tornou-se novamente mais lento. Alm disso, a sua sombra girou e agora estava sua direita diante dele. O objetivo de Vascalo tambm era a nave. Ali ele poderia refletir aqui fora ele morreria. A sua sede aumentou, e no havia gua em parte alguma. Ele nem sequer podia abrir o capacete para colocar um cubo de concentrados na sua boca, apesar desta alimentao estar embutida no traje. O seu otimismo diminuiu. O terreno para alm da cratera ascendia, e as primeiras colinas redondas surgiram. Ele tinha que seguir a pista do terrano, pois se entrasse nos vales, Pontonac poderia atirar nele, de cima de uma colina. E como este escudo de proteo comia muita energia, era melhor lig-lo o mais raramente possvel. Ele continuou andando, silencioso e cheio de raiva. *** Depois de ter saltado por entre as grandes pedras do antigo leito de rio, por meia hora, Edmond finalmente sentou-se numa placa chata de pedra, olhando para o relgio, que podia ser visto atravs de uma janelinha transparente do punho de sua luva. Mais quatorze horas, pelo menos! disse ele, exausto. Seis horas de uma marcha terrvel, uma corrida maluca, e trepando confusamente, o que o deixava com os nervos em frangalhos. Mas isto agora estava atrs dele. Ele avaliou o seu adiantamento em cerca de uns dois quilmetros. Ele tinha quatro problemas. A alimentao de energia do seu traje espacial facilmente aguentaria este espao de tempo. Tambm os magazines das armas eram suficientes para uma batalha mdia, conforme ele constatou sorrindo. Mas ele estava com fome, e a sede mal ainda podia ser tolerada. Agora que estava escurecendo e mais fresco, o que ajudava era um truque psicolgico. Mas ele tinha que se controlar j uma vez ele quisera abrir o capacete do traje espacial. Comer, beber e a bateria dos seus membros artificiais. No seu traje espacial ele agora no conseguia sequer controlar o estado da carga; ele somente o sentiria quando os movimentos ficasse mais lentos e mais inseguros. E ento colocou-se o terceiro problema, em toda a sua nitidez. Como, sob o traje espacial, ele conseguiria abrir a portinhola de sua coxa, e substituir a bateria? Quarto problema: Quando Vascalo o alcanaria? Existe apenas um caminho, Eddie disse ele para si mesmo. O mais depressa possvel para a nave. Viajar mesmo de noite ento voc poder gozar da beleza do cu noturno estrelado. Por alguns segundos ele abriu o regulador e deixou fluir oxignio novo para dentro do seu traje. Isso afastava a incmoda sensao de coceira, refrescava um pouco e fazia com que ele esquecesse um pouco a sede, numa espcie de embriaguez de vidente. No crepsculo ele continuou o seu caminho. Ele caminhou em volta de rochedos enormes, enquanto os raios do sol ficaram mais baixos, e as pedras exalavam o calor armazenado, e continuou lutando para o norte. Ele seguiu os meandros pouco claros do rio seco e finalmente, depois de duas horas, chegou s runas. Mas onde estava o cappin?

7
No sou nenhum modelo. Nem para a juventude nem para terranos mais velhos. Eu fumo demais e tomo caf forte demais. Alm disso, sei o quanto bom o gosto do champanha. Joaquim Manuel Cascal Dirio.

Ele acordou quando sentiu o primeiro abalo. No tinha querido dormir, pensou ele, enquanto se levantava, erguendo a sua arma ao mesmo tempo em que ligava o escudo protetor. Ps-se de p, piscou e quis esfregar seus olhos, mas o seu punho bateu contra o capacete. Ele tinha adormecido! E agora fora acordado por uma pedra rolante. Aqui, neste canto cheio de poeira entre dois restos de muros de gigantescas pedras de cantaria, ele tinha se deitado ltima luz do dia, para descansar por meia hora e depois continuar correndo. Cuidadosamente Pontonac olhou para o relgio. Quatro horas! Quatro horas preciosas! Naturalmente eu no utilizei nada da preciosa energia, mas acabei perdendo meu adiantamento! dizia-se ele. Lentamente ele se ergueu. Completa escurido o rodeava. Somente a luz das estrelas quebrava-se indistintamente em cima de algumas rochas. Viam-se apenas contornos vagos de objetos. Uma escurido na qual somente idiotas ou suicidas se esgueirariam ou trepariam por cima das rochas. Ento ele abaixou-se e olhou rapidamente para trs. A dez metros de distncia dele, Vascalo atirara contra um paredo elevado. Era a parede de uma antiga torre alta. Ali agora detonava o impacto, e o pequeno barranco rochoso iluminou-se por alguns segundos. Evidentemente Vascalo vira o bastante, e enquanto Edmond mirava na direo da qual fora disparado o tiro, Vascalo prosseguiu movimentando-se adiante, diretamente para alm do grosso muro, onde havia uma garganta rochosa. Por um instante Edmond viu a sombra entre as rochas negras, depois o cappin deslizou para baixo, do outro lado, em cima da plancie de cascalho. Ainda faltavam cinquenta quilmetros. Ele esperou e refletiu quanto tempo a bateria do seu mecanismo de andar ainda bastaria. O desejo de um pouco de gua e a fome tinham sido como que soprados para longe pelo susto. Finalmente Edmond trepou pelo declive acima, abaixou-se dentro da fenda e olhou para baixo. Ali Vascalo estava escorregando para baixo, justamente naquele monto de cascalho. Duzentos metros de distncia portanto a situao, depois da queda dos dois planadores, estava novamente refeita, s que Edmond agora se encontrava atrs de Vascalo, o Torto. Ele esperou at que Vascalo tinha desaparecido na escurido, depois iniciou a descida. Ele prosseguiu devagar e prestava muita ateno no caminho que tinha diante de si. De vez em quando, quando um pequeno recorte no terreno permitia a possibilidade de penetrao da luz das estrelas, ele reconhecia as pegadas que se desenhavam nitidamente

na areia fina. Portanto ele ainda continuava caminhando nas pegadas de Vascalo. Por quatro horas. Quatro vezes sessenta minutos, nos quais Edmond contava os passos. Ele recitou poemas que aprendera em certa ocasio, fez-se perguntas que respondia, sem jamais relaxar a sua ateno. Ele tentava reconhecer figuras de fbula nas formas dos rochedos e das sombras, e caso no conseguia associaes, procurava novos animais. Deste modo ele matava o tempo e deste modo mantinha-se de p. Ele tinha caminhado pelo menos vinte quilmetros, e lentamente reconheceu que o restante do seu corpo estava enfraquecido. E exatamente no instante em que o sol se levantou, ele viu o cappin. Eles se encontravam numa plancie, da qual se erguiam gigantescas pedras, como ninhos de formigas brancas, nos quais os ltimos ventos do planeta tinham rodo buracos e galerias, formando cavernas. Quando viu o movimento, Edmond jogou-se para a esquerda. Ele bateu dolorosamente contra uma pedra pontuda, e o tiro transformou em poeira uma rocha acima dele. Pedras soltas saraivaram para baixo, sobre ele, enquanto ele rodeava o rochedo arrastando-se, procurando o seu alvo e depois fazendo fogo. Ele usou o cano do desintegrador. Em volta de Vascalo, que estava de p a uma distncia de cem metros, apertado contra uma coluna de pedra, atirando, as rochas foram arrebentadas, caindo ao cho aos pedaos. Vus de poeira se ergueram quando os raios do desintegrador diluram a matria molecularmente. E ento Edmond trocou o cano para raios de impulsos e continuou atirando. Uma disputa mortfera comeou. Os homens saltavam de cobertura para cobertura, e Vascalo possua tanta reflexo e sangue-frio, que ainda assim continuava correndo para o norte. De vez em quando eles eram acertados, quando trocavam de um monte de pedras para outro. No momento em que um dos escudos protetores falhasse, um dos homens morreria. Vascalo recuou. Cada vez que Edmond saa da cobertura, o cappin disparava. Pedras arrebentavam sem rudo. Abalos surdos passavam pelo cho. Cacos de pedra incandescentes saltavam por todos os lados, provocando efeitos luminosos nos escudos de proteo. Vascalo recuou sistematicamente. Ele fugia de uma possibilidade de cobertura para outra. Enquanto isto ele soterrava o terrano numa saraivada de fogo e transformava a zona entre ele e Edmond numa massa de pedra derretida, areia cozida, numa massa fluida, e destroos de pedras incandescentes voando por todos os lados. Depois, quando estava fora do alcance da vista, ele saa correndo. Pareciam as ltimas reservas de fora que Vascalo estava utilizando aqui, pois quando Edmond abandonou sua cobertura atirando-se para a frente, ele viu que Vascalo estava tropeando, tornando-se mais lento, para finalmente sumir numa profunda fenda no cho. Agora eu peguei voc, meu amigo! observou Pontonac. Ele respirou fundo, agarrou mais firmemente a sua arma e comeou a correr. Fez uma grande curva, para escapar da zona quente e enfumaada, e aproximou-se da fenda. Quando ele saltou com um pulo gigantesco por cima da depresso do terreno sentiu, ao impulso, que as articulaes de suas pernas enrijeceram. Pesadamente ele bateu contra uma pequena duna, uma pedra rolou, e ento num ltimo reflexo abriram-se os dedos de sua mo direita.

A arma escorregou para longe, pela areia. Baterias exaustas! Ele no precisou refletir muito tempo. Sobre este problema e sua soluo, ele j pensara muito bem h muitos quilmetros atrs. Ele sentou-se, no que o brao esquerdo tinha o maior trabalho. Depois puxou a faca de sua bainha no cinturo, aps ter desligado o escudo protetor, e fez trs cortes profundos no material do traje de combate. Teve que refazer cada corte oito vezes; s ento sentiu como o ar fugia de dentro do traje. Ele pegou o arame que levava da instalao para o cinturo, colocou-o na coxa e fechou as duas extremidades, girando-as sobre si mesmas. Depois girou o lao tanto tempo, at que estava sentado em cima dos arames enrolados. Ele colocou para trs o pano retangular, apertou o boto e a mola fez o escaninho se abrir. Com a mo esquerda, retirou do bolso do peito a pesada bateria, ela caiu no cho, na areia, e ele esforou-se, como um aleijado, a conseguir pegar a bateria novamente durante cinco minutos. Durante este tempo ele estava absolutamente impotente. Ele retirou a pesada bateria de longa durao, quando ao mesmo tempo os pinos de contato se empurraram para fora dos buracos. Depois, com a nica mo que ele ainda conseguia mexer, jogou fora a bateria velha e enfiou a nova para dentro do seu lugar. Logo aps os contatos terem sido restabelecidos, sentiu como os rels novamente se mexiam, e ele se levantou. Ele abaixou-se, podia em poucos minutos trabalhar com ambas as mos, e fechou o escaninho novamente. Depois alisou a fazenda novamente na coxa, em cuja carne artificial viam-se quatro cortes profundos. De um dos muitos bolsos ele tirou a fita larga, com a qual se podia fazer pequenos reparos. Primeiramente colou o corte atravessado, fechando-o, depois os dois cortes ao comprido, e finalmente ele usou o resto do rolo, para garantir os dois reparos com faixas atravessadas. Finalmente ele podia novamente enfiar o cabo entre o comutador de comando e o aparelho. O mesmo no arrebentara nem fora dobrado. Tive sorte! verificou ele, satisfeito. Novamente ele respirou por algum tempo oxignio puro, testou rapidamente seus aparelhos e ligou novamente o escudo protetor, depois de ter procurado e encontrado novamente a sua arma. Ele prosseguiu o seu caminho, e agora refletiu seriamente se, apesar das condies que o atormentavam com fraqueza e desmaios, devia correr os ltimos quilmetros, sem descanso. Ele desistiu dessa ideia, mas no se preocupou mais com o falso Ganjo, e continuou correndo mais devagar. Uma hora. Uma segunda hora. E na terceira hora ele via que se erguiam diante dele da plancie, sem

sombras, os primeiros desfiladeiros das montanhas, em cujo centro foiciforme Vascalo pousara a nave. Ele quase no pde acredit-lo, mas meia hora mais tarde, quando tossindo e suando muito ele se encostou numa pedra, pde ver que realmente no se enganara. Mais seis quilmetros. No mximo sete. Avaliado muito positivamente! disse ele, baixinho, e respirou fundo. O ar dentro do seu traje fedia a suor frio e com o acolchoamento interno molhado. O Coronel Pontonac pensou que j estava vendo os reflexos das luzes da nave globular, mas nisto ele se enganava. Vamos! disse ele, para si mesmo. Ele flexionou os braos e comeou a correr. No corria muito rapidamente, mas dosava o fornecimento energtico da bateria nos seus membros artificiais muito cuidadosamente, de modo que os rels e os magnetos trabalhavam com efeito mximo. Diante dele estava como uma tolha franzida, a plancie. Mais adiante ele notou o desfiladeiro oeste do macio montanhoso que se elevava ali, e ao norte devia encontrar-se a nave. Por que, alis, at agora, nenhuma das naves de vigilncia perseguidoras tinha ainda pousado? Elas j deviam estar aqui h bastante tempo, pois com a ajuda do sensor de semiespao elas poderiam perseguir a rota da pequena nave exatamente. Tambm isto se ficaria sabendo. Primeiramente era importante alcanar a nave, e finalmente beber alguma coisa. Total besteira! disse ele, baixinho. Completamente sem humor, esta caada desesperada. Nenhum de ns dois alcanou alguma coisa, com exceo de uma insolao. Ele olhou para si mesmo. O traje e as botas estavam sujos de cima abaixo, cobertos de poeira. Ele achou que tambm podia sentir a areia no meio dos dentes, mas isso era pura imaginao. Ele correu como um autmato. Por dez longos minutos... direita agora podiam ver-se os primeiros prolongamentos da serra foiciforme. Vinte minutos... bem adiante, ao norte, ele via os cumes mais elevados das montanhas surgirem no horizonte. O cu ao seu redor era negro, mas agora ele no via uma s estrela, pois o sol da manh escaldava este cenrio, transformando-o num inferno de calor e luz. Os recintos frescos da nave surgiram diante dele como uma Fada Morgana. Eles eram a expresso da saudade. Corporificao da meta. Ele continuou correndo e tentou desviar sua ateno desta paisagem inspita. Suas botas deixavam para trs pegadas ntidas, que somente ficavam levemente desfeitas nas pontas. Trinta minutos. Agora que ele reconhecia, contra os barrancos claros das montanhas, indistintamente ainda, a nave, tudo tornou-se ainda pior. A completa exausto, vista do destino, tomou conta dele. Os ltimos dois mil metros transformaram-se num problema de domnio e vontade e no de msculos ou dos pulmes. No desistir... no enfraquecer! disse ele para si mesmo. Instintivamente ficou mais rpido. Os seus pulmes davam pontadas, pois apesar da independncia da musculatura das pernas, o sistema circulatrio estava sendo mais sobrecarregado que normalmente. Vus vermelhos apareceram diante dos seus olhos e ele apertou os mesmos. A poeira que suas botas erguiam, ficava invisvel naquele calor e na claridade impiedosa. Agora ele j conseguia ver as pernas do trem de aterrissagem e as duas eclusas dos hangares abertos, diferenciando-os claramente.

Tinha sido uma loucura, essa caada, essa perseguio... Agora, que ele tinha o alvo diante dos olhos, quase podendo toc-lo, correndo para l, ele o sabia... A fuga, a perseguio, os combates de fogo, no tinham sido nenhuma soluo. Nem para o cappin nem para ele. A fuga era totalmente sem motivo e portanto insensata. Sede e exausto, que fariam mais mal ao corpo de Ovaron, no haviam tido qualquer razo. Desnecessrios. Agora ele viu a sombra negra da nave e correu ao seu encontro. Uma perna do trem de aterrissagem colocou-se sua frente, numa grotesca perspectiva dilacerada, e ele tropeou por cima do prato de pouso. E ento ele estava parado no lugar mais profundo da parede globular e forou-se a erguer o brao para apertar o boto que estava colocado num recesso redondo. Depois lentamente deu um passo para trs. Por hoje chega... tossiu ele, totalmente exausto. Somente agora aquilo chamou sua ateno: mesmo mexer os msculos dos maxilares, os msculos arredondados dos lbios, lhe fazia mal, lhe causava dor. Lentamente a rampa deslizou para baixo, enfiou-se no solo, e levantou uma pequena ondulao de areia diante de si. Cansado e com os ombros cados para a frente, Edmond Pontonac subiu a rampa, chegou eclusa de polo inferior da nave e registrou surdamente, mas com uma vaga sensao de alvio, a semiescurido. Ele fechou a pesada porta da escotilha e trancou-a por dentro, colocou a manipulao em telecomando e abriu a porta interna da eclusa. Seu primeiro contato foi com a alimentao de ar. Ele girou a vlvula semiautomtica para nove dcimos de sua capacidade, e entrou no duto ascensional do elevador antigravitacional. Lentamente ele pairou para cima, abriu a escotilha que o separava do recinto redondo da central e entrou no mesmo. Finalmente! disse ele baixinho e com uma voz rouca, marcada pela secura e pela exausto. As velhas regras dos astronautas, passadas em carne e sangue, nem mesmo agora o levaram a correr um risco. Primeiramente ele olhou para o mostrador da alimentao de ar, e somente quando viu as luzinhas verdes, abriu o zper do capacete e respirou fundo por diversas vezes. Sempre ainda com a arma na mo, ele foi at a diminuta cantina, colocou dois pacotes de litro de leite no forno de micro-ondas, e esquentou-os para sessenta graus. Depois derramou-os numa grande jarra, derramou uma boa poro de conhaque, e mexeu tudo muito bem. Sade! disse ele, cheio de humor negro. Ele bebeu em cuidadosos pequenos goles e sentiu como o lquido morno descia pelo esfago. Ele bebeu os dois litros, um depois do outro, depois virou-se e observou as telas da galeria panormica, que continuavam ligadas, desde que ele abandonara a nave. Nada. Meu adiantamento foi grande demais! disse ele, baixo. Ele ligou todas as telas para ampliao, apontando para a mesma direo da qual ele viera. Elas mostraram apenas a paisagem que ele conhecia muito bem. Nenhuma nuvem de poeira, nenhum movimento e nenhuma figura escura, que cambaleava atravs do calor e da areia. Ser que o corpo de Ovaron cara ao cho? Era difcil pois para isso Vascalo era esperto demais. Ele no arriscaria que o seu corpo-anfitrio morresse. O que fazer? Esperar... mas no por tempo demasiado.

Edmond colocou-se diante do console, fez algumas comutaes e colocou todas as portas e eclusas da nave sob telecomando. Era possvel abri-las com um desintegrador, mas no era possvel abri-las manualmente. O barulho o avisaria. A rampa na eclusa polar subiu novamente, e alguns minutos mais tarde Pontonac tinha despido o seu traje de combate, e se colocara sob uma ducha alternadamente quente e fria. Ele ensaboou-se cuidadosamente, escovou rigorosamente os dentes, e depois derramou muita colnia aps-barba nas palmas de suas mos. Um quarto de hora mais tarde ele vestira roupas novas e calara botas de meio cano cmodas, voltando novamente para a central. Por enquanto ainda no se via nada nas telas. Portanto Ovaron, ou seja, Vascalo, ainda estavam distantes da nave mais de quatro mil metros. Edmond trocou antes de mais nada ambas as baterias nas suas coxas. Tambm a pequena bateria de emergncia estava totalmente gasta. Depois acendeu um cigarro e ligou a aparelhagem de rdio e todos os outros aparelhos de rastreamento, enquanto fumava calmamente, lentamente e com prazer. Afinal de contas ele esperava pela nave de vigilncia da frota terrana em torno de Saturno. A arma tambm no menos importante! disse ele, e tambm trocou os magazines. Depois se sentou na poltrona anatmica da pilotagem, virou a parte dos ps para cima e descansou. A pequena refeio que ele tomara continha drogas para mant-lo acordado. Ele agora no podia adormecer de modo algum. Lentamente girou a poltrona e ficou observando a cena fora da nave. Lentamente passou-se uma hora ou alguns minutos mais. Finalmente ele notou a figura em traje espacial, muito longe, l fora, no horizonte. A menos de quatro mil metros. Lentamente Vascalo, o Torto, aproximou-se no corpo de Ovaron. Tambm ele parecia muito prejudicado, no apenas fisicamente, mas tambm psiquicamente, pois ele cambaleou, caiu diversas vezes, para depois prosseguir o seu caminho, serpenteando. Mesmo assim, ele se aproximava cada vez mais da pequena nave globular. Est na hora, Edmond! disse o terrano, para si mesmo. Ele colocou a arma destravada em cima do console de comando, e vestiu lentamente um novo traje de combate, que retirara de um armrio embutido. Depois jogou o capacete para trs, testou o escudo protetor e ficou satisfeito. Pegou a arma novamente na mo, e sentou-se na poltrona. Falta ainda mais de meia hora! murmurou ele. Ele sentia-se cansado e agradavelmente sonolento, mas a droga que tomara mantinha-o alerta e fresco, impedindo-o de seguir sua inclinao para dormir. A tenso subiu lentamente dentro dele, mas ele dominou-a. O cano da arma no oscilava nem tremia um s milmetro. Ele esperava pelo ltimo ato. *** Quando o terrano sabia que a figura cambaleante estava sob a nave as telas no mostravam este ngulo, sem que ele fizesse comutaes especiais ele apertou um boto. O eclusa abriu-se, a rampa foi lanada para fora. O cappin entrou na nave. Ele seguiu exatamente o caminho que Edmond determinava, ao abrir as portas e ligar as luzes. Finalmente chegou eclusa, que achou vazia.

Jogue fora a arma! disse uma voz perto dele. Para espanto de Edmond, Ovaron no se virou, mas o brao com a arma desceu. Depois a arma caiu barulhentamente no cho e Edmond, que rapidamente se esgueirou de dentro de um armrio de provises, abaixou-se e pegou a arma. Depois apontou com o cano de sua arma de raios para uma poltrona e disse: Desligue seu escudo protetor e sente-se. Eu no pretendo destruir o corpo de Ovaron. A arma est aqui s para minha proteo. Sem dizer uma s palavra, o cappin obedeceu. Ele obedecia? Ou somente estava fazendo o que, no momento, achava certo? Edmond sentou-se na outra poltrona. Entre eles havia uma distncia de menos de dez metros. Edmond deixou seu escudo de proteo ligado e apontava com o cano de sua arma para a cabea do adversrio. Quem o senhor? perguntou ele, baixinho. Os lbios de Ovaron se mexeram, e Vascalo disse: O senhor sabe, ao que me parece. Edmond anuiu, e retrucou: Vascalo, a quem chamam de o Torto, no corpo do Ganjo. Correto? Correto. Por que fugiu? perguntou Pontonac, a meia voz. O que que o senhor faria, se estivesse no meu lugar? Esta parecia uma resposta lgica. Como Ovaron falava terrano, tambm Vascalo era capaz de expressar-se neste idioma. Eu no sei. disse Edmond, cortesmente e solcito. De repente ele parecia novamente o homem encantador nos seus melhores anos, como era conhecido em Tit. Mas Vascalo perdera todas as iluses neste sentido, ele sabia agora que este homem tinha uma vontade frrea e que devia dispor de inacreditveis reservas de fora. Dificilmente outro homem teria aguentado estes esforos. Este era mais do que apenas um adversrio terrano. E a fita que Edmond trazia em volta da testa impedia que ele, Vascalo, assumisse o terrano. O senhor no sabe? No. disse Edmond, Afinal de contas, sou apenas um simples terrano e no um pedotransferidor. O senhor est desesperado? O outro anuiu. Parece que nas ltimas horas eu tive pouca sorte. Sem que ele o quisesse conscientemente, Edmond captou, com seus dons especiais, as ligeiras vibraes do medo. Ele comeou a imaginar que o homem diante dele estava procurando por uma sada. o que parece! concedeu Pontonac. O senhor gostaria de voltar para o seu prprio corpo? Ns amamos o costumeiro as excurses enriquecem, mas nem sempre so uma melhoria. O prprio corpo vale ouro. Eu gostaria de abandonar este corpo! disse o cappin, baixinho. Ele no estava desesperado, mas esforava-se a analisar o problema e ter uma viso geral das possiblidades, para escolher a mais adequada. O seu corpo ficou para trs, no grande Coletor, e hospeda Ovaron. constatou Edmond, secamente. E o senhor no consegue obrigar Ovaron a abandonar este corpo novamente. O takerer ergueu a cabea e olhou, surpreso, nos olhos de Edmond. Como sabe disso?

Eu sinto que o senhor faz reflexes como estas e semelhantes. disse Edmond, de boa vontade. Mas o senhor colidiu com as foras espirituais excepcionais de Ovaron. Afinal o Ganjo tem duas partculas-tryzon na sua circulao. O cappin anuiu. isso. Tambm o senhor no pode ser assumido. Com trs dedos Edmond tocou a fita-dakkar estreita e disse, bem-humoradamente: Graas excelente inveno de nossos simpticos e atarefados cientistas, que somente incomoda um pouco durante a ducha, ao pentear, e em certas horas de ternura. Esta cena foi vivenciada com os olhos de Ovaron. Ele escutava, via e vivenciava. Mas no podia tornar-se notado. Absolutamente passivo, ele via como a situao se afunilava. O cappin olhou para a boca da arma e resignou-se. O senhor tem apenas uma sada. verificou Edmond. O princpio do salto-de-cavalo. Para poder voltar para o seu corpo, o senhor ter que aceitar a melhor de todas as solues ruins, ou seja, ter que se apoderar, de passagem, de um terceiro corpo. Caso o senhor ainda no o tenha notado, esta nave no pode mais dar partida. Portanto ns dois estamos condenados a ficar aqui. Sim. No uma perspectiva agradvel confessou Vascalo. Por um momento Pontonac fechou os olhos e ficou refletindo. Se ele reunisse todas as declaraes, adicionando a elas as verificaes que ele fizera inconscientemente, tirando disto suas concluses, ento podia arrisc-lo. Ele jogava com a sua vida e com a sua mente s, mas finalmente venceu sua hesitao e disse: O inconveniente que eu no confio no senhor. Suponhamos que eu lhe oferea assumir o meu corpo temporariamente...? Ele ficou esperando pela reao. Mesmo se Vascalo no se expusesse visivelmente agora, ele teria um acesso de alegria, triunfo ou emoes semelhantes. Nada! Somente um ligeiro relaxamento da resignao. Das muitas alternativas, tinha sido mencionado a menos desagradvel. Um deles jogara alto, e podia retirar-se do jogo sem prejuzos nominais. Confiana? perguntou Vascalo. O que isso? Algo que eu s tenho muito pouco em relao a sua pessoa. O cappin perguntou: Se eu assumir o seu corpo, ser apenas por curto espao de tempo. Eu no posso forar Ovaron a abandonar o meu prprio corpo. Eu tenho que liberar este corpo aqui, somente ento Ovaron abandonar o meu corpo, e eu posso voltar. E isso eu farei presumindo que tenha oportunidade de faz-lo. Edmond ergueu a mo e tocou a fita-dakkar. Depois ele perguntou: Por que queria me matar? Testemunha indesejvel e consabedor. disse o cappin. Mas foi uma idiotice. Ns poderamos ter-nos poupado muito aborrecimento. Isso geralmente acontece com disputas duras, guerreiras. garantiu-lhe o terrano. Primeiro ele desligou seu escudo protetor, depois travou a arma e retirou a fita-dakkar. Por favor, sirva-se. disse ele, sorrindo cortesmente.

A ltima coisa que ele notou conscientemente, foi o olhar surpreso vindo dos olhos da criatura que era Vascalo e Ovaron. Depois ele perdeu a conscincia, temporariamente.

8
A oficina do fracasso e da infelicidade transforma as pessoas em jade lapidado. Confcio, sbio oriental.

Vascalo, o Torto, tinha aproveitado a chance. No momento em que Edmond segurou a fita-dakkar nas mos, ele assumiu o terrano. Ele arriscou uma pedotransferncia e no mesmo momento perdeu o controle sobre o seu corpo dentro do Coletor do tamanho de uma lua. Ao mesmo tempo o Ganjo legtimo reagiu. O seu prprio corpo derreteu-se na poltrona anatmica e formou aquela massa semelhante a uma medusa. Ovaron, o Ganjo, sentiu que as algemas foram abertas. Ele presenciara tudo e conhecia o ponto em que este salto-de-cavalo tinha sido executado. Quando Edmond caiu de volta na sua poltrona, consciente, o Ganjo agiu. Ele saltou de volta para o seu prprio pseudocorpo derretido. No mesmo segundo, Vascalo ganhou de volta novamente o domnio do seu prprio corpo corcunda. A troca circular se fizera. Vascalo encontrava-se novamente cem por cento na frente de batalha no Cosmo, no seu Coletor. Ovaron estava novamente dentro do seu corpo extenuado, exausto. E Edmond Pontonac acordou e olhou em volta, curioso. Ele registrou que no estava nem louco nem sem vontade prpria. Depois ele fez o anel-dakkar rodopiar em volta do seu dedo indicador, ergueu-se com os joelhos tremendo e curvou-se por cima de Ovaron, que estava dependurado, ainda semi-inconsciente dentro de sua poltrona. Uma mo tocava o cho, e a respirao do homem era difcil, estertorante. Com o que todos ns somos ns novamente... verificou Edmond, sarcstico, curvando-se para o Ganjo. Vossa Majestade est com uma figura pouco soberana disse ele, colocando um brao do Ganjo em torno dos seus ombros. Por cima do ombro direito, pois assim ele podia fazer uso de mais fora fsica. Ele arrastou o Ganjo at a cantina, e depois de t-lo colocado sobre uma mesa lateral, encostou o seu corpo na parede. A parte superior do corpo do cappin balanava de um lado para o outro totalmente exausto. Suas mos tremiam. Coragem! disse Edmond, enquanto fazia uma mistura de leite, glicose e lcool, que faria uma mmia desenrolar-se de suas faixas. Ele ajudou o Ganjo a tomar a bebida, e parecia que a tomada de alimentos e bebidas puderam avivar o homem instantaneamente. Edmond apontou com o indicador para Ovaron e disse: Eu estou convencido que a qualquer momento um cruzador terrano vai pousar aqui. Para nos buscar. Ovaron apenas anuiu, e olhou para Edmond por cima da borda do caneco, bem nos olhos. Depois o caneco estava vazio, e Ovaron disse, respirando fundo:

Obrigado! No tem nada para agradecer. Em seguida vou ajud-lo a sair de dentro do traje de proteo. Ovaron ajudou Edmond nisso. Juntos abriram as costuras, puxaram para baixo o material sujo, endurecido, do traje, que por dentro estava embebido de suor. Edmond desligou os aparelhos que ainda estavam funcionando, e disse: Uma ducha quente e fria faz milagres, Ovaron. No subestime o seu estado. Um corpo s aguenta determinada carga. O senhor precisa descansar, sem falta. Ovaron murmurou: Como conseguiu fazer isto? Certa vez o vi correr como se fosse uma mquina de grande potncia. Com um sorriso solcito, o terrano confessou: Eu sou uma mquina de grande potncia. Ambas as pernas e todo o brao direito junto com a articulao do ombro so artificiais. Elementos mveis de ao e plstico, pele artificial e uma bateria muito potente. No h nada de surpreendente nisto... no mximo o progresso da cirurgia de acidentes. Ovaron parecia impressionado. Meia hora mais tarde ele saiu da cabine do chuveiro, visivelmente refrescado e fortalecido, vestindo roupas de bordo terranas. No pulso continuava usando a sua larga pulseira de comando. Edmond disse: Deite-se, Ganjo. Ns vamos ser retirados daqui. O que lhe rendeu esta aventura, no contando com uma circulao super exigida, um choque trmico e olhos injetados de sangue, devido a uma forte necessidade de dormir? Muita coisa. disse Ovaron. Ele refletiu durante longo tempo, depois prosseguiu: Eu consegui saber de todos os planos, projetos e uma grande parte dos segredos dos planejamentos takerer, da mente de Vascalo e pelas respostas dos seus colaboradores. Isto mais do que uma vantagem s decisiva. O senhor sabia que Vascalo e seus especialistas moram num Coletor que quase to grande como uma lua? Edmond riu e ficou olhando, enquanto Ovaron sentava-se numa larga poltrona anatmica da central, ativando uma alavanca e colocando a poltrona em posio horizontal. No. retrucou o terrano. Afinal, eu no estive l. Esta vantagem sua. Uma satisfao de dois gumes! disse Ovaron. Silenciosamente os homens deixaram passar em suas mentes os acontecimentos das ltimas horas. Ovaron reconhecera, com a velocidade de um raio, o que estava em jogo. Quando o seu prprio corpo foi liberado, ele voltou imediatamente para ele. Depois disso, Vascalo pde abandonar o seu meio-corpo secundrio e voltar para o seu estojo corcunda. Tudo era claramente motivado, e somente o tempo entre a tentativa de pedotransferncia de Ovaron e o momento em que a situao antiga foi novamente estabelecida, poderia ser designado como um tempo perdido, cheio de esforos suprfluos e agresses sem sentido. O que vai fazer? perguntou Edmond Pontonac, baixinho. Quando estivermos novamente na lua de Saturno? Eu... O resto da resposta perdeu-se num murmrio indistinto. Segundos mais tarde, uma respirao profunda comprovava que o Ganjo dos ganjsicos tinha adormecido. Edmond

levantou-se e ligou novamente o termostato que regulava a temperatura ambiente. Nos segundos seguintes isto aqui ficaria decisivamente mais fresco e como numa atmosfera fria, fresca, era mais saudvel, j dizia a av de Edmond, que ainda chegou a conhecer janelas que podiam ser abertas. Depois Pontonac deitou-se de lado e dormiu imediatamente. *** No mesmo instante, em um ponto do Cosmo a doze anos-luz de distncia do Sistema Solar. Reginald Bell virou-se e ficou olhando o ordenana fatigado. O senhor sabe o que eu gostaria de saber? perguntou ele, trovejante. O oficial apontou para as telas e fez que sim. Depois retrucou: O senhor gostaria de saber por que motivo uma frota, que precisa dar-se conta de que dentro de poucos dias estar batida, continua lutando, como se ainda tivesse chances de vitria. Era isso que queria saber, Sir? Bell anuiu e disse, a meia voz: Eu daria tudo para saber isto. Ns os batemos e destrumos, num total de quatro avanos. E justamente agora parece que os Coletores restantes esto se formando novamente. Um oficial perto do ordenana interveio: Sir? Bell virou a cabea para o outro lado, passando a mo vrias vezes pelo seu cabelo curto. Sim? D uma olhada no setor V da imagem dezessete. Claro. Est querendo chamar minha ateno para o que? Para este Coletor gigantesco, quase redondo, no centro de uma formao de unidades menores. Parecem pintinhos em volta de uma galinha choca. Pintinhos bonitinhos vomitando fogo! disse algum, rindo. O humor a bordo da Intersolar no estava ruim. Mas os homens tinham trabalhado e lutado ininterruptamente. Eles estavam cansados, mas se conservavam acordados, pelos seus xitos. Atravs de modificao repetida de sua ttica, eles tinham atacado ininterruptamente as instalaes de comutaes positrnicas, comandadas automaticamente, dos Coletores, causando a maior confuso. As perdas da frota de Coletores, que tinham sido de quinhentas mil unidades ao se formar aqui nas proximidades do sistema ptrio, somavam-se a cada hora de durao da batalha. O homem contra a mquina... e os homens eram os vencedores. Bell avaliou que a metade da frota e mais de cinquenta por cento dos pequenos vassalos que haviam sido lanados tinham sido destrudos. Duas pequenas naves terranas podiam ser debitadas como perdas totais, depois que as tripulaes dos Jets e planadores tinham abandonado as mesmas. Uma boa quantidade de Jets e Mosquitos e Lightnings tambm estavam incapazes de se movimentarem, e cerca de cem naves de todos os tamanhos tinham sofrido pesados impactos, e depois de terem recebido os feridos, tinham se afastado da zona de combate. Agora a frota terrana estava novamente mudando sua localizao, e o cone dos Coletores novamente se formava.

E belas galinhas chocas, com ovos destruidores! disse Bell. Dentro de alguns minutos vou mandar tocar revezamento Tambm ele estava otimista. Nem um nico Coletor poderia penetrar at a Terra e aos outros planetas solares. Isto ele poderia garantir. E o seu prximo ataque seria quele exemplar gigantesco, que boiava em meio a um grande nmero de Coletores por entre as estrelas, e que dava a impresso de que ali estaria se escondendo Vascalo, que era tido como general desse exrcito de robs. Bell voltou-se para o ordenana e perguntou: J recebeu um chamado de Roi Danton? Ele no precisou esperar muito tempo pela resposta. Danton chegou e encontrou-se com Ovaron. No momento ele se encontra com a encantadora garota cappin o oficial revirou os olhos e deu um assobio baixinho e os siganeses, na Comandatura de Pontonac, o chefe da lua Tit. Excelente. comentou Bell. Portanto, no momento, no preciso me preocupar com o filho do meu amigo Rhodan. Acho que no. concluiu o ordenana. A tripulao da nave revezou-se nos seus lugares. Os homens supercansados procuraram as suas cabines, e o turno descansado assumiu as poltronas. Depois combinaram uma nova ttica, e finalmente teve incio o quinto ataque, que foi levado avante numa larga frente. O seu objetivo era o Coletor grande. *** Nave KHS 6382... porto-base Tit... por favor responda... precisamos do seu raio de goniometria... nave KHS 6382... por favor responda... Edmond piscou os olhos, ergueu a cabea e ficou escutando a voz agitada que vinha dos alto-falantes da aparelhagem de rdio. Depois ele entendeu. Finalmente! disse ele. A sua poltrona anatmica girou, ele estendeu o brao direito, de ao, e regulou melhor os alto-falantes. Agora a voz era apenas um murmrio inteligvel ainda. Edmond ligou os microfones, girou um sintonizador e respondeu: Aqui fala a nave KHS 6382. Ns nos encontramos no hemisfrio norte do segundo planeta deste sistema. Estamos justamente bem prximos do limite entre o claro--escuro. Vou ligar o radiofarol. Obrigado... o senhor falando, Coronel Pontonac? Pontonac sorriu, depois disse, corts: No, minha melhor metade. A julgar pela boa recepo, o senhor se encontra nas proximidades. Correto, Coronel. Eu estou justamente iniciando a manobra de pouso. O que aconteceu, alis? O Roi Danton gritou to alto ao microfone, que somente pudemos entender algumas palavras. Agora Edmond riu. Ele retrucou: Vejo que vocs entenderam muito bem as palavras mais importantes. Caso contrrio no estariam aqui. Quando pousarem no faam muita barulheira temos um homem dormindo a bordo. O radioperador gaguejou: Barulheira? Rudos, num planeta sem atmosfera?

Nada impossvel. profetizou Edmond, sombrio. Desligo. Pouse bem perto da nave. Entendido. Desligo. Poucos minutos mais tarde podia ver-se nas telas de imagem a grande bola de um cruzador terrano da classe Cidades. As pernas do trem de aterrissagem saram de dentro da parte inferior da esfera, e uma gigantesca nuvem de p se ergueu. Do cu escuro, no qual as estrelas agora estavam visveis, pousou a Tadschikistan. Holofotes foram acesos, acertaram uma vez as lentes de algumas telas de vdeo, e transformaram o interior da central da pequena nave globular numa zona de luz calcrea. Depois foi iluminado um trecho entre as duas naves, e s poucos minutos mais tarde uma tropa de vinte homens veio correndo na direo da pequena nave, envergando seus trajes espaciais brilhantemente prateados. A rampa fora lanada, e quando se abriu a porta interna da eclusa, os vinte homens entraram no sistema da nave, que era cheia de ar respirvel. Eles tiraram os capacetes espaciais e pairaram para cima, dentro do elevador antigravitacional. Quando entraram quase correndo na central, Edmond ergueu ambas as mos. O coronel reconheceu a maioria dos homens, que se distriburam ao longo das paredes, olhando Ovaron com desconfiana. Silncio! disse Edmond. perfdia incomodar uma pessoa que dorme! Depois capotou sua poltrona para a frente, levantou-se e dirigiu-se ao Primeiro-Oficial da Tadschikistan. Obrigado. disse ele, sacudindo-lhe a mo. Ns estamos retidos aqui. Eu tive que arruinar as instalaes de propulso desta nave. O senhor poder ou deixar aqui um comando de reparos, ou ento abandonar totalmente a nave. Entretanto eu aconselho economia as naves so caras, e no final das contas quem sempre paga tudo o contribuinte, com seus impostos. Entendido. O que aconteceu? Edmond ofereceu cigarros e suspirou. uma longa histria. disse ele. Aquele senhor ali, que agora est roncando, o poderoso Ganjo. Ele tem uma fileira de aventuras atrs de si e est totalmente exausto. Eu vou relatar-lhe tudo durante o voo de regresso. Precisamos voltar para Tit. Edmond envergou novamente o seu traje espacial, depois acordou Ovaron. O senhor poder continuar dormindo mais tarde. prometeu-lhe o coronel. Mas certamente vai querer voltar para o seu pequeno e simptico pedogoniometrador, na estao subterrnea de Tit. Sim. para l que quero ir! disse Ovaron, metendo-se no traje espacial. Oito homens desceram para a casa de mquinas, examinaram os danos e foram buscar materiais de reparos e ferramentas. Eles j tinham dado incio aos trabalhos, quando a nave partiu novamente. A Tadschikistan ergueu-se acima da nuvem de areia para o cu negro. A noite do planeta foi iluminada pelo fogo que saa das turbinas dos impulsores, depois o ponto rapidamente diminuiu e perdeu-se entre os milhes de estrelas. O comandante disse a Edmond: Quando veio o alarme, ningum sabia o que havia acontecido. Finalmente a garota cappin nos disse o que o senhor descobrira, coronel. Depois disso, a Tadschikistan ps-se imediatamente em marcha. Ns ligamos nossos sensores de semiespao e vimos...

Edmond interveio: Minha nave...? Muito ao contrrio. Nada. O senhor provavelmente j estava imaginando por que ns demoramos tanto para chegar. Ns perdemos o seu rasto, mas avaliamos, pela direo do voo, uma trajetria, entramos no espao linear e finalmente encontramos esta navezinha. Duas vezes ns a perdemos, porque to diminuta. Mas finalmente encontramos o que procurvamos. O coronel prometeu: Da prxima vez que o Ganjo for assumido por um takerer, e fugir na minha presena, eu lhe prometo que vou utilizar uma nave maior. Eles se entreolharam e riram. A nave ficou mais rpida, entrou novamente na zona de librao do espao linear e varreu ao encontro do Sistema Solar terrano. Pontonac, que sara da ligeira assuno por Vascalo, o Torto, sem ter sentido nada alm de uma ligeira tontura, relatou ao comandante, e atravs do intercomunicador, tripulao, o que tinha acontecido. Ovaron dormia e se recuperava. Durante dias, perigosas aes tinham acontecido. O nico resultado, apesar de tudo, seria valioso. Ovaron podia esperar. Ele conhecia todos os planos que tambm Vascalo conhecera. O primo do Tachkar fora iniciado em praticamente todas as coisas, e tanto o sistema planetrio como tambm o povo dos ganjsicos e Perry Rhodan, com seus oito mil companheiros na Marco Polo, ficariam sabendo o que lhes trariam as prximas semanas e meses. Uma pergunta. disse Edmond. Como esto as coisas entre Bell e os Coletores? O comandante respondeu baixinho: Dois a um para ns. O prximo ataque provavelmente ser exterminador. Ns pudemos captar algumas notcias no comprimento de ondas da frota. Elas nos autorizam a continuarmos otimistas. Marceile, os siganeses e Danton? Eles esto esperando na sua residncia, coronel. Presumivelmente eles esperam por Ovaron, e provavelmente Marceile vai voltar para a galxia do Sombrero, com o Ganjo. Edmond anuiu. Talvez ela fique por algum tempo. disse ele. O coronel levantou-se, bateu levemente no ombro do comandante e disse a meia voz: Eu ainda no me sinto completamente bem. Eu vou me retirar e tentar dormir um pouco. Por favor acorde-me se acontecer alguma coisa no prevista, antes de pousarmos em Tit. Naturalmente. Somente depois que Edmond estava deitado numa cabine que lhe foi destinada, ele sentiu-se bem. Ele estava em segurana, Ovaron fora salvo, e o conhecimento que o Ganjo tinha ganho era precioso. Trs horas e meia depois, Edmond acordou, banhado de suor. Ele sonhara que no meio do ltimo trecho da longa marcha atravs da areia e do calor os aparelhos do seu traje tinham falhado.

Maldio! disse ele, sentando-se no leito. Nem mesmo em sonho consegue-se um pouco de paz! Ficou escutando os rudos profundos das mquinas da nave, e s acalmou-se lentamente. Eram anos loucos, ricos em emoes, estes em que vivia a sua gerao...

*** ** *

Vascalo, o pedoautocrata instintivo, tinha encontrado um adversrio sua altura, no Coronel Edmond Pontonac, o comandante militar da lua de Saturno. Vascalo teve que recuar, sem poder contabilizar um xito decisivo. Ao contrrio, so os terranos, em Gruelfin, que podem computar para si uma chance de sucesso. Perry Rhodan voa com a Marco Polo para a lua cheia de perigos... Lua Cheia de Perigos o ttulo do prximo nmero da srie Perry Rhodan.

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